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17 febrero 2021

Aeronaves de guerra en la ficción: Portaaviones voladores (2)



 Nick Ottens

Never Was. Título original en inglés:

Flying Aircraft Carriers.


Los portaaviones voladores aparecen en la ficción steampunk, dieselpunk y atompunk con tanta frecuencia que podemos considerarlos un tropo de género. Desde Castle Wulfenbach en Girl Genius hasta los portaaviones británicos en Sky Captain and the World of Tomorrow y los helicópteros de S.H.I.E.L.D., aquí hay un vistazo a estos gigantes del cielo.

Los portaaviones voladores tienen una base en la realidad. Algunas aeronaves británicas de la Primera Guerra Mundial llevaban biplanos que podían defender la nave nodriza de un ataque. La Marina de los Estados Unidos experimentó con un programa similar de "aviones parásitos" en la década de 1930.


Ilustraciones del bombardero Tupolev TB-3 en vuelo con aviones más pequeños de combate Polikarpov I-5 ( Wikimedia Commons )


También lo hizo la Unión Soviética. El proyecto Zveno puso pequeños aviones de combate en las alas de los bombarderos Tupolev TB-1 y TB-3. Esta configuración se usó en Rumania en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial.


Portada de Popular Science, octubre de 1923


El contralmirante William W. Moffett, de la Marina de los Estados Unidos, había escrito para Popular Science en 1923 que las aeronaves que transportaban aviones, como "botes salvavidas en embarcaciones oceánicas", no estaban muy lejos.

Señaló que los aviones ya habían sido transportados, lanzados y levantados por aeronaves.

La futura aeronave, desarrollada para uso naval, tendrá un aguijón que la convertirá en uno de los contendientes más formidables por la supremacía del aire, el mar y la tierra que jamás se haya concebido.

Moffett predijo que los dirigibles llevarían una docena de aviones para protegerlos contra ataques, "y además montarán una batería de cañones que impondrán el respeto de cualquier merodeador enemigo".



Esquema del "Sky Leviathan of Tomorrow”, de Popular Science (octubre de 1923)


No vio mucha dificultad para el despegue de aviones:

"El lanzamiento de ellos es simplemente una cuestión de empujar los aviones al espacio, donde pueden recuperarse con la facilidad de un pájaro lanzado al aire".

De hecho, la Armada de los Estados Unidos construyó dos de esos dirigibles: Akron y Macon, lanzados en 1931 y 1933, respectivamente. Eran las aeronaves llenas de helio más grandes jamás construidas. (El Graf Zeppelin II y el Hindenburg llenos de hidrógeno eran 5 metros más altos y un poco más voluminosos). Ambos dirigibles estadounidenses se perdieron con el mal tiempo.



Esquema del dirigible USS Macon


Otra propuesta, como se informó en Modern Mechanix en octubre de 1934, era utilizar una pista de aterrizaje que pudiera funcionar como panel solar:


Portada de Modern Mechanix, octubre de 1934


En efecto, al dirigible ordinario con forma de cigarro le quitarían un trozo de la mitad superior de su bolsa de gas. Esto proporcionaría una gran cubierta en la que se podrían montar células fotovoltaicas, una pista de aterrizaje y un hangar. Los aviones podrían aterrizar en el dirigible, flotando sobre el mar, para repostar para el servicio de pasajeros transoceánico.

Goodyear anunció un "portaaviones volador para aviones de guerra" en la edición de mayo de 1942 de Popular Mechanics que dijo que podía navegar a una velocidad de 50 millas náuticas por hora, "más del doble de la velocidad de los portaaviones de superficie".

Inmune, por supuesto, a los ataques submarinos, se esperaría que la aeronave operara más allá del alcance de los aviones enemigos basados ​​a lo largo de las altitudes por encima del alcance efectivo del cañón de los buques de superficie.


Esquema de un "portaaviones volador para aviones de guerra" de Popular Mechanics (mayo de 1942)


Un año más tarde, Popular Science informó sobre un diseño de Horace Chapman Young y Eric Langlands que podría funcionar como barco de pasajeros y portaaviones volador.

"El Airwing, como se llama la nave, está construido como un ala voladora con espacio dentro de su cuerpo de una sola ala para helio, combustible, tripulación y carga útil y túneles en los que operan hélices o sopladores".

La idea era que el avión tirara y se empujara hacia adelante, "tirando de la succión causada por un semivacío creado en la parte delantera e impulsado por la presión de escape en la parte trasera". El helio le daría un poder de elevación adicional.


