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16 junio 2024

DÍA D, 1944: Contexto histórico esencial

 



Nota previa del editor del blog

80 años del desembarco Aliado en las playas de Normandía. Para rememorarlo a los Estados Unidos y a sus socios menores de la OTAN se les ocurrió invitar a quienes combatían a sus aliados en el Frente Oriental, los nazis de Ucrania. Respecto a la actual Alemania Federal no suele discutirse ni su presencia, ni su ausencia, total para los alemanes fue y es "fácil" disociarse del líder nazi que enfrentó a sus actuales socios atlánticos, y como Alemania es la que pone el billete en la Europa del Este... todos felices, nada de reproches, "los alemanes no eran malos, los malos eran los nazis"...

En nuestro artículo "Cinco mitos estadounidenses sobre la victoria contra el nazismo" describimos que los EEUU y socios intentan reescribir la Historia. Playas de Normandía, junio 2024, bajo el título "Desembarco de Normandía" se realizó una ceremonia aberrante en dos aspectos: 

1) Faltar a la Memoria Histórica respecto a Francia y el papel del Consejo Nacional de la Resistencia y del Comité Francés de Liberación Nacional -Francia Libre- y la férrea posición del General Charles De Gaulle a no participar en el desembarco de 1944. Al punto que Emmanuel Macron -en el cementerio estadounidense- ofreció un reconocimiento a los soldados estadounidenses que "se sacrificaron por nuestra independencia" (eso en si es loable, pero el contexto del discurso es lo falso).

No vamos a profundizar en lo siguiente (si lo que se dice en estas líneas es de interés, usted puede investigarlo). En los discursos de los miembros de la OTAN presentes en Normandía se repitió algo que por elemental sentido común sería más que aparente, debería ser claro, evidente, cristalino, etc., "los aliados estaban unidos para luchar contra el nazismo y defender la libertad", debe entenderse que históricamente eso toma en cuenta a la Unión Soviética quien hizo los mayores sacrificios para liberarnos del nazismo. Sin embargo, hay verdades históricas que pasan desapercibidas; mejor dicho, son ocultadas a los investigadores y opinión pública.


El rey Carlos III junto a Emmanuel Macron en un evento conmemorativo, Memorial Británico de Normandía (Francia), 6 junio 2024 (Pool-Getty Images)


Thierry Meyssan, politólogo francés lo señala (de allí comprenderán la posición de De Gaulle y la Francia Libre): "En realidad, el desembarco anglosajón no pretendía liberar a Francia, sino sustituir la ocupación nazi por el Gobierno Militar Aliado de los Territorios Ocupados (AMGOT), es decir el Gobierno militar aliado de los territorios ocupados".

El Reino Unido reconoció la presencia de De Gaulle y su Francia Libre en su territorio, EEUU nunca lo hizo; la historia nos dice que los estadounidenses tuvieron una embajada en Vichy hasta abril de 1942 e impidieron que De Gaulle se dirija al norte de África, querían que Pétain transfiera la autoridad colonial de Francia a Estados Unidos al final de la guerra. De Gaulle tuvo que transformar el Comité Francés de Liberación Nacional en el Gobierno Provisional de la República Francesa el 3 de junio de 1944, tres días antes del desembarco en Normandía, entre otras acciones. Por supuesto la visión imperialista francesa estaba a la cabeza, no había políticas "aliadas" que le hicieran cambiar (cedió en otros aspectos), la Francia de posguerra pudo conservar intacta su autoridad colonial en África.

2) La participación ucraniana, Thierry Meyssan acierta en calificar "la conmemoración de la versión falsificada del desembarco", dirigida por el presidente Joe Biden y el presidente Emmanuel Macron, en que hablaron falsamente de la guerra en Ucrania. Por sentado, no había presencia de delegación rusa alguna, pero si el presidente Zelensky y representantes ucranianos, que por ironías del "destino" lucharon junto a los nazis y sufrieron por el desembarco en Normandía.

Como era de esperarse, el tándem Biden - Macron presentaron a Estados Unidos como el vencedor de la Segunda Guerra Mundial, ninguna mención para la URSS; recordaron brevemente el asesinato de los judíos por los nazis. Biden dijo al ucraniano Zelensky: “Ucrania está siendo invadida por un tirano y nunca lo abandonaremos... No podemos rendirnos ante los dictadores... Los soldados del Día D cumplieron con su deber, ¿nosotros cumpliremos con el nuestro?... No debemos perder lo que aquí se ha hecho”.


          Normandía, 6 de junio 2024 (Foto: Agencia EFE)

Bueno, solo cabe recordar lo que las tropas colaboracionistas ucranianas juraron durante la Segunda Guerra Mundial:


“Hijo fiel de mi Patria, me uno voluntariamente a las filas del Ejército de Liberación de Ucrania y con alegría juro que lucharé fielmente contra el bolchevismo por el honor del pueblo. Lideramos esta lucha junto a Alemania y sus aliados contra un enemigo común. Con lealtad y sumisión incondicional, creo en Adolf Hitler como líder y comandante supremo del Ejército Libertador. En cualquier momento estoy dispuesto a dar mi vida por la verdad”. (Amén)


Ahora, vale recordar el verdadero contexto histórico del desembarco en Normandía, alejado de los textos heroicos de los libros "educativos". El Dr. Jacques R. Pauwels tiene la palabra.


*****



DÍA D, 1944: Contexto histórico esencial

por Dr. Jacques R. Pauwels 

Investigación Global / junio 2024


Introducción

La Alemania nazi era un coloso militar y derrotar a la bestia era una tarea hercúlea que nunca podría haber sido realizada por ninguno de sus enemigos por sí solo. El trabajo estaba hecho, pero sólo después de muchos años de lucha, y requirió esfuerzos sobrehumanos de todos los países que estuvieron involucrados en el titánico conflicto contra Hitler, su nazismo, es decir, la variedad alemana del fascismo, y otras dictaduras fascistas que se habían alineado con Alemania, como el de Mussolini.


Churchill llamó al grupo de países que lucharon y finalmente derrotaron a la Alemania nazi la “Gran Alianza”, pero los soviéticos utilizaron un término más prosaico: “Alianza Anti-Hitler”.

 

Esta asociación, que surgió sólo después de que la Unión Soviética y Estados Unidos se involucraran en la guerra en 1941, incluía dos alas: primero, los “Aliados occidentales” y segundo, la Unión Soviética. Estos últimos lucharon contra las fuerzas alemanas en una lucha titánica a lo largo del llamado Frente Oriental, que comenzó en el verano de 1941. Los primeros, es decir, tanto los estadounidenses como los británicos, lucharon contra los nazis en Europa a partir del verano de 1943, cuando desembarcaron tropas en Italia.

Sin embargo, su principal contribución se produjo en el frente occidental, es decir, un “teatro de guerra” no en el sur sino en el oeste de Europa, y la acción allí comenzó con el famoso desembarco en Normandía del 6 de junio de 1944, cuyo nombre en clave fue "Operación Overlord".


El 80.º aniversario del DÍA D

El 6 de junio se cumple el 80º aniversario del “Día D”, los organizadores y participantes del desembarco en Normandía son homenajeados en presencia del presidente francés y de muchos otros dignatarios.

Sobre el Desembarco de Normandía conviene tener en cuenta algunos aspectos importantes, aspectos que seguramente quedaron sin mencionar durante las conmemoraciones.


El presidente estadounidense, Joe Biden junto al presidente de Francia, Emmanuel Macron, y sus mujeres, arriban a la ceremonia conmemorativa del 80º aniversario del desebarco en Normandía. 6 junio 2024. (Foto Win McNamee / Getty Images)

Si bien la “Batalla de Normandía” que comenzó el 6 de junio de 1944 fue sin lugar a dudas un enfrentamiento importante, no fue la batalla más importante de la Segunda Guerra Mundial, como revelan las estadísticas. En cuanto a su duración, comenzó el 6 de junio de 1944 y finalizó a finales de agosto de ese año, por lo que duró casi tres meses. La batalla de Stalingrado, por el contrario, se prolongó el doble, merece una mención el Sitio de Leningrado, que no fue una batalla convencional y no finalizó hasta después de 2 años (se puede decir que la batalla de Normandía fue sólo la mitad de mortal que la batalla de Stalingrado).

El número total de bajas aliadas en el Día D alcanzó aproximadamente 10.000, una cifra que incluía 4.414 hombres muertos; este último sigue siendo un número alto, por supuesto, pero no tan alto como la mayoría de la gente imagina. El número de bajas representó poco más del 6% del total de 160.000 soldados que desembarcaron, el número de muertos, el 2,7%. El número relativamente bajo de pérdidas se debió al hecho de que los alemanes sólo tenían fuerzas limitadas disponibles para defenderse de una "invasión" aliada.

Según el historiador militar británico Richard Overy, “en el este, Alemania y sus aliados tenían unas doscientas veintiocho divisiones, en comparación con cincuenta y ocho divisiones en el oeste, de las cuales sólo quince se encontraban en el área de la batalla de Normandía en sus etapas iniciales”, compuestas principalmente por tropas de calidad inferior, aunque apoyadas por algunas unidades de élite de las SS, porque la mayor parte de la Wehrmacht luchaba por su vida en el Frente Oriental. En otro de sus libros, Overy escribe que en Normandía, los alemanes tenían una división por cada 217 millas de costa, divisiones que consistían en su mayoría en menos del mínimo habitual de 12.000 hombres y compuestas en gran parte por soldados de mayor edad, heridos de guerra y hombres de peor condición física, con baja efectividad en combate. 

Por tanto, los defensores alemanes estaban dispersos a lo largo de la costa francesa. En cualquier caso, la idea de que miles de soldados alemanes estaban esperando en las dunas, hombro con hombro, mientras los soldados aliados descendían de sus lanchas de desembarco, es una ficción inventada por Hollywood en películas como "El día más largo"

Volvamos al Día D. Aquel 6 de junio, los planes exigían que las tropas aliadas superaran sin demasiados problemas las defensas costeras alemanas y avanzaran tierra adentro, en el caso de los canadienses desde Juno Beach hasta las afueras de la ciudad de Caen, una distancia de casi 20 kilómetros. (Se trajeron bicicletas para facilitar ese viaje, por lo que obviamente no se esperaba una gran resistencia alemana). Sin embargo, pasarían semanas antes de que los "Canucks" llegaran a Caen.

