Bienvenido a este Blog. Detectives de Guerra le brinda los mejores análisis de los conflictos internacionales de actualidad

10 noviembre 2018

Nazismo y Monarquía (3)


Retratos del Kaiser Guillermo II y Adolf Hitler.


Breve nota del editor del blog

Esta es la tercera y final entrega sobre nazismo y monarquía. Revisaremos algunos casos de los viejos oficiales pro monárquicos y de príncipes que sirvieron en la Wehrmacht (y algunas excepciones que se enrolaron en las filas del nazismo, como el caso de August Wilhelm, el cuarto hijo del Kaiser). A estas alturas ya tenemos claro que los nazis consiguieron usufructuar la debilidad política de posguerra del sector monárquico y de la misma nobleza alemana para alzarse con el poder absoluto. 

Sin embargo, fueron los nobles y los no tan nobles veteranos de la primera guerra mundial -opuestos al nazismo- quienes llevaron el peso de la guerra hitleriana en los primeros años de la contienda. Muchos aspiraban ver restablecida la Monarquía; otros más pragmáticos, desde el inicio, se opusieron al nazismo y conspiraron contra Hitler; mas, las fuerzas irresistibles del destino les tenía reservado otro desenlace. Los monárquicos eran excelentes soldados, mantenían su código de honor de respeto y obediencia a la autoridad y, aunque eran antinazis, lucharon con gallardía por Alemania; en un último acto de arrojo quisieron frenar el infierno al que los había conducido Hitler (con su complicidad), fracasaron.

Existieron centenares de nobles y aristocráticos alemanes que laboraron para el Tercer Reich, muchos eran profesionales que servían en la administración pública desde hace mucho tiempo, la mayoría funcionarios de alto rango en los Ministerios de Estado, como en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Algunos abrazaron la fe nazi, pero una gran parte conservó su posición como meros empleados de la burocracia estatal. Naturalmente, existieron -dada su función- entidades que emanaban órdenes de dudosa legalidad, como el Ministerio del Interior, lo que implicó cierto grado de responsabilidad a sus funcionarios después de la guerra.  

"The Mad Monarchist", nuestra fuente de información, nos relata la historia de monarquistas y de príncipes prusianos en el ejército alemán durante la segunda guerra mundial. 

Los textos originales fueron redactados en inglés, han sido traducidos por el editor de este blog, el contenido original y el pensamiento de su autor son respetados. Ya lo hemos aclarado, el autor de estos artículos es un pro monárquico; sin embargo, su excelente contenido se ajusta a los requerimientos de una moderna historiografía.

Buena lectura.


*****

Monarquistas en el ejército alemán de la Segunda Guerra Mundial.



Después de la victoriosa guerra relámpago alemana de 1940, Adolf Hitler se indignó con el exiliado Kaiser alemán, Wilhelm II, éste último se refirió a las triunfantes tropas como suyas. Esto, generalmente, se entiende como una referencia del ex-Kaiser al hecho que el liderazgo militar alemán de la Segunda Guerra Mundial había sido conformado con los oficiales subalternos y cadetes en la Primera Guerra Mundial; habían aprendido su oficio en la Alemania del Kaiser. 

Sin embargo, hubo una verdad más literal en la declaración del Kaiser de lo que muchas personas se dieron cuenta. El ejército de la Alemania nazi no estaba lleno de nazis incondicionales, aunque algunos ciertamente se inclinaron en esa dirección. Muchos eran hombres apolíticos que consideraban que los asuntos de gobierno no eran de su incumbencia y no era el tipo de cosas por las que los militares profesionales se preocuparan; también estaban aquellos que eran monárquicos y muy conscientes de la distinción que luchaban por su patria alemana y no por Adolf Hitler o el partido nazi. 

Puede que haya habido más monárquicos de los que se puede saber con seguridad, ya que muchos consideraron que expresar sus opiniones políticas era indecoroso debido a que, después de la conquista de los nazis del poder, expresar cualquier apoyo a cualquier otra forma de gobierno hubiera significado la ruina. para ellos y sus familias.


Incluso antes que los nazis llegaran al poder, ser abiertamente demasiado monárquico podría ser desastroso para un oficial militar alemán, inclusive en la República de Weimar. El comandante del ejército, coronel general Hans von Seeckt, concluyó su carrera militar cuando invitó al príncipe Wilhelm, nieto de Kaiser, a las maniobras del ejército en el otoño de 1926. 



Korvettenkapitan Hermann Ehrhardt

También hubo una reacción violenta después de un intento de golpe de estado anterior contra la república en la que participaron muchos monárquicos. El capitán de la Armada Imperial Hermann Ehrhardt, líder de una de las mejores unidades de Freikorps en el caótico período posterior a la Gran Guerra en Alemania, tuvo que huir del país después de participar en el Putsch de Kapp, pero luego regresó y se opuso al primer intento de los nazis de tomar el poder en Baviera, apuntado para ser asesinado durante la "Noche de los cuchillos largos", logró escapar a Austria y eludió al régimen nazi durante la segunda guerra mundial.

El mariscal de campo general Erwin von Witzleben, que provenía de la nobleza prusiana, fue asumiendo la mayoría de simpatías monárquicas, se enfrentó a los nazis y fue retirado del servicio en la segunda guerra mundial, más tarde sería ejecutado por su participación en el fallido complot para asesinar a Hitler. El mayor general Ferdinand von Bredow, un monárquico y jefe de inteligencia militar, no escapó y fue asesinado tempranamente en la "Noche de los Cuchillos Largos".


Mariscal de Campo Karl Rudolf Gerd von Rundstedt 


El oficial alemán de mayor rango conocido como monárquico fue el mariscal de campo general Gerd von Rundstedt. Venía de una familia aristocrática prusiana con una historia de servicio militar que se remonta al venerado ejército de Federico el Grande. Fue oficial del estado mayor en la primera guerra mundial y más tarde, tras su retiro, fue nombrado Jefe Honorario del Decimoctavo Regimiento. Se destaca en las fotografías por su preferencia de usar el encaje de cuello de su regimiento en lugar de la insignia habitual de collar para los oficiales generales. Llamado en 1939 al servicio activo para planificar la campaña polaca y reconocido como un brillante comandante, un maestro respecto a la planificación general. Cuando las unidades de la SS, detrás de las líneas, comenzaron a masacrar a los judíos, las expulsó de su área de operaciones. Fue comandante del Grupo de Ejércitos A en la "blitzkrieg" en Europa Occidental y comandante del Grupo de Ejércitos del Sur en la invasión a la Unión Soviética, liderando la conquista de Ucrania.

Durante estos años, fue contactado por miembros de la resistencia contra los nazis que trataron de alistarlo en su causa pero, aunque simpatizó con ellos, se negó a participar, por temor al caos que seguiría al derrocamiento violento del régimen. Cesado tras enfrentarse con Hitler y nuevamente reintegrado como Comandante del Frente Occidental, donde no estuvo de acuerdo con su subordinado, el mariscal de campo Rommel, sobre la mejor manera de repeler la invasión aliada que se produjo en junio de 1944 en Normandía. Después de la derrota en Normandía, tras expresar que Alemania debía hacer las paces, fue despedido nuevamente, luego sería llamado otra vez para comandar el frente occidental y derrotar la invasión aliada en los Países Bajos (Operación Market Garden). Todavía era el comandante del frente occidental cuando se lanzó la ofensiva de las Ardenas, luego supervisó una nueva línea defensiva a lo largo del Rin. Sin embargo, Hitler tan errático como siempre volvió a destituir a von Rundstedt, por última vez, en marzo de 1945, reemplazado por el Mariscal Albert Kesselring de la Luftwaffe.


Mariscal de Campo Fedor von Bock


Otra figura militar de alto rango conocida como monárquico, y miembro de una familia militar prusiana de larga data fue el mariscal de campo Fedor von Bock, provenía de la aristocracia alemana y rusa, nacido en lo que hoy es Polonia, era sobrino del Coronel General Erich von Falkenhayn, cerebro de la ofensiva de Verdún en la primera guerra mundial. Se desempeñó como oficial subalterno en ese conflicto a las órdenes del príncipe Rupprecht, de la corona bavara, con quien se hizo amigo, fue dinstinguido con la codiciada Pour le Merite Imperial Alemana (Blue Max). Era un firme opositor de las restricciones aliadas impuestas al ejército alemán por el Tratado de Versalles y, como tal, aprobó algunas políticas nazis con respecto al rearme y la reafirmación de la independencia alemana; sin embargo, no sentía amor por el régimen nazi en sí. Fue un monárquico incondicional y continuó visitando regularmente al exiliado Kaiser Wilhelm II en los Países Bajos. A Hitler le hubiera gustado deshacerse de él, pero era simplemente demasiado valioso como líder militar. Dirigió las fuerzas alemanas a Viena después de la unión con Austria y a Checoslovaquia después de que ese país fue desmembrado y ocupado.

Durante la segunda guerra mundial, von Bock dirigió al Grupo de Ejércitos del Norte en la conquista de Polonia y el Grupo de Ejércitos B en la invasión de Francia y los Países Bajos. Cuando llegó la invasión de la Unión Soviética en 1941, formaba parte de un bloque de comandantes monárquicos alemanes en el frente oriental. Dirigió el Grupo de Ejércitos Centro mientras que en sus flancos se encontraba el Grupo de Ejércitos del Norte comandado por el mariscal de campo monárquico Wilhelm Ritter von Leeb y el Grupo de Ejércitos del Sur comandado por el mariscal de campo monárquico Gerd von Rundstedt. 

Von Bock no estaba de acuerdo con la intromisión de Hitler en la campaña, él prefería seguir presionando a Moscú lo más rápido posible con sus divisiones panzer, dejando que los ejércitos rusos fueran barridos lentamente por la infantería en lugar de tomarse el tiempo para rodear y eliminar a cada fuerza enemiga. El orden constante de desviar sus fuerzas blindadas hacia el norte o el sur advirtió en el mando el desperdició de recursos y ralentización de la campaña. Cuando sus fuerzas recibieron el rol clave en el avance sobre Moscú (Operación Tifón), se demostró que las apreciaciones de von Bock habían sido correctas todo el tiempo. Las demoras habían permitido a los rusos reforzar sus posiciones, el Alto Mando Alemán le ordenó que enviara sus fuerzas blindadas bajo el famoso general panzer Heinz Guderian hacia Bryansk para rodear a más fuerzas del Ejército Rojo en lugar de seguir adelante. Una combinación de la dura resistencia rusa, las desviaciones de recursos y el cada vez más mal tiempo detuvieron finalmente la ofensiva justo por debajo de Moscú.