Ilustración de portaaviones voladores de Popular Science (febrero de 1943). A la derecha el Portaaviones volador seccionado, esquema de Popular  Science (febrero de 1943)


Lockheed llevó a cabo un estudio más serio en la década de 1950. Su CL-1201 estaba destinado a ser un portaaviones gigante de propulsión nuclear con una serie completa de jets bajo su ala. Habría sido el avión más grande jamás construido, pero nunca lo fue.


Esquema de un Lockheed CL-1201 y una impresión artística de un Lockheed CL-1201


Esquema de un Boeing 747 seccionado como portaaviones; y, una impresión artística de un Boeing 747 convertido en portaaviones


A principios de la década de 1970, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estudió la posibilidad de convertir un Boeing 747 en un portaaviones volador. El problema era desarrollar aviones de combate lo suficientemente pequeños como para caber dentro.

Tales aspectos prácticos no nos molestan. ¡Pasemos a los ejemplos de ficción!

El más conocido es el portahelicópteros (helicarrier) de S.H.I.E.L.D. de los cómics y películas de Marvel. Ha pasado por varias iteraciones, desde literalmente un barco volador hasta la versión con palas de rotor de las adaptaciones cinematográficas más recientes.


Arriba: SHIELD helicarrier (Comic desconocido). Abajo: Arte de Gabriele Dell'Otto, escena de Secret War, Volumen 1


Helicarrier en Nick Fury: Agente de SHIELD (1998); y, Helicarrier en Capitán América: The Winter Soldier (2014)


Spectrum, la agencia de seguridad internacional en Captain Scarlet and the Mysterons  (1967-68), tiene una sede similar en el cielo llamada Cloudbase.


Cloudbase (base en las nubes) en Capitán Scarlet and the Mysterons.


También lo hace el Grupo de trabajo de inteligencia de las Naciones Unidas (UNIT) en Doctor Who. Su portaaviones volador se llama Valiant.

El arte conceptual de Peter McKinstry para el Valiant se parece notablemente al de Kevin Conran para Sky Captain and the World of Tomorrow (2004). No estoy seguro de si fue deliberado.


Arte conceptual, escena de Doctor Whode Peter McKinstry; y, Valiant en "The Poison Sky"

Los portaaviones de Sky Captain terminaron luciendo diferente y no pertenecen a ninguna organización internacional. Más bien, debido a que el Reino Unido todavía era la principal potencia marítima del mundo en la década de 1930 del mundo real, en la película son parte de la flota británica.


Arriba: Arte conceptual de Sky Captain por Kevin Conran; Abajo: Escena de Sky Captain and the World of Tomorrow


La serie de animación franco-canadiense Skyland (2005-07) presenta dos portaaviones voladores, el Saint Nazaire y el Calisto. Ambos llevan diez aviones de combate llamados Mosquitos. Sus enemigos, la Esfera dictatorial, operan una nave nodriza vertical llamada The Monolith, que transporta tanto combatientes como tropas más pequeñas.


Arriba: Escena de el Saint Nazaire en Skyland; Abajo: Escena de The Monolith en Skyland.


Los fanáticos del Steampunk estarán familiarizados con el webcomic de larga duración de Girl Genius, de Phil y Kaja Foglio. La serie no tiene un portaaviones volador per se, sino una fortaleza voladora, llamada Castle Wulfenbach, que puede albergar aeronaves enteras en sus vastos hangares. Es la sede del barón Klaus Wulfenbach, el tirano de Europa.


Escena de Castle Wulfenbach en Girl Genius


En Iron Sky (2012), los nazis vuelan zepelines de tamaño similar, excepto que estos pueden ir al espacio y llevar un escuadrón de discos voladores.


Escena de un Zeppelin en Iron Sky


Se puede encontrar una versión más pequeña en el juego Turning Point: Fall of Liberty de 2008, donde un Flugzeugträger alemán lleva un complemento de aviones de combate y zepelines de patrulla más pequeños.


Escena de un Zeppelin en Turning Point: Fall of Liberty


En el mundo de The Magnificent Kotobuki (2019), los dirigibles transportan mercancías entre partes distantes del mundo. Cada uno lleva un escuadrón de aviones de combate en su vientre para defenderse de los piratas del cielo.


Escena de un dirigible en The Magnificent Kotobuki


A la  serie Ace Combat le gustan mucho los portaaviones voladores. Los juegos comienzan con el UI-4053 Sphyrna de aspecto bastante convencional  en  Ace Combat 3: Electrosphere (1999), una aeronave con una plataforma de hangar. Sube la apuesta en Ace Combat 6: Fires of Liberation (2007) con el Aigaion, un ala voladora de un kilómetro de ancho con una plataforma de hangar aún más grande. El próximo juego, Ace Combat 7: Skies Unknown  (2019), tiene un avión de hélice similar al ala voladora de Captain America: The First Avenger (2011) que puede transportar ochenta drones de ataque.