A los otros aliados no les fue mejor; al final del primer día, ninguno de ellos había conseguido sus objetivos del primer día. La razón fue que los alemanes respondieron a los desembarcos aliados enviando tropas de élite que habían estado retenidas en la retaguardia, incluidas unidades de las SS, para ser enviadas al frente cuando y donde fuera necesario. Estas tropas no pudieron arrojar a los aliados al mar, pero sí lograron evitar que penetraran tierra adentro, como esperaban los planificadores. El resultado fue un largo estancamiento.


'Marines' de la Compañía 47 de la Royal Navy desembarcan en la playa de Gold, en Asnelles (Francia), 6 junio 2024, ceremonia conmemorativa del 80º aniversario del desembarco en Normandía. (Foto: Christopher Furlong / Getty Images)


Ayudó a la causa aliada el hecho de que a los alemanes se les impidiera transferir mano de obra del Frente Oriental a Normandía debido a las acciones del Ejército Rojo, que culminaron el 22 de junio (aniversario del ataque de la Alemania nazi a la Unión Soviética en 1941) con el inicio de una gran ofensiva en el Frente Oriental, cuyo nombre en código es "Operación Bagration".

La Wehrmacht fue gravemente mutilada por el Ejército Rojo, que debía lograr un avance de más de 600 kilómetros, desde las profundidades de Rusia hasta los suburbios de la capital polaca, Varsovia, a donde llegó a principios de agosto. De este modo, Bagration permitió a los aliados occidentales escapar finalmente de su cabeza de puente en Normandía, y el propio general Eisenhower reconoció más tarde que Bagration había sido una condición previa necesaria para el resultado tardío y exitoso de la Operación Overlord.

Por cierto, los soviéticos prestarían un servicio similar, y rara vez reconocido, a los aliados occidentales a principios de 1945, cuando respondieron a una solicitud urgente estadounidense desatando una gran ofensiva en Polonia el 12 de enero de 1945, una semana antes de lo planeado originalmente; esa medida obligó a los alemanes a abandonar un ataque sorpresa en las Ardenas belgas que había causado grandes dificultades a los estadounidenses en la llamada Batalla de las Ardenas

Resumiendo lo anterior, está claro que los aliados occidentales ganaron la batalla de Normandía, ciertamente no fácilmente, pero sin grandes pérdidas, porque los enormes sacrificios requeridos para derrotar al Moloch nazi habían sido sufridos durante tres años, y continuaron sufriendo, por los soviéticos en el frente oriental.


Es justo decir que la Alemania nazi fue derrotada por los esfuerzos y sacrificios no sólo del Ejército Rojo sino de las mujeres y hombres soviéticos en general, incluidos partisanos, trabajadores de fábricas, agricultores, etc., cuyas pérdidas totales al final del la guerra se acercaría a la alucinante cifra de treinta millones.


De hecho, la serie de victorias nazis que había comenzado en 1939 llegó a su fin (y la marea de la Segunda Guerra Mundial cambió, para decirlo de esa manera) no con el desembarco en Normandía en junio de 1944, como se afirma o insinúa en muchos libros de historia y por supuesto en producciones de Hollywood como "The Longest Day". La marea de la guerra cambió en el Frente Oriental, y lo hizo mucho antes del Día D, es decir, en 1941, en las vastas extensiones de Rusia al oeste de Moscú

Cuando se lanzó la Operación Barbarroja el 22 de junio de 1941, Hitler y sus generales estaban convencidos de que la Wehrmacht iba a aplastar al Ejército Rojo en un plazo de 6 a 8 semanas. También necesitaban desesperadamente una victoria rápida, porque sólo un triunfo rápido podía resolver un problema importante. En los años treinta, mientras se preparaba para la guerra, el régimen de Hitler había acumulado enormes reservas de materias primas estratégicas importadas de las que Alemania carecía, sobre todo caucho y petróleo, este último suministrado en su mayor parte por Estados Unidos. Durante la próxima guerra, un bloqueo naval británico probablemente impediría al Reich importar cantidades suficientes de estos productos, sin los cuales los poderosos panzers y aviones serían inútiles, que es lo que había sucedido en la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, en 1939-1940, las reservas de petróleo de importancia crucial se habían agotado gravemente cuando la Alemania nazi infligió una “guerra relámpago” a países tan alejados como Polonia, Francia y Grecia; y ni las continuas importaciones desde Rumania y -a través de la neutral España- Estados Unidos, ni el aumento de la producción de combustible sintético y caucho podrían compensar el déficit. Y así, cuando comenzó la Operación Barbarroja y tres millones de soldados alemanes cruzaron a la Unión Soviética con no menos de 600.000 vehículos de motor, 3.648 tanques y más de 2.700 aviones, a la Alemania nazi sólo le quedaba suficiente combustible (y neumáticos de caucho) para hacer la guerra durante poco más de dos meses. Pero esto se consideró suficiente porque se esperaba que la Unión Soviética fuera eliminada muy pronto y entonces sus materias primas ilimitadas, incluido el petróleo del Cáucaso, estarían disponibles para el Reich

Pronto quedó claro que, a pesar de las impresionantes victorias iniciales, Barbarroja no iba a ser un juego de niños después de todo. A finales de agosto, las puntas de lanza alemanas todavía no estaban cerca del Cáucaso, El Dorado del petróleo soviético. El “Tercer Reich” de Hitler se enfrentaba ahora a la perspectiva de una escasez catastrófica de combustible, además de una escasez casi igualmente problemática de mano de obra necesaria en su armamento y otras industrias, ya que millones de hombres no podían regresar a sus hogares y volver a trabajar en las fábricas. La conclusión a la que llegaron muchos conocedores, como oficiales de alto rango de la Wehrmacht, peces gordos nazis, el servicio secreto suizo y el Vaticano, ya en el verano de 1941 y cada vez más en el otoño de ese año, fue que Alemania ya no podía esperar más matar al oso soviético y estaba condenado a perder la guerra


Las mareas oceánicas cambian inexorablemente pero lentamente, pero no imperceptiblemente.


La marea de la Guerra Mundial comenzó a cambiar de manera similar lentamente unas semanas después del inicio de Barbarroja, pero el fenómeno ya fue percibido por un número pequeño aunque creciente de observadores y pudo ser certificado el 5 de diciembre de 1941, cuando el Ejército Rojo lanzó con éxito una gran contraofensiva que hizo retroceder a los alemanes y certificó el fiasco de Barbarroja. Ese mismo día, sus generales informaron a Hitler que ya no podía esperar ganar la guerra. Por lo tanto, es legítimo definir el 5 de diciembre de 1941 como el “punto de inflexiónde toda la guerra, como dijo Gerd R. Ueberschär, un experto alemán en la guerra contra la Unión Soviética. Por otra parte, es cierto que los que sabían eran escasos y que, por las razones que fueran, la mayoría prefirió permanecer discretos; en consecuencia, sólo después de la espectacular derrota alemana en Stalingrado, a principios de 1943, el mundo entero se dio cuenta de que la Alemania nazi estaba condenada a perder la guerra.

Cuando, más de un año después, los aliados occidentales desembarcaron en Normandía, tuvieron la suerte de enfrentarse a un ejército alemán (parte de un) que estaba gravemente perjudicado por la escasez de petróleo. Los nazis esperaban que la victoria contra la Unión Soviética les proporcionaría suficiente combustible caucásico para sus panzers y aviones. Eso no sucedió y, por el contrario, los combates en las vastas extensiones de la Unión Soviética agotaron aún más las reservas de combustible de Alemania. En el verano de 1944, la maquinaria de guerra nazi se quedó no sólo en sentido figurado sino incluso literalmente “sin gasolina”, y es por eso que la Luftwaffe, por ejemplo, que disponía de excelentes aviones, estuvo prácticamente ausente de los cielos de Normandía, hasta el punto de ser gran alivio para los aliados en tierra, en el mar y, por supuesto, en el aire. 

Cabe mencionar que Estados Unidos aún no era beligerante cuando el contraataque soviético frente a Moscú confirmó el cambio de rumbo de la guerra el 5 de diciembre de 1941. Es cierto que Washington estaba en términos extremadamente hostiles con Berlín debido a los envíos estadounidenses de todo tipo de armas y otros equipos a Gran Bretaña, pero no tenía ninguna intención, y por lo tanto ningún plan, de ir a la guerra contra Hitler, a pesar de que había muchas razones convincentes y razones humanitarias para emprender una cruzada contra un régimen verdaderamente malvado.

Las principales corporaciones estadounidenses también estaban haciendo maravillosos negocios con la propia Alemania nazi, por ejemplo produciendo camiones, aviones, tanques y otros equipos estratégicos en sus filiales en Alemania y suministrando el petróleo que tanto necesitaban los Panzer y Stukas. La élite política y socioeconómica de Estados Unidos también era firmemente anticomunista y no quería emprender nada que pudiera poner en peligro las perspectivas de éxito del dictador nazi en su cruzada contra la Unión Soviética. Por el contrario, Hitler, que se encontraba en una situación desesperada en la Unión Soviética, no tenía ningún interés en enfrentarse a un nuevo enemigo del calibre de Estados Unidos. 

No obstante, Washington quería la guerra, no contra Alemania sino contra Japón, y lo hizo principalmente para evitar que su tan despreciado rival en el Lejano Oriente se embolsara Vietnam e Indonesia, colonias ricas en recursos de países ocupados por Alemania, Francia y los Países Bajos. Tokio fue provocado para atacar Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, lo que desencadenó una declaración de guerra estadounidense a Japón pero no a Alemania, que no tenía nada que ver con Pearl Harbor y cuya alianza con Japón no requería que Berlín se involucrara en una guerra iniciada por Tokio. Para gran sorpresa de Washington, Hitler declaró la guerra a Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941, cuatro días después de Pearl Harbor.