El mariscal de campo von Bock fue despedido después de los continuos desacuerdos sobre el manejo del Fuhrer de la campaña rusa. Von Bock también se sintió frustrado por el trato a los civiles rusos y la oposición de Hitler a reclutar a rusos anticomunistas en la causa del Eje (el Ejército de Liberación Ruso del General Andrei Vlasov). Como un conocido monárquico que se oponía al régimen nazi, fue abordado naturalmente por miembros de la resistencia que estaban tramando el asesinato de Hitler. Al igual que von Rundstedt, von Bock simpatizó pero se negó a involucrarse. Estaba convencido que las SS eran demasiado poderosas y que Himmler, Jefe de las SS, impediría que cualquier golpe fuera exitoso, incluso si lograban matar a Hitler. Permaneció retirado hasta 1945, cuando el almirante Karl Doenitz asumió el liderazgo del Reich después del suicidio de Hitler. Von Bock se dispuso a reunirse con el nuevo Führer, probablemente para asumir un nuevo puesto militar, pero su automóvil fue atacado en el camino a Kiel por un avión británico. Fedor von Bock se convirtió así en el único mariscal de campo alemán de la Segunda Guerra Mundial que murió por fuego hostil.


Mariscal de campo Wilhelm Ritter von Leeb 

El mencionado mariscal de campo Wilhelm Ritter von Leeb fue otro monárquico que se destacó en el ejército alemán en la segunda guerra mundial. Era un bávaro con un largo historial de servicio a su país, sirvió en China durante la rebelión de los bóxers como oficial de artillería, sirvió como oficial de personal en la primera guerra mundial, predominantemente en el frente oriental. En 1915 obtuvo la Cruz de Caballeros de la Orden Militar de Max Joseph, una muy prestigiosa condecoración bávara, fue elevado al rango de caballero (ritter) de la nobleza menor, Wilhelm Leeb se convirtió en Wilhelm Ritter von Leeb. Manteniéndose en el ejército, Ritter von Leeb fue quien ordenó a las tropas que reprimieran el primer intento nazi de tomar el poder en el "putsh de la Cervecería" de Munich de 1923. No hace falta decir que Hitler despreciaba al realista bávaro, después de llegar al poder, von Leeb fue rápidamente promovido a coronel general y pasó a retiro. Sin embargo, los oficiales talentosos de tal experiencia como Ritter von Leeb eran raros y Hitler tuvo que tolerarlo cuando fue necesario. Fue llamado para la ocupación de Checoslovaquia, se le concedió el mando de un ejército, pero luego retirado rápidamente al no haber respuesta de los Aliados.

Cuando estalló la segunda guerra mundial, Ritter von Leeb nuevamente fue llamado al servicio militar para el blitzkrieg en el oeste, recibió el comando del Grupo de Ejércitos C. Molestó a Hitler de nuevo al objetar las violaciones de la neutralidad holandesa y belga que Alemania había prometido respetar. Era un hombre de honor e integridad, esos valores no siempre eran apreciados por el nuevo liderazgo en Berlín. En el servicio demostró su experto liderazgo y, por su contribución a la victoria sobre los Aliados en el oeste, recibió la Cruz de Caballero y promovido a Mariscal de Campo. Para la invasión de la Unión Soviética, Hitler decidió que no podía prescindir de él, le otorgó a Ritter von Leeb el mando del Grupo de Ejércitos Norte. Sus fuerzas se desempeñaron magníficamente, aplastando la resistencia soviética y moviéndose rápidamente para rodear la histórica y clave ciudad de Leningrado. Podría haberla tomado, pero en ese momento crucial, se le ordenó desviar fuerzas de su comando hacia el sur. Leningrado nunca sería tomada, se volvería el escenario del asedio más largo de la historia militar moderna. Cuando Ritter von Leeb aconsejó mantenerse a la defensiva para que el Grupo de Ejércitos del Centro pudiera ser reforzado y empujado hacia Moscú, Hitler lo acusó de timidez y culpó a su catolicismo, diciendo que von Leeb preferiría rezar que luchar. Ritter von Leeb estaba igual de disgustado con la microgestión de la guerra por parte de Hitler y pidió ser relevado del mando. Hitler rápidamente concedió su solicitud y nunca volvió al servicio activo.
Existieron, probablemente, muchos más monárquicos sirviendo en el ejército alemán de la segunda guerra mundial, pero la situación política, así como las sensibilidades y tradiciones prevalecientes del cuerpo de oficiales impidieron que la mayoría de ellos hicieran conocer explícitamente sus sentimientos monárquicos. No obstante, algunos lograron enviar señales que parecían ser un mensaje claro en cuanto a sus verdaderas opiniones políticas. 


Hans Wilhelm Langsdorff (Rügen, 20 de marzo de 1894 – Buenos Aires, 20 de diciembre de 1939)

Por último, veremos el caso de un famoso oficial naval alemán en la segunda guerra mundial. Antes del conflicto, en parte debido a las restricciones del tratado y en parte debido a una estrategia naval intencional, Alemania construyó una serie de buques conocidos como "acorazados de bolsillo", diseñados para ser más ligeros y más rápidos que la mayoría de los otros buques de guerra. De estos, probablemente el más famoso fue el Almirante Graf Spee comandado por el Capitán Hans Langsdorff. El capitán Langsdorff había servido en la flota de alta mar en la primera guerra mundial, ganando la Cruz de Hierro por sus acciones en la Batalla de Jutlandia y continuó avanzando en su carrera en los años de entreguerras. En 1938 se le dio el mando del Almirante Graf Spee y al año siguiente, con el estallido de la guerra, se dispuso hacer todo el daño posible en las rutas marítimas británicas del Atlántico Sur, los buques mercantes serían sus objetivos principales.

El capitán Langsdorff cumplió con su deber de manera brillante, hundiendo nueve barcos británicos, un total de 50,000 toneladas de envíos perdidos. El Almirantazgo británico se vio presa del pánico, se desviaron recursos de todas partes para cazar y hundir al Graf Spee. Sin embargo, el capitán Langsdorff no era un pirata, sino un verdadero oficial y un caballero. Siguió todas las reglas apropiadas para la guerra en el mar y nadie de ninguno de los barcos que hundió murió. El acorazado de bolsillo pronto se llenó de prisioneros británicos y ellos fueron unánimes en dar fe de lo bien que los trató el capitán alemán. Sin embargo, la breve y brillante carrera del Graf Spee pronto terminaría a medida que más buques de guerra británicos se mudaron al área. 

Finalmente, el acorazado de bolsillo fue arrinconado en Montevideo, Uruguay por la Royal Navy. Después de una breve batalla en el Río de la Plata, se ordenó al capitán Langsdorff que hundiera su barco en lugar de verlo capturado por las autoridades uruguayas. Lo hizo y después de supervisar el bienestar de su tripulación, el capitán Hans Langsdorff, vestido con su mejor uniforme, se envolvió en una insignia naval alemana y se disparó en la cabeza. Fue un final trágico y noble para un oficial naval prometedor. En su muerte, también envió un mensaje que sugiere firmemente que el capitán Langsdorff era simpatizante de la bandera monarquista en la que se envolvió antes de quitarse la vida. No era la swástica de la Alemania nazi, sino la bandera de la antigua armada imperial alemana, al servicio del rey de Prusia y del Kaiser alemán con quien había iniciado su carrera. En la muerte, le había mostrado al mundo cuáles eran sus verdaderas lealtades.



PRÍNCIPES PRUSIANOS EN LA IIGM


Algunos representantes de diversas Casas Monárquicas y de la nobleza alemana en la IIGM. Arriba: De izquierda a derecha: Príncipe Josias zu Waldeck und Pyrmont (SS), Duque Karl Eduard Herzog von Sachsen-Coburg und Gotha (SA); Barón Otto Gustav von Wächter (SS). En el medio: de izquierda a derecha: Príncipe Heinrich Reuss zu Köstritz; Príncipe August Wilhelm von Preußen (SA, cuarto hijo del Kaiser Wilhelm II); Príncipe Karl zu Salm-Horstmar. Abajo: de izquierda a derecha: Príncipe Heinrich Sayn-Wittgenstein; Príncipe Egmond Lippe-Weissenfeld; Príncipe Wilhelm von Schönburg-Waldenburg.


Durante los años de la dictadura nazi en Alemania, algunos miembros de la realeza abrazaron el nuevo régimen, mientras que otros se opusieron. Los que se unieron a los nazis eran en su mayoría de familias menores que sentían que no tenían nada que perder al hacerlo y que habrían ganado poco si se hubiera restablecido el antiguo sistema monárquico. 

Fueron los miembros de la realeza prusiana quienes más se centraron en sondear al nazismo, anteriormente no solo habían sido la Familia Real de Prusia sino la Familia Imperial de toda Alemania. De ellos, es importante señalar que solo un hijo del ex Kaiser, el Príncipe Augusto Guillermo (August Wilhelm) asumió la causa nazi. Su padre, el Kaiser Guillermo II, prácticamente lo repudió por hacerlo, ya que se negó a tener algo que ver con cualquier gobierno en Alemania que no fuera la antigua monarquía. Algunos pensaron que el príncipe Augusto Guillermo abrigaba ambiciones para obtener el trono imperial para él o para su hijo, pero, por supuesto, eso es algo que los nazis nunca habrían permitido. Al final, Hitler se volvería contra él, mientras enardecía contra todos los miembros de la realeza alemana cuando ya no podían serle de utilidad.


Hitler y el Duque Karl Eduard Herzog von Sachsen-Coburg und Gotha (duque de Sajonia-Coburgo y Gotha) se afilió al partido nazi en 1935 y miembro de las SA. Desde 1933 a 1945 fue presidente de la Cruz Roja Alemana, organización exclusivamente nazi que se desvinculó de la neutral Cruz Roja Internacional.  

Numerosos príncipes prusianos, mientras rechazaban al partido nazi, se unieron a la Wehrmacht (fuerzas armadas alemanas) y lucharon en la guerra, desde el principio. Es importante entender quiénes eran estos hombres y por qué sirvieron, considerando que los nazis y todo lo relacionado con ellos han sido vilipendiados hasta el punto de aparecer como caricaturas casi ficticias de maldad pura, hechos reales de la situación a menudo son ignorados. 