Saints Row: The Third (2011) presenta el Daedalus, un portaaviones móvil similar a algunas interpretaciones del helicarrier SHIELD.


Arriba: Escena del UI-4053 Sphyrna en Ace Combat 3: Electrosphere. Abajo: Escena del Aigaion en Ace Combat 6: Fires of Liberation


Arriba: Escena de Arsenal Bird en Ace Combat 7: Skies Unknown. Abajo: La tercera escena del Daedalus en Saints Row


Otros artistas han dado su opinión sobre el tropo. Aquí hay ejemplos de "AoiWaffle0608", Mike Doscher, ML Hopp, Jakub Javora y Alex Pushkarev.


Arte de AoiWaffle0608


Arte de Mike Doscher


Arte ilustraciones de ML Hopp


Arte de Jakub Javora


Arte de Alex Pushkarev


Nick Ottens: Flying Aircraft Carriers

03 febrero 2021

Aeronaves de guerra en la ficción: Zepelines (1)


Assassins Creed Unity, scena


Nick Ottens

Viene de AQUÍ


En el mundo real, los dirigibles no eran armas de guerra exitosas. Los zepelines eran aterradores pero inexactos. La navegación, la selección de objetivos y el apuntado de bombas eran difíciles en las mejores circunstancias. En la oscuridad, a gran altura y en medio de las nubes inglesas, la precisión era pedir demasiado.


Los zepelines alemanes fueron inicialmente inmunes a los ataques de aviones y armas antiaéreas. Como la presión en sus envolturas era solo un poco más alta que la ambiental, los agujeros tuvieron poco efecto. Pero una vez que se desarrollaron y usaron balas incendiarias contra ellos, su gas de elevación de hidrógeno inflamable los hizo vulnerables a bajas altitudes. Varios zepelines fueron derribados en llamas por los defensores británicos. Otros se estrellaron camino a Inglaterra. Los alemanes comenzaron a volar cada vez más alto, pero esto solo hizo que sus aeronaves fueran aún menos efectivas.


Cartel de propaganda británica de 1916 muestra un zepelín alemán derribado


La campaña del zepelín resultó ser un desastre en términos de moral, hombres y material. Se perdieron muchos pioneros del servicio de dirigibles alemán.

Pero, ¿por qué dejar que tales hechos se interpongan en el camino de una buena historia?


Ilustración de El ángel de la revolución de George Griffith (1893)


Quizás la primera vez que aparece una aeronave en combate es en El ángel de la revolución de George Griffith (1893). En el libro, un grupo terrorista intenta bombardear a las naciones de Europa para someterlas.


Portada de The League of Extraordinary Gentlemen , Volumen 1, Número 6: El día de Be-With-Us (2000)


El dirigible de Moriarty en The League of Extraordinary Gentlemen (1999-2000) parece inspirarse en El ángel de la revolución. El autor intelectual del crimen usa su barco para bombardear el East End de Londres, que es donde Fu Manchu (llamado "El Doctor" en el cómic por razones de derechos de autor) tiene su sede.

En el clásico steampunk de Michael Moorcock The Warlord of the Air (1971), la Primera Guerra Mundial nunca sucedió, los imperios europeos todavía gobiernan el mundo en 1973 y las grandes armadas dotadas de aeronaves controlan los cielos.

En The Peshawar Lancers (2002) de SM Stirling, la era del imperio tampoco terminó nunca. Después de una devastadora lluvia de meteoritos en 1878, los británicos evacuan y se traladan a la India desde donde gobiernan la nación más poderosa de la Tierra. Los dirigibles son el modo preferido de viajes de larga distancia.

Washington's Dirigible de John Barnes  (1997) tiene lugar en un 1775 alternativo, donde George Washington es duque de Kentucky y las Trece Colonias se mantienen en buenos términos con Gran Bretaña. El título, por supuesto, lo delata: eventualmente se involucra una batalla de aeronaves.


Novelas: El señor de la guerra del aire - Los lanceros de Peshawar - Dirigible de Washington (títulos traducidos)


Retromancer (2009) de Robert Rankin se desarrolla en un mundo en el que Alemania ganó la Segunda Guerra Mundial. Se utilizó un zepelín a reacción para lanzar una bomba nuclear a Nueva York lo que sacó a Estados Unidos de la guerra.

En la novela de la Guerra Fría A Game of Titans (1976), Gary Alan Ruse enfrenta al portaaviones soviético de la vida real Kiev contra una aeronave estadounidense de propulsión nuclear llamada Grand Eagle.

En The Court of the Air de Stephen Hunt   (2007) y sus secuelas, el Reino de los Jackals impulsado a vapor tiene una fuerza aérea completa de zepelines. El quinto libro de la serie,  Jack Cloudie (2011), se centra en una guerra de aeronaves con el Imperio de Cassarabia.


