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15 marzo 2021

Las políticas expansionistas de la dictadura de Ludendorff en Europa



Historia de la Primera Guerra Mundial y sus secuelas: 


Por Shane Quinn

Título original en inglés: "History of World War I and its aftermath: The Ludendorff Dictatorship´s Expansionist policies in Europe".

Global Research

Continuación de: Colonialismo alemán en Europa central y oriental durante la Primera Guerra Mundial


Poco antes del mediodía del 9 de noviembre de 1923, alrededor de 3.000 insurgentes de extrema derecha comenzaron a marchar sobre Munich, la segunda ciudad más grande de Alemania en el sur del país. Antes de que estos camisas pardas se pusieran en marcha, el líder del Partido Nazi, el cabo Adolf Hitler, de 34 años, tenía claro que su golpe de Estado ya había fracasado. 


Unas horas antes de marcharse, Hitler se enteró de que el ejército alemán de entreguerras, la Reichswehr, se opondría firmemente a su llamado Beer Hall Putsch. Esto fue ordenado por el jefe de la Reichswehr, general Hans von Seeckt, quien permaneció leal a la República de Weimar por ahora.

Con la inminente derrota obvia, Hitler no había querido que esta marcha sobre Munich continuara, pero propuso que los rebeldes se retiraran a la cercana Rosenheim. Hitler sugirió esta retirada de sus fuerzas a su famoso aliado, Erich Ludendorff, de 57 años, dictador de Alemania durante la Primera Guerra Mundial. En reacción, el general Ludendorff miró fríamente al cabo Hitler y exclamó: "¡Marchamos!" Cuando Hitler dijo con bastante nerviosismo que las tropas o la policía de la Reichswehr les dispararían, Ludendorff volvió a ladrar: "¡Marchamos!"

Marcharon. Ludendorff, Hitler y algunos otros funcionarios del Partido Nazi marcharon a la cabeza de las unidades, mientras llegaban rápidamente a la Marienplatz en el centro de Munich. A unos cientos de metros, en lo alto de la Residenzstrasse, un cordón de policías armados leales al gobierno aguardaba a los camisas pardas. Cuando se acercaron un miembro del Partido Nazi, Ulrich Graf, dio un paso adelante y le gritó a la policía: "¡No disparen, Ludendorff y Hitler vienen!". El comandante de la policía Freiherr von Godin, un oficial concienzudo perseguido más tarde por los nazis, ordenó a sus hombres que dispararan contra los rebeldes. (David King, The Trial of Adolf Hitler: The Beer Hall Putsch and the Rise of Nazi Germany. Pan 2019)

Al escuchar la orden de von Godin de disparar, la policía vaciló porque podían ver claramente al general Ludendorff al frente, dando un paso en dirección a ellos. Solo unos años antes, Ludendorff había dado órdenes a la mayoría de estos policías durante la guerra, cuando eran soldados. Von Godin repitió en voz alta la orden de disparar, pero como se encontró una vez más con el silencio, el comandante de la policía tomó un rifle de uno de sus hombres y disparó él mismo contra los camisas pardas. Los otros policías siguieron su ejemplo. Un nazi prominente, Scheubner-Richter, que marchaba con los brazos entrelazados entre Ludendorff y Hitler cayó muerto de inmediato.

Si el rifle se hubiera disparado solo unos centímetros hacia el otro lado, Hitler bien podría haber encontrado su fin, y Europa se habría librado de la brutal dictadura que se avecinaba. Algunos nazis dispararon contra la policía en respuesta, pero esta última mostró más determinación, causando 16 muertes en los camisas pardas en comparación con cuatro muertes policiales. El pánico se apoderó de ellos cuando los fascistas cayeron al suelo y huyeron en todas direcciones, como tijeretas arrancadas del nido.


El General Erich Ludendorff junto a Adolf Hitler. A la derecha, una edición del célebre libro de Will Brownell, Denise Drace Brownell y Alex Rovi: "The First Nazi. Erich Ludendorff, the man who made Hitler possible". Counterpoint (Berkeley, CA - USA), 2016.

