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15 marzo 2021

Las políticas expansionistas de la dictadura de Ludendorff en Europa



Historia de la Primera Guerra Mundial y sus secuelas: 


Por Shane Quinn

Título original en inglés: "History of World War I and its aftermath: The Ludendorff Dictatorship´s Expansionist policies in Europe".

Global Research

Continuación de: Colonialismo alemán en Europa central y oriental durante la Primera Guerra Mundial


Poco antes del mediodía del 9 de noviembre de 1923, alrededor de 3.000 insurgentes de extrema derecha comenzaron a marchar sobre Munich, la segunda ciudad más grande de Alemania en el sur del país. Antes de que estos camisas pardas se pusieran en marcha, el líder del Partido Nazi, el cabo Adolf Hitler, de 34 años, tenía claro que su golpe de Estado ya había fracasado. 


Unas horas antes de marcharse, Hitler se enteró de que el ejército alemán de entreguerras, la Reichswehr, se opondría firmemente a su llamado Beer Hall Putsch. Esto fue ordenado por el jefe de la Reichswehr, general Hans von Seeckt, quien permaneció leal a la República de Weimar por ahora.

Con la inminente derrota obvia, Hitler no había querido que esta marcha sobre Munich continuara, pero propuso que los rebeldes se retiraran a la cercana Rosenheim. Hitler sugirió esta retirada de sus fuerzas a su famoso aliado, Erich Ludendorff, de 57 años, dictador de Alemania durante la Primera Guerra Mundial. En reacción, el general Ludendorff miró fríamente al cabo Hitler y exclamó: "¡Marchamos!" Cuando Hitler dijo con bastante nerviosismo que las tropas o la policía de la Reichswehr les dispararían, Ludendorff volvió a ladrar: "¡Marchamos!"

Marcharon. Ludendorff, Hitler y algunos otros funcionarios del Partido Nazi marcharon a la cabeza de las unidades, mientras llegaban rápidamente a la Marienplatz en el centro de Munich. A unos cientos de metros, en lo alto de la Residenzstrasse, un cordón de policías armados leales al gobierno aguardaba a los camisas pardas. Cuando se acercaron un miembro del Partido Nazi, Ulrich Graf, dio un paso adelante y le gritó a la policía: "¡No disparen, Ludendorff y Hitler vienen!". El comandante de la policía Freiherr von Godin, un oficial concienzudo perseguido más tarde por los nazis, ordenó a sus hombres que dispararan contra los rebeldes. (David King, The Trial of Adolf Hitler: The Beer Hall Putsch and the Rise of Nazi Germany. Pan 2019)

Al escuchar la orden de von Godin de disparar, la policía vaciló porque podían ver claramente al general Ludendorff al frente, dando un paso en dirección a ellos. Solo unos años antes, Ludendorff había dado órdenes a la mayoría de estos policías durante la guerra, cuando eran soldados. Von Godin repitió en voz alta la orden de disparar, pero como se encontró una vez más con el silencio, el comandante de la policía tomó un rifle de uno de sus hombres y disparó él mismo contra los camisas pardas. Los otros policías siguieron su ejemplo. Un nazi prominente, Scheubner-Richter, que marchaba con los brazos entrelazados entre Ludendorff y Hitler cayó muerto de inmediato.

Si el rifle se hubiera disparado solo unos centímetros hacia el otro lado, Hitler bien podría haber encontrado su fin, y Europa se habría librado de la brutal dictadura que se avecinaba. Algunos nazis dispararon contra la policía en respuesta, pero esta última mostró más determinación, causando 16 muertes en los camisas pardas en comparación con cuatro muertes policiales. El pánico se apoderó de ellos cuando los fascistas cayeron al suelo y huyeron en todas direcciones, como tijeretas arrancadas del nido.


El General Erich Ludendorff junto a Adolf Hitler. A la derecha, una edición del célebre libro de Will Brownell, Denise Drace Brownell y Alex Rovi: "The First Nazi. Erich Ludendorff, the man who made Hitler possible". Counterpoint (Berkeley, CA - USA), 2016.

De los pocos miles de insurgentes que marcharon sobre Munich, solo dos de ellos habían resistido. El historiador estadounidense y corresponsal de guerra William L. Shirer señaló que:


Ludendorff no se arrojó al suelo. Erguido y orgulloso en la mejor tradición militar, con su ayudante el mayor Streck a su lado, marchó tranquilamente entre las bocas de los rifles de la policía hasta llegar a Odeonsplatz. Debe haber parecido una figura extraña y solitaria. Ningún nazi lo siguió. Ni siquiera el líder supremo, Adolf Hitler”. (William L. Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich: A History of Nazi Germany. Fawcett Crest Book, 1968  p. 74)


Habiendo sufrido una dislocación del hombro, Hitler fue en cambio "atado a un pequeño Fiat amarillo en la Odeonsplatz y conducido a la clandestinidad", según el biógrafo de Ludendorff, el teniente coronel Donald J. Goodspeed, profesor emérito de historia en la Universidad de Brock, Ontario. (Donald J. Goodspeed, Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary. art-Davis, 1ª edición, 1966, p. 242)

El teniente coronel Goodspeed reconoció que cuando Ludendorff, desarmado, se acercó resueltamente a la línea de policías y los “hizo a un lado con desdén”, también “estaba, de hecho, saliendo de la historia. El resto de su vida fue un insoportable anticlímax. Quizás, después de todo, hubiera sido mejor si los hombres de von Godin se hubieran atrevido a disparar contra su líder en tiempos de guerra”.

Con qué rapidez cambian las fortunas. Menos de seis años antes, como autócrata militar de Alemania, Ludendorff gobernó gran parte de Europa y estuvo tentadoramente cerca de ganar la Primera Guerra Mundial. Durante la gran ofensiva de primavera de los alemanes, que fue planificación de Ludendorff, a fines de marzo de 1918, el 18.° Ejército alemán había capturado la ciudad de Montdidier, a menos de 65 millas de París.

El 18.° Ejército encontraba poca oposición y parecía probable que la capital francesa cayera pronto. Además, los cañones ferroviarios alemanes producidos por la empresa siderúrgica Krupp, como el “Big Bertha” de 43 toneladas, se alineaban inquietantemente cerca de Montdidier. Los soldados alemanes cargaron rápidamente estos obuses de asedio con sus proyectiles de 16,5 pulgadas, que luego apuntaron hacia el sur en París y dispararon. Los parisinos horrorizados pudieron ver los proyectiles de Big Bertha elevarse por el aire y estrellarse contra los edificios de la ciudad emblemática.

El experimentado comandante francés Philippe Pétain, rara vez el más animado de los hombres, informó con tristeza a su homólogo británico, Douglas Haig, que tendría que trasladar las reservas del ejército francés al suroeste, en un intento desesperado por salvar París. Esto equivalía a decir que Francia tendría que abandonar a su aliado británico más al norte.

El 24 de marzo de 1918, los alemanes ya habían abierto una brecha profunda entre las fuerzas francesas y británicas al sur del Somme, pero, al final, los comandantes aliados no debían haberse preocupado demasiado, ya que el avance alemán se agotó gradualmente. El ejército alemán de 1918, aunque todavía formidable, no fue tan bueno como sus predecesores de 1914 o 1916, y no pudo capitalizar el progreso logrado mientras la resistencia aliada se endurecía. Desde abril de 1918, un cuarto de millón de tropas estadounidenses desembarcaban en suelo francés cada mes, otro factor en el cambio de rumbo.

Sin embargo, se debe dar crédito a quien se merece. El hecho de que Alemania, contra todo pronóstico, se había quedado a un paso de la victoria en un conflicto en el que se habían enfrentado a las naciones más fuertes del mundo (Rusia, Gran Bretaña, Francia y finalmente Estados Unidos), se debió en gran parte al "talento militar excepcional" de Ludendorff, como describe el teniente coronel Goodspeed. 

“Las doctrinas defensivas y ofensivas desarrolladas bajo su dirección demostraron una brillantez táctica que no se mostró en ninguna otra parte de la guerra, y rara vez se igualaron en ninguna guerra ... La capacidad administrativa de Ludendorff era aún más pronunciada, y debe ser clasificado como uno de los más grandes organizadores militares de todos los tiempos". 