No todos los alemanes eran nazis, y ni siquiera todos los nazis lo hacían porque querían estar en el "equipo" más perverso del mundo. Muchos hombres lucharon por Alemania en la segunda guerra mundial, no eran miembros del partido nazi y, por otro lado, hubo ejemplos como el famoso caso de Oscar Schindler, que era un miembro del partido nazi, que se sentía honrado con lo que hizo. 
El problema que asolaba a la familia real alemana era el mismo que han enfrentado muchos miembros de la realeza de todo el mundo cuyos países han abolido sus monarquías; ya sea para ponerse en oposición a su país, debido a su gobierno o para defender su patria independientemente de la situación política.


El príncipe Heredero Wilhelm de Prusia; en la derecha junto al canciller Adolf Hitler en Potsdam, 21 marzo 1933 

En ausencia del Kaiser, exiliado en los Países Bajos, el rey de mayor rango en Alemania fue el Príncipe Heredero Prusiano, Wilhelm (Guillermo). De sus hijos, todos los que pudieron, sirvieron en el ejército alemán durante la segunda guerra mundial de alguna manera, al menos por un tiempo. El único que no lo hizo fue su hijo menor, el príncipe Friedrich de Prusia, que estudiaba en Inglaterra cuando estalló la guerra, siendo arrestado por las autoridades británicas como "enemigo" y ubicado en un campo de internamiento en Inglaterra, luego se mudaría a Canadá. En ambos campos, sus compañeros de prisión lo eligieron su líder y se convirtió en ciudadano británico después de la guerra, en 1947. El primero y el tercer hijo del príncipe Heredero Guillermo sirvieron en el ejército alemán, mientras que el segundo sirvió en la Luftwaffe. 

El príncipe heredero Guillermo, a veces, es representado como miembro o partidario del partido nazi, eso no es cierto. Veterano de la primera guerra mundial y comandante de un grupo de ejércitos en el frente occidental, el Príncipe heredero se opuso al Tratado de Versalles como lo hizo cualquier alemán patriótico, se opuso a la República de Weimar y apoyó a Alemania. Sin embargo, nunca fue miembro o partidario del nazismo. Suposiciones en contrario surgen principalmente del hecho que se pueden encontrar numerosas fotos del Príncipe Heredero con lo que parece ser el uniforme estándar de los camisas marrones nazis (SA). 


Príncipe Heredero Wilhelm von Preußen 

A pesar de las apariencias, el príncipe heredero no era un camisa marrón, sino que pertenecía al National Socialist Motor Corps (NSKK), organización subsidiaria para los entusiastas de los automóviles y las motocicletas. Era un hecho en la vida de Alemania, bajo el régimen nazi que, todas las organizaciones debían adoptar, de forma casi obligatoria, uniformes de estilo nazi, incluidas las ubicuas camisas marrones y los brazaletes con la esvástica. Sin embargo, no había nada siniestro en el propio NSKK. Ahí se capacitaba a los conductores, ayudaba a los automovilistas y realizaban mítines, de manera similar a organizaciones como AAA en Estados Unidos o la Asociación Británica de Automóviles

El príncipe heredero Guillermo nunca fue miembro del Partido Nazi y nunca respaldó a Adolf Hitler ni a su movimiento. El liderazgo nazi ciertamente nunca vio al Príncipe heredero como un aliado, sino todo lo contrario, sus sentimientos en ese sentido se volverían muy claros durante el curso de la segunda guerra mundial. Desde el principio, los nazis intentaron reclutar miembros de la realeza para decorar su partido, a la vez que se mostraban paranoicos ante cualquier simpatía por la antigua monarquía, tomando medidas contra los miembros de la realeza, incluso si estaban sirviendo en uniforme con las fuerzas armadas alemanas. 


Príncipe Guillermo von Preußen, hijo del Príncipe Heredero, Guillermo, murió en combate en Francia 1940

El hijo mayor del príncipe heredero Guillermo, también llamado como su padre y abuelo Guillermo (Wilhelm) nació con la expectativa de convertirse algún día en Kaiser alemán. Todo eso cambió con la revolución alemana en 1918, por supuesto. Sin embargo, cuando llegó a la edad adulta, el romance le impidió continuar el camino a su esperado liderazgo en la Casa Hohenzollern. En 1933, contra los deseos de su abuelo, el príncipe Guillermo se casó con Dorothea von Salviati, a quien había conocido mientras estaba en la escuela en Bonn. Debido a las reglas dinásticas, tuvo que renunciar a su derecho al trono y a los derechos de sucesión de futuros hijos por casarse con la mujer que tenía su corazón. Al hacerlo, el futuro de la Casa de Hohenzollern se convirtió en responsabilidad de su hermano menor, el Príncipe Louis Ferdinand (Luis Fernando), quien había estado lejos de Alemania durante mucho tiempo, habiéndose establecido en los Estados Unidos y tomado un trabajo en Detroit, Michigan, donde Henry Ford se lo había llevado. Al presidente Roosevelt también le gustaba el joven. 


Príncipe Louis Ferdinand von Preußen, hijo del Príncipe Heredero Guillermo.

Cuando las acciones de su hermano lo llevaron de regreso a Alemania, en 1934, aparecía como un hombre extraño, se susurraba que estaba demasiado impresionado con las ideas estadounidenses sobre la democracia y no era bien visto como potencial monarca prusiano. El príncipe Louis Ferdinand no estaba contento con el matrimonio de su hermano y con la forma en que había sido empujado a la posición de futuro líder de la familia, pero sería su línea la que continuaría con el legado de Hohenzollern hasta el día de hoy. El príncipe Louis Ferdinand tomó un trabajo en la industria de la aviación en Alemania y más tarde se unió a la Luftwaffe como oficial de entrenamiento. Sus hermanos mayores y menores, el príncipe Guillermo (Wilhelm) y el príncipe Hubertus (Huberto), se unieron al ejército. 


Príncipe Hubertus von Preußen. 

El Príncipe Hubertus iba a prestar servicio en el Octavo Regimiento, Tercera División de Infantería (que luego fue transferido a la Luftwaffe). El príncipe Guillermo se convirtió en un oficial del Primer Regimiento de la Primera División, y llegó a comandar la 11ª Compañía en 1938. Cuando estalló la guerra, el príncipe Guillermo y el príncipe Hubertus vieron acción en la invasión alemana de Polonia. 

Otro prusiano real en el frente era el príncipe Oskar Wilhelm (Oscar Guillermo), que era un oficial de reserva. Cayó en acción en Widawka, Polonia, el 5 de septiembre de 1939. Los nazis se dieron cuenta de esto pero no tomaron ninguna acción inmediata. Más tarde, sin embargo, el príncipe Guillermo (hijo del príncipe heredero Guillermo) luchó en el frente durante la invasión de Francia y fue herido de muerte en Valenciennes y murió unos días después en Nivelles el 26 de mayo de 1940. 
Dos príncipes prusianos muertos en el frente perturbaron a la dirección nazi, no querían que la realeza tenga ninguna parte de la gloria. Sin embargo, estarían más perturbados con lo que sucedería después.


Príncipe Oskar Wilhelm y su hijo el príncipe Wilhelm Karl.

Cuando las noticias de la muerte del príncipe Oskar y el príncipe Wilhelm (Guillermo) llegaron a Alemania, hubo una gran simpatía hacia la familia real prusiana. El funeral por el Príncipe Wilhelm se realizó en la Iglesia de la Paz, más de 50.000 alemanes se presentaron para mostrar su apoyo a la Casa de Hohenzollern. La cantidad de dolientes provocó que los líderes nazis entraran en pánico e inmediatamente promulgaron el llamado "Decreto del Príncipe" que prohibía el servicio militar a todos los miembros de la realeza prusiana. El Príncipe Hubertus fue sacado de la línea y forzado a terminar su carrera militar, mientras que el Príncipe Louis Ferdinand en la Luftwaffe no pudo ver acción alguna vez. 


Príncipe Alexander Ferdinand von Preußen.

El único príncipe prusiano al que se le permitió permanecer en su puesto fue el Príncipe Alexander Ferdinand, hijo del Príncipe August Wilhelm y, como su padre, miembro del partido nazi y originalmente miembro de las SA. Cuando se emitió el decreto, coincidió con una represión nazi contra la familia real y los monárquicos en general. Cualquier simulación de simpatizar con la antigua monarquía fue eliminada e incluso los pocos miembros de la realeza realmente pro-nazis de Alemania fueron dejados de lado y quedaron sujetos al escrutinio estatal. El príncipe Alexander Ferdinand, quien una vez había albergado esperanzas de convertirse en el sucesor de Hitler, fue marginado y su política pro nazi también hizo que su familia lo rechazara. Cuando se casó en 1938, ninguna de sus relaciones con los Hohenzollern asistieron a la boda.

La mayor parte de la familia real prusiana tenía vínculos más estrechos con el movimiento clandestino anti-nazi que con el partido gobernante. El Príncipe Heredero Wilhelm (Guillermo), a quien algunas personas consideraron demasiado amistoso con los nazis, mostró sus verdaderos colores de manera sutil para no poner en peligro a su familia, como el regalo habitual de cigarros que envió al monarquista anti-nazi Reinhold Wulle, quien fue enviado a un campo de concentración por organizar un partido de oposición monárquica. Hoy en día, la mayoría tiende a pensar que el Príncipe heredero no tuvo prácticamente nada que ver con el movimiento contra los nazis, pero los propios nazis ciertamente no lo creían, mantuvieron al príncipe heredero bajo estrecha vigilancia durante toda la guerra y después del intento de asesinato de Hitler. En 1944 se ordenó a la Gestapo que lo siguieran en todo momento.
El grupo de resistencia alemán que orquestó ese intento de asesinato tenía numerosos vínculos con la Familia Real de Prusia. El hombre que hubiera sido canciller de Alemania si el plan de la bomba y el golpe hubieran tenido éxito, Carl Friedrich Goerdeler, era un monárquico y la mayor parte de la atención estaba en el Príncipe Louis Ferdinand como un potencial Kaiser alemán en el futuro. Muchos de los conspiradores también eran miembros de la rama alemana de los Caballeros de San Juan, presidida por el Príncipe Oskar de Prusia y cuyo hijo (y sucesor en esa posición) más tarde escribió una historia del movimiento de resistencia alemán.
Aunque no estuvo personalmente involucrado en el complot de asesinato, las conexiones entre la resistencia y el príncipe Louis Ferdinand eran lo suficientemente conocidas como para que el Príncipe fuera arrestado, interrogado por la Gestapo y luego encarcelado en el campo de concentración de Dachau. 