De los pocos miles de insurgentes que marcharon sobre Munich, solo dos de ellos habían resistido. El historiador estadounidense y corresponsal de guerra William L. Shirer señaló que:


Ludendorff no se arrojó al suelo. Erguido y orgulloso en la mejor tradición militar, con su ayudante el mayor Streck a su lado, marchó tranquilamente entre las bocas de los rifles de la policía hasta llegar a Odeonsplatz. Debe haber parecido una figura extraña y solitaria. Ningún nazi lo siguió. Ni siquiera el líder supremo, Adolf Hitler”. (William L. Shirer, The Rise and Fall of the Third Reich: A History of Nazi Germany. Fawcett Crest Book, 1968  p. 74)


Habiendo sufrido una dislocación del hombro, Hitler fue en cambio "atado a un pequeño Fiat amarillo en la Odeonsplatz y conducido a la clandestinidad", según el biógrafo de Ludendorff, el teniente coronel Donald J. Goodspeed, profesor emérito de historia en la Universidad de Brock, Ontario. (Donald J. Goodspeed, Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary. art-Davis, 1ª edición, 1966, p. 242)

El teniente coronel Goodspeed reconoció que cuando Ludendorff, desarmado, se acercó resueltamente a la línea de policías y los “hizo a un lado con desdén”, también “estaba, de hecho, saliendo de la historia. El resto de su vida fue un insoportable anticlímax. Quizás, después de todo, hubiera sido mejor si los hombres de von Godin se hubieran atrevido a disparar contra su líder en tiempos de guerra”.

Con qué rapidez cambian las fortunas. Menos de seis años antes, como autócrata militar de Alemania, Ludendorff gobernó gran parte de Europa y estuvo tentadoramente cerca de ganar la Primera Guerra Mundial. Durante la gran ofensiva de primavera de los alemanes, que fue planificación de Ludendorff, a fines de marzo de 1918, el 18.° Ejército alemán había capturado la ciudad de Montdidier, a menos de 65 millas de París.

El 18.° Ejército encontraba poca oposición y parecía probable que la capital francesa cayera pronto. Además, los cañones ferroviarios alemanes producidos por la empresa siderúrgica Krupp, como el “Big Bertha” de 43 toneladas, se alineaban inquietantemente cerca de Montdidier. Los soldados alemanes cargaron rápidamente estos obuses de asedio con sus proyectiles de 16,5 pulgadas, que luego apuntaron hacia el sur en París y dispararon. Los parisinos horrorizados pudieron ver los proyectiles de Big Bertha elevarse por el aire y estrellarse contra los edificios de la ciudad emblemática.

El experimentado comandante francés Philippe Pétain, rara vez el más animado de los hombres, informó con tristeza a su homólogo británico, Douglas Haig, que tendría que trasladar las reservas del ejército francés al suroeste, en un intento desesperado por salvar París. Esto equivalía a decir que Francia tendría que abandonar a su aliado británico más al norte.

El 24 de marzo de 1918, los alemanes ya habían abierto una brecha profunda entre las fuerzas francesas y británicas al sur del Somme, pero, al final, los comandantes aliados no debían haberse preocupado demasiado, ya que el avance alemán se agotó gradualmente. El ejército alemán de 1918, aunque todavía formidable, no fue tan bueno como sus predecesores de 1914 o 1916, y no pudo capitalizar el progreso logrado mientras la resistencia aliada se endurecía. Desde abril de 1918, un cuarto de millón de tropas estadounidenses desembarcaban en suelo francés cada mes, otro factor en el cambio de rumbo.

Sin embargo, se debe dar crédito a quien se merece. El hecho de que Alemania, contra todo pronóstico, se había quedado a un paso de la victoria en un conflicto en el que se habían enfrentado a las naciones más fuertes del mundo (Rusia, Gran Bretaña, Francia y finalmente Estados Unidos), se debió en gran parte al "talento militar excepcional" de Ludendorff, como describe el teniente coronel Goodspeed. 