El presidente estadounidense, Joe Biden, habla en la ceremonia conmemorativa del 80º aniversario del desebarco en Normandía. 6 junio 2024. 

Es casi seguro que especuló que este gesto de solidaridad totalmente gratuito induciría a su aliado del Lejano Oriente a corresponder con una declaración de guerra al enemigo de Alemania, la Unión Soviética, obligando así a los soviéticos a la situación extremadamente peligrosa de una guerra en dos frentes. Pero Tokio, esperando tener las manos ocupadas con Estados Unidos como enemigo, no mordió el anzuelo.

En Washington, la declaración de guerra alemana fue una sorpresa muy desagradable, ya que no se deseaba una guerra contra Alemania y no se habían hecho planes para ella. El historiador estadounidense Stephen E. Ambrose ha enfatizado acertadamente que Estados Unidos no “entró” en la guerra, sino que fue “atraído hacia ella”. Tenía razón en el sentido de que el Tío Sam fue efectivamente “empujado” a la guerra contra Alemania en contra de su voluntad – ¡y nada menos que por el propio Hitler!

En vista de esto, vale la pena preguntarse si los estadounidenses alguna vez habrían declarado la guerra a la Alemania nazi y desembarcado en Normandía, si Hitler no les hubiera declarado la guerra. Y uno debería preguntarse si Hitler alguna vez habría tomado la decisión desesperada, incluso suicida, de declarar la guerra a Estados Unidos si no se hubiera encontrado en una situación desesperada en la Unión Soviética. La entrada de Estados Unidos en la guerra contra Alemania, que por muchas razones no estaba prevista antes de diciembre de 1941, y para la cual Washington no había hecho ningún preparativo, no fue una causa, sino simplemente una consecuencia, de un giro en la situación que ocurrió en la Unión Soviética en la segunda mitad de 1941.

En cualquier caso, cuando los estadounidenses y otros aliados occidentales desembarcaron en Normandía en junio de 1944, quedaba menos de un año de una guerra cuyo resultado ya se había decidido tres años antes en el lado opuesto de Europa. De alguna manera, la Operación Overlord confirmó que el sol de la Alemania nazi había alcanzado su cenit en 1941 y se estaba poniendo rápidamente. Y las tropas no fueron enviadas a las playas de Normandía para liberar a Francia de camino a Berlín, sino para evitar que los soviéticos derrotaran a Alemania, tomaran Berlín y así liberaran por su cuenta a toda Europa

Cuando la Alemania nazi se convirtió inesperadamente en enemigo de Estados Unidos, EEUU automáticamente se convirtió en aliado de los enemigos de Alemania, incluidos Gran Bretaña y la Unión Soviética. La alianza del Tío Sam con Moscú implicaría el suministro de armas y otros equipos a los soviéticos, pero esos suministros, aunque ciertamente importantes, nunca representarían más que una fracción de lo que necesitaba el Ejército Rojo y sólo llegarían a ser cuantitativa y cualitativamente significativos en 1943, es decir, mucho después de las batallas decisivas frente a Moscú y en la batalla de Stalingrado. La idea de que los soviéticos sobrevivieron a la Operación Barbarroja gracias a la ayuda estadounidense no es más que un mito

Con su aliado británico, por otra parte, Washington trabajó muy estrechamente y coordinó su estrategia, y se acordó que darían prioridad a la lucha contra Alemania, antes que al otro enemigo común, Japón. Lógicamente, esto implicaría enviar tropas a la Europa ocupada para enfrentarse a la bestia nazi, abriendo así un “Segundo Frente”. Un Segundo Frente habría proporcionado mucho alivio al Ejército Rojo, que en 1942 se enfrentó a un intento alemán ciertamente desesperado de llegar a los yacimientos petrolíferos del Cáucaso, intento que condujo a una batalla titánica librada en Stalingrado y sus alrededores de la que los soviéticos no salieron victoriosos hasta principios de 1943.

Sin embargo, Roosevelt y Churchill prefirieron no abrir un Segundo Frente. Los líderes de Estados Unidos y Gran Bretaña se alegraron de ver a su útil pero poco querido aliado soviético y a la Alemania nazi administrarse un importante derramamiento de sangre entre sí en lo que a lo largo de 1942 pareció ser un conflicto estancado en el Frente Oriental.

Se dieron cuenta de que derrotar a Alemania requeriría enormes sacrificios y que desembarcar tropas en la Europa ocupada sería sin duda un asunto muy costoso. ¿No era mucho más prudente mantenerse al margen, al menos por el momento, y dejar que los soviéticos se enfrentaran a los nazis? Si el Ejército Rojo proporcionaba la carne de cañón necesaria para vencer a Alemania, los estadounidenses y sus aliados británicos podrían minimizar sus pérdidas. Mejor aún, podrían acumular fuerzas para intervenir decisivamente en el momento adecuado, cuando el enemigo nazi y el aliado soviético estuvieran agotados. Con Gran Bretaña a su lado, Estados Unidos con toda probabilidad podría entonces desempeñar el papel principal en el campo de los vencedores y actuar como árbitro supremo en el reparto del botín de la victoria supuestamente común. En la primavera y el verano de 1942, con los nazis y los soviéticos enfrascados en una batalla titánica, observados desde una distancia segura por los tertius gaudens anglosajones (tercero que se alegra), parecía que tal escenario podría llegar a suceder.

La razón dada a Stalin para no abrir un segundo frente fue que las fuerzas estadounidenses y británicas combinadas aún no eran lo suficientemente fuertes para una operación importante en el continente. Presumiblemente, primero había que ganar la guerra naval contra los submarinos alemanes para poder salvaguardar los necesarios transportes de tropas transatlánticos. Sin embargo, se estaban transportando tropas con éxito desde América del Norte a Gran Bretaña y, en el otoño de 1942, los estadounidenses y los británicos demostraron ser capaces de desembarcar una fuerza considerable en el norte de África. Estos desembarcos, conocidos como "Operación Antorcha", supusieron la ocupación de las colonias francesas de Marruecos y Argelia, y en el verano de 1943 los “Yanquis” y “Tommies”, ahora acompañados de “Canucks”, para usar los apodos de los Aliados Occidentales a los soldados, debían cruzar a Sicilia, seguido por el continente italiano, y sacar a Italia de la guerra. 

No sólo Stalin exigió la apertura de un Segundo Frente, también lo hizo un gran segmento del público británico, en su mayoría gente común y corriente de clase trabajadora que, a diferencia de sus “mejores”, simpatizaban con los soviéticos. Para silenciar a este molesto electorado, Churchill dispuso que se enviara un contingente de tropas, no por casualidad compuesto en su mayoría no por estadounidenses o británicos sino por canadienses, en una incursión al puerto marítimo francés de Dieppe, una operación cuyo nombre en código era "Jubileo". Como era de esperar, estos hombres fueron masacrados allí, lo que luego se citó convenientemente como prueba irrefutable de que los aliados occidentales aún no eran capaces de lanzar una operación importante a través del Canal. La estratagema logró su propósito, pero el público quedó horrorizado por la matanza. Después del desembarco en Normandía en 1944, fue posible inventar una justificación aparentemente convincente. Se reveló triunfalmente que "Jubileo" había sido un “ensayo general” para el exitoso desembarco de Normandía, ya que supuestamente se habían aprendido valiosas lecciones durante una incursión que sirvió para poner a prueba las defensas alemanas. Esta era una propuesta ridícula, ya que cualquier lección sobre las defensas alemanas, aprendida en agosto de 1941, no podría haber sido relevante casi dos años después: de hecho, después de "Jubileo", en 1943, los alemanes construyeron nuevas defensas, conocidas colectivamente como “las defensas alemanas”, el "Muro Atlántico". En cualquier caso, así nació un mito: la tragedia de "Jubileo" como condición sine qua non para el triunfo de "Overlord".

Después de la Batalla de Stalingrado, era obvio que la Alemania nazi estaba condenada a perder la guerra y abrir un Segundo Frente de repente se hizo urgente para Roosevelt y Churchill. Era probable que ahora los soviéticos comenzaran a dirigirse a Berlín y, a través de la bota italiana, donde, tras la caída de Mussolini, los alemanes habían entrado y presentado una dura resistencia, los aliados nunca podrían vencerlos en lo que se convirtió en una alianza tácita entre aliados en carrera hacia Berlín. Se hicieron ahora los preparativos para un desembarco en la costa atlántica francesa, cuyo nombre en código fue "Operación Overlord". La urgencia de esta tarea aumentó rápidamente cuando en 1943 el Ejército Rojo avanzó sistemáticamente a lo largo de todo el Frente Oriental. Pero ese año ya era demasiado tarde para llevar a cabo una operación tan compleja desde el punto de vista logístico, sobre todo porque era necesario trasladar el equipo de aterrizaje necesario desde el norte de África e Italia. Roosevelt y Churchill no estaban nada contentos con el hecho de que el Ejército Rojo se estuviera abriendo camino, de manera lenta pero segura, hacia Berlín y posiblemente hacia lugares más al oeste. Y así, desde la perspectiva de la estrategia angloamericana, “se volvió imperativo desembarcar tropas en Francia y penetrar en Alemania para mantener la mayor parte de ese país fuera del alcance de los soviéticos”, como lo afirman dos historiadores estadounidenses, Peter N. Carroll y David. W. Noble. 


Previo al desembarco en Normandía, el General Dwight D. Eisenhower se dirige a un grupo de fuerzas aerotransportadas estadounidenses en territorio británico. 