El mismo Adolf Hitler declaró que "el Príncipe Heredero es el verdadero instigador" del atentado contra su vida. El ministro de propaganda Goebbels dijo sobre la realeza alemana y los aristócratas: "...Debemos exterminar esta inmundicia", y el jefe de las SS, Heinrich Himmler, dijo: "No habrá más príncipes. Hitler me dio la orden de acabar con todos los príncipes alemanes y hacerlo de inmediato". Aunque eso no sucedió, la represión contra la realeza fue tan generalizada que incluso el pro nazi príncipe Philip de Hesse y su esposa, la princesa Mafalda de Italia, fueron arrestados y puestos en campos de concentración (separados). La princesa Mafalda murió allí por las heridas sufridas cuando los aliados bombardearon una fábrica de municiones en el campamento donde estaba detenida. 

Selección fotográfica de algunos partícipes en el golpe de estado contra Hitler (20 julio 1944). La gran mayoría de conspiradores eran pro monárquicos, incluido Claus von Stauffenberg. Arriba: Almirante Wilhelm Canaris; Coronel General Ludwing Beck; General Henning von Tresckow; Mayor General Carl Heinrich von Stülpnagel. En el medio: Mariscal de Campo Erwin von Witzleben; Mariscal de Campo Günther von Kluge; Carl Friedrich Goerdeler; Helmuth James Graf von Moltke. Abajo: Berthold Schenk Graf von Stauffenberg; Claus Schenk Graf von Stauffenberg; Teniente Coronel Caesar von Hofacker; Teniente Werner Karl von Haeften.


Se estima entre cinco y seis mil miembros de la realeza y aristocracia víctimas de las purgas después de la trama de la bomba. Hitler quería que todos los príncipes alemanes desfilaran por Berlín y que fueran escupidos antes de ser asesinados, sus propiedades confiscadas y redistribuidas a los nazis leales.

Parece extraño que algunos historiadores modernos se salgan del camino, en un esfuerzo desesperado por vincular a la realeza con los nazis (desacreditándolos por supuesto) cuando los propios nazis estaban absolutamente seguros que en la realeza estaba el corazón y centro de oposición interna más peligrosa. 


Aquellos prusianos y otros príncipes reales que lucharon en las fuerzas armadas alemanas, casi sin excepción, lo hicieron simplemente por su devoción a Alemania y al pueblo alemán y no por ninguna simpatía con el régimen nazi. Los príncipes y aristócratas que estaban verdaderamente dedicados a la causa nazi eran muy pocos y se vieron traicionados por el partido al que servían y repudiados por el resto de su clase y, a menudo, por sus propias familias. 

El puñado contra el que el partido no se volvió, como el Príncipe Josias zu Waldeck und Pyrmont, un notorio general de las SS, se enfrentó a las represalias de los Aliados cuando terminó la guerra. En la Casa de Hohenzollern, el Príncipe Heredero fue detenido bajo arresto domiciliario, algunos consideraron procesarlo por "crímenes de guerra" durante la primera guerra mundial, claramente absurdo, tras su muerte en 1951, el liderazgo de la familia pasó a manos más capacitadas, el príncipe Louis Ferdinand, un hombre con lazos amistosos con los aliados y un firme oponente del régimen nazi durante toda su vida.



Perfil real: el príncipe Augusto Guillermo de Prusia

Príncipe Augusto Guillermo de Prusia (August Wilhelm), hijo del Kaiser Guillermo II. Cuarto en la línea sucesoria. En las fotografías luce el uniforme de General de las SA (Obergruppenfuhrer SA, desde el 31 de junio de 1939). El 8 de mayo de 1945, Augusto Guillermo fue detenido por soldados estadounidenses. En 1948, en pleno interrogatorio ante un tribunal se le preguntó si repudiaba el nacionalsocialismo, respondió con otra pregunta: "¿Tengo que mendigar su perdón?". Fue sentenciado a dos años y medio de trabajos forzados, como había estado confinamiento desde 1945 en un campo de internamiento su sentencia fue conmutada por tiempo cumplido. Se instauraron otros procesos en su contra, pero debido a su enfermedad no fue arrestado, falleció en 1949 en un hospital de Stuttgart a la edad de 63 años.


De todos los hijos del último Kaiser alemán, probablemente ninguno sea más controvertido que su cuarto hijo, el príncipe August Wilhelm (Augusto Guillermo). Hoy en día, los pocos que lo recuerdan, generalmente lo descartan como "el nazi" entre los hijos del Kaiser. Las decisiones que tomó en el transcurso de su vida terminaron alejándolo de su padre y, de su país en general, cuando la causa política que abrazó se convirtió en algo extremadamente impopular después de 1945. 


Nació en Potsdam el 29 de enero. 1887, el cuarto de los que serían siete hijos de Kaiser Wilhelm II (seis niños y una niña). Creció en el Palacio Nuevo de Potsdam. Asistió a la universidad en Bonn, Berlín y Estrasburgo, pero no fue un estudiante excepcional. No obstante, aprobó y obtuvo un doctorado en ciencias políticas en 1907. En octubre del año siguiente se casó con su prima, la princesa Alexandra Victoria de Schleswig-Holsetein-Sonderburg-Gluecksburg en Berlín. Como gran parte de su vida, el matrimonio del príncipe August Wilhelm no fue feliz y no fue hasta 1912 que la princesa dio a luz a su único hijo, el príncipe Alexander Ferdinand de Prusia.


Irónicamente, dada su imagen política posterior, el príncipe Augusto Guillermo no era parte de la facción militarista de la derecha de la política alemana. Se hallaba terriblemente incómodo en el ambiente militar y prefería actividades más pacíficas. Su hogar, Villa Liegnitz, era un lugar donde artistas, músicos, intelectuales y similares tendían a reunirse. Estaba muy lejos, por ejemplo, del círculo al que se mudó su hermano mayor, el Príncipe Heredero, rodeado de oficiales de caballería y entusiastas de los deportes. Mientras que la mayoría de sus hermanos encontraron empleo en el ejército, el príncipe Augusto Guillermo permaneció en la esfera civil. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, el Príncipe Heredero tomó el mando del Quinto Ejército, el Príncipe Eitel Fritz marchó al frente como coronel de la Primera Guardia Prusiana, el Príncipe Adalbert se fue al mar con la marina, el Príncipe Oskar ordenó un regimiento de granaderos y el Príncipe Joachim se desempeñó como oficial subalterno en otro regimiento de granadero. El príncipe August Wilhelm (Augusto Guillermo), por otro lado, fue el único hermano que no sirvió en el frente, tenía solo rango de funcionario en cargos menores, su mejor posición fue el puesto de administrador del distrito.



Durante este tiempo, empezaron a surgir rumores de una relación inadecuada entre el príncipe Augusto Gillermo y su ayudante Hans Georg von Mackensen. Según los chismes, fue la causa que arruinó su matrimonio. Cuánto de eso es verdad, quién puede decir? Los dos habían sido amigos desde la infancia y no sería la primera vez una amistad íntima fuera de proporción. Por otro lado, las acusaciones de relaciones homosexuales no fueron infrecuentes en ese momento y lugar. Se hicieron acusaciones similares sobre el príncipe Joaquín e incluso del propio Kaiser durante su juventud, lo que era realmente ridículo, al menos en lo que respecta a Guillermo II y su conducta. 

En cuanto al fracaso del matrimonio del príncipe Augusto Guillermo, otros en su momento lo atribuyeron simplemente a ser incompatible con la pérdida de estatus para la Casa de Hohenzollern luego de la derrota alemana en 1918. Cualquiera sea la causa, levantó sospechas. El príncipe Augusto Guillermo y la princesa Alexandra se separaron tan pronto como terminó la guerra y, para decepción del Kaiser, se divorciaron en 1920. También es digno de mención que la princesa se volvió a casar dentro de tres años, pero más tarde también se divorció de ese marido.


Después de la guerra, el príncipe August Wilhelm (o "Auwi" como lo conocía su familia) al principio vivió una existencia bastante solitaria en Potsdam. Habiendo sido custodiado por su hijo, el príncipe Alexander Ferdinand, tenía pocos amigos cercanos o visitantes regulares y se empleaba como artista. La guerra, o quizás más la derrota, parece haber provocado un nuevo tipo de motivación en la vida del príncipe Augusto Guillermo. Después de un tiempo de aislamiento relativamente melancólico, comenzó a involucrarse en asuntos políticos, de veteranos y asociarse con elementos más militaristas que (como la mayoría) deseaban que el Tratado de Versalles se reajustara drásticamente o se sacudiera por completo y que Alemania volviera a levantarse como una potencia. Hacia ese fin, se unió a la Liga de Soldados de Primera Línea, mejor conocido como "Stahlhelm", que era una organización paramilitar estrechamente asociada con el conservador 'Partido Nacional del Pueblo' (originalmente tenía un elemento monárquico muy fuerte).

Al igual que muchos miembros de "Stahlhelm", no terminó allí, muchos tenían esperanza en el creciente futuro poder del Partido Nacional Socialista Alemán de los Trabajadores (NSDAP) o los nazis. Finalmente, a medida que los nazis llegaron a dominar la escena política, "Stahlhelm" fue absorbido por las SA, la tropa de asalto del Partido Nazi. 

A pesar de que indignó a su padre, el príncipe Augusto Guillermo se unió al Partido Nazi el 1 de abril de 1930 y debido a su estatus fue recompensado con el prestigioso número de membresía 24. En ese momento, un número bajo de membresía se consideraba impresionante, ya que implicaba que alguien era un "verdadero creyente", un nazi desde el principio y no alguien que se unió al partido más tarde solo para beneficiarse o hacerse la vida más fácil. Obviamente, este no fue el caso con el Príncipe Augusto Guillermo. 


El líder nazi Adolf Hitler pretendía utilizar al Príncipe como un símbolo para ganar el apoyo de los monárquicos y de los conservadores más tradicionales que podían sentirse tranquilos sobre el Partido Nazi al ver a uno de los hijos de su amado Kaiser con la camisa marrón. Se hicieron esfuerzos similares para ganar el apoyo del Príncipe Heredero y del propio Kaiser, pero fue en vano.