“Las doctrinas defensivas y ofensivas desarrolladas bajo su dirección demostraron una brillantez táctica que no se mostró en ninguna otra parte de la guerra, y rara vez se igualaron en ninguna guerra ... La capacidad administrativa de Ludendorff era aún más pronunciada, y debe ser clasificado como uno de los más grandes organizadores militares de todos los tiempos". 


Retratos del General Erich Ludendorff


Hoy en día, el nombre de Ludendorff a menudo se clasifica en los mismos términos que el mariscal de campo Paul von Hindenburg, un hombre alto y bien formado que poseía nervios fuertes y simple optimismo. Sin embargo, Goodspeed discernió correctamente que, en comparación, "Ludendorff tenía una personalidad mucho más fuerte y mucho más inteligente". Durante la mayor parte de la guerra, Hindenburg desempeñó un papel algo pasivo, dejando que Ludendorff resolviera los detalles clave y complejos, incluidos los asuntos políticos, para los que Hindenburg tenía poco tiempo. En el otoño de 1916, cuando Ludendorff había acumulado prácticamente todo el poder real en Alemania, el Kaiser Wilhelm II era simplemente una figura ceremonial. El Kaiser nunca disfrutó de sus encuentros con el autoritario "Sargento Mayor", como él llamó a Ludendorff.


Mariscal de campo, Paul von Hindenburg

La dictadura de Ludendorff puede describirse de manera más plausible como una versión más suave que la de Hitler. Los fanáticos más jóvenes que emergen suelen ser peores que sus mayores, y Hitler fue, sin duda, más extremo que Ludendorff por un margen considerable. Mientras el general perseguía políticas imperialistas como señor de la guerra de Alemania, se abstuvo de iniciar actos de aniquilación sin sentido contra los ejércitos dirigidos por Rusia, ni contra los civiles eslavos. Aunque se pudo escuchar a Ludendorff haciendo comentarios antisemitas durante la guerra, no hay evidencia que sugiera que haya considerado ejecutar actos criminales contra las poblaciones judías de Europa, y mucho menos el genocidio.

De hecho, en una conferencia en el Cuartel General, el 14 de agosto de 1918, Ludendorff solicitó un “reclutamiento más vigoroso de los jóvenes judíos, hasta ahora prácticamente abandonados”. Tenía la esperanza, de manera poco realista, de que Polonia prescindiría de las divisiones armadas para reforzar las fuerzas de Alemania. Estas actitudes habrían sido impensables en la Alemania de Hitler.

Cuatro semanas después de iniciado el conflicto, el 23 de agosto de 1914, Ludendorff e Hindenburg, que habían logrado un éxito significativo en la ciudad fortaleza de Lieja en Bélgica, fueron transferidos al frente oriental para rescatar una situación potencialmente grave contra los enormes ejércitos del Imperio ruso. Amenazaban no solo a toda Prusia Oriental, sino que tenían una posibilidad concebible de marchar hacia el mismo Berlín, poniendo así la guerra ante un final temprano. En los meses siguientes, con la llegada de Ludendorff, asistido por su competente teniente coronel Max Hoffmann, las fuerzas alemanas obligarían al zar a retirarse. Los alemanes consiguieron victorias tempranas decisivas contra los rusos, como en la batalla de Tannenberg y alrededor de los lagos de Masuria de Europa Central.

En la primavera de 1915, los alemanes habían conquistado una gran franja de territorio en el este y estaban infligiendo terribles bajas a las divisiones rusas. Después de poco más de un año de guerra, en septiembre de 1915, los rusos habían perdido 1.750.000 hombres.

Antes de la era de la Blitzkrieg, la rapidez de los avances alemanes en Oriente fue "posible sólo porque Ludendorff prestó la máxima atención a los prosaicos detalles administrativos". Puso a trabajar febrilmente a las empresas de reparación de carreteras, mientras ordenaba que el ancho de la línea ferroviaria rusa se cambiara por el ancho alemán más estrecho. Esto permitió la rápida transferencia de soldados y material alemanes al frente oriental. La Primera Guerra Mundial fue en muchos sentidos una guerra ferroviaria. Había creado una necesidad constante de madera, traviesas de ferrocarril y celulosa. Por lo tanto, Ludendorff estableció inspecciones forestales y aserraderos para ayudar a hacer frente a la demanda.