Retratos del General Erich Ludendorff


Hoy en día, el nombre de Ludendorff a menudo se clasifica en los mismos términos que el mariscal de campo Paul von Hindenburg, un hombre alto y bien formado que poseía nervios fuertes y simple optimismo. Sin embargo, Goodspeed discernió correctamente que, en comparación, "Ludendorff tenía una personalidad mucho más fuerte y mucho más inteligente". Durante la mayor parte de la guerra, Hindenburg desempeñó un papel algo pasivo, dejando que Ludendorff resolviera los detalles clave y complejos, incluidos los asuntos políticos, para los que Hindenburg tenía poco tiempo. En el otoño de 1916, cuando Ludendorff había acumulado prácticamente todo el poder real en Alemania, el Kaiser Wilhelm II era simplemente una figura ceremonial. El Kaiser nunca disfrutó de sus encuentros con el autoritario "Sargento Mayor", como él llamó a Ludendorff.


Mariscal de campo, Paul von Hindenburg

La dictadura de Ludendorff puede describirse de manera más plausible como una versión más suave que la de Hitler. Los fanáticos más jóvenes que emergen suelen ser peores que sus mayores, y Hitler fue, sin duda, más extremo que Ludendorff por un margen considerable. Mientras el general perseguía políticas imperialistas como señor de la guerra de Alemania, se abstuvo de iniciar actos de aniquilación sin sentido contra los ejércitos dirigidos por Rusia, ni contra los civiles eslavos. Aunque se pudo escuchar a Ludendorff haciendo comentarios antisemitas durante la guerra, no hay evidencia que sugiera que haya considerado ejecutar actos criminales contra las poblaciones judías de Europa, y mucho menos el genocidio.

De hecho, en una conferencia en el Cuartel General, el 14 de agosto de 1918, Ludendorff solicitó un “reclutamiento más vigoroso de los jóvenes judíos, hasta ahora prácticamente abandonados”. Tenía la esperanza, de manera poco realista, de que Polonia prescindiría de las divisiones armadas para reforzar las fuerzas de Alemania. Estas actitudes habrían sido impensables en la Alemania de Hitler.

Cuatro semanas después de iniciado el conflicto, el 23 de agosto de 1914, Ludendorff e Hindenburg, que habían logrado un éxito significativo en la ciudad fortaleza de Lieja en Bélgica, fueron transferidos al frente oriental para rescatar una situación potencialmente grave contra los enormes ejércitos del Imperio ruso. Amenazaban no solo a toda Prusia Oriental, sino que tenían una posibilidad concebible de marchar hacia el mismo Berlín, poniendo así la guerra ante un final temprano. En los meses siguientes, con la llegada de Ludendorff, asistido por su competente teniente coronel Max Hoffmann, las fuerzas alemanas obligarían al zar a retirarse. Los alemanes consiguieron victorias tempranas decisivas contra los rusos, como en la batalla de Tannenberg y alrededor de los lagos de Masuria de Europa Central.

En la primavera de 1915, los alemanes habían conquistado una gran franja de territorio en el este y estaban infligiendo terribles bajas a las divisiones rusas. Después de poco más de un año de guerra, en septiembre de 1915, los rusos habían perdido 1.750.000 hombres.

Antes de la era de la Blitzkrieg, la rapidez de los avances alemanes en Oriente fue "posible sólo porque Ludendorff prestó la máxima atención a los prosaicos detalles administrativos". Puso a trabajar febrilmente a las empresas de reparación de carreteras, mientras ordenaba que el ancho de la línea ferroviaria rusa se cambiara por el ancho alemán más estrecho. Esto permitió la rápida transferencia de soldados y material alemanes al frente oriental. La Primera Guerra Mundial fue en muchos sentidos una guerra ferroviaria. Había creado una necesidad constante de madera, traviesas de ferrocarril y celulosa. Por lo tanto, Ludendorff estableció inspecciones forestales y aserraderos para ayudar a hacer frente a la demanda.


Varias portadas de libros relacionados con el general Erich Ludendorff

Después de menos de 18 meses de lucha, el ejército alemán había capturado áreas terrestres como toda Lituania, Curlandia (oeste de Letonia), Suwalki y Bialystok (ambos en el norte de Polonia) y Grodno (oeste de Bielorrusia). Ludendorff examinó su mapa en el cuartel general con satisfacción y dividió estas áreas conquistadas en distritos separados bajo el dominio alemán. Formó un cuerpo de policía y tribunales de justicia con apelaciones provinciales, junto con un tribunal superior de apelación fundado en Kovno (Lituania central), donde Ludendorff y Hindenburg se establecieron en la nueva sede a partir de octubre de 1915.

Ludendorff emitió monedas locales y percibió impuestos y derechos de aduana. De manera opuesta al neoliberalismo actual, controlaba los grandes negocios en casa y en los territorios capturados. Ludendorff nacionalizó las industrias en masa y las puso bajo su dominio, dejando de lado los argumentos de los gerentes corporativos que vinieron a verlo. Hindenburg, una presencia masiva e intimidante, asintió con aprobación y gruñó con su voz profunda para apoyar las opiniones de su colega.

Goodspeed escribió que


“Ludendorff era al menos un administrador tan brillante como un soldado, y disfrutaba muchísimo usando sus poderes. Más ambicioso que Napoleón, soñaba con la futura colonización del Este, especialmente de Curlandia… Ludendorff, decidido a que Alemania sacaría todo lo posible de los territorios ocupados, los administraba con mano despiadada”.


Ludendorff atrajo más poder cuando creó monopolios de cigarrillos, alcohol, especialmente licores, sal, fósforos y dulces. Fundó una cadena de periódicos y los sometió a una estricta censura, lo que obligó a las poblaciones locales a conocer las noticias que él quería que leyeran. Ludendorff estableció fábricas para producir alambre de púas y erigió talleres para la reparación de equipo militar.

Se modificaron grandes alijos de ametralladoras rusas capturadas para llevar munición alemana. Se construyeron para las tropas alemanas instalaciones hospitalarias de mejor calidad, se proporcionó ropa de invierno; y se adoptaron otras medidas para mantener la salud de los soldados del ejército y sus caballos. Se organizó la licencia y se puso el sistema de entrega de correo para alcanzar los estándares de eficiencia alemana.

Para mantener la moral, Ludendorff creó clubes de soldados, bibliotecas, librerías y conciertos. Intensificó el entrenamiento militar y lo modificó para incorporar las lecciones aprendidas durante la guerra. Se mejoraron los servicios de suministro y se acondicionaron las carreteras para el transporte en cualquier clima, incluida maquinaria mecanizada y caballos. Ludendorff se ocupó de que Alemania recibiera grandes cantidades de chatarra polaca, latón, cobre, pieles y cueros. El ejército alemán dependía en gran medida del caballo, y había una escasez constante de estos animales que alguna vez fueron buscados. Ordenó implacablemente que los caballos fueran reclutados de granjeros y campesinos, a pesar de las penurias que esto acarreaba a la gente de las regiones ocupadas.

En particular, Ludendorff se apoderó del caballo lituano que, según él, "posee grandes poderes de resistencia" y es "un animal muy útil para fines militares"; aunque el general admitió de la propia Lituania, “el país estaba destinado a sufrir severamente como resultado de las continuas y pesadas demandas que se le hicieron, especialmente las constantes recaudaciones de caballos y ganado. Las autoridades administrativas locales a menudo me llamaron la atención sobre este hecho, pero no había más remedio que insistir en estas entregas”. (Erich Ludendorff, Historia propia de Ludendorff, agosto de 1914-noviembre de 1918, The Great War. (Pickle Partners Publishing, 2012)

Ludendorff impuso implacablemente controles estrictos sobre la agricultura en las regiones conquistadas y envió arados a motor, maquinaria agrícola y semillas desde Alemania para aumentar las cosechas de alimentos. Se establecieron empresas alemanas para cultivar las áreas colonizadas, mientras que se realizó un censo del ganado de los campesinos.