El ex as de la aviación, Herman Goering, había tomado la iniciativa de tratar de ganarse al exiliado Kaiser, dando la impresión que los nazis restaurarían el antiguo Imperio alemán cuando fuera el momento adecuado. Por un solo momento pareció que la táctica podría haber estado funcionando, pero el Kaiser, un veterano de muchos engaños e intrigas políticas, no fue tan fácil de engañar. Se tomó el tiempo suficiente para determinar que los nazis no estaban siendo genuinos, no se podía confiar en ellos y les cerró la puerta con firmeza (Nota del editor del blog: Sin embargo, como repasamos en artículos anteriores, el kaiser siguió esperando vanamente que Hitler lo llamara y restituyera la Corona a los Hohenzellern). Como tal, el Kaiser, se indignó bastante cuando el príncipe Augusto Guillermo desafió sus deseos y se unió al partido nazi. Eso alejó al príncipe de su padre y, de hecho, a partir de ese momento, el viejo Kaiser no tuvo prácticamente nada que ver con su cuarto hijo. El Kaiser estaba completamente ofendido, no solo por la membresía del Príncipe "Auwi" en el partido nazi, sino también por su prominente posición e incluso su disposición para hacer campaña por ellos e interpretar la devota obediencia al ex cabo Adolf Hitler. Una cosa era simplemente ser miembro del NSDAP como ciudadano privado, hacer campaña abierta por los nazis, aceptar su rango; y, al mismo tiempo, ser tratado como un príncipe prusiano, eso era algo completamente distinto.

En 1931, el príncipe "Auwi" se unió a las camisas marrones, se convirtió en un coronel en las SA y, a su debido tiempo, fue ascendido al equivalente de un general importante de la organización. Viajó por Alemania pronunciando discursos, a menudo junto a Hitler, a veces presentándolo. Todo esto fue parte del esfuerzo de los nazis por ganar el apoyo de los conservadores tradicionales o por lo menos convencerlos de que no se opongan a los nazis en su ascenso al poder. En 1932 se presentó como candidato del partido nazi en las elecciones para el Landtag de Prusia y más tarde, en 1933, se le otorgó una posición en el gobierno de Prusia y un escaño en el Reichstag

No todos en la jerarquía nazi estaban contentos con la presencia del Príncipe. Joseph Goebbels, que provenía del extremo izquierdo del partido, fue sin duda el menos amistoso con la realeza de cualquier tipo y el mismo Hitler los toleró solo mientras les sirviera. Cualquier esperanza que el Príncipe "Auwi" mantuviera que él o su hijo podrían haber sido elevados al trono por un partido nazi victorioso pronto se vio frustrada. 
Una vez que Hitler decidió que ya no necesitaba del Príncipe, Augusto Guillermo fue dejado de lado rápidamente. Para 1934 se lo mantenía alejado de Hitler y después de la purga de las SA y que las SS la eclipsara, no había duda de que el príncipe Augusto Guillermo ya no contaba con el favor de las elites nazis.

¿Cómo pudo haber ocurrido esto, especialmente si el Kaiser se oponía a cualquier política no monárquica en Alemania cuando la mayoría de los principales nazis tendían a ser antirrealistas? La situación se ve aún más confusa por el hecho que la hermana del príncipe "Auwi", la princesa Viktoria Luise, sostuvo que su hermano siempre se había opuesto a las políticas raciales del partido nazi y el mismo príncipe "Auwi" dijo que varios de sus mejores amigos eran judíos. Si eso fuera cierto, debe considerarse que estaba totalmente en desacuerdo con cualquier esperanza que pudiera tener de que Hitler lo elevara al trono de un Imperio alemán restaurado. Puede que; tal vez, haya sido resultado que el príncipe August Wilhelm, incluso antes de unirse al partido, ya se sentía algo alejado de su familia, mientras que muchos de sus amigos tenían relaciones con los nazis. Su amigo de toda la vida Hans Georg von Mackensen, por ejemplo, estuvo casado con la hija del líder nazi Konstantin von Neurath. Su ex cuñada, la princesa Helena (que se casó con la familia real danesa) era nazi y el rey la exilió a ella y a su esposo por ese hecho, después de la guerra. Otra cuñada, la princesa Viktoria Adelaide, estaba casada con el duque de Saxe-Coburg-Gotha, que también era miembro del partido nazi. En cualquier caso, sería difícil argumentar que el Príncipe simplemente había sido engañado, incluso después que Hitler comenzó a despreciarlo, el Príncipe nunca abandonó el partido y en 1939 se le dio un ascenso equivalente a Teniente General (Obergruppenfuher SA), el segundo rango más alto, en el entonces ceremonioso SA.

Continuó como antes con el estallido de la segunda guerra mundial, pero sus antiguos amigos políticos pronto se volvieron contra él. Cuando se supo en 1942 que había hablado en privado contra el Dr. Goebbels, el Príncipe "Auwi" fue oficialmente denunciado y se le prohibió hablar en público. Huyó en 1944 con su cuñada, la princesa heredera Cecilie, del Ejército Rojo que se aproximaba y más tarde fue arrestado por el Ejército de los Estados Unidos. Fue juzgado como un nazi "no redimido", condenado a tiempo cumplido y puesto en libertad. El príncipe Augusto Guillermo murió en Stuttgart en 1949 a la edad de 62 años. 

Sus decisiones habían causado una gran cantidad de sentimientos amargos entre su familia, su padre lo rechazó y finalmente fue incluido en la lista negra de sus antiguos amigos nazis solo para que la guerra terminara en su derrota y con la ruina de Alemania, eso causó que su propia gente lo viera con desprecio. Ciertamente no fue el único que hizo exactamente lo mismo y no fueron señalados, hubo tantos en esos días, pero el hecho es que no hubo nada bueno en su incursión en la política.


Fuente original en inglés:

05 noviembre 2018

Nazismo y Monarquía (2)


El Kaiser Guillermo II



Nota del editor del blog

Continuamos con la entrega sobre los príncipes y monarcas en el Tercer Reich. Hoy resolveremos las grandes interrogantes sobre el destino de las casas reales alemanas y los pretendientes al trono durante la era hitleriana. Los nazis se propusieron y lograron aprovecharse de la decaída nobleza germana para conquistar el poder. El excelente archivo disponible de "The Mad Monarchist" seguirá siendo autoría de las siguientes ponencias, redactadas en inglés, traducido al castellano para nuestros lectores, aclarando siempre que se respeta el contenido original y el pensamiento de su autor, aunque no siempre compartamos el mismo criterio. Ya lo expresamos en la primera parte de estos artículos, el autor, en ocasiones, muestra cierta inclinación para sobrevalorar las acciones de miembros de la nobleza alemana ante los nazis. 

Durante la guerra, la única acción digna de destacar de la nobleza y aristocracia alemana es la tardía intentona golpista para deponer a Hitler del poder (20 julio 1944), a la cabeza del Conde von Stauffenberg, a quien ya hemos dedicado unos interesantes artículos. (Stauffenberg o las SS? Mitos y verdades. y Stauffenberg y la "Alemania Secreta" ).

Un mundo de ensueños aristocráticos condenados al fracaso ya que el "Fuhrer" del "Nuevo Orden" sería quien dicte las reglas de ese juego de tronos. Durante la era nazi solo Hitler podía restaurar la Monarquía; pero él eligió, a su vez, soñar con legitimarse y ungirse como el nuevo Emperador del Reich de los Mil Años.

En esta entrega daremos revista a las casas reales de Habsburgo y de Baviera durante el Tercer Reich y la guerra mundial. "The Mad Monarchist", pese a su inclinación prononárquica, se ajusta a los cánones históricos establecidos dentro de una inmensa documentación y completa historiografía.

Buena lectura.

                                                                                                  t.a.

La casa de los Habsburgo en la Segunda Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial vio cómo la venerable dinastía de los Habsburgo fue depuesta y exiliada, su imperio, Austria-Hungría, destruido. La Segunda Guerra Mundial vio el final de la última esperanza realista de una restauración de Habsburgo hasta la fecha. Cuando se trata de monarquías, la historia ha tomado una actitud de "fuera de vista, fuera de la mente"; si no tienen un trono, no vale la pena recordarlos. Sin embargo, los Habsburgo se acercaron más de lo que casi nadie se da cuenta de ser restaurado al trono austríaco justo antes de la Segunda Guerra Mundial. 

También es técnicamente cierto que conservaron, de nombre aunque no de hecho, el trono del Reino de Hungría hasta el final de la guerra. A diferencia de los otros Poderes Centrales de la Primera Guerra Mundial, Austria-Hungría había dejado de existir por completo, sin embargo, hubo muchos factores en el período de entreguerras que alentaron la esperanza de una restauración tanto en Austria como en Hungría. Lo que había reemplazado a la antigua "Monarquía dual" no parecía estar funcionando tan bien. Checoslovaquia y Yugoslavia no eran estados-nación sino artilugios multiculturales que enfrentaban serias tensiones étnicas y otras potencias, como Hungría y Austria, se encontraron aisladas, querían volver a ser relevantes.




En total, la ausencia de Austria-Hungría ayudó a allanar el camino al poder para Adolf Hitler, un hombre que despreciaba todo lo relacionado con la "monarquía dual". Ahí estaba la monarquía, la aristocracia, su naturaleza multicultural y lo que él consideraba complacencia para las poblaciones judía y eslava de parte de los Habsburgo. No le gustaba nada y las tensiones internacionales creadas por las nuevas fronteras dibujadas después de la Primera Guerra Mundial trabajaron juntas para crear una situación que los nazis estaban demasiado dispuestos a explotar. 

Sin embargo, las antiguas tierras de los Habsburgo también representaban la mayor amenaza para el movimiento nazi incluso después de llegar al poder en Alemania, que anhelaba obtener la dominación en Europa.  Checoslovaquia se interpuso en el camino y poseía un centro industrial que la Alemania nazi necesitaba. Unir a todos los alemanes en un solo estado-nación significaba que el primer "premio" en la lista de deseos de los nazis fue Austria y, sin embargo, Austria fue también su primer obstáculo, ya que Italia apoyó la independencia de Austria como un estado amortiguador entre Italia y Alemania, fue un primer impedimento al camino de la alianza italo-alemana que Hitler consideraba primordial para sus planes. Una restauración de los Habsburgo, aunque solo fuera en Austria, Hungría y Checoslovaquia, habría creado un bloque de poder que habría sido un gran obstáculo para los planes nazis de expansión, teniendo en cuenta lo militarmente débil que era Alemania en ese momento, incluso hasta el estallido de guerra.


Archiduque José Augusto


De los países involucrados, probablemente ninguno presentó una causa mayor de frustración monárquica que el Reino de Hungría. La restauración total de la monarquía allí fue tentadoramente cercana en varias ocasiones y el hecho de que finalmente fracasó puede atribuirse a dos causas: la paranoia de los Aliados (principalmente Francia) y la ambición del Almirante Miklos Horthy. Al final de la Primera Guerra Mundial, el poder en Hungría había caído en manos del archiduque José Augusto de Austria, que era bastante popular en Hungría y se le había dado el lugar de regente. Rechazó un intento de revolución, sobrevivió a otra revolución (comunista) y fue restaurado nuevamente al poder como regente húngaro. Sin embargo, en su oposición ciega y miope al poder de los Habsburgo en cualquier parte de la antigua Austria-Hungría, los Aliados obligaron al Archiduque José a dimitir en 1919. Luego se convirtió en miembro de la Cámara de los Lores, donde permaneció como figura respetada hasta que la ocupación alemana en 1944 lo obligó a huir a los Estados Unidos.