Varias portadas de libros relacionados con el general Erich Ludendorff

Después de menos de 18 meses de lucha, el ejército alemán había capturado áreas terrestres como toda Lituania, Curlandia (oeste de Letonia), Suwalki y Bialystok (ambos en el norte de Polonia) y Grodno (oeste de Bielorrusia). Ludendorff examinó su mapa en el cuartel general con satisfacción y dividió estas áreas conquistadas en distritos separados bajo el dominio alemán. Formó un cuerpo de policía y tribunales de justicia con apelaciones provinciales, junto con un tribunal superior de apelación fundado en Kovno (Lituania central), donde Ludendorff y Hindenburg se establecieron en la nueva sede a partir de octubre de 1915.

Ludendorff emitió monedas locales y percibió impuestos y derechos de aduana. De manera opuesta al neoliberalismo actual, controlaba los grandes negocios en casa y en los territorios capturados. Ludendorff nacionalizó las industrias en masa y las puso bajo su dominio, dejando de lado los argumentos de los gerentes corporativos que vinieron a verlo. Hindenburg, una presencia masiva e intimidante, asintió con aprobación y gruñó con su voz profunda para apoyar las opiniones de su colega.

Goodspeed escribió que


“Ludendorff era al menos un administrador tan brillante como un soldado, y disfrutaba muchísimo usando sus poderes. Más ambicioso que Napoleón, soñaba con la futura colonización del Este, especialmente de Curlandia… Ludendorff, decidido a que Alemania sacaría todo lo posible de los territorios ocupados, los administraba con mano despiadada”.


Ludendorff atrajo más poder cuando creó monopolios de cigarrillos, alcohol, especialmente licores, sal, fósforos y dulces. Fundó una cadena de periódicos y los sometió a una estricta censura, lo que obligó a las poblaciones locales a conocer las noticias que él quería que leyeran. Ludendorff estableció fábricas para producir alambre de púas y erigió talleres para la reparación de equipo militar.

Se modificaron grandes alijos de ametralladoras rusas capturadas para llevar munición alemana. Se construyeron para las tropas alemanas instalaciones hospitalarias de mejor calidad, se proporcionó ropa de invierno; y se adoptaron otras medidas para mantener la salud de los soldados del ejército y sus caballos. Se organizó la licencia y se puso el sistema de entrega de correo para alcanzar los estándares de eficiencia alemana.

Para mantener la moral, Ludendorff creó clubes de soldados, bibliotecas, librerías y conciertos. Intensificó el entrenamiento militar y lo modificó para incorporar las lecciones aprendidas durante la guerra. Se mejoraron los servicios de suministro y se acondicionaron las carreteras para el transporte en cualquier clima, incluida maquinaria mecanizada y caballos. Ludendorff se ocupó de que Alemania recibiera grandes cantidades de chatarra polaca, latón, cobre, pieles y cueros. El ejército alemán dependía en gran medida del caballo, y había una escasez constante de estos animales que alguna vez fueron buscados. Ordenó implacablemente que los caballos fueran reclutados de granjeros y campesinos, a pesar de las penurias que esto acarreaba a la gente de las regiones ocupadas.

En particular, Ludendorff se apoderó del caballo lituano que, según él, "posee grandes poderes de resistencia" y es "un animal muy útil para fines militares"; aunque el general admitió de la propia Lituania, “el país estaba destinado a sufrir severamente como resultado de las continuas y pesadas demandas que se le hicieron, especialmente las constantes recaudaciones de caballos y ganado. Las autoridades administrativas locales a menudo me llamaron la atención sobre este hecho, pero no había más remedio que insistir en estas entregas”. (Erich Ludendorff, Historia propia de Ludendorff, agosto de 1914-noviembre de 1918, The Great War. (Pickle Partners Publishing, 2012)

Ludendorff impuso implacablemente controles estrictos sobre la agricultura en las regiones conquistadas y envió arados a motor, maquinaria agrícola y semillas desde Alemania para aumentar las cosechas de alimentos. Se establecieron empresas alemanas para cultivar las áreas colonizadas, mientras que se realizó un censo del ganado de los campesinos.