Retromancer - Juego de titanes - La corte del aire


El arte conceptual de Darek Zabrocki para el videojuego Assassin's Creed Syndicate de 2015 muestra aeronaves en los cielos del Londres de la era victoriana. Sin embargo, no estoy seguro que terminaron en el juego.


Obras de Darek Zabrocki para Creed de Assassin  


BioShock Infinite (2013), que tiene lugar en la ciudad-estado voladora de Columbia en el año 1912, está lleno de dirigibles. El más formidable es la Mano del Profeta, el buque insignia de la flota de Columbia.


Escena de BioShock Infinite, La Mano del Profeta


Es posible que los zepelines no hayan tenido éxito en el mundo real de la Primera Guerra Mundial, pero en la película Sucker Punch de 2011 todavía se muestra a uno flotando sobre las trincheras.


Dirigible o Zepelín alemán en Sucker Punch


En War of the Worlds: Goliath  (2012), que se sitúa al borde de la Primera Guerra Mundial y quince años después de una fallida invasión marciana de la Tierra, las aeronaves son utilizadas ampliamente. El zepelín clase Dreadnought es el más poderoso. Está armado con un enorme cañón de rayos de calor y varias ametralladoras.


Dirigibles en War of the Worlds: escena de Goliath


Varios videojuegos otorgan zepelines a los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Turning Point: Fall of Liberty (2008) presenta aeronaves al servicio de la Alemania nazi, incluido un portaaviones volador. Se utilizan en la invasión de América.

Assassin's Creed Unity (2014) muestra a aeronaves alemanas patrullando los cielos sobre el París ocupado.


Arriba: Zeppelins en Turning Point: escena de Fall of Liberty. Abajo: Aeronaves alemanas en Assassin's Creed Unity (escena)


Una aeronave de doble casco, llamada Walpurgisnacht, aparece en una pintura en el videojuego de 2019 Wolfenstein: Youngblood.


Zeppelin Walpurgisnacht, escena de Wolfenstein: Youngblood


Sky Captain and the World of Tomorrow (2004) también tiene una aeronave de doble casco.


Dirigible de doble casco en Sky Captain and the World of Tomorrow


El grupo neonazi Millennium opera varios dirigibles en Hellsing (1997-2008), el más grande y malo de los cuales es el Deus Ex Machina. Puede lanzar bombas voladoras V-1 y tropas vampirizadas. (Leíste bien).


Escenas de HellsingDeus Ex Machina (arriba) y vista desde la góndola del Deus Ex Machina (abajo)


Los diseñadores de Command & Conquer: Red Alert 2 (2000) planearon darle al lado soviético en su Tercera Guerra Mundial de la década de 1970 una aeronave de doble casco, pero se conformaron con un diseño más convencional. El Kirov sigue siendo el arma más devastadora del arsenal soviético y puede acabar con las unidades terrestres más duras con unas pocas bombas. Pero también es terriblemente lento, lo que lo hace vulnerable a las defensas aéreas.

El Kirov mejorado en  Red Alert 3  (2008) corrige esta deficiencia con motores “Gastroburner” que pueden darle al dirigible un breve impulso de velocidad.


Izq. Arte conceptual de Red Alert 2 (Westwood). Der. Escena del Dirigible Kirov en Command & Conquer: Red Alert 3


En Avatar: The Last Airbender (2005-08), los globos aerostáticos se utilizan como buques de guerra. En la secuela más dieselpunky, The Legend of Korra (2012-14), los zepelines se utilizan para todo, desde el transporte hasta la guerra.


Izq. Batalla de aeronaves en Avatar: The Last Airbender. Der. Aeronaves en La leyenda de Korra


Castle in the Sky (1986) también presenta varios, incluido el Airship Destroyer Goliath, que está armado con cañones y pistolas Maxim, y el Tiger Moth más pequeño, que es piloteado por los héroes piratas de la película.


Destructor de dirigibles Goliath en Castle in the Sky. Der. Tiger Moth se cierne sobre un dirigible de pasajeros en Castle in the Sky (escenas)


Varios artistas han creado sus propias aeronaves de guerra, incluidos: Jarek Jaśnikowski, John Malcolm, Oliver Meneses, Tony Andreas Rudolph, “Hangarbay94”, “Remton” y “SnowSkadi“. Veamos:


Arte de Jarek Jaśnikowski


Arte de John Malcolm


Arte de Oliver Meneses


Arte de Tony Andreas Rudolph


Arte de Hangarbay94


Arte de Remton


Arte de SnowSkadi


Artículo original de Nick Ottens 

Airships of War

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