Desde el comienzo de la guerra, Ludendorff habló sin rodeos de su deseo “de una Patria mayor y de adquisiciones territoriales que compensen al pueblo alemán por sus sacrificios”. Su punto de vista era que "si Alemania hace la paz sin lucro, Alemania ha perdido la guerra". Por estas razones, Ludendorff,  junto a Hindenburg, comenzó a gozar de una tremenda reputación entre las masas alemanas. (Will Brownell, Denise Drace-Brownell, Alex Rovt, The First Nazi: Erich Ludendorff. Counterpoint 2016)

El 11 de septiembre de 1917, en una reunión del Consejo de la Corona en el castillo de Pless, Silesia, Ludendorff exigió que “los territorios conquistados en el este se dividan en un Ducado de Curlandia y un Gran Ducado de Lituania”. Estas tierras anexadas se colocarían aparentemente bajo la soberanía personal del Kaiser.

Las aspiraciones hegemónicas de Ludendorff para Occidente eran igualmente exigentes. Una vez obtenida la victoria, lejos de considerar la devolución de Alsacia-Lorena a Francia u ofrecer concesiones sobre ella, pretendía que estas provincias se incorporaran plenamente a Prusia, en lugar de administrarlas como una entidad separada. Ludendorff tenía planes para la incautación de todas las propiedades francesas en Alsacia-Lorena, que quería entregar a los veteranos de guerra alemanes como compensación por sus sacrificios a Alemania. Quería la unión económica con Bélgica y una ocupación militar prolongada de ese país.

A finales de 1917, cuando las fuerzas del este de Alemania se preparaban para dar el golpe de gracia al régimen del zar, Ludendorff aumentó sus demandas contra el Kremlin. Sus términos finales de paz con Rusia fueron duros y de audaz alcance, se estaba impacientando con la duración de las negociaciones. Para demostrar lo serio que estaba, Ludendorff ordenó a los soldados alemanes que marcharan hacia las profundidades de Europa del Este a principios de la primavera de 1918, lo que hicieron, casi sin ser molestados. Ludendorff estaba firmemente decidido a labrar una gran porción del Imperio de Rusia, para ser absorbido por el Reich alemán: una masa de tierra que se extendía desde el Báltico hasta el Mar Negro, cientos de millas de tierra fértil y rica en recursos.

Estos objetivos expansionistas fueron fuertemente apoyados por el mariscal de campo Hindenburg. Él y Ludendorff rara vez estaban en desacuerdo en algo, de ahí su perfecta colaboración. El 19 de diciembre de 1917 Hindenburg informó al secretario de Relaciones Exteriores alemán, Richard von Kühlmann, que Alemania necesitaba los territorios bálticos “para las maniobras de mi ala izquierda en la próxima guerra”. (James Joll, Gordon Martel, The Origins of the First World War. Routledge, 3ª edición, 2006, p. 212)

Como más humillación para Rusia, y para demostrar su desprecio por los bolcheviques, Ludendorff concedió a Finlandia, Polonia y Ucrania su independencia, todas antes parte del Imperio ruso, mientras que Estonia y Letonia serían ocupadas por el ejército alemán. También fueron despojados del Kremlin el puerto de Batumi en el Mar Negro y el Óblast de Kars. Ludendorff también dirigió su ira hacia Rumanía. Insistió en que Rumanía se convirtiera en un satélite alemán bajo un régimen títere, en parte como retribución por el hecho de que los rumanos eligieran inesperadamente unirse al bando aliado en agosto de 1916.


Shane Quinn

***

Nota final del editor del blog:


Adolf Hitler, Erich Ludendorff y otros durante el proceso de Munich por el fallido intento de golpe de estado de noviembre de 1923. Curiosamente en la fotografía solo Frick (que sería ministro del interior del régimen nazi) y Hitler aparecen vestidos de civil. (Foto:Bundesarchiv Bild 102-00344A, München, nach Hitler-Ludendorff Prozess)

¿Cómo llegó el Imperio Alemán al descalabro cuando estuvo a un paso de la victoria en 1918? 

- ¿Cuáles fueron las verdaderas causas por las que el Imperio Alemán capituló en la Primera Guerra Mundial? 

Lo hemos explicado en varios artículos del Dr. Jacques R. Pauwels: El cómo ganaron los Aliados la Primera Guerra Mundial y en Gran Bretaña y el oro negro de Mesopotamia; así como las reflexiones de Las verdaderas causas de la Primera Guerra Mundial

Igualmente completando la trilogía de artículos relacionados con el general Erich Ludendorff y la Primera Guerra Mundial de Shane Quinn, tenemos una explicación de la popular "puñalada por la espalda", leyenda urbana de la que el propio Ludendorff fue uno de sus propiciadores y sus vínculos en la posguerra con grupos político-militares de extrema derecha que llevaron de la mano de Ludendorff al ascenso de Hitler. En La República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp entendimos por qué se concretó una alianza entre Ludendorff, grupos pro-monárquicos, militares y políticos de extrema derecha con el cabo "socialista" Adolf Hitler.

Entender la verdadera historia será siempre nuestro cometido.


Fuente original 

Shane Quinn

Copyright © Shane Quinn/Global Research

Artículo recomendado de Quinn

República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp

11 marzo 2021

Colonialismo alemán en Europa central y oriental durante la Primera Guerra Mundial


La carátula ha sido elaborada en su casi totalidad con las portadas de diversos libros sobre el General Erich Ludendorff.

Por Shane Quinn

Título original en inglés: History of World War I: German Colonialism in Central and Eastern Europe and the Fall of Tsarist Russia 

Global Research


Cuando en febrero de 1918, el político alemán Príncipe Max de Baden le preguntó al dictador militar de su país, Erich Ludendorff, qué pasaría si la ofensiva de primavera de éste último fracasaba, él respondió: “Entonces Alemania tendrá que sufrir la aniquilación”.


La respuesta del general Ludendorff, que ofendió los sensibles gustos liberales del príncipe Max, sería repetida casi palabra por palabra por Hitler una generación después, y revela la naturaleza de todo o nada de la autocracia de Ludendorff. Sin embargo, el general sabía que los enemigos de Alemania, todos mismos estados imperialistas (Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos), nunca iban a conceder a los alemanes una paz razonable, como se demostró de manera cruda en Versalles.

A principios del invierno de 1914, Ludendorff ya era uno de los hombres más poderosos de Alemania. A medida que avanzaban los meses, se convertiría cada vez más en el único centro de influencia real en el país, y también en los vastos territorios ocupados donde se extendía su dictadura. Los objetivos bélicos de Ludendorff consistían en establecer lo que sería una Gran Germania, la fuerza preeminente en el continente europeo, y en ese escenario solo superada por Estados Unidos en términos de poder global. Gran Bretaña, anteriormente la nación dominante de la tierra, ha estado en declive desde aproximadamente 1871. Ese año fue superada por Estados Unidos como la economía más grande del mundo, y la brecha se amplió a medida que pasaba el tiempo (Caleb Silver, “Las 20 principales economías del mundo”, 2020).

Con el cambio de siglo, el crecimiento industrial alemán, incluida la producción de acero y arrabio, también había superado a Gran Bretaña. La capacidad industrial del Imperio Alemán era, en 1905, la segunda más avanzada del mundo, aunque todavía apreciablemente por detrás de Estados Unidos. Francia iba muy por detrás: la regresión francesa se remonta a las guerras napoleónicas de principios del siglo XIX, que desangraron a Francia y culminaron con el exilio de Napoleón Bonaparte en 1815 (Donald J. Goodspeed, The German Wars, Random House Value Publishing, 2ª ed., p. 5. 1985)

Los problemas franceses se profundizaron a principios de la década de 1870, cuando Prusia la derrotó decisivamente en la Guerra Franco-Prusiana. Francia fue así despojada de las provincias de Alsacia y Lorena, que el nuevo Imperio Alemán anexó, la máxima humillación para Francia. El ardiente deseo francés de recuperar Alsacia-Lorena fue un factor central en el estallido de las hostilidades a finales del verano de 1914.


Representación de Hindenburg y Erich Ludendorff en la batalla de Tannenberg (pintura de Hugo Vogel). (Dominio publico)


El mariscal de campo Paul von Hindenburg compartió los sueños expansionistas de su socio, el general Ludendorff. Los dos hombres acordaron firmemente en la extensión de las fronteras de Alemania en la medida de lo posible, con la mirada fija principalmente en el Este. Tenían la intención de germanizar y colonizar grandes áreas de Europa central y oriental, como Polonia junto con los países bálticos de Lituania y Letonia. El 19 de diciembre de 1917, Hindenburg dijo que quería las regiones bálticas con fines estratégicos en la próxima guerra.