                                                       Kaiser Karl I

No obstante, en 1920 el gobierno húngaro votó para restaurar la monarquía, aunque carecían de un monarca, el almirante Miklos Horthy fue nombrado regente. Fue de gran ayuda para prevenir una toma comunista del país, restablecer la estabilidad y un sentido general de normalidad, pero demostró,  en última instancia, ser traidor al no devolver el poder al último rey de Hungría, el emperador Carlos I (Kaiser Karl), cuando Intentó reclamar su trono dos veces en 1921, fue expulsado del país en cada ocasión. Horthy protestó que el momento no era el correcto, los Aliados se opusieron y aunque algunos de sus argumentos podrían haber tenido razón, como regente no era su decisión. Como regente, solo debía mantener el poder hasta que el rey regresara y tan pronto como el emperador Carlos pusiera un pie en territorio húngaro, Horthy debería haberle cedido a su legítimo monarca. Según algunos informes, la idea de que Gran Bretaña y Francia habrían tomado medidas contra cualquier restauración de los Habsburgo en Hungría parece haber sido exagerada. Si se hubiera entregado el poder y la monarquía restaurada se hubiera solidificado, parece bastante improbable que Gran Bretaña y Francia se hubieran arriesgado a una conflagración para evitar que los Habsburgo heredaran su herencia húngara.


Hitler y Horthy en 1938 

Así, Hungría continuaría durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial como un reino nominal; una monarquía sin monarca. Sin la monarquía, Hungría se acercó cada vez más a la Alemania nazi, primero al aumentar los lazos económicos, luego participando en la división del territorio de Checoslovaquia y, finalmente, al unirse militarmente al Eje y participar en la invasión de la Unión Soviética. Hungría recuperó parte del territorio perdido en Rumania gracias a Hitler, recuperó más en la invasión de Yugoslavia por el Eje y se tomó una porción de territorio cuando Checoslovaquia fue desmembrada. Eslovaquia había sido parte del Reino de Hungría antes de la Primera Guerra Mundial, se convenció a los eslovacos para que se convirtieran en un protectorado alemán cuando Hitler amenazó con permitir que Hungría se los tragara por completo si intentaban causar problemas al respecto. Los húngaros continuaron como miembros poco entusiastas del Eje, pero el ejército húngaro fue diezmado en la batalla de Stalingrado y, a medida que el Ejército Rojo soviético se acercaba, Horthy comenzó a tratar de sacar a Hungría del Eje y rendirse. Cuando Hitler se enteró de esto, no es sorprendente que fuerzas alemanas ocuparan Hungría en 1944, Horthy fue arrestado y el partido húngaro pro-nazi "Arrow Cross" (Cruz de Flechas) tomó el poder como instrumento voluntario de la ocupación alemana.


                                Archiduque Otto de Austria


Todos estos eventos fueron observados muy de cerca por el hombre que debería haber sido Rey de Hungría, el Archiduque Otto de Austria. Tuvo éxito como jefe de la Casa de los Habsburgo tras la muerte de su padre, el emperador Carlos, en 1922. Fue en ese momento cuando se convirtió en el Rey nominal de Hungría, pero cuando alcanzó la mayoría de edad legal y se esperaba que asumiera el trono húngaro. El almirante Horthy le aconsejó que no lo hiciera. El Archiduque sabía muy bien por experiencia de su padre que sería inútil intentarlo mientras Horthy se opusiera a él, dada la situación. Con Horthy siendo reemplazado por los nazis y en rápida sucesión por los comunistas, la oportunidad de tomar el trono húngaro nunca se materializaría para el archiduque Otto. Sin embargo, sí tenía motivos para tener esperanzas sobre una restauración en Austria y, si la situación austriaca hubiera funcionado, había motivos para creer que la situación en Hungría, y quizás más allá, se habría alterado considerablemente en favor de los Habsburgo.
Muy pocas personas se dan cuenta de lo cerca que estuvo el Archiduque Otto de ser restaurado al trono austríaco. Según sus propias cuentas, era un trato pactado, el objetivo largamente buscado de volver a ver la Casa de los Habsburgo en Viena ya no era una cuestión de "si" ni tampoco de "cuándo". Todo estaba planeado. La causa principal del por qué no sucedió en última instancia vino del último lugar que cualquiera hubiera esperado: Etiopía


El canciller austriaco Engelbert Dollfuss


Primero, un poco de información de fondo explicará la razón. Después de la Primera Guerra Mundial, Austria quedó como un pequeño "estado reducido", impotente y aislado en Europa. No es sorprendente que los austriacos inicialmente favorecieran una unión con Alemania, pero los aliados se negaron a permitirlo, por temor a fortalecer a los alemanes. Austria sufrió agitación, conflictos civiles, la amenaza demasiado común de una toma de posesión comunista antes de que el orden finalmente fuera restablecido por un pequenio y ferviente hombre llamado Engelbert Dollfuss, líder del Frente de la Patria. Al llegar al poder como canciller en 1932, Dollfuss consolidó su gobierno en Austria después de derrotar a los socialistas en 1934, pero no sobreviviría a fin de año. Había cortejado a los monárquicos, pero nunca los había llevado a casa después del baile.


Al prohibir los partidos de oposición, Dollfuss estableció un estado católico y corporativista que desde entonces se ha denominado "austrofascismo". Logró restaurar un orgullo patriótico apropiado en Austria, puso fin a la amenaza de una revolución de izquierda y tuvo lazos muy cercanos y amistosos con Benito Mussolini en Roma. Mantuvo a los monárquicos colgando de sus promesas, pero se vio cara a cara con el archiduque Otto en su mutuo odio a los nazis. Más importante aún, esta actitud fue compartida por Il Duce en Italia. Dada la posterior formación del Eje, el "Pacto de Acero", etc., puede olvidarse fácilmente que, si bien el héroe de Hitler adoraba a Mussolini desde que los Camisas Negras marcharan sobre Roma, ese sentimiento no fue devuelto. A Mussolini inicialmente no le gustaba Hitler e incluso después de que Hitler llegó al poder y los dos se encontraron cara a cara, Mussolini encontró algo desagradable sobre él. Esto fue importante ya que los nazis querían a Austria más que a nada, ya que tenía la mayor parte de población alemana fuera de Alemania, e Italia era el único obstáculo importante para que los nazis pudieran tomar Austria por la fuerza. En 1934, cuando Dollfuss fue asesinado por los nazis en un intento de golpe de estado, Mussolini se indignó y llevó a las tropas italianas a la frontera, obligando a Hitler a retroceder y denunciar a los nazis austriacos que habían cometido el hecho.

En ese momento, Alemania seguía siendo militarmente débil, pero Mussolini se sintió más bien desanimado por el hecho de que, en esa hora de crisis en 1934, se había visto obligado a actuar solo; ni Gran Bretaña ni Francia lo habían respaldado. 


             Kurt von Schuschnigg y Benito Mussolini

En la propia Austria, Kurt von Schuschnigg sucedió a Dollfuss como canciller y sabía que habría que hacer algo más para preservar una Austria independiente y mantener al país fuera del alcance de Hitler. Restaurar la monarquía era algo que Schuschnigg determinó que podía hacerse. A medida que Hitler y los nazis crecían en poder y prestigio en Alemania, no eran pocos los austriacos que deseaban ser parte de la "Gran Alemania" que Hitler se comprometió a construir. Fue necesario, entonces, dar a los austriacos un mayor sentido de sí mismos como un pueblo distinto, para recordar los días de gloria del pasado y no podría haber una mejor manera de lograr esto que mediante la restauración de los Habsburgo. Habría personas en la comunidad europea que se opondrían, en última instancia solo importaban dos hombres: El mismo archiduque Otto y el garante de la independencia austriaca Benito Mussolini


Archiduque Otto de Austria


No hace falta decir que el archiduque Otto estaba más que dispuesto a tomar el trono. Horrorizado por la idea de que una toma de poder nazi en Viena convirtiera Austria en un estado de Alemania, el heredero imperial ofreció regresar en cualquier momento si podía ayudar a salvar la situación. Las leyes que prohíben a los Habsburgo en el suelo austriaco fueron derogadas, se restituyeron las propiedades de los Habsburgo. Los monárquicos se mostraron jubilosos, los nazis se indignaron y Schuschnigg finalmente le dio el tema a Mussolini. ¿Apoyaría Italia o se opondría a la restauración de la monarquía de los Habsburgo en Austria? 

En ese momento, Mussolini había estado cerca de pelearse con los Aliados, pero todavía no sentía amor por Hitler ni quería ver a los alemanes en su frontera anexándose Austria. Sorprendentemente, dados sus antecedentes, Mussolini informó a Schuschnigg que no se opondría a la restauración de la monarquía. Incluso dio un paso más y sugirió que los lazos italo-austríacos podrían ser cimentados por un matrimonio de los Habsburgo con un miembro de la Casa Italiana de Saboya (algo para lo cual había muchos precedentes históricos). Schuschnigg organizó una reunión secreta con el archiduque Otto para informarle que el camino había sido despejado para la restauración de la monarquía. Se acordó todo y Schuschnigg declaró que todo debería estar listo para que la restauración se lleve a cabo el año siguiente.


Hitler y Mussolini


Desafortunadamente, surgieron problemas que impidieron la rápida restauración que Schuschnigg y el Archiduque Otto planearon. Después de un ataque etíope a un puesto de avanzada italiano a lo largo de la frontera en disputa entre Etiopía y Eritrea, Mussolini lanzó su invasión de Etiopía. La opinión mundial liberal fue muy dura con Italia, mientras que Gran Bretaña y Francia denunciaron a Italia en la Liga de las Naciones. Se impusieron sanciones a Italia que lograron enfurecer al pueblo pero no disuadir al Duce de su guerra. Alemania, por supuesto, no se unió a las sanciones contra Italia, pero continuó ofreciendo una mano extendida de amistad. Etiopía fue conquistada por las fuerzas italianas en siete meses y Mussolini se volvió contra los Aliados de manera firme e irremediable. 
Como los Aliados lo habían ofendido, el Duce se volvió hacia Hitler. A partir de ese momento, Austria ya no podía contar con la protección italiana contra una intervención nazi y Hitler inmediatamente comenzó a planear la anexión de Austria y hacerlo antes que el Archiduque Otto pudiera ser instaurado en el trono. Apropiadamente, el plan nazi para la invasión de Austria recibió el nombre en clave de "Operación Otto".