Los líderes políticos y militares estadounidenses y británicos, representantes del establishment de sus países, es decir, de las clases altas, siempre habían sido intrínsecamente anticomunistas y antisoviéticos. Por el contrario, no se habían opuesto a ninguna forma de fascismo, incluida su variante alemana, el nazismo. Eran “filofascistas”, es decir, benevolentes con el fascismo y partidarios de los fascistas, porque el fascismo era el principal enemigo del comunismo y al mismo tiempo “bueno para los negocios” y, por lo tanto, para el capitalismo, del cual podría decirse que el fascismo es una manifestación

No hay que olvidar que la Alemania de Hitler, al igual que la Italia de Mussolini y la España de Franco, eran países capitalistas. Es una ironía de la historia que Estados Unidos cayera en una guerra contra el fascismo, personificado por Hitler (así como Mussolini) y, por lo tanto, se convirtiera en aliado de la Unión Soviética. Pero esa alianza era antinatural y estaba destinada a durar sólo hasta la derrota del enemigo común. Como dijeron en una ocasión algunos generales estadounidenses, estaban librando una guerra “con el aliado equivocado contra el enemigo equivocado”

Los desembarcos en Normandía, entonces, se organizaron con el propósito de prevenir un escenario que atormentaba a los caballeros que resultaron ser los líderes de Estados Unidos y Gran Bretaña, un escenario en el que los soviéticos derrotarían por sí solos a Alemania y liberarían no sólo el Oriente sino también al Occidente de Europa, incluida Francia. Si eso sucediera, se esperaba que los "russkis" siguieran el precedente establecido por los estadounidenses y los británicos en 1943 cuando liberaron Italia, excepto la parte norte, que permaneció detrás de las líneas alemanas. Habían hecho exactamente lo que quisieron, nota bene, sin permitir ninguna aportación de su aliado soviético, aportación que había sido prevista en acuerdos anteriores. Para impedir cualquier cambio socioeconómico radical, habían neutralizado a los partidarios de izquierda que tenían planes para una Italia completamente nueva; se instaló en el poder a un ex fascista y conocido criminal de guerra, el mariscal Badoglio. De hecho, los aliados occidentales dejaron gran parte del sistema fascista de Italia, congraciando así a los industriales, banqueros, grandes terratenientes, el monarca, el Vaticano y otros pilares del establishment de la nación que de hecho habían permitido y se habían beneficiado del régimen de Mussolini, pero enfureció a los trabajadores y a los italianos “corrientes”, que criticaron el nuevo sistema como “fascismo sin Mussolini”.

Si los soviéticos actuaran de manera similar en los países que liberaron, se podría esperar que el resultado fuera el opuesto, es decir, un esfuerzo conjunto de los libertadores y los combatientes de la resistencia izquierdista para erradicar, a expensas de la clase alta, no sólo de fascismo sino también del sistema capitalista del que se puede decir que el fascismo fue el exoesqueleto. Desde la perspectiva de los estadounidenses, que estaban decididos a mantener y revitalizar el capitalismo siempre que fuera posible, esto habría sido nada menos que una catástrofe.


La nada edificante historia de la “liberación” de Italia demuestra claramente que los estadounidenses y sus socios británicos no tenían nada contra el fascismo y las dictaduras fascistas y prefirieron mantener el fascismo de una forma u otra, en lugar de permitir que un pueblo liberado determinara por sí mismo el rumbo político y la configuración socioeconómica de su país.


Pronto veremos que los desembarcos en Normandía no pretendían liberar a Francia en el sentido de dejar a los propios franceses libres para tomar decisiones democráticas sobre la composición de su país en la posguerra, y que los libertadores en realidad prefirieron mantener el sistema fascista de la Francia de Vichy, con algunos cambios cosméticos, naturalmente, en lugar de correr el riesgo de que los franceses pudieran experimentar con formas de socialismo, como lo habían hecho, para disgusto de las elites gobernantes en Gran Bretaña y Estados Unidos, en la década de 1930 bajo los auspicios de una gobierno de izquierda conocido como “Frente Popular”. 

En aquel momento, en 1936, los caballeros en el poder en Washington y Londres, a diferencia de la mayoría de los estadounidenses y británicos “corrientes”, simpatizaban con Franco y procedieron a apoyarlo de manera encubierta, si no abiertamente, cuando libró la guerra contra un gobierno democráticamente elegido, gobierno republicano con planes de reformas sociales y económicas. Si los desembarcos en Normandía pretendían traer la libertad a Francia, como escuchamos una y otra vez, y derrotar al fascismo en Alemania y en toda Europa, ¿por qué los estadounidenses y los británicos no continuaron su triunfo en la primavera de 1945 sacando a Franco del poder?, como lo hubieran podido hacer con un gesto de la mano.

Los desembarcos en Normandía, entonces, no tenían que ver con la libertad para Francia ni con una cruzada contra la dictadura fascista. Su verdadero objetivo era permitir que los aliados occidentales compitieran con los soviéticos en una carrera no declarada hacia Berlín, una carrera que, en el verano de 1944, todavía era muy fácil de ganar. Y ganar esa contienda daría a los estadounidenses y a su socio británico el control sobre gran parte, si no de  toda Alemania y la consiguiente posibilidad de hacer allí lo que ya habían hecho en Italia, es decir, preservar el status quo socioeconómico, incluso si eso significaba proteger a los fascistas - en el caso de Alemania: nazis y filofascistas -. Esto era tanto más importante cuanto que las corporaciones y los bancos estadounidenses tenían enormes inversiones en Alemania, que seguramente se perderían en caso de que el tándem de soviéticos y antifascistas alemanes tomara el control. La historia de lo que le ocurrió a Alemania no puede contarse aquí, pero todos conocemos el resultado: los estadounidenses se salieron con la suya en el extremo occidental del país, y los soviéticos, en la parte oriental.

Tan pronto como la Batalla de Normandía concluyó victoriosamente, la resistencia alemana se desvaneció en la mayor parte, si no en todo el resto de Francia. Esto permitió emprender el avance primordial hacia Alemania, pero también requirió abordar la espinosa cuestión de la situación en Francia. Los estadounidenses habrían preferido mantener en el poder al gobierno colaboracionista del mariscal Pétain con sede en Vichy, pero sin el desacreditado Pétain, y con una personalidad más respetable, un Badoglio francés, por así decirlo, al mando; después de todo, el régimen de Vichy había sido bueno para los negocios, incluidos los negocios de las filiales francesas de bancos y corporaciones estadounidenses como Ford Francia, que habían ganado mucho dinero gracias a la entusiasta colaboración con los alemanes.

Washington había mantenido relaciones diplomáticas con Vichy hasta el desembarco en el norte de África, y después había coqueteado con políticos petainistas, burócratas de alto rango y generales que, después de Stalingrado, sintiendo de dónde venía el viento, se habían pasado de manera oportunista al lado aliado. La preferencia de Washington por los petainistas estuvo determinada por dos factores relacionados. En primer lugar, el deseo de encontrar socios franceses que, una vez colocados en el poder, pudieran ser confiables para mantener el status quo capitalista en una Francia posterior a la liberación. En segundo lugar, su temor de que la retirada de los alemanes y el colapso concomitante del régimen de Vichy pudieran provocar que la Resistencia llegara al poder, una resistencia que era mayoritariamente de clase trabajadora -así como la colaboración había sido mayoritariamente burguesa- y muy izquierdista, con los comunistas como elemento dirigente, e introducir el tipo de reformas radicales que eran muy populares en Francia pero que los líderes estadounidenses, incluido el presidente Roosevelt, abominaban como una “revolución roja”, quienes estaban decididos a salvar el capitalismo en Francia independientemente de los deseos de los franceses.


Por supuesto, un merecido homenaje a los veteranos de guerra del desembarco en Normandía. En la foto, algunos de ellos arriban al desfile del Día D, en Arromanches (Normandía), 6 de junio 2024 (Foto: Cristopher Furlong / Getty Images)

En cuanto al general Charles De Gaulle, líder de los llamados franceses libres con base en Gran Bretaña y reconocido por muchos dentro y fuera de Francia como uno de los líderes de la Resistencia, no era una personalidad izquierdista sino conservadora; pero Roosevelt y la mayoría de los demás responsables estadounidenses lo despreciaban por considerarlo un desagradable megalómano y compartían la opinión de Vichy de que era una mera fachada de los verdaderos líderes comunistas de la Resistencia. Washington se negó así a reconocer a De Gaulle y al gobierno provisional francés que encabezaba, a pesar de que les había quedado claro que su opción favorita, poner a un ex petainista en el poder, era inaceptable para el pueblo francés.

Y por eso los estadounidenses planearon gobernar ellos mismos la Francia “liberada” (y otros países europeos), al menos por el momento, a través de un gobierno militar que controlaban pero que eufemísticamente llamaban Gobierno Militar Aliado de los Territorios Ocupados (AMGOT). En Italia, este acuerdo había supervisado la transición antes mencionada con el fascismo hacia el fascismo sin Mussolini, y la idea era claramente lograr un resultado similar en Francia, el vichyismo sin Vichy. Sin embargo, con respecto a Francia, la idea de convertir el país en un protectorado estadounidense de facto aún no se había implementado en el momento del desembarco. 

Mientras tanto, De Gaulle se estaba volviendo poco a poco aceptable para Washington debido a tres factores. En primer lugar, los estadounidenses finalmente se dieron cuenta de que el pueblo francés no toleraría que el sistema de Vichy se mantuviera de ninguna manera. Por el contrario, habían llegado a comprender que De Gaulle era popular, disfrutaba del apoyo de un segmento considerable de la Resistencia y tenía el potencial de eclipsar a los comunistas como su líder. En segundo lugar, De Gaulle apaciguó a Roosevelt comprometiéndose a seguir un rumbo político que de ninguna manera amenazaría el status quo económico. Para garantizar su compromiso, innumerables antiguos vichyitas que disfrutaban de los favores de los estadounidenses se integraron en su movimiento de la Francia Libre e incluso se les otorgaron puestos de liderazgo. El gaullismo se volvió así respetable y el propio De Gaulle se transformó en “un líder de derecha”, aceptable para la clase alta francesa, que temía una toma del poder por parte de la Resistencia “roja”, y para los estadounidenses, preparados para suceder a los alemanes como socios y protectores de esa élite.

A finales de agosto de 1944, cuando se ganó la batalla de Normandía, un levantamiento de la Resistencia parisina predominantemente comunista claramente no pretendía impedir que los alemanes incendiaran la ciudad, como se sugeriría en una producción de Hollywood de 1966, Is Paris Burning?, sino establecer un gobierno francés que fuera independiente de los libertadores “anglosajones” del país y que probablemente aplicara políticas que no fueran de su agrado.