A medida que la lucha continuaba desde sus primeros meses, las divisiones del este de Alemania estaban capturando importantes trozos de territorio de los rusos, que todavía luchaban bien. Sin embargo, a finales de septiembre de 1915, el Ejército Imperial Ruso había perdido casi dos millones de hombres en menos de 14 meses de lucha. A medida que los alemanes marcharon más hacia el este, a finales de octubre de 1915 Ludendorff y Hindenburg, para estar más cerca del frente, se trasladaron de su anterior cuartel general en Lötzen (noreste de Polonia) a Kovno (Lituania central).

Durante los descansos de la lucha, los lugareños de Kovno podían ver a Ludendorff ocasionalmente caminando por la ciudad, con su atuendo militar y Pickelhaube, el casco con púas, mientras que los pocos vehículos blindados alemanes que patrullaban las calles de Kovno tocaban la bocina a Ludendorff, mientras pasaban junto a él y él les saludaba con la mano. A Hindenburg era más probable que lo vieran en los bosques de Augustovo o Bialoviesa, cazando con su rifle, pero se quejaba de que “los lobos parecían tener preferencia por escabullirse más allá del alcance de mi arma”.


Ludendorff y Hindenburg


Ludendorff, en particular, quería anexar la antigua provincia de Curlandia, en el oeste de Letonia, una tierra baja, fértil, de gran relevancia estratégica y que descansa sobre el Mar Báltico, con Escandinavia un poco más allá. Un servicio comercial alemán en las aguas del Báltico a horcajadas sobre Curlandia era, como escribió Ludendorff, "de suma importancia para nosotros, debido a la importación de mineral de hierro de Suecia". (Erich Ludendorff, Historia propia de Ludendorff, agosto de 1914-noviembre de 1918, The Great War. Pickle Partners Publishing, 2012)

Curlandia tenía una historia de dominio germánico que se remonta al siglo XIII y fue el hogar de decenas de miles de alemanes bálticos. Cuando a finales del verano del 1915 las fuerzas bajo el mando de Ludendorff  capturaron Curlandia del Imperio Ruso le causó una satisfacción considerable. 


General alemán Erich von Falkenhayn (dominio público)


El 27 de agosto de 1916 Rumanía, un país de considerable importancia, declaró inesperadamente la guerra a las potencias centrales de Alemania y Austria-Hungría, provocando algo parecido al pánico en Berlín. Justo el día anterior, el general Erich von Falkenhayn le había asegurado al káiser Wilhelm II que Rumania se mantendría neutral. La declaración de guerra de Rumania fue una indicación segura de que las naciones neutrales, cuyos intereses estaban en juego, creían que Alemania se dirigía a la derrota. Además, Rumania contenía enormes cantidades de aceite y trigo.

Dos años después de la guerra, la decisión de Rumania de unirse a la Entente, de Rusia, Francia y Gran Bretaña, también fue un acto de traición, ya que Rumania había firmado una alianza defensiva el 30 de octubre de 1883 con Alemania y Austria-Hungría. Este pacto, fue hecho a instancias de Rumania debido a su amargura contra Rusia por tomar Besarabia, fue renovado en 1913. Alentados por diplomáticos occidentales, los rumanos querían tomar la famosa provincia de Transilvania de Hungría.

En la noche del 27 de agosto de 1916, alrededor de 750.000 tropas rumanas comenzaron a marchar sobre Transilvania a través de los altos pasos montañosos de los Cárpatos. Unas seis divisiones lideradas por alemanes se opusieron inicialmente al ejército rumano, pero en una semana, debido al trabajo eficiente del personal y las operaciones logísticas, Ludendorff reforzó esta fuerza a 16 divisiones. Los rumanos pronto demostraron no ser rival para los alemanes. A mediados de noviembre de 1916, los restos de las divisiones de Rumanía fueron conducidos hacia el norte hacia la región montañosa de Moldavia, pero escaparon de la destrucción total para luchar otro día. El 6 de diciembre de 1916, el mariscal de campo alemán August von Mackensen cabalgó triunfalmente por las calles de Bucarest en su caballo blanco.


August von Mackensen

La campaña rumana levantó la moral en Alemania, mejoró la posición del país en Europa; y lo más crítico de todo para Ludendorff e Hindenburg, les permitió reanudar la explotación de las materias primas de Rumania; sin el cual los alemanes no podrían continuar la guerra.

En diciembre de 1917, la dictadura de Ludendorff controlaba toda Europa central y la mayor parte de Europa oriental; mientras que Bélgica estuvo mucho tiempo bajo ocupación militar alemana, y los alemanes tenían una posición firme en el este de Francia. Desde el comienzo del conflicto, Berlín había invertido millones de marcos en tratar de fomentar la revolución en la Rusia zarista, una nación que había estado bajo el dominio de la dinastía Romanov durante más de 300 años. En octubre de 1917, la toma del poder de Vladimir Lenin en Rusia marcó el final de la participación del Kremlin en la Primera Guerra Mundial.

La Rusia soviética concluyó un armisticio con el Imperio alemán el 15 de diciembre de 1917, y Ludendorff escribió que “sentí como si me hubieran quitado un peso del pecho”. Finalmente pudo comenzar a dirigir sus recursos militares hacia un frente principal, un gran lujo al que los aliados estaban muy acostumbrados. (Ludendorff, La propia historia de Ludendorff)

Durante tres años, Alemania había sobrevivido a la lucha en dos amplios frentes contra el poder de Rusia, Francia y Gran Bretaña porque, como señaló el historiador canadiense, teniente coronel Donald J. Goodspeed , “durante toda la guerra, los alemanes, y especialmente Ludendorff, otorgaron una prima mucho mayor a los cerebros que los aliados”. Además, el teniente coronel Goodspeed reconoció “la excelencia del ejército alemán, que era una organización muy seria y profesional. No era de ninguna manera el ejército más grande del continente, pero era sin duda el mejor”. (Donald J. Goodspeed, Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary. Hart-Davis; 1ª ed. 1966).

General Erich Ludendorff

La verdad a menudo es impopular, y también debe reconocerse que el propio Ludendorff fue claramente el comandante más formidable de la Primera Guerra Mundial. Al final, solo la fuerza combinada de los ejércitos británico, francés y estadounidense lo dejaría en jaque mate. Las doctrinas ofensivas y defensivas de Ludendorff demostraron más imaginación y talento militar en comparación con sus rivales, como el inflexible comandante británico Douglas Haig, quizás apodado injustamente “Butcher Haig”. Sin embargo, envió innecesariamente a cientos de miles de soldados británicos a trampas mortales, donde fueron abatidos por el fuego de ametralladoras y rifles alemanes.

Por el contrario, Ludendorff no tuvo ningún problema en modificar sus tácticas si era necesario, o en reconocer la capacidad de los demás y recompensarla. Tenía buen ojo para el talento y asignó mayores responsabilidades a los oficiales de primera clase, como Max Hoffmann y Georg Bruchmüller. A diferencia de sus homólogos británicos, Ludendorff visitaba regularmente la línea del frente para ver las condiciones con sus propios ojos y entrevistar a los oficiales involucrados en los combates (Donald J. Goodspeed). La posición de Ludendorff se fortaleció al tener a Hindenburg a su lado durante toda la guerra; El papel de Hindenburg pudo haber sido mucho menos pronunciado pero, a diferencia de Ludendorff, casi nunca se irritaba y tenía nervios de acero. En los momentos difíciles, siempre calmaba y tranquilizaba a Ludendorff, que se agitaba más fácilmente.


Hindenburg, Kaiser Wilhelm II y Ludendorff, enero de 1917 (dominio público)


En sus territorios coloniales, los generales británicos y franceses estaban acostumbrados durante mucho tiempo a golpear a las fuerzas mal equipadas y no preparadas, a menudo formadas por grupos indígenas que alguna vez fueron amantes de la paz. La estructura de mando aliada puso demasiado énfasis en el rango y la edad correcta, ignorando la capacidad debido al protocolo militar arraigado y la miopía.

 

No fue hasta el 3 de marzo de 1918 cuando los bolcheviques se vieron obligados a entregarse a Alemania por escrito, mediante un tratado de paz firmado en Brest-Litovsk. Dos semanas antes, el 18 de febrero de 1918, Ludendorff ordenó una invasión alemana en todo el frente oriental, a fin de insistir en su punto de vista sobre Lenin.