Desde el comienzo de la guerra, Ludendorff habló sin rodeos de su deseo “de una Patria mayor y de adquisiciones territoriales que compensen al pueblo alemán por sus sacrificios”. Su punto de vista era que "si Alemania hace la paz sin lucro, Alemania ha perdido la guerra". Por estas razones, Ludendorff,  junto a Hindenburg, comenzó a gozar de una tremenda reputación entre las masas alemanas. (Will Brownell, Denise Drace-Brownell, Alex Rovt, The First Nazi: Erich Ludendorff. Counterpoint 2016)

El 11 de septiembre de 1917, en una reunión del Consejo de la Corona en el castillo de Pless, Silesia, Ludendorff exigió que “los territorios conquistados en el este se dividan en un Ducado de Curlandia y un Gran Ducado de Lituania”. Estas tierras anexadas se colocarían aparentemente bajo la soberanía personal del Kaiser.

Las aspiraciones hegemónicas de Ludendorff para Occidente eran igualmente exigentes. Una vez obtenida la victoria, lejos de considerar la devolución de Alsacia-Lorena a Francia u ofrecer concesiones sobre ella, pretendía que estas provincias se incorporaran plenamente a Prusia, en lugar de administrarlas como una entidad separada. Ludendorff tenía planes para la incautación de todas las propiedades francesas en Alsacia-Lorena, que quería entregar a los veteranos de guerra alemanes como compensación por sus sacrificios a Alemania. Quería la unión económica con Bélgica y una ocupación militar prolongada de ese país.

A finales de 1917, cuando las fuerzas del este de Alemania se preparaban para dar el golpe de gracia al régimen del zar, Ludendorff aumentó sus demandas contra el Kremlin. Sus términos finales de paz con Rusia fueron duros y de audaz alcance, se estaba impacientando con la duración de las negociaciones. Para demostrar lo serio que estaba, Ludendorff ordenó a los soldados alemanes que marcharan hacia las profundidades de Europa del Este a principios de la primavera de 1918, lo que hicieron, casi sin ser molestados. Ludendorff estaba firmemente decidido a labrar una gran porción del Imperio de Rusia, para ser absorbido por el Reich alemán: una masa de tierra que se extendía desde el Báltico hasta el Mar Negro, cientos de millas de tierra fértil y rica en recursos.

Estos objetivos expansionistas fueron fuertemente apoyados por el mariscal de campo Hindenburg. Él y Ludendorff rara vez estaban en desacuerdo en algo, de ahí su perfecta colaboración. El 19 de diciembre de 1917 Hindenburg informó al secretario de Relaciones Exteriores alemán, Richard von Kühlmann, que Alemania necesitaba los territorios bálticos “para las maniobras de mi ala izquierda en la próxima guerra”. (James Joll, Gordon Martel, The Origins of the First World War. Routledge, 3ª edición, 2006, p. 212)

Como más humillación para Rusia, y para demostrar su desprecio por los bolcheviques, Ludendorff concedió a Finlandia, Polonia y Ucrania su independencia, todas antes parte del Imperio ruso, mientras que Estonia y Letonia serían ocupadas por el ejército alemán. También fueron despojados del Kremlin el puerto de Batumi en el Mar Negro y el Óblast de Kars. Ludendorff también dirigió su ira hacia Rumanía. Insistió en que Rumanía se convirtiera en un satélite alemán bajo un régimen títere, en parte como retribución por el hecho de que los rumanos eligieran inesperadamente unirse al bando aliado en agosto de 1916.