Eso obligó a los estadounidenses a abandonar el esquema AMGOT y rápidamente echar mano de la carta que hasta entonces se habían mostrado reacios a jugar: De Gaulle.

El general fue trasladado de urgencia a la capital para ser presentado a los parisinos como el salvador que la Francia patriótica había estado esperando durante cuatro largos años. Se dispuso que se pavoneara triunfalmente por los Campos Elíseos, mientras los líderes de la Resistencia local eran obligados a seguirlo a una distancia respetuosa, pareciendo extras sin importancia. Un poco más tarde, el 23 de octubre de 1944, Washington certificó su ciertamente incómoda asociación con De Gaulle al reconocerlo como jefe del gobierno provisional de la República Francesa.

Después de la batalla de Normandía, fue gracias a los americanos que en Francia De Gaulle, y no los hombres de la Resistencia, pudo llegar al poder. En contraste con este último, De Gaulle era una personalidad conservadora y colaboró entusiastamente con Washington para impedir las reformas radicales que la Resistencia había planeado y que muchos, si no la mayoría, de los franceses, y ciertamente la clase trabajadora, habían esperado y habrían acogido con agrado. Se conservó el sistema socioeconómico capitalista del país, aunque se actualizó su superestructura política: sobre las ruinas del régimen fascista de Vichy se erigió un sistema nuevo, comparativamente mucho más democrático, que en 1946 sería conocido oficialmente como la “Cuarta República”. Este acuerdo supuso un inmenso alivio para la clase alta francesa, pero también sirvió a los propósitos de los estadounidenses, que estaban decididos a hacer de la Europa liberada un lugar seguro para el capitalismo, preferiblemente un capitalismo sin restricciones, al estilo estadounidense, con “puertas abiertas” para los productos y el capital estadounidenses. El Tío Sam tiene mucho control.


Winston Churchill (medio) el general polaco Wladyslaw Sikorski (izquierda) y el general Charles de Gaulle (derecha) durante maniobras militares en Inglaterra en 1941

De Gaulle no permaneció en el poder el tiempo suficiente (dimitió en enero de 1946) para impedir que Francia se integrara en una Europa occidental dominada por Estados Unidos y se convirtiera en vasallo del Tío Sam, ejemplificado por su membresía en la OTAN (un acontecimiento que fue acompañado por la Americanización o “Cocacolonización” del país.  Pero en 1958 De Gaulle regresó y obtuvo amplios poderes mientras disponía que la Cuarta República diera paso a un sistema presidencial más autoritario, irónicamente al estilo estadounidense, que fuera bautizado “Quinta República”. Posteriormente demostró ser una espina clavada en el zapato del Tío Sam, por ejemplo al prohibir las bases del ejército estadounidense (y los cuarteles generales de la OTAN) en Francia y, más en general, al no ser un vasallo dócil como Konrad Adenauer en Alemania Occidental. (Es por esa razón que muy probablemente la CIA orquestó algunos de los golpes e intentos de asesinato dirigidos contra el régimen y/o la persona del recalcitrante presidente francés) 

De Gaulle tampoco perdonó nunca a los estadounidenses (y a los británicos) por tratar a Francia como un “felpudo” (paillasson), como dijo una vez, en el momento del desembarco en Normandía. En 1964, con motivo del vigésimo aniversario de Overlord, describió la operación como “el preludio de una segunda ocupación del país”, y nunca asistió a su conmemoración anual. También estuvieron ausentes de las conmemoraciones anuales, al menos durante la última década, los herederos rusos de los soviéticos, cuyos esfuerzos y sacrificios habían hecho posible no sólo los desembarcos, sino incluso la victoria final contra la Alemania nazi.


Este año, la razón oficial para que los representantes rusos sean non grata es la “guerra de agresión” de su país contra Ucrania, una especie de excusa que nunca fue invocada para descalificar a un presidente estadounidense por guerras similares (e incluso peores), por ejemplo, George W. Bush, que apareció en 2014. ¿Y qué pensar de la invitación dirigida al presidente ucraniano, Volodymyr Zelenski?

Su gobierno está repleto de admiradores de Stepan Bandera y otros ucranianos que colaboraron entusiastamente con los nazis y con los neonazis, y el propio Zelenski participó feliz y orgulloso cuando, en septiembre de 2023, los miembros de la Cámara de los Comunes de Canadá honraron por unanimidad a un ex SS ucraniano, Yaroslav Hunka, con una ovación de pie en el Parlamento de Canadá.

Más tarde, los parlamentarios alegaron tímidamente su ignorancia, pero Zelenski ciertamente sabía muy bien quién era ese hombre y qué representaba, y el primer ministro Justin Trudeau debería haberlo sabido o al menos haber sido informado. De hecho, no es ningún secreto que, en los juicios de Nuremberg, las SS en su totalidad fueron declaradas una organización criminal.

Y también se sabe, especialmente en Canadá, que una unidad de las SS similar a aquella de la que Hunka era miembro, luchó contra las tropas aliadas en Normandía y cometió allí crímenes de guerra, incluida la masacre de decenas de prisioneros de guerra canadienses en la Abadía de las Ardenas, cerca de Caén.

Es de suponer que Justin Trudeau conoce la historia de Canadá y está al tanto de lo que sucedió en la Abadía de las Ardenas; debería ir allí y depositar una corona de flores e invitar a Zelensky a que lo acompañe.


Dr. Jacques R. Pauwels

La fuente original y Copyright ©, Investigación Global, 2024

FUENTES del autor: En la versión original en inglés

* Un interesante artículo relacionado digno de lectura es: 

D Day 2024

06 junio 2024

Cartografía de la liberación de Europa

 



Nota previa 

Nick Ottens es nuestro referente respecto a temas de la historia alternativa de la segunda guerra mundial, pero no es solo aquello la característica de su portal Never Was Magazine, sus post históricos con mapas de la revista Life (algunos de Time), de esos mismos días de lucha, son su distintivo junto a sus cortas y precisas notas que brindan un gran valor cultural a quienes desean una rápida explicación de la historia; por supuesto, las apreciaciones del autor son de la corriente o punto de vista de la historia como enseñan los libros de autores occidentales. De esta manera "equilibramos" la balanza, ya que se nos ha criticado por ser "anti" Occidente, solamente porque este blog suele profundizar en las raíces de los conflictos.

En esta entrada, mérito del trabajo de Nick Ottens, se "mapea" la liberación de Europa en la segunda guerra mundial. Hemos brindado al lector en anteriores publicaciones la guerra en mapas, esas referencias las encontrará en las siguientes líneas. Sin más, aquí una nueva entrega originalmente publicada en 2023.

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Por Nick Ottens

Never Was Magazine


De la invasión de Sicilia a la caída de Berlín.

 

1942 fue un año sombrío para el mundo libre. Adolf Hitler gobernó un imperio que se extendía desde Dakar, en África occidental, hasta Spitsbergen (ahora Svalbard, archipiélago al norte de Noruega), y hasta el Cáucaso, en el este. (VER: La conquista nazi de Europa en mapas)

Al otro lado de Eurasia, su aliado Japón controlaba Manchuria, la costa de China y todo el sudeste asiático hasta el oeste de Birmania. (VER: Ascenso y caída del imperio del Japón en mapas)

El temor era que Alemania invadiera Oriente Medio y se uniera a Japón en la India. Gran Bretaña, separada de su imperio en Asia, podría verse obligada a pedir la paz. La Unión Soviética quedaría encajonada. (VER: La temida invasión de Hitler al Medio Oriente)

El eslabón débil del Eje era Italia. Las fuerzas británicas y de la Commonwealth habían puesto fin al dominio italiano en Etiopía en 1941. Con la ayuda estadounidense, pudieron expulsar a los alemanes e italianos del norte de África al año siguiente. El siguiente paso fue una invasión aliada de Europa desde el sur. (VER: Cartografía de la Segunda Guerra Mundial en África)


Mapamundi de 1941, la altura de la expansión del Eje, de la revista Life (20 de septiembre de 1943)


Guerra en tres frentes

En 1943, la expectativa era que los Aliados atacarían Europa desde tres direcciones.


Mapa de la invasión Aliada en Europa, de Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (4 Octubre de1943)


El Ejército Rojo de Iósif Stalin había comenzado a hacer retroceder a los alemanes en el este. La liberación de Cerdeña abriría Italia y serviría como trampolín hacia el sur de Francia. Las islas del Egeo dieron paso a Salónica (actual Tesalónica) y a los Balcanes.

La gran incertidumbre era dónde desembarcarían los aliados en el oeste. Las opciones incluían las playas de Francia, los Países Bajos y un asalto directo a la costa norte de Alemania, que podría combinarse con la liberación de Dinamarca y Noruega.


Mapa de Europa de 1943 con las posibles rutas de invasión de Europa por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (21 de junio de 1943)


Dwight Eisenhower, que había gestionado con éxito las operaciones aliadas en el norte de África, fue nombrado Comandante Supremo Aliado en Europa por el presidente Franklin Roosevelt en diciembre de 1943, pasando por encima del jefe del Ejército George Marshall, quien, como jefe del Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, desempeñó un papel clave en el diseño de la victoria aliada en Europa (y más tarde, como secretario de Defensa, en su reconstrucción de posguerra).

En el Este, el supremo soviético Iósif Stalin estuvo más involucrado en la planificación de operaciones militares que los líderes occidentales, a pesar de su pobre historial en el período previo y durante la invasión alemana. Georgy Zhukov, que había detenido a los alemanes en Stalingrado, se convirtió en el principal comandante ruso.


Franklin Delano Roosevelt - Dwight Eisenhower - George Marshall - Iósif Stalin - Gueorgui Zhukov.


Guerra en el aire

Hitler respondió a la caída del África Occidental Francesa ocupando el sur de Francia, que estaba gobernado por el héroe de la Primera Guerra Mundial, el mariscal Philippe Pétain de Vichy. El ejército de Vichy no resistió, pero el almirante François Darlan hundió la flota francesa en Toulouse para evitar que cayera en manos de los nazis.