El único comandante de la Primera Guerra Mundial que había estado amenazando con igualar a Ludendorff, no venía del Oeste, sino del Este. Era el gran duque Nicolás Nikolaevich, de 57 años, un general ruso popular y respetado, de seis pies y seis pulgadas de alto, ancho de hombros, y que había dedicado su vida al ejército del zar. En agosto de 1914, el Gran Duque fue nombrado Comandante Supremo de todas las fuerzas rusas. En esta posición demostró ser “un oponente despiadado y de voluntad de hierro que había mantenido unidos admirablemente a sus ejércitos y cuyas ideas estratégicas a menudo habían sido atrevidas y brillantes”. (Charles T. Evans, "Notes on Grand Duke Nikolai Nikolaevich -1856 1929-",  Northern Virginia Community College , 2012)

El zar Nicolás II cometió un grave error al año siguiente al despedir al Gran Duque, el 5 de septiembre de 1915, y luego agravó el error al designarse a sí mismo para el Mando Supremo. Cuando la noticia de la destitución del Gran Duque llegó a la sede del Ober Ost alemán en Lötzen, fue recibida con entusiasmo por Ludendorff, Hindenburg y Hoffmann. Con la salida del Gran Duque, el Imperio Ruso no solo fue despojado de su comandante más capaz, sino que, posteriormente, cada derrota sufrida por Rusia podría atribuirse al zar, como sería el caso. El despido del Gran Duque fue un factor en la caída del régimen zarista 18 meses después.

A principios del siglo XX, había un número muy significativo de ciudadanos judíos residentes en Europa central y oriental, como en Varsovia (capital polaca), Kovno (Lituania central), Vilnius (capital lituana) y Grodno (Bielorrusia occidental); ciudades que cayeron en manos de los alemanes a principios del otoño de 1915. La población de estas ciudades estaba compuesta por un 25% de judíos o más, y fueron ocupadas por los alemanes durante tres años. Ludendorff pudo haber sido antisemita pero, a diferencia de los nazis, no ordenó la persecución o asesinatos masivos de judíos o incluso eslavos, lo que pone al descubierto cuánto más extrema fue la dictadura de Hitler.

Ludendorff y Hindenburg se preocuparon principalmente por extraer el ganado y los recursos naturales de los territorios conquistados. Los autores alemanes, Jens Thiel y Christian Westerhoff, observaron cómo una de las principales prioridades de los señores de la guerra de Alemania en las regiones ocupadas, como el Báltico, “era la explotación de los extensos recursos agrícolas y forestales para el esfuerzo bélico alemán”. (Jens Thiel, Christian Westerhoff, "Trabajo forzoso",  Enciclopedia internacional de la Primera Guerra Mundial, 2014 )

En septiembre de 1916, Ludendorff promulgó una ley de trabajo obligatorio. Durante el resto de la guerra, todos los hombres alemanes, de entre 15 y 60 años, fueron empleados al servicio del estado. Aseguró que un porcentaje considerable de mujeres fueran enviadas a trabajar a las fábricas de municiones. La ley laboral alivió la crisis de mano de obra en Alemania, mientras que las trabajadoras de municiones desempeñaron un papel en el aumento de la producción de municiones y armas para la máquina de guerra alemana. Ludendorff estaba trayendo a casa el concepto de guerra total a Alemania. Además, el general implementó planes para elevar la tasa de natalidad, mejoró los estándares de vivienda, redujo la tasa de enfermedades venéreas, alentó el reasentamiento rural y contrarrestó la propaganda aliada efectiva.


Portada del libro de John Lee, "The WAR LORDS" Hindenburg and Ludendorff.

El 13 de septiembre de 1916 y nuevamente el 3 de octubre, Ludendorff ordenó a los gobernadores generales de Varsovia y Bélgica que instituyeran el trabajo forzoso, a fin de ayudar aún más a aliviar la escasez de mano de obra. La utilización por Alemania de lo que era efectivamente trabajo esclavo precedió al ascenso de Ludendorff al poder supremo en aproximadamente un año; pero lo incrementó a medida que el conflicto entraba en sus últimas etapas.

Los trabajadores esclavos consistían principalmente en prisioneros de guerra, junto con "trabajadores auxiliares" polacos y belgas, incluidos algunos miles de hombres judíos de esos países. De hecho, “los judíos estaban sobrerrepresentados en el trabajo forzoso”, pero faltan pruebas de si esto se debió a prejuicios o debido a los altos niveles de desempleo entre los hombres judíos en ese momento. Las condiciones eran deficientes en los campos de trabajo, con graves tasas de enfermedad y mortalidad. Otras potencias coloniales como Gran Bretaña, Francia y Bélgica habían explotado durante mucho tiempo la mano de obra esclava en una escala mayor que Alemania, como en sus colonias africanas, mientras que durante la guerra la Rusia zarista impuso trabajo esclavo a los civiles en la Galicia ocupada.

El castigador embargo naval británico contra Alemania y su aliado Austria-Hungría, se impuso desde agosto de 1914 hasta ocho meses después de la guerra, cuando finalmente se levantó en julio de 1919. Este bloqueo se implementó con la intención de descarrilar la economía de guerra de Alemania y de dañar a los no combatientes. Directamente debido a los efectos del embargo, cientos de miles de civiles alemanes murieron de hambre lentamente, la mayoría de ellos mujeres, niños y ancianos (las cifras de muertos oscilan entre 424.000 y 763.000). El bloqueo británico también mató a unos 467.000 civiles en el Imperio Austro-Húngaro. Quienes menos sufrieron fueron las tropas alemanas y austrohúngaras, que estaban relativamente bien alimentadas en las zonas ocupadas. (Alexander B. Downes, Targeting Civilians in War. Cornell University Press, 2008, p. 87)


"Dos granaderos mutilados", caricatura sobre Francisco José (Imperio Austro-Húngaro) y Guillermo II (Imperio Alemán). Francisco José: "Vamos, Guillermo, a nuestra tierra natal, tenemos la nuestra en la Patria".  © Biblioteca Estatal de Rusia.


El 19 de diciembre de 1917, en una conferencia del Consejo de la Corona en Kreuznach, Alemania occidental, Ludendorff expuso extensamente sus términos finales de paz con la nueva Rusia bolchevique. El ejército ruso estaba ahora terminado como una fuerza de combate adecuada, y sus tropas regresaban a casa en masa. El Kaiser, Hindenburg, el secretario de Relaciones Exteriores Richard von Kühlmann y el canciller Georg von Hertling, de 74 años, escucharon a Ludendorff formular sus demandas contra Rusia.

Ludendorff estaba implacablemente decidido a sacar una gran parte del flanco occidental del antiguo Imperio Ruso, que estaba en proceso de absorber el Reich. Incluía regiones que se extendían desde el Báltico mil millas hacia el sur hasta el Mar Negro. El liderazgo militar alemán codiciaba el petróleo, la madera, los depósitos minerales y el grano de estas regiones, lo que garantizaría que Alemania pudiera resistir fácilmente un bloqueo británico en un futuro conflicto.

Mientras Ludendorff hablaba, el secretario de Relaciones Exteriores von Kühlmann lo interrumpió, protestando contra la severidad de sus términos contra Rusia. Ludendorff tuvo poco tiempo para el culto von Kühlmann, rechazando bruscamente sus argumentos a favor de “una conciliación pacífica con Rusia”. Von Kühlmann se volvió hacia Hindenburg, de 70 años, que se había quedado profundamente dormido en un sillón junto al fuego, al igual que el canciller von Hertling. Von Kühlmann sacudió al mariscal de campo para despertarlo, pero Hindenburg, revolviendo lentamente a sí mismo, respaldó firmemente la opinión de Ludendorff.