Shane Quinn

***

Nota final del editor del blog:


Adolf Hitler, Erich Ludendorff y otros durante el proceso de Munich por el fallido intento de golpe de estado de noviembre de 1923. Curiosamente en la fotografía solo Frick (que sería ministro del interior del régimen nazi) y Hitler aparecen vestidos de civil. (Foto:Bundesarchiv Bild 102-00344A, München, nach Hitler-Ludendorff Prozess)

¿Cómo llegó el Imperio Alemán al descalabro cuando estuvo a un paso de la victoria en 1918? 

- ¿Cuáles fueron las verdaderas causas por las que el Imperio Alemán capituló en la Primera Guerra Mundial? 

Lo hemos explicado en varios artículos del Dr. Jacques R. Pauwels: El cómo ganaron los Aliados la Primera Guerra Mundial y en Gran Bretaña y el oro negro de Mesopotamia; así como las reflexiones de Las verdaderas causas de la Primera Guerra Mundial

Igualmente completando la trilogía de artículos relacionados con el general Erich Ludendorff y la Primera Guerra Mundial de Shane Quinn, tenemos una explicación de la popular "puñalada por la espalda", leyenda urbana de la que el propio Ludendorff fue uno de sus propiciadores y sus vínculos en la posguerra con grupos político-militares de extrema derecha que llevaron de la mano de Ludendorff al ascenso de Hitler. En La República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp entendimos por qué se concretó una alianza entre Ludendorff, grupos pro-monárquicos, militares y políticos de extrema derecha con el cabo "socialista" Adolf Hitler.

Entender la verdadera historia será siempre nuestro cometido.


Fuente original 

Shane Quinn

Copyright © Shane Quinn/Global Research

Artículo recomendado de Quinn

República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp

11 marzo 2021

Colonialismo alemán en Europa central y oriental durante la Primera Guerra Mundial


La carátula ha sido elaborada en su casi totalidad con las portadas de diversos libros sobre el General Erich Ludendorff.

Por Shane Quinn

Título original en inglés: History of World War I: German Colonialism in Central and Eastern Europe and the Fall of Tsarist Russia 

Global Research


Cuando en febrero de 1918, el político alemán Príncipe Max de Baden le preguntó al dictador militar de su país, Erich Ludendorff, qué pasaría si la ofensiva de primavera de éste último fracasaba, él respondió: “Entonces Alemania tendrá que sufrir la aniquilación”.


La respuesta del general Ludendorff, que ofendió los sensibles gustos liberales del príncipe Max, sería repetida casi palabra por palabra por Hitler una generación después, y revela la naturaleza de todo o nada de la autocracia de Ludendorff. Sin embargo, el general sabía que los enemigos de Alemania, todos mismos estados imperialistas (Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos), nunca iban a conceder a los alemanes una paz razonable, como se demostró de manera cruda en Versalles.

A principios del invierno de 1914, Ludendorff ya era uno de los hombres más poderosos de Alemania. A medida que avanzaban los meses, se convertiría cada vez más en el único centro de influencia real en el país, y también en los vastos territorios ocupados donde se extendía su dictadura. Los objetivos bélicos de Ludendorff consistían en establecer lo que sería una Gran Germania, la fuerza preeminente en el continente europeo, y en ese escenario solo superada por Estados Unidos en términos de poder global. Gran Bretaña, anteriormente la nación dominante de la tierra, ha estado en declive desde aproximadamente 1871. Ese año fue superada por Estados Unidos como la economía más grande del mundo, y la brecha se amplió a medida que pasaba el tiempo (Caleb Silver, “Las 20 principales economías del mundo”, 2020).

Con el cambio de siglo, el crecimiento industrial alemán, incluida la producción de acero y arrabio, también había superado a Gran Bretaña. La capacidad industrial del Imperio Alemán era, en 1905, la segunda más avanzada del mundo, aunque todavía apreciablemente por detrás de Estados Unidos. Francia iba muy por detrás: la regresión francesa se remonta a las guerras napoleónicas de principios del siglo XIX, que desangraron a Francia y culminaron con el exilio de Napoleón Bonaparte en 1815 (Donald J. Goodspeed, The German Wars, Random House Value Publishing, 2ª ed., p. 5. 1985)

Los problemas franceses se profundizaron a principios de la década de 1870, cuando Prusia la derrotó decisivamente en la Guerra Franco-Prusiana. Francia fue así despojada de las provincias de Alsacia y Lorena, que el nuevo Imperio Alemán anexó, la máxima humillación para Francia. El ardiente deseo francés de recuperar Alsacia-Lorena fue un factor central en el estallido de las hostilidades a finales del verano de 1914.