Mapa de la guerra aérea de Europa de 1943, de la revista Life (12 de abril de 1943)


La victoria en Túnez puso a Italia al alcance de los bombarderos aliados. Con el fin de debilitar la industria bélica del Eje, los aliados occidentales lanzaron la Ofensiva Combinada de Bombarderos en junio de 1943. Sus prioridades, especialmente para los estadounidenses, eran destruir las industrias petroleras y armamentísticas alemanas, pero desmoralizar a la población del Eje mediante el bombardeo deliberado de áreas civiles era un objetivo secundario, especialmente para los británicos. A pesar de que el intento similar de los nazis de quebrar la voluntad de la población inglesa con el Blitz dos años antes había fracasado.

Unos 37.000 civiles murieron sólo en el bombardeo incendiario de Hamburgo. La ciudad era un objetivo militar por sus sitios de almacenamiento de petróleo y astilleros, pero los bombardeos indiscriminados también arrasaron con áreas residenciales. Las ciudades de la zona industrial del Ruhr sufrieron el mismo trato.

En Italia, el "triángulo industrial" de Génova, Milán y Turín fue bombardeado. Las calles más anchas de las ciudades italianas y el uso mínimo de madera las hacían menos vulnerables a los bombardeos incendiarios.


Los alemanes se detuvieron en Kursk


Mapa del Frente Oriental a principios de 1943, de la revista Life (4 de enero de 1943)


Mientras tanto, los rusos habían hecho retroceder a los alemanes en tres frentes: al norte de Rzhev, entre Leningrado y Moscú; en el recodo del Don; y al sur de Stalingrado. Los dos últimos movimientos se encontraron en Rostov, atrapando a 250.000 soldados del 6.º Ejército alemán del general Friedrich Paulus y partes del 4.º Ejército Panzer del general Hoth detrás de las líneas enemigas.


Heinz Guderian


Hitler intentó una última guerra relámpago en el Este. Reinstaló a Heinz Guderian, que había comandado con éxito la ofensiva blindada a través de las Ardenas durante la Batalla de Francia, pero no pudo capturar Moscú dos años después, para liderar un intento de recuperar el territorio que se había perdido. Su doble ofensiva Panzer se topó casi de inmediato con una contraofensiva soviética, la Operación Kutuzov, llamada así por el general ruso al que se le atribuye haber salvado a Rusia de Napoleón en 1812. Cerca de 300 tanques alemanes y unos 600 soviéticos se encontraron cerca de Prokhorovka, donde libraron probablemente la batalla de tanques más grande de la historia (generalmente llamada así por la cercana ciudad de Kursk).

Aunque el resultado no fue el triunfo soviético que la propaganda haría ver más tarde -los rusos perdieron cinco veces más hombres y tanques que los alemanes-, los Panzers fueron detenidos y Hitler, alarmado por la invasión aliada simultánea de Sicilia, canceló la operación. La ofensiva de Kursk sería la última de Alemania en el Frente Oriental.


Invasión de Sicilia


Mapa de rutas marítimas aliadas de 1943, de la revista Life (26 de julio de 1943)


Después de la liberación del norte de África, los aliados occidentales debatieron dónde atacar a continuación. Los británicos abogaron por una invasión de Cerdeña o Sicilia con el fin de sacar a Italia de la guerra y tal vez atraer a la neutral Turquía al campo aliado. Los estadounidenses fueron persuadidos por el efecto que la retirada de las fuerzas aéreas y navales del Eje de las islas tendría en las rutas marítimas. El paso seguro a través del Canal de Suez le quitó 3.500 millas al viaje de Gran Bretaña a Calcuta. El acceso a los puertos de Beirut en el Líbano y Abadán en Irán redujo a la mitad la distancia entre Estados Unidos y Rusia. Esto tuvo el mismo efecto en la estrategia de guerra aliada que la adición de varios millones de toneladas de nuevos envíos.


George S. Patton


Tan pronto como Sicilia fue seleccionada, los ingleses montaron una operación de engaño llamada Mincemeat para convencer a los alemanes de que el verdadero objetivo era Grecia. Un cadáver disfrazado de oficial británico fue arrastrado a la costa en la España fascista con documentos que pretendían revelar los planes de invasión aliados. Funcionó: los españoles pasaron los documentos a los alemanes, que trasladaron tres divisiones Panzer, comandadas por Erwin Rommel, a Grecia. La operación fue la inspiración para una película de 2021 protagonizada por Colin Firth.

El 10 de julio se realizaron desembarcos en siete puntos principales después de cuatro semanas de bombardeos aéreos de ferrocarriles, carreteras, aeródromos y centros de comunicación. Aviones de combate protegieron el aterrizaje de unos 2.000 barcos. Los estadounidenses, comandados por George Patton, encontraron la resistencia más fuerte en Gela. En el este, las tropas británicas y canadienses comandadas por Bernard Montgomery se encontraron con comparativamente poca oposición hasta que estuvieron más hacia el interior.


Mapas de Sicilia de la invasión aliada. Arriba: Posibles defensas del Eje de Sicilia. Abajo: Izq. Mapa de la invasión aliada de Sicilia, de la revista Life (26 de julio de 1943) - Der. Invasión de Sicilia tras una semana de combates.


La primera semana de la batalla llevó a los aliados cerca de Agrigento y a Canicatti en el oeste, a Niscemi, Vizzini y Palazzollo en el centro, al borde de la llanura de Catania en el este. La mayoría de las fuerzas del Eje habían estado estacionadas en el oeste de la isla y se vieron obligadas a moverse tierra adentro para luchar contra los Aliados.

La expectativa era que tratarían de inmovilizar a los Aliados, pero en lugar de eso, el Eje se rindió después de una semana de inútil defensa. Se necesitó otra semana para retirar unos 50.000 alemanes y 60.000 italianos a través del estrecho de Messina. Los aliados poco pudieron hacer para interferir con la retirada, ya que los estrechos estaban protegidos por cañones pesados en ambos extremos.


Caída del Ostwall


Mapa del Frente Oriental de 1943 por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (22 de noviembre de 1943)


Después de su victoria en Kursk, los soviéticos tomaron la iniciativa en el Frente Oriental. Los alemanes intentaron una defensa en la llamada Línea Panther-Wotan, que iba desde el golfo de Finlandia en el norte hasta Crimea en el sur.


Georg von Küchler


A pesar de su nombre alemán, Ostwall, no se parecía en nada al Atlantikwall o a la Línea Maginot francesa, sino más bien a un perímetro de defensas construido apresuradamente, muchas de ellas en la orilla derecha (oeste) del Dniéper. El jefe del Grupo de Ejércitos Norte, el mariscal de campo Georg von Küchler, se negó incluso a referirse a una "Línea Pantera" en su sección, preocupado de que pudiera infundir un exceso de confianza en sus tropas.

Zhukov envió 2,6 millones de soldados soviéticos al Dniéper para detener a los alemanes que se atrincheraban a lo largo del frente de 300 kilómetros. La línea era más débil en su extremo sur, donde partía hacia el oeste del río para evitar que Crimea quedara aislada. Eso es exactamente lo que hizo Zhukov, atrapando a todo el 17º Ejército alemán en la península del Mar Negro. Los soviéticos establecieron entonces cabezas de puente a través del Dniéper, que los alemanes no pudieron desalojar. Kiev fue tomada en diciembre. Una división de las SS resistió en Narva, Estonia, durante seis meses más.


Invasión de Italia


Mapa de la invasión aliada de Italia, de la revista Life (20 de septiembre de 1943)


El éxito de la campaña de Sicilia convenció a los estadounidenses de que una invasión de la Italia continental era preferible a una de Francia, que los británicos consideraron prematura. Especialmente después de que Mussolini fuera derrocado por su propio gabinete en julio. La esperanza era que una rápida invasión pudiera acelerar la rendición de Italia y atrapar a las fuerzas alemanas restantes en el país.

Eisenhower planeó un ataque en dos frentes. El Octavo Ejército de Montgomery cruzaría el estrecho de Mesina desde Sicilia y se uniría a un asalto anfibio a Tarento en el sur. El Quinto Ejército estadounidense, bajo el mando del teniente general Mark W. Clark, y apoyado por el X Cuerpo británico, desembarcaría al sur de Nápoles, en Salerno.

El ataque de Montgomery salió según lo planeado y encontró poca resistencia. El comandante alemán en Italia, el mariscal de campo Albert Kesselring, calculó correctamente que el principal impulso de la invasión aliada vendría a otra parte.

El ataque a Nápoles fue precedido por un inesperado armisticio con el gobierno sucesor de Mussolini, firmado en Cassibile por el jefe del Estado Mayor de Eisenhower, el general de división Walter Bedell Smith, por los aliados y el general de brigada Giuseppe Castellano por los italianos.

Kesselring escuchó la noticia e inmediatamente implementó un plan para desarmar a sus antiguos aliados. Las tropas alemanas atacaron simultáneamente las posiciones italianas en los Balcanes y el sur de Francia. La familia real italiana huyó de Roma. Mussolini fue liberado por paracaidistas alemanes de su prisión en los Montes Apeninos. La fuerza de invasión de Clark de 170.000 hombres se enfrentaba ahora a una defensa totalmente alemana de 35.000 hombres en Salerno, comandada por Heinrich von Vietinghoff.


Mark W. Clark - Walter Bedell Smith - Bernard Montgomery - Benito Mussolini - Albert Kesselring


Resistieron obstinadamente durante ocho días, dando tiempo al resto del ejército alemán para retirarse detrás de una red de líneas defensivas al sur de Roma. En octubre, Montgomery estaba empujando al Octavo Ejército hacia el norte desde Tarento, los aliados alcanzaron la Línea Volturno, que se extendía desde el río Volturno en el oeste hasta el río Biferno en el este. Los alemanes cedieron terreno lentamente, ganando tiempo para completar la Línea Bárbara.