Menos de quince días después, el día de Año Nuevo de 1918, después de haber sido persuadido a regañadientes, el exdiputado de Ludendorff, Max Hoffmann, expresó sus puntos de vista al Kaiser sobre "la cuestión polaca", es decir, el alcance de las políticas imperialistas de Alemania con respecto a Polonia. Hoffmann, una figura más moderada que Ludendorff, propuso una frontera germano-polaca no muy diferente a la frontera actual. No veía ningún sentido en obligar a millones de polacos descontentos con Alemania a permanecer en ella, y el kaiser entusiasmado estuvo de acuerdo con las ideas de Hoffmann. (Goodspeed)

A la mañana siguiente del 2 de enero de 1918, en otra reunión del Consejo de la Corona, a la que asistieron Ludendorff, Hindenburg y Hoffmann, el Kaiser entró alegremente en la habitación y señaló con precisión en su mapa dónde debería caer la frontera alemana con Polonia, atribuyendo rápidamente la propuesta a Hoffmann. Ludendorff apenas podía creer lo que estaba escuchando, y luego se enojó mucho. Su rostro se puso rosado, morado, su cuello comenzó a hincharse y las venas se agrandaron en su frente. Hoffmann miraba a Ludendorff con silenciosa fascinación.

Ludendorff protestó con vehemencia contra el hecho de que el kaiser recibiera consejos a través de canales separados, declarando que socavaba toda disciplina militar. Criticó profundamente las sugerencias de Hoffmann e insistió en que fueran rechazadas de inmediato. Ludendorff dijo que ahora quería hacer sus propias representaciones, en relación con las intenciones alemanas a través de Polonia, que eran expansionistas y lo opuesto a las opiniones de Hoffmann. Hindenburg luego asintió con su cabeza gigante con aprobación para reforzar la posición de Ludendorff, y el Kaiser, completamente desconcertado, reevaluó apresuradamente las cosas y aceptó las demandas de los señores de la guerra. Ludendorff nunca perdonó a Hoffmann por ir a sus espaldas y, a partir de entonces, solo se comunicaría con él a través de su Jefe de Operaciones, Max Bauer.


Esta historia de Ludendorff continuará con la posguerra... 


Shane Quinn

Copyright © 

Artículo relacionado del mismo autor:

República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp

27 diciembre 2020

Primera Guerra Mundial: La tregua navideña de 1914




por  Dr. Jacques R. Pauwels

Extracto de su libro "La gran guerra de clases, 1914-1918"


La situación en el otoño de 1914, después de la "guerra de movimiento" ha dado paso a la infame "guerra de trincheras" estacionaria:

 

Los soldados corrientes desarrollaron cada vez más antipatía e incluso odio hacia sus propios oficiales. Simultáneamente, empezaron a sentir empatía e incluso simpatizar por los hombres que se enfrentaban a ellos en el otro lado de la tierra de nadie. El enemigo oficial, alemanes, rusos, franceses, lo que sea, fue demonizado por las autoridades, pero los soldados tenían poco o nada contra ellos. En muchos casos, apenas conocían a las personas a las que se suponía que debían odiar y matar. Además, pronto descubrieron que tenían mucho en común con “el enemigo”, primero y sobre todo un trasfondo social de clase baja, y segundo, la misma exposición al peligro y la miseria.


Los hombres aprendieron de muchas maneras que el enemigo oficial de hecho no era el enemigo real, que los soldados del otro lado eran seres humanos como ellos. Esta lección podría aprenderse, por ejemplo, leyendo cartas y mirando fotografías que se encuentran tomadas de prisioneros. El desprecio por el "otro", deliberadamente fabricado por los superiores militares y políticos, pronto dio paso al respeto mutuo y al sentimiento de "que todos somos iguales", a un "respeto recíproco e incluso simpatía". En enero de 1915, un poilu francés comentó lo siguiente sobre las cartas que había encontrado sobre un prisionero:


“Lo mismo que de nuestro lado. La miseria, la desesperación, el anhelo de paz, la monstruosa estupidez de todo esto. Los alemanes están tan descontentos como nosotros. Son tan miserables como nosotros".

 

Soldados británicos y alemanes intercambian una alegre conversación - impresión artística de The Illustrated London News del 9 de enero de 1915- Tregua de Navidad en las trincheras opuestas. El subtítulo dice "Sajones y anglosajones confraternizando en el campo de batalla en la temporada de paz y buena voluntad: oficiales y hombres de las trincheras alemana y británica se encuentran y se saludan: un oficial alemán fotografiando a un grupo de enemigos y amigos" Archivo: Illustrated London News - Tregua de Navidad 1914.


Este tipo de lección también se aprendió mediante reuniones físicas con el enemigo. Evidentemente, no se trata de un combate cuerpo a cuerpo, que en realidad era mucho menos frecuente de lo que solíamos creer, sino de encuentros con prisioneros de guerra. Sobre los cautivos alemanes, un oficial británico informó que "eran tipos agradables, que generalmente se comportaban como caballeros". Y en 1916, un soldado escocés, Joseph Lee, expresó su lástima y simpatía por los prisioneros alemanes de la siguiente manera:


Cuando te vi por primera vez en la calle curiosa

Como un pelotón de soldados fantasmas en gris

Mi loco impulso fue todo para golpear y matar,

Para escupirte, hollarte bajo mis pies.

Pero cuando vi como cada alma triste saludaba

Mi mirada sin signo de expresión desafiante

(…)

Sabía que nos habíamos sufrido el uno como el otro,

Y podría haber agarrado tu mano y gritar: "¡Mi hermano!"


La simpatía por los prisioneros alemanes también se reflejó en el poema "Liedholz", escrito por el oficial británico Herbert Read. Pudo haber sido un oficial, pero resultó ser un anarquista convencido. Read capturó a un alemán llamado Liedholz, y ya antes de llegar a las trincheras británicas, "werden de versperringen van formele vijandschap weggenomen", para usar las palabras de un comentarista literario: (Nota del editor. La frase está escrita en neerlandés y significa: "se eliminaron las barreras de la enemistad formal").


Antes de llegar a nuestro alambrado

Me dijo que tenía esposa y tres hijos.

En el refugio le dimos un whisky.

(…)

En francés roto discutimos

Beethoven, Nietzsche y la Internacional.


En "Memorias de un oficial de infantería", publicado en 1930, Siegfried Sassoon debía escribir que, durante la guerra, los ciudadanos británicos generalmente odiaban a los alemanes, pero no, o ciertamente mucho menos, a los soldados británicos. Él mismo, agregó, "no tenía nada en contra de ellos". Innumerables soldados franceses tampoco desarrollaron sentimientos de odio con respecto a sus "vecinos alemanes del otro lado". “No odiamos a los alemanes”, escribió un poilu en una carta que fue interceptada por los censores.


El sencillo soldado del pueblo, británicos rumbo al matadero en la Primera Guerra Mundial.

El soldado francés Barthas pronto sintió simpatía por los prisioneros alemanes que escoltaba en un tren que viajaba desde el frente hasta un campo en algún lugar del sur de Francia, y que fueron abusados ​​verbalmente por civiles en las estaciones de tren. Él y sus compañeros compartieron el vino y las uvas, que esos mismos civiles les habían ofrecido, con sus prisioneros en un gesto de camaradería. "Aquellos que han visto las terribles realidades de la guerra", observa Max Hastings, "retrocedieron ante las demostraciones de chovinismo". 

Los soldados detestaban a los civiles, periodistas y políticos que podían o no entender su miserable destino. Por el contrario, les resultó imposible odiar a un supuesto enemigo que compartía su miseria. “Los soldados de los ejércitos rivales sentían un sentido de comunidad mucho más fuerte entre ellos que con sus pueblos en casa”, escribe Hastings.

La “tierra de nadie” que separaba a los ejércitos se reveló menos ancha que la brecha que separaba a los soldados de los oficiales de estos ejércitos. A finales del verano y el otoño de 1914, dos guerras diferentes habían comenzado a devastar Europa. Primero, una guerra “vertical” muy visible, un conflicto entre grupos de países, en el que todos los uniformados de un lado eran enemigos de todos los uniformados del otro lado. Segundo, bajo la superficie, por así decirlo: una guerra "horizontal", una explosión de conflicto de clases, un conflicto en el que los oficiales de cada ejército eran enemigos de sus propios subordinados, mientras que un alto grado de solidaridad unía a los soldados ordinarios de ambos lados. En la primera guerra, un frente geográfico (o topográfico) separó a amigos y enemigos, en la segunda guerra, una brecha social separó a los antagonistas.


Los verdaderos señores de la guerra, contemplado el armamento que construyen para que otros mueran en su nombre.