Austria. Concentración del 'Frente Patriótico" en 1936 (antinazi).


Hoy, pocas personas se dan cuenta de lo cerca que estuvo Austria de restaurar la monarquía, si no fuera por las sanciones británicas y francesas a Italia sobre Etiopía, casi con seguridad habría sucedido. Sin embargo, más que eso, pocas personas se dan cuenta de cuán seriamente los nazis asumieron esa posibilidad. Estaban presionados por la idea y sus temores no eran completamente injustificados. Circulaban historias en la Alemania nazi, el archiduque Otto sería devuelto al trono austríaco, pero también que Hungría y Checoslovaquia planeaban unirse bajo la Casa de los Habsburgo y atacar a la Alemania nazi. Por supuesto, la idea que el Archiduque Otto o cualquier gobierno que él presidiera hubiera lanzado un ataque no provocado a Alemania es absurda, sin embargo, hubo algún elemento de verdad en esas historias. Schuschnigg había trabajado para forjar mejores relaciones con Hungría y el Archiduque Otto ya era, nominalmente, el Rey de Hungría de todos modos, por lo que no era tan descabellado prever una restauración en Austria que llevara también a una restauración completa en Hungría. La idea de que Checoslovaquia y Hungría se reincorporen a Austria parece descabellada, pero considerando que estaban amenazados por la propia Alemania nazi. Si Italia, Austria y Hungría se hubieran convertido en un bloque de poder antinazi completamente monárquico, no era imposible imaginar que el gobierno checo se incorporara por una cuestión de necesidad práctica.


                        El canciller Schuschnigg

Pero, como sabemos, no sucedió. Schuschnigg convocó a un referéndum sobre la independencia de Austria y Hitler decidió actuar antes que pudiera llevarse a cabo. El único que pudo haberlo detenido era Mussolini y éste ya no estaba preparado para interponerse en el camino de su nuevo amigo. Cuando la noticia llegó a Hitler, el dictador nazi estaba extasiado, para endulzar el acuerdo, Hitler también renunció para siempre a cualquier reclamo del Tirol del Sur (un área poblada alemana cedida a Italia después de la Primera Guerra Mundial). 

El príncipe Felipe de Hesse telefoneó al Führer desde Roma para informarle que Mussolini mantendría esta vez sus tropas en casa. Hitler gritó emocionado al teléfono: 
"Por favor, dile a Mussolini que nunca olvidaré esto ... ¡Nunca, nunca, nunca! ¡Vamos lo que sea! ... Y escucha, firma cualquier acuerdo que quiera ... Puedes decirle otra vez. Le agradezco de todo corazón. ¡Nunca lo olvidaré! ... Siempre que deba estar en necesidad o en peligro, puede estar seguro de que me quedaré con él, llueva o truene..."
 "Ningún niño en la mañana de Navidad estuvo tan emocionado"; y, aunque se dijo en un momento obviamente exuberante, Hitler cumpliría su palabra, al menos en lo que respecta a Mussolini. El 12 de marzo de 1938, las unidades del ejército alemán ingresaron a Austria, rápida y ordenadamente se logró la anexión.


Archiduque Otto

Aristócratas y monárquicos austriacos fueron arrestados inmediatamente por los nazis, muchos de ellos asesinados, junto con otros que se habían opuesto a la unión. Las leyes contra los Habsburgo en Austria se pusieron en vigencia, se confiscaron nuevamente sus propiedades y el propio Archiduque Otto fue declarado criminal, hombre buscado y tuvo que tomar precauciones adicionales por su propia seguridad. Se mudó a Francia y ayudó a muchos judíos a escapar de Austria antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. También se mantuvo firme en que los austriacos no eran socios de Alemania, sino de sus primeras víctimas. Sin la unidad que la monarquía de los Habsburgo había proporcionado, a Hitler le fue relativamente fácil tomar las áreas pobladas alemanas de la antigua Austria-Hungría para sí mismo. Primero fue los Sudetes y luego toda Checoslovaquia, Polonia, los húngaros se unieron a la fiesta. 

Cualquiera que rechace el impacto en el mundo de la pérdida de la "Monarquía dual" debería considerar el hecho que todas las ganancias territoriales de Hitler antes de la guerra fueron un mordisco en las antiguas tierras de Austria-Hungría. También merece la pena señalar que los Aliados no tomaron ninguna acción contra Alemania en estos días y eso debería servir como una ilustración de cuán injustificados eran los temores de la oposición aliada a la restauración de los Habsburgo. Todo parece indicar que, a pesar de las protestas de aquellos que no quisieron renunciar al poder, los franceses y los británicos no hubieran tomado ninguna medida para oponerse al retorno de los Habsburgo si un país como Hungría hubiera seguido adelante en ello. En última instancia, el único que se comprometió a restaurar a los Habsburgo, independientemente de la opinión de los Aliados, fue Schuschnigg y fue abandonado.


                         El archiduque Otto en Florida. 1942

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, los alemanes lanzaron su invasión de Francia, el Archiduque Otto se vio obligado a huir nuevamente, esta vez a los Estados Unidos de América a través de Portugal. Con las leyes nazis promulgadas contra ellos, la familia imperial austriaca en América era gente sin país, pero el archiduque Otto nunca cedió en su campaña contra los nazis. Se instaló en Washington DC, viajó extensamente a través de América. Se reunió con el presidente Roosevelt varias veces e instó a él y al pueblo estadounidense (que en ese momento no querían participar en la guerra de Europa) a intervenir y tomar la causa para derrotar al Eje. También recaudó dinero para los refugiados de la antigua Austria-Hungría y para causas benéficas, hizo todo lo posible para dejar en claro que su pueblo no era el enemigo de Estados Unidos sino víctimas de los nazis, tanto como los checos o los polacos. A fines de 1941, cuando Japón atacó Pearl Harbor y Hitler y Mussolini declararon la guerra a Estados Unidos en solidaridad con su aliado japonés, Estados Unidos se comprometió con la guerra mundial. 

El Archiduque Otto, siempre un hombre de paz enfatizó el papel desempeñado por su padre al tratar de negociar un final pacífico de la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntario para luchar por la causa aliada. Mientras estuvo en Estados Unidos, intentó recaudar fondos y obtener apoyo para un batallón de exiliados austriacos del ejército, pero no pudo llevarlo a buen término (Nota del editor del blog: Debo, una vez más que el autor de estas líneas es un promonárquico convencido y defiende el papel de los Habsburgo en la Gran Guerra).



Cuando la guerra progresó a favor de los aliados y terminó finalmente en la destrucción total de Alemania y la división entre los aliados, el archiduque Otto estuvo en la escena y pudo visitar brevemente su tierra natal Austria en 1945. Su preocupación inmediata era cabildear con los líderes aliados occidentales mantener Austria fuera de las manos de los soviéticos. Presentó su propia propuesta para la Europa central de la posguerra, pidiendo la creación de una "Federación del Danubio" que abarcaría gran parte del antiguo territorio del Imperio de Austria-Hungría. El primer ministro británico Churchill parecía apoyar la idea pero, como era de esperar, se vio frustrado por la oposición del dictador soviético Joseph Stalin, casi todo el territorio de la federación propuesta estaba dentro de la acordada esfera de influencia soviética. Stalin vetó el plan. 

Aunque no se dijo claramente que la "Federación de Danubio" sería otro imperio de los Habsburgo, ya que el Archiduque no era un hombre ambicioso, era lógico que él hubiera sido el único candidato lógico para asumir una posición de liderazgo en tal estado. Tal como estaba, se dedicó a defender los derechos de los pueblos de habla alemana fuera de Alemania, tratando de obtener el reconocimiento de Austria como víctima de la agresión nazi y para formar un gobierno austríaco en el exilio. El último objetivo resultó inalcanzable, también criticó la entrega de Europa del Este a Stalin y los soviéticos, que era el principal impedimento para la mayoría de sus planes. Eso concernía a los acuerdos ya establecidos e involucró el territorio que el Ejército Rojo ya ocupaba, de modo que, incluso si los británicos y los estadounidenses se arrepentían, había poco o nada que pudieran hacer al respecto.



Con la situación como estaba al final de la guerra, las esperanzas de una restauración de los Habsburgo se desvaneció rápidamente. Los políticos, locos por el poder tomaron el control de Austria después de la guerra, hablaron  de la posibilidad que el Archiduque Otto ganara el trono, mientras Austria fue purgada de todas las leyes y políticas promulgadas durante la unión con la Alemania nazi; el gobierno republicano de la posguerra mantuvo a los que eran anti-Habsburgo. El Archiduque permaneció prohibido durante décadas en tierras austriacas hasta que se vio obligado a renunciar a su derecho al trono, era una injusticia obscena para un hombre que se había opuesto al movimiento nazi desde el principio, un hombre que había sido señalado por el régimen nazi como "enemigo del estado" y que se había dedicado durante la guerra a la resistencia contra los nazis y el rescate de Austria y otros reinos de los Habsburgo de sus garras.



Hitler y la Baviera Real




Al final de la Primera Guerra Mundial, el último monarca bávaro, el rey Ludwig III, había renunciado al poder, aunque sin abdicar, frente a la Revolución alemana. Se fue al exilio, luego regresó a Baviera pero tuvo que irse nuevamente por temor a ser asesinado. Murió en Hungría en 1921. Sin embargo, la experiencia del gobierno revolucionario radical pareció conmocionar a muchos bávaros y su funeral fue una manifestación masiva de apoyo a la antigua monarquía. Su hijo, el príncipe heredero Rupprecht, se negó, sin embargo, a usar la ocasión del funeral de su padre para tomar el poder, aunque muchos pensaron que tal golpe podría tener éxito. Era un célebre héroe de guerra, un ex comandante de un grupo del ejército en el frente occidental y, después de la muerte de su padre, muchos lo llamaron "Su Majestad", incluso algunos miembros del gobierno local. El príncipe heredero insistió en que quería que se restaurara la monarquía, pero solo por medios legales. Se negó a reconocer a la República de Weimar y estaba tan molesto por el estado de cosas que prevalecía en su país como lo estaba todo alemán orgulloso.