Izq. Mapa de la invasión aliada de Italia, de la revista Life (3 de enero de 1944) - Medio, Mapa de propaganda alemana en Italia de 1944 compara la invasión aliada de Italia con un caracol (Biblioteca de la Universidad de Cornell) - Der. Mapa de la invasión aliada de Italia de 1944 por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (12 de junio de 1944)


Este proceso se repitió varias veces ese invierno, con el clima y el terreno beneficiando a los alemanes defensores. Los aliados tardaron hasta 1944 en llegar a la línea principal Gustav, centrada en la ciudad de Monte Cassino, a través de la cual corría la carretera a Roma.


Mapa del mundo de 1943 por F.E. Manning, publicado como Newsmap for the Armed Forces (18 de octubre de 1943)


La captura del complejo del aeródromo de Foggia hizo posible que los aliados bombardearan diariamente las industrias alemanas en Baviera y Bohemia. La expectativa de algunos observadores era que los aliados avanzarían hacia el norte e invadirían Alemania a través de los Alpes. De hecho, la lucha continuó en el norte de Italia contra la República Social Italiana títere de Mussolini hasta el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa.


Mapa de Europa de 1943. Gama de aviones de combate aliados del centro de Italia, de la revista Life (20 de septiembre de 1943)


Frente Oriental


Mapa del Frente Oriental entre 1942 y 1944, de la revista Life (3 de abril de 1943)


Mientras los aliados occidentales discutían con los alemanes en el barro y el frío de los Apeninos, el Ejército Rojo recuperaba las tierras de las que Alemania se había apoderado en la Operación Barbarroja. El sitio de Leningrado fue levantado después de 900 días. La ofensiva soviética en los países bálticos se ralentizó cuando los estonios se unieron al Eje con la esperanza de recuperar su independencia.

Los soviéticos avanzaron en todas partes. La captura de Bryansk y luego de Smolensk obligó a los alemanes a retirarse en el frente central. En el sur, el general del ejército Rodion Malinovsky tomó su ciudad natal de Odessa, rompiendo su conexión ferroviaria con Berlín. Crimea fue liberada al mes siguiente. Hitler destituyó a Erich von Manstein como jefe del Grupo de Ejércitos Sur y lo reemplazó con Johannes Friessner.


Erich von Manstein - Johannes Friessner - Rodion Malinovsky


Los alemanes esperaban que Malinovsky continuara su ofensiva ucraniana en el verano, ya que parecía ofrecer la ruta más corta a Berlín. En cambio, Zhukov lanzó 2,3 millones de hombres contra apenas 800.000 defensores alemanes en Bielorrusia. Minsk fue tomada rápidamente y unos 100.000 soldados alemanes fueron capturados. En agosto, el Grupo de Ejércitos Centro había perdido la mitad de su fuerza y los soviéticos habían alcanzado la frontera de Polonia antes de la guerra.


Mapa de la Europa ocupada por los nazis en 1943 por F.E. Manning, publicado como un mapa de noticias para las Fuerzas Armadas (18 de octubre de 1943)


Mapa de Europa de 1944, de la ofensiva aérea aliada de la Europa ocupada por los nazis por Richard Edes Harrison, publicado como un mapa de noticias por las Fuerzas Armadas (8 de mayo de 1944)


Día D


Mapa de la invasión aliada de Europa por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (12 de junio de 1944)


Los aliados habían estado planeando la invasión de Francia desde 1943. Consideraron cuatro lugares de desembarco: Bretaña, Cherburgo, Normandía y Paso de Calais. Los dos primeros fueron rápidamente rechazados. Los alemanes podrían haber atrapado a las fuerzas invasoras en cualquiera de las dos penínsulas. Pas-de-Calais es el más cercano a Gran Bretaña, pero los alemanes lo consideraban la zona de desembarco más probable por esa razón y lo habían fortificado fuertemente. Un argumento en contra de Normandía era su ausencia de puertos, pero tenía buenas rutas hacia Cherburgo y París. Los ingleses desarrollaron "puertos de morera" artificiales para hacer factible una invasión de Normandía.


Mapa de la invasión aliada de Normandía, de la revista Life (19 de junio de 1944)


Ante la insistencia de los generales Eisenhower, que comandaba la invasión general, y Montgomery, que comandaba sus fuerzas terrestres, los tres desembarcos anfibios previstos se ampliaron a cinco para permitir un frente más amplio y acelerar la captura de la península de Cotentin.

Se llevó a cabo un elaborado engaño para convencer a los alemanes de que la invasión se produciría en Calais, incluida la creación de un ficticio Primer Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos bajo el mando del ilustre general Patton. El engaño fue tan convincente que Hitler tardó siete semanas después de la invasión en ordenar el redespliegue de las fuerzas de Calais. El general Omar Bradley, mano derecha de Eisenhower, lo calificó como el "mayor engaño de la guerra".


Mapa de la invasión aliada de Normandía, de la revista Life (19 de junio de 1944)


Mapa del desembarco aliado en Normandía por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (19 de junio de 1944)


En la madrugada del 6 de junio, más de 2.200 bombarderos estadounidenses, británicos y canadienses atacaron las playas y búnkeres de Normandía. Los dragaminas comenzaron a despejar el Canal de la Mancha antes del amanecer. Una flota de 1.213 buques de guerra, 4.126 lanchas de desembarco, 736 embarcaciones auxiliares y 864 buques mercantes, la más grande jamás reunida, comandada por el almirante Bertram Ramsay desembarcó a unos 160.000 hombres en un día, algunos miles murieron en las playas.


Omar Bradley - Bertram Ramsay - Erwin Rommel


Las defensas alemanas bajo el mando de Erwin Rommel fueron abrumadas. El Atlantikwall, una serie de fortificaciones que se extendían desde el norte de Dinamarca hasta el sur de Francia, no se había completado. Los hombres de Rommel estaban dispersos a lo largo de toda la extensión e incluían a muchos reclutas y voluntarios de los pueblos subyugados de la Unión Soviética, los llamados Ostlegionen, que no eran los más motivados para luchar por la Alemania nazi.


Mapas de la invasión aliada de Normandía. Izq. Semana 1: Estadounidenses y británicos se unieron a las cabezas de playa a mitad de camino entre Carentan y Bayeux. Los británicos penetraron más profundamente. Medio: Semana 2: Los estadounidenses se abrieron paso hacia la costa oeste de la península. Los británicos hicieron una gran protuberancia en dirección a Caumont. Der. Semana 3: Los blindados alemanes detuvieron a los británicos, pero los estadounidenses invadieron la punta de la península de Cotentin. (Puede ampliar las imágenes)


Los aliados tardaron tres semanas en llegar a Cherburgo y otras tres semanas en derrotar a los alemanes en Caen. Después de un contraataque fallido al sur de esa ciudad, que atrapó a unos 50.000 soldados alemanes, los estadounidenses, británicos y canadienses pudieron avanzar más.

Los avances durante el verano pusieron al Primer y Tercer Ejército en posición para el golpe inicial. El Tercer Ejército, bajo el mando de Patton, fue lanzado a través de un agujero al oeste de Saint-Lô. Avanzando hacia Avranches, irrumpió en Bretaña y allí explotó en todas direcciones. Patton incursionó hacia el sur y el oeste hasta los puertos de Brest, Lorient, Saint-Nazaire y Nantes. Su segunda gran barrida irrumpió en Laval y Le Mans en dirección a París. Desde Le Mans, un brazo fuerte giró hacia el norte para rodear a las tropas alemanas que aún mantenían a los británicos y canadienses en Normandía.


Mapa del Frente Occidental de 1944, de la revista Life (28 de agosto de 1944)


Para entonces, Rommel había resultado herido en un accidente automovilístico y fue reemplazado por Günther von Kluge, quien a su vez fue reemplazado por Walter Model cuando los aliados desembarcaron en el sur de Francia el 15 de agosto. Rommel y Kluge se suicidaron después de que Hitler sospechara de su participación en el complot del 20 de julio contra él.


Günther von Kluge - Walter Model - Alexander Patch - Jean de Lattre Tassigny - Philippe Leclerc
 

Dragón y la liberación de París

Una flota de 800 barcos aliados desembarcó el Séptimo Ejército del general Alexander Patch en la zona entre Toulon y Cannes el 15 de agosto. El desembarco, la Operación Dragón, fue precedido por tres días de bombardeos y el mayor bombardeo de barco a tierra jamás utilizado en el teatro del Mediterráneo. Las tropas aerotransportadas fueron las primeras en atacar, cortando carreteras detrás de la costa por la noche.


Mapa del Frente Sur de 1944, de la revista Life (28 de agosto de 1944)


Charles de Gaulle ha presionado persistentemente para que se invada el sur de Francia. Las tropas de la Francia Libre, comandadas por el general de división Jean de Lattre de Tassigny, desempeñaron por primera vez un papel importante. Sus efectivos fueron engrosados por los combatientes de la Resistencia francesa.

La Resistencia también se levantó contra los alemanes en París. Eso le dio a Eisenhower un dilema. Había querido pasar por alto la ciudad por miedo a tener que conquistarla calle por calle al estilo de Stalingrado. La pesadilla de De Gaulle fue otra Varsovia: la Resistencia polaca se había levantado en armas contra los alemanes, pero el Ejército Rojo se negó a acudir en su ayuda, lo que provocó un baño de sangre.

De Gaulle prevaleció, y las fuerzas de la Francia Libre comandadas por el general Philippe Leclerc y que operaban tanques Sherman estadounidenses entraron en la ciudad el 24 de agosto. París fue liberada oficialmente al día siguiente. Los alemanes se retiraron a través del Sena el 30 de agosto.

En el este, los rusos estaban cerca de Prusia Oriental y comenzaron una ofensiva más importante dirigida a Cracovia y la Silesia alemana.