En el otoño de 1914, cuando en el frente occidental la "guerra de movimiento" se agotó y dio paso a una "guerra estacionaria", los soldados descubrieron que sus enemigos eran seres humanos como ellos, con los que casualmente tenían mucho en común. Eran abrumadoramente de origen de clase baja y todos experimentaban una necesidad urgente de frenar la masacre mutua tanto como fuera posible. Surgieron prácticas que se han descrito como "vive y deja vivir". Por ejemplo, los soldados a menudo se abstuvieron deliberadamente de disparar sus armas, especialmente durante las comidas, con la esperanza de que el enemigo hiciera lo mismo, como solía ocurrir. Cuando, durante esa pausa, de repente se disparó un mortero, una voz alemana ofreció en voz alta disculpas a los “Tommies” británicos, lo que evitó una escalada de los disparos. Cuando llegaron órdenes específicas de "arriba" para abrir fuego, los hombres deliberadamente apuntaron demasiado alto y el enemigo hizo lo mismo. Los artilleros también abrían fuego a menudo a la misma hora del día, apuntando al mismo objetivo, esto para dar al enemigo la oportunidad de retirarse a un área segura.

Por lo tanto, los sectores tranquilos se originaron a lo largo del frente, áreas donde la tasa de víctimas fue notablemente más baja que en otros lugares. En las cercanías de Ypres, los británicos y los alemanes acordaron dejar que los hombres de ambos lados se sentaran en el parapeto de sus trincheras embarradas y frecuentemente inundadas, a la vista el uno del otro, para mantenerse secos. Otra forma más de “vivir y dejar vivir” consistió en la conclusión de altos el fuego no oficiales, no autorizados por los superiores, después de intensos combates, que permitieron a ambas partes recuperar a los heridos y enterrar a los muertos. Esas oportunidades se aprovechaban a menudo para iniciar una conversación con el enemigo e intercambiar pequeños obsequios como tabaco e insignias, es decir, para "confraternizar". ¡Ocasionalmente, esto incluso involucraba visitas a las trincheras al otro lado de la tierra de nadie! Un soldado alemán recordó más tarde una pausa en los combates en Francia hacia fines de noviembre de 1914: “Los soldados franceses y alemanes caminaban, completamente visibles a la luz del día. Nadie disparó sus armas. Se dijo que algunos hombres valientes incluso visitaron las trincheras enemigas”. El mismo soldado relató cómo incluso más tarde, por ejemplo en febrero de 1915, “se acordó en silencio dejarse en paz lo más posible”. Y un poilu francés,Gervais Morillon, describió en una carta cómo el 12 de diciembre de 1914.

Franceses y alemanes se dieron la mano después de que alemanes desarmados salieran de sus trincheras, ondeando una bandera blanca... Nosotros correspondimos, y visitamos las trincheras de los demás e intercambiamos puros y cigarrillos, mientras unos cientos de metros más allá se disparaban.

En algunos sectores, estas confraternizaciones se convirtieron en una rutina casi diaria. En el área de la ciudad de Pont-à-Mousson, soldados franceses y alemanes comenzaron en noviembre de 1914 a buscar agua diariamente en la Fuente del Padre Hilarion (Fontaine du Père Hilarion), un manantial situado en un barranco en medio de la tierra de nadie. Normalmente, se turnaban para ir allí y no se disparaban mientras se recogía el agua, se llegó con frecuencia a reuniones y conversaciones. Según un informe que parece referirse a ese sitio, franceses y alemanes intercambiaban “pan, queso y vino”, comían juntos, se mostraban fotos de esposa e hijos, se divertían juntos, cantaban canciones, tocaban el acordeón. Esa sociabilidad terminó abruptamente cuando, el 7 de diciembre, estallaron fuertes enfrentamientos en la zona.



Se suponía que los soldados se odiaban entre sí, pero en realidad sucedió algo muy diferente: en ambos lados muchos hombres, aunque hay que reconocer que no todos, desarrollaron una considerable empatía y solidaridad con sus contrapartes del otro lado de la tierra de "nadie"El estallido de la guerra produjo una explosión de nacionalismo y asestó un duro golpe al ideal de solidaridad internacionalista entre los proletarios, exactamente como esperaba la élite. Pero ahora parecía que los caprichos de la guerra hicieron que los proletarios uniformados redescubrieran y apreciaran la solidaridad internacionalista. 


La élite militar no lo aprobó. De la guerra se esperaba que enterrara el internacionalismo de una vez por todas en lugar de resucitarlo. Según Adam Hochschild, un "estallido de solidaridad espontánea entre los soldados ordinarios de la clase trabajadora ... indignó a los superiores y militaristas de ambos lados".


Los soldados ordinarios eran muy conscientes de que sus superiores tenían sus razones para repudiar todas las formas de 'vivir y dejar vivir', aunque a veces resultó posible persuadirlos o incluso obligarlos a participar, como veremos más adelante. Por tanto, es comprensible que estas actividades ocurrieran a menudo cuando los oficiales no estaban presentes, lo que a menudo era el caso en las peligrosas primeras líneas. Las confraternizaciones fueron inmediatamente abortadas cada vez que se señaló que los oficiales estaban en camino. Barthas describe un hecho de este tipo que tuvo lugar en la región de Champagne en el verano de 1916. Los franceses tuvieron que informar a los soldados alemanes con los que estaban socializando que sus oficiales habían comenzado a sospechar, por lo que tuvieron que suspender las reuniones. “Los alemanes estaban profundamente conmovidos y nos agradecieron cordialmente. Antes de que desaparecieran detrás de sus sacos de arena, uno de ellos levantó la mano y gritó: "¡Franceses, alemanes, soldados, todos somos camaradas!" Luego hizo un puño: 'Pero los oficiales, NO'. "Bartha comentó lo siguiente:

¡Dios! Ese alemán tenía razón. No hay que generalizar, pero la mayoría de los oficiales estaban moralmente más alejados de nosotros que esos pobres diablos de los soldados alemanes que están siendo arrastrados contra su voluntad al mismo matadero.




De hecho, los oficiales aborrecieron cualquier arreglo que reflejara la solidaridad entre sus propios subordinados y el "enemigo". Charles De Gaulle, por ejemplo, descendiente de una familia burguesa católica en Lille, un joven oficial durante la Primera Guerra Mundial, condenó cada forma de "vivir y dejar vivir" como "lamentable". Pero también había muchos soldados ordinarios que no aprobaban tales reuniones, ya que habían interiorizado el espíritu nacionalista y militarista de la élite y, por lo tanto, odiaban genuinamente al enemigo. Hitler fue uno de ellos.

Las autoridades condenaron y prohibieron toda forma de confraternización y de “vivir y dejar vivir” en general. Los oficiales a veces ponen a trabajar a francotiradores cuando sospechan que las confraternizaciones "amenazan" con producirse. Sin embargo, las treguas y fraternizaciones espontáneas también reflejaron la necesidad de todos los guerreros de mantener y mostrar una apariencia de humanidad incluso en medio de una guerra bestial sin precedentes. Esto explica por qué los oficiales también a veces optan por participar. El soldado francés Gervais Morillon describió cómo un oficial caminaba a la cabeza de un grupo de alemanes que salían de sus trincheras. A veces participaban superiores con un rango tan alto como el de coronel.

El hecho de que las confraternizaciones estuvieran estrictamente prohibidas, aparentemente las hacía aún más fascinantes y atractivas para los soldados. Probablemente sea así que podamos interpretar un mito que disfrutó de un éxito desmesurado entre los soldados de ambos bandos durante la guerra. Innumerables soldados estaban convencidos de que, en algún lugar de la tierra de nadie, en trincheras abandonadas y preferiblemente en las profundidades del suelo, y por tanto fuera del alcance de los proyectiles y de los oficiales, los desertores bestiales de todos los ejércitos vivían juntos en una especie de estado permanente de confraternización. Por la noche robaban a los muertos y heridos, buscaban comida, etc. Se convirtieron en una amenaza tal para las tropas que finalmente los jefes militares ordenaron que fueran exterminados con gas. Este mito fue un cóctel de muchos ingredientes. Ascendió a una versión moderna del tema medieval del "hombre salvaje" simultáneamente temido y admirado. Pero también fue un comentario de los soldados sobre su propia existencia bestial en las trincheras y una fantasía sobre la desobediencia. Por último, pero no menos importante, reflejaba vagamente la solidaridad de los soldados con los hombres del otro lado de la tierra de nadie, combinada con el ardiente deseo de despedirse de sus propios superiores y de la miserable guerra.