El príncipe heredero Rupprecht se abstuvo de ingresar a la batalla política, pero dejó en claro que apoyaba la creación de una "... monarquía social constitucional con sufragio universal". Esta parecía ser una posibilidad muy real ya que el apoyo monárquico en Baviera parecía cada vez más generalizado. Sin embargo, Baviera también fue el lugar de nacimiento del Partido Nazi y el aspirante a dictador, Adolf Hitler, encontraría un enemigo implacable en la persona del príncipe heredero bávaro. Hitler había servido en un regimiento bávaro en la Primera Guerra Mundial y comenzó su carrera política en Baviera (tuvo que renunciar tardíamente a su ciudadanía austriaca para ingresar a la política). Sin embargo, el conservadurismo católico tradicional funcionó con fuerza en Baviera y Hitler en realidad encontraría menos apoyo allí que en otras áreas. 



Líder de los camisas marrones (SA), Ernst Roehm

En 1923, Hitler había intentado reclutar al Príncipe heredero en su "Putsch de la Cervecería", pero el rey no tenía nada que ver. Anteriormente había enviado a Ernst Roehm (a quien finalmente habría de matar) para tratar de obtener el apoyo del Príncipe Heredero, pero el heredero bávaro no quizo saber nada de eso. Hitler intentó tentar al Príncipe heredero insinuando que apoyaría una restauración, pero nunca lo prometió directamente debido al apoyo de muchos monárquicos bávaros para separarse de Alemania, algo que Hitler no permitiría.

Para su suerte, el príncipe heredero Rupprecht nunca fue receptivo con las vagas promesas nazis. Por supuesto, todo era un engaño, en privado, Hitler admitió que "no podía soportar a Rupprecht von Bayern" y nunca tuvo la intención de instaurarlo en el trono. Hubo un número considerable de leales monárquicos bávaros que a medida que el Partido Nazi creció en el poder, recurrieron cada vez más al Príncipe heredero Rupprecht para su salvación política. El héroe de la guerra real encontró un apoyo lo suficientemente amplio en Baviera para ser visto como un posible salvador ante los nazis, atrayendo a algunos que probablemente no eran monárquicos para apoyar la idea de una restauración real. 
A pesar de haber nacido en Baviera, el Partido Nazi en realidad tenía menos apoyo de lo que la mayoría pensaría. A medida que los nazis crecieron en toda Alemania, el Príncipe Heredero ciertamente pensó que era necesario hacer algo para que Baviera se liberara del gobierno nazi y se ofreció a intervenir y hacerse cargo del gobierno si nadie más quería cargar ese peso sobre la espalda para enfrentar a Hitler.

                         Príncipe heredero Rupprecht

Finalmente, un plan comenzó a tomar forma para que el Príncipe heredero Rupprecht se presentara como una especie de dictador bávaro con el título de "Staatskommissar" para hacer cosas que el establishment político existente carente de la voluntad o el valor (o ambos) no lo haría. Muchos monárquicos bávaros naturalmente apoyaron este plan como preludio a la restauración de la monarquía, pero también lo hicieron muchos socialdemócratas, tan asustados que estaban ante el repentino y rápido ascenso del Partido Nazi. Todo parecía favorable, ya que cada día traían más partidarios a medida que los nazis ganaban más poder. Sin embargo, el plan se frustró cuando el anciano (y cada vez más senil) presidente Paul von Hindenburg fue inducido a nombrar a Hitler Canciller de Alemania. Después de eso, la dictadura nazi se estableció rápidamente y numerosos monárquicos bávaros fueron encarcelados por el nuevo régimen. El príncipe heredero Rupprecht se negó a reconciliarse con este nuevo estado de cosas. Se negó a enarbolar la bandera nazi en cualquiera de sus residencias y cuando Hitler solicitó el uso de uno de los castillos reales para entretener a los invitados del estado, el príncipe heredero se negó.

Cuando esperaba obtener el apoyo monárquico, Hitler intentó dar la impresión de que restauraría la monarquía en Baviera (como en otras partes de Alemania dependiendo de con quién estaba hablando) y reclutó a bávaros prominentes para tratar de convencer al Príncipe Heredero de respaldar los nazis. Ernst Roehm fue una de esas figuras, como lo fue su ex comandante de Freikorps, Franz Ritter von Epp, un antiguo amigo del Príncipe Heredero y un antiguo monárquico, que lo abandonó para abrazar la causa nazi. Ninguno de ellos tuvo éxito. 

Durante una visita al rey Jorge V de Gran Bretaña, el príncipe heredero Rupprecht declaró que apoyaba un rearme alemán "razonable", pero estaba seguro que Hitler estaba completamente loco. Todavía tenía la esperanza que la monarquía fuera restaurada pero, a diferencia de algunos, tenía los medios para darse cuenta de que no sería debido a los nazis, a pesar de sus muchas promesas implícitas o abiertas. El Príncipe heredero no estaba solo, habían muchos monárquicos católicos bávaros devotos y tradicionales que estaban decididos a resistir a los nazis. Uno de los más destacados fue el barón Adolf von Harnier, pero fue descubierto por la Gestapo y arrestado en 1939.


Adolf Freiherr von Harnier

Con el arresto del barón von Harnier y el descubrimiento de sus esperanzas de restaurar la Casa de Wittelsbach al trono de Baviera, el estado nazi cayó sobre la antigua familia real bávara. Las propiedades fueron confiscadas y, al final del año, el príncipe heredero Rupprecht y su familia se vieron obligados a huir al Reino de Italia, donde el rey Víctor Manuel Manuel les dio santuario. A pesar de la estrecha alianza entre la Alemania nazi y la Italia fascista, Victor Emmanuel III seguía siendo el rey de Italia, por encima de Mussolini, y nadie podía hacer nada para dañar a la realeza bávara mientras la monarquía de Saboya los protegiera. Con furia, Hitler prohibió al Príncipe heredero regresar a Alemania y la familia real se estableció en Florencia. Del mismo modo, el príncipe heredero Rupprecht nunca cedió en su firme oposición al régimen nazi. Por supuesto, era poco lo que el Príncipe heredero podía hacer en esas circunstancias, incluso su vida en Italia no estaba totalmente libre de preocupaciones, pero nunca perdió la esperanza que la monarquía se restableciera y, a medida que avanzaba la guerra, parecía más y más probable que el régimen nazi caiga. Tenía ideas muy definidas sobre qué debería reemplazarlo.

Uno de los problemas que los nazis tuvieron con la casa real bávara (y algunos otros monárquicos alemanes) fue su apertura hacia la secesión y la ruptura de Alemania. En 1942, un diplomático británico que se reunió con el Príncipe Heredero informó que imaginó una monarquía del sur de Alemania que incluiría Baviera y el Tirol austriaco, mientras que Renania y Hannover formarían otro estado y Schleswig, Mecklenburg, Brandeburgo, Sajonia y Posen se unieron para formar otro que separaría a Europa occidental de los soviéticos. Al menos esa era una idea. 

En 1943, el Príncipe Heredero envió un memorando al Gobierno británico como voluntario para hacerse cargo de las cosas en Alemania cuando colapsara el régimen nazi, lo que aparentemente implicaba su disposición a asumir el papel de Kaiser alemán. Sin embargo, más común fue la propuesta de unir Austria a Baviera en una nueva monarquía del sur de Alemania. Después de 1943, las cosas se volvieron mucho más peligrosas para la Familia Real de Baviera. El rey de Italia despidió a Mussolini y comenzó a tratar de sacar a Italia del Eje y la guerra. Los alemanes comenzaron rápidamente a tomar el control de la mayor parte posible de la península italiana.


El príncipe Ruprecht y la princesa, en el exilio (Italia) 


El príncipe heredero abandonó su residencia y fue escondido por un coronel italiano, lo que le permitió evadir a las fuerzas de ocupación alemanas. Sin embargo, su familia no fue tan afortunada. Estaban en Hungría en ese momento y cuando los nazis ocuparon Hungría en 1944, la princesa heredera Antonia (de Luxemburgo) y los niños fueron hechos prisioneros por orden directa del propio Hitler. Fueron enviados al campo de concentración de Sachsenhausen y luego fueron trasladados a Dachau, fueron liberados por las tropas estadounidenses, pero el trauma de la prueba había debilitado a la princesa heredera Antonia y ella nunca se recuperó completamente, muriendo nueve años después en Suiza. El hijo del Príncipe Heredero, el Duque Albrecht (futuro jefe de familia), también fue trasladado de un lugar a otro antes de ser liberado por los franceses en Austria. 

Cuando terminó la guerra en 1945, el general estadounidense Dwight Eisenhower envió un avión especial para llevar al príncipe heredero Rupprecht de regreso a Alemania, pero aunque eran muy educados y amistosos, nadie estaba preparado para tomar en consideración sus ideas para la Alemania de posguerra. 


Los aliados ya habían hecho sus propios acuerdos con respecto a la ocupación y división de Alemania y ninguno de ellos incluía la restauración de ninguna de las monarquías alemanas, incluso una que había sido tan antinazi desde el principio, la Casa Real de Baviera.




El príncipe heredero Rupprecht regresó a su hogar como una figura más querida que nunca debido a su firme oposición a los nazis desde el inicio. Mirando la situación en la Baviera de la posguerra, uno pensaría que una restauración de la monarquía hubiera sido fácil. Sin embargo, cuatro países extranjeros se involucraron en Alemania y la restauración de la monarquía estaba fuera de cuestión, tanto por los Aliados como por el gobierno de Alemania Occidental, que temía que esto coincidiera con los llamamientos a la independencia de Baviera, rompiendo la unión federal y debilitando la Alemania Occidental en un momento en que estaban más preocupados por la amenaza de una tercera guerra mundial con Alemania Oriental y el resto del bloque soviético. 

Entonces, el príncipe heredero Rupprecht se conservo honrado, amado y respetado pero también sin un trono. Un historiador alemán declaró que muchas personas bávaras lo consideraban su monarca de todos modos, independientemente de lo que dijera la ley, refiriéndose a Rupprecht como "sin corona y, sin embargo, un rey". Cuando murió en 1955, decenas de miles de personas visitaron sus restos y el gobierno bávaro le dio un funeral de estado completo como si hubiera sido un antiguo monarca. Su persona, representaba una Baviera más antigua y más noble, un ejemplo de una figura nacional que no estaba sujeta al régimen nazi, representaba a todos los bávaros, no solo a los leales católicos reales, que se habían opuesto a los nazis de principio a fin. Era una figura que todos en la Baviera de la posguerra podían admirar, y en gran parte admirar.



versión original en inglés:

The House of Hapsburg in World War II


Hitler and Royal Bavaria 

Ir al artículo anterior:
Nazismo y Monarquía (1)

Ir al siguiente artículo:
Nazismo y Monarquía (2)

Artículo relacionado:
El nazismo, un ensayo imperial