Mapa del Frente Oriental de 1944, de la revista Life (28 de agosto de 1944)


Pero cuando llegaron al río Vístula, Stalin les ordenó que se detuvieran. La Unión Soviética apoyó al comunista Comité Polaco de Liberación Nacional por encima del Ejército Nacional, mucho más grande, pero no prorruso. Este último llamó al Levantamiento de Varsovia, que Stalin necesitaba fracasar para allanar el camino para una toma del poder comunista después de la guerra. Hasta 200.000 polacos murieron en la represión alemana, que duró 63 días. Unas 700.000 personas huyeron y más de la mitad de Varsovia quedó arrasada.

Un levantamiento nacional en Eslovaquia también fue sofocado por la Wehrmacht. El Ejército Rojo estaba activo más al este. Cortó y destruyó la presencia alemana restante en Rumanía, lo que desencadenó un golpe de Estado del rey Miguel I contra el aliado de Hitler, Ion Antonescu. En la vecina Bulgaria, partisanos comunistas capturaron y mataron al príncipe Kiril, simpatizante del Eje.


Fortaleza Alpina


Mapa de Alpenfestung, Alemania, la "Fortaleza Interior de Hitler" en los Alpes por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (12 de febrero de 1945)


Con los ejércitos aliados avanzando desde tres direcciones, aumentaron los temores de que los nazis pudieran estar preparando una última resistencia en los Alpes. A finales de 1944 y principios de 1945 hubo historias de concentraciones masivas de tropas en la zona, fábricas subterráneas y suministros suficientes para mantener un ejército durante años.

El Alpenfestung resultó ser poco más que propaganda alemana, pero fue eficaz: con el fin de evitar una lucha alemana a muerte, Eisenhower siguió una estrategia de frente amplio en el oeste en lugar de un asalto directo a Berlín. Eso daría tiempo a los soviéticos para llegar primero a la capital alemana. (VER: El reducto nacional alemán que no existió)


Acercándose a Alemania


Mapa de Europa de 1944, la invasión de Alemania, de la revista Life (28 de agosto de 1944)


A finales de 1944, entre dos y tres millones de soldados aliados luchaban contra los alemanes en un frente de 700 kilómetros que se extendía desde la costa del Mar del Norte hasta los boscosos Vosgos. Los combates fluidos de agosto se coagularon en encarnizadas batallas ante las murallas de Aquisgrán, Belfort, Metz y las defensas entrelazadas de la Línea Sigfrido.


Mapa del Frente Occidental de 1944, de la revista Life (9 de octubre de 1944)


Al sur, el Séptimo Ejército de Patch sondeó los antiguos barrancos sangrientos de la Brecha de Belfort. Católicos y protestantes lucharon allí durante la Guerra de los Treinta Años, y Napoleón la defendió con éxito durante 113 días contra los austriacos en 1913-14. La defensa de 103 días de Belfort contra los prusianos en 1870-71 fue un episodio glorioso en otra humillante historia militar francesa. En noviembre, el frente alemán se rompió bajo la presión de Patch, lo que resultó en repentinos avances aliados que liberaron Mulhouse y Estrasburgo, y colocaron fuerzas estadounidenses a lo largo del río Rin.

El Tercer Ejército de Patton asaltó la formidable ciudadela de Metz con sus siete fuertes. El Primer Ejército del teniente general Courtney Hodges atacó las defensas que se extendían desde Aquisgrán hasta el Mosela. Más al norte, en las tierras bajas acuáticas, el Segundo Ejército británico y el Primer Ejército Aerotransportado se apresuraron a flanquear la Línea Sigfrido y capturar los preciosos puertos de los Países Bajos.


Ofensiva de las Ardenas


Mapa de la ofensiva de las Ardenas, de la revista Life (8 de enero de 1945)


Hitler no hizo su última resistencia en los Alpes, sino en las Ardenas, el mismo bosque en la frontera de Bélgica y Luxemburgo a través del cual sus ejércitos habían invadido Francia cuatro años y medio antes.

El plan era girar hacia el norte hasta Amberes y dividir a los ejércitos estadounidense y británico, pero la ofensiva solo logró hacer una protuberancia de unos 80 kilómetros en territorio controlado por los aliados. De ahí el nombre estadounidense de "Batalla de las Ardenas".

Los alemanes lanzaron 400.000 hombres a la batalla, con su tanque Tiger II de última generación, aviones a reacción y bombas voladoras. Tomaron por sorpresa al Primer Ejército de los Estados Unidos. Los estadounidenses finalmente pudieron reagruparse en la cresta de Elsenborn al norte y alrededor de Bastogne en el sur, ganando tiempo para que llegaran refuerzos.

Ese, al final, fue el único revés estratégico que Hitler infligió a los aliados: desviar a cuatro ejércitos de sus principales avances hacia el Ruhr y el Sarre. Lejos de obligar a los aliados occidentales a pedir la paz, como esperaba el dictador nazi, simplemente retrasó la invasión de Alemania unas pocas semanas.

Para los alemanes, las consecuencias fueron peores. Habían malgastado sus últimas reservas en una ofensiva desesperada. Las fuerzas restantes en todo el oeste se apresuraron a regresar para defender la Línea Sigfrido, la última esperanza del país.


Al otro lado del Rin

La invasión aliada de Alemania se retrasó otras dos semanas cuando los alemanes inundaron el valle del Rur destruyendo las compuertas de la presa del Rur. El mariscal de campo Gerd von Rundstedt pidió permiso a Hitler para retirarse hacia el este, detrás del Rin, pero se lo negaron. Para cuando el agua bajó, las tropas de Von Rundstedt eran presas fáciles. Los aliados hicieron prisioneros a 280.000 personas.

Ante la insistencia de Hitler, los alemanes lucharon duro para frenar el avance aliado sobre el Rin, lo que probablemente les costó otras 400.000 bajas. Solo retrasó lo inevitable. A finales de marzo, los aliados habían cruzado el Rin en cuatro puntos.

Los británicos se desplegaron hacia el noreste, hacia Hamburgo y Dinamarca. El Noveno Ejército de los Estados Unidos se convirtió en la pinza norte del cerco de la zona industrial del Ruhr, y el Primer Ejército en la pinza sur. El Tercer Ejército de Patton se lanzó hacia el sur, hacia Baviera.


Mapas de la invasión aliada de Alemania

Fase 1. El ataque a través de Ruhr por parte del Noveno y Primer Ejército de EE.UU. abrió la primera fase. Primero los canadienses mantuvieron a los alemanes a la defensiva en el norte. Fase 2Avanzando hacia el Rin, el Primer Ejército cruzó en Remagen mientras que el Tercer Ejército se dirigió hacia el oeste. Juncture atrapó una gran bolsa de prisioneros. Fase 3. La limpieza del West bank tomó dos bolsas más de prisioneros mientras el Tercer Ejército se coordinaba con el Séptimo Ejército en su flanco derecho. Fase 4. Más allá del Rin, el Primer Ejército atacó desde la cabeza de puente de Remagen hasta Giessen. El tercero cruzó el Rin, embolsando de nuevo a los alemanes. Fase 5. El mayor estallido de todas las batallas culminó cuando el Primer Ejército giró hacia el norte desde Giessen, se unió al avance del Noveno Ejército, aislando al Ruhr.


Último tramo a Berlín


Mapa de la invasión soviética de Alemania, de la revista Life (5 de febrero de 1945)


Churchill y Patton instaron a Eisenhower a que hiciera un esfuerzo por Berlín, pero Bradley advirtió contra ello, calculando que podría costar otras 100.000 bajas mientras que Alemania oriental estaba destinada a ser ocupada por los soviéticos de todos modos. Su cautela prevaleció: Eisenhower ordenó a sus ejércitos que se detuvieran cuando llegaran a los ríos Elba y Mulde.

Los soviéticos comenzaron su ofensiva final el 15 de abril con uno de los mayores bombardeos de artillería en la historia de la guerra, disparando un millón de proyectiles sobre las posiciones alemanas al oeste del Oder. Zhukov envió oleada tras oleada de soldados del Ejército Rojo al otro lado del río mientras continuaban los bombardeos, matando inadvertidamente a algunos de sus propios hombres en el proceso. En el momento en que se abrieron paso, Berlín estaba a solo 90 kilómetros de distancia.

Hitler, que todavía se negaba a rendirse, ordenó a sus generales que reunieran todas las fuerzas que pudieran para la defensa de Berlín. El día de su cumpleaños, el 20 de abril, Zhukov estuvo lo suficientemente cerca como para comenzar a bombardear el centro de la ciudad de Berlín, donde Hitler estaba escondido en un búnker debajo de la Cancillería del Reich. La guarnición defensora de Helmuth Weidling consistía en divisiones del Ejército y de las SS agotadas y desorganizadas, reclutas de las Juventudes Hitlerianas y del Volkssturm mal entrenados, muchos de ellos ancianos. No eran rival para el Ejército Rojo. El 2 de mayo, los defensores de la ciudad se rindieron. Hitler se había suicidado dos días antes.


Restos del Reich

Cuando el sucesor de Hitler, el Gran Almirante Karl Dönitz, se rindió el 8 de mayo, la Alemania nazi todavía controlaba una franja de la costa del Mar del Norte, que se extendía desde el puerto holandés de Rotterdam en el oeste hasta las islas de Dinamarca en el este; casi la totalidad de Noruega; la bolsa de Curlandia en el mar Báltico; y la mayor parte de lo que se convirtió en Austria y la República Checa.


Izq. Mapa de Francia de 1945. Territorio controlado por los alemanes en Francia. Der. Mapa del mar Egeo de 1945, territorio controlado por los alemanes en el mar Egeo.


Algunas tropas del Eje también habían resistido en bases de submarinos en el oeste de Francia, en las Islas del Canal, Creta y las Islas del Dodecaneso en el Mar Egeo. Los soldados alemanes en Spitsbergen habían perdido el contacto por radio con Europa y no se rindieron hasta que fueron recogidos por cazadores de focas noruegos el 4 de septiembre, dos días después de que la rendición de Japón en el Pacífico pusiera fin a la Segunda Guerra Mundial.


Mapa de Alemania de 1945


Mapa de las áreas bajo control nazi en el momento de la rendición de Alemania por Richard Edes Harrison, publicado como nuevos mapas de las fuerzas armadas (7 de mayo de 1945)

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