"Un olor anti-establecimiento se adhirió a este mito", escribe Tim Cook, era "una forma de desobediencia". De hecho, los generales podían prohibir las confraternizaciones en el mundo real, pero demostraron su impotencia frente a tal confraternización mítica, esto claramente para satisfacción de los soldados que deseaban creer en este mito. 

En cualquier caso, las autoridades tampoco pudieron evitar la ola de confraternizaciones que se produjo el día de Navidad de 1914. En las inmediaciones de Ypres, el sector del frente occidental que se celebró desde septiembre-octubre de ese año por los británicos y se les conoció como “Flanders 'Fields”, ya comenzó en la víspera de Navidad. Los alemanes decoraron árboles cerca de sus trincheras con velas encendidas y comenzaron a cantar canciones navideñas como Stille Nacht, "Silent Night". Los británicos reaccionaron encendiendo hogueras y cantando villancicos ingleses. Luego, los soldados de ambos lados comenzaron a gritar en voz alta los deseos de Navidad. Los alemanes acordaron entregar una tarta de chocolate a los británicos, acompañada de una invitación para concluir una tregua. Poco después, los soldados salieron arrastrándose de sus trincheras para fraternizar en tierra de nadie y en las trincheras de los demás. Ese tipo de cosas continuó el mismo día de Navidad, y en algunos sectores incluso en el Boxing Day. Se intercambiaron regalos como tabaco, whisky y puros, y los dos lados se ayudaron mutuamente para enterrar a los muertos. En la tierra de nadie también se jugó un partido de fútbol, ​​que los británicos afirmaron haber ganado. Un soldado inglés escribió en una carta que esta era "la Navidad más notable" que jamás había vivido y que "había tenido el placer de estrechar la mano de numerosos alemanes, ... fumar juntos y disfrutar de una charla amistosa". Un tema de conversación favorito era la locura de una guerra de la que ambos bandos habían tenido más que suficiente. 

Entre británicos y alemanes, la tregua extraoficial de Navidad afectó prácticamente a todo el frente de aproximadamente cuarenta kilómetros por los que se enfrentaron. En algunos sectores de ese frente la tregua se prolongó hasta el día de Año Nuevo. Algunos historiadores afirman que las confraternizaciones anglo-alemanas de finales de diciembre de 1914 fueron nada menos que "masivas". Pero el día de Navidad también se produjeron treguas y confraternizaciones similares entre alemanes y franceses. Barthas confió a su diario que, en su sector, la mañana de Navidad fue testigo de “cantos y gritos y el disparo de bengalas” y que no se hicieron disparos. Y se sabe que poilus se reunía con boches para cantar e intercambiar tabaco, coñac, postales, periódicos y otros obsequios en las cercanías de Soissons y en pueblos de Picardía como Cappy y Foucaucourt.

Los boches nos hicieron señas e indicaron que querían hablar con nosotros. Me acerqué a tres o cuatro metros de su trinchera para hablar con tres de ellos que habían salido a la superficie… Me pidieron que nos abstengamos todo el día y la noche de disparar y dijeron que ellos mismos no dispararían un solo tiro. Ya estaban hartos de la guerra, decían, estaban casados ​​y no tenían nada contra los franceses, solo contra los ingleses. Me dieron una caja de puros y un paquete de sigarets, y yo les di un ejemplar de la revista Le Petit Parisien a cambio de un periódico alemán. Luego me retiré a la trinchera francesa, donde muchos hombres estaban ansiosos por probar mi tabaco alemán. Nuestros vecinos del otro lado cumplieron su palabra, incluso mejor que nosotros. No se disparó ni un solo disparo de rifle.




Había muchos otros sitios a lo largo del frente donde grupos de soldados franceses visitaban las trincheras alemanas para disfrutar de una bebida, o donde los alemanes iban a ofrecer puros a los Franzosen. Los villancicos se interpretaron en ambos idiomas, por ejemplo, Minuit chrétien y O Tannenbaum. Belgas y alemanes, que se enfrentaron en las tierras bajas del estuario del río Yser, supuestamente también fraternizaron en la Navidad de 1914. Los alemanes acordaron enviar cartas de soldados belgas a familiares en la Bélgica ocupada. En el frente oriental también llegó a las confraternizaciones. Los rusos se encontraron con sus enemigos austro-húngaros en la tierra de nadie en Galicia e intercambiaron el tabaco habitual, pero también aguardiente, pan y carne.

Los superiores estaban lejos de cambiar las treguas navideñas, pero no pudieron evitarlas. En el lado británico, un oficial se apresuró al lugar con esta intención, aparentemente desde la seguridad de la retaguardia, pero llegó demasiado tarde. Sus hombres ya habían comenzado a socializar con los alemanes en la tierra de nadie. Solo podía resignarse al hecho consumado. Él mismo y un puñado de otros oficiales terminaron uniéndose a sus subordinados y fueron a saludar a los oficiales alemanes. Uno de los últimos ordenó que trajeran cerveza para todos, y los oficiales bebieron cortésmente por la salud de los demás. Un oficial británico correspondió al tratar a los presentes con trozos de un budín de ciruela tradicional inglés. Finalmente se acordó que la tregua no oficial duraría hasta la medianoche, de modo que todos tendrían que estar de regreso en sus propias trincheras a la medianoche.




Cuanto más alto era el rango de los superiores, menos les gustaba este extraño idilio navideño. El comandante en jefe británico, General French, que el día de Navidad disfrutó de una cena gourmet, con sopa de tortuga, con un aguardiente de 1820 ofrecido por los Rothschild como digestivo, emitió una orden específica para cortar de raíz cualquier futuro intento de fraternización. Un año después, se haría que la artillería disparara en tierra de nadie todo el día, comenzando en Nochebuena, para evitar reuniones allí. Sin embargo, resultó imposible evitar que ocurrieran confraternizaciones aquí y allá y de vez en cuando.

En la década de 1980, los extraños acontecimientos de la Navidad de 1914 inspiraron la canción Christmas in the Trenches 1914, escrita y musicalizada por el cantante folclórico estadounidense John McCutcheon. Cuenta con las siguientes líneas:


Era Navidad en las trincheras donde colgaba la helada tan amarga,

Los campos helados de Francia estaban quietos, no se cantó ninguna canción de Navidad,

Nuestras familias en Inglaterra estaban brindando por nosotros ese día,

Sus valientes y gloriosos muchachos tan lejos.

(…)

¡Alguien viene hacia nosotros! gritó el centinela de primera línea

Todas las miras estaban fijadas en una figura solitaria que venía de su lado.

Su bandera de tregua, como una estrella de Navidad, brilló en esa llanura tan brillante

Mientras caminaba valientemente desarmado hacia la noche.

Pronto uno por uno a cada lado entró en la tierra de nadie

Sin arma ni bayoneta nos encontramos mano a mano

Compartimos brandy secreto y nos deseamos lo mejor

Y en un partido de fútbol con bengalas les dimos un infierno.

Intercambiamos chocolates, cigarrillos y fotografías de casa.

Estos hijos y padres lejos de sus propias familias

El joven Sanders tocó su acordeón y tenía un violín

Esta curiosa e improbable banda de hombres.

(…)

Era Navidad en las trincheras, donde la escarcha tan amarga colgaba

Los campos helados de Francia se calentaron mientras se cantaban canciones de paz

Por las paredes que habían mantenido entre nosotros para exigir el trabajo de la guerra

Se había derrumbado y se había ido para siempre.

Mi nombre es Francis Tolliver, en Liverpool habito

Cada Navidad que viene desde la Primera Guerra Mundial he aprendido bien sus lecciones.

Que los que toman las decisiones no estarán entre los muertos y los cojos

Y en cada extremo del rifle somos iguales.


Una cruz, dejada en Saint-Yves (Saint-Yvon - Ploegsteert; Comines-Warneton en Bélgica) en 1999, para conmemorar el lugar de la Tregua de Navidad. El texto dice: "1914 - La tregua navideña de Khaki Chums - 1999 - 85 años - No olvidemos"

Dr. Jacques R. Pauwels

Copyright ©

Fuente original: Global Research 2020

Todas las fotografías, excepto la nota de prensa del "Daily Express" del 28 de abril de 2009 son interpuestas por el editor de este blog.

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