Representación de Hindenburg y Erich Ludendorff en la batalla de Tannenberg (pintura de Hugo Vogel). (Dominio publico)


El mariscal de campo Paul von Hindenburg compartió los sueños expansionistas de su socio, el general Ludendorff. Los dos hombres acordaron firmemente en la extensión de las fronteras de Alemania en la medida de lo posible, con la mirada fija principalmente en el Este. Tenían la intención de germanizar y colonizar grandes áreas de Europa central y oriental, como Polonia junto con los países bálticos de Lituania y Letonia. El 19 de diciembre de 1917, Hindenburg dijo que quería las regiones bálticas con fines estratégicos en la próxima guerra.

A medida que la lucha continuaba desde sus primeros meses, las divisiones del este de Alemania estaban capturando importantes trozos de territorio de los rusos, que todavía luchaban bien. Sin embargo, a finales de septiembre de 1915, el Ejército Imperial Ruso había perdido casi dos millones de hombres en menos de 14 meses de lucha. A medida que los alemanes marcharon más hacia el este, a finales de octubre de 1915 Ludendorff y Hindenburg, para estar más cerca del frente, se trasladaron de su anterior cuartel general en Lötzen (noreste de Polonia) a Kovno (Lituania central).

Durante los descansos de la lucha, los lugareños de Kovno podían ver a Ludendorff ocasionalmente caminando por la ciudad, con su atuendo militar y Pickelhaube, el casco con púas, mientras que los pocos vehículos blindados alemanes que patrullaban las calles de Kovno tocaban la bocina a Ludendorff, mientras pasaban junto a él y él les saludaba con la mano. A Hindenburg era más probable que lo vieran en los bosques de Augustovo o Bialoviesa, cazando con su rifle, pero se quejaba de que “los lobos parecían tener preferencia por escabullirse más allá del alcance de mi arma”.


Ludendorff y Hindenburg


Ludendorff, en particular, quería anexar la antigua provincia de Curlandia, en el oeste de Letonia, una tierra baja, fértil, de gran relevancia estratégica y que descansa sobre el Mar Báltico, con Escandinavia un poco más allá. Un servicio comercial alemán en las aguas del Báltico a horcajadas sobre Curlandia era, como escribió Ludendorff, "de suma importancia para nosotros, debido a la importación de mineral de hierro de Suecia". (Erich Ludendorff, Historia propia de Ludendorff, agosto de 1914-noviembre de 1918, The Great War. Pickle Partners Publishing, 2012)

Curlandia tenía una historia de dominio germánico que se remonta al siglo XIII y fue el hogar de decenas de miles de alemanes bálticos. Cuando a finales del verano del 1915 las fuerzas bajo el mando de Ludendorff  capturaron Curlandia del Imperio Ruso le causó una satisfacción considerable. 


General alemán Erich von Falkenhayn (dominio público)


El 27 de agosto de 1916 Rumanía, un país de considerable importancia, declaró inesperadamente la guerra a las potencias centrales de Alemania y Austria-Hungría, provocando algo parecido al pánico en Berlín. Justo el día anterior, el general Erich von Falkenhayn le había asegurado al káiser Wilhelm II que Rumania se mantendría neutral. La declaración de guerra de Rumania fue una indicación segura de que las naciones neutrales, cuyos intereses estaban en juego, creían que Alemania se dirigía a la derrota. Además, Rumania contenía enormes cantidades de aceite y trigo.

Dos años después de la guerra, la decisión de Rumania de unirse a la Entente, de Rusia, Francia y Gran Bretaña, también fue un acto de traición, ya que Rumania había firmado una alianza defensiva el 30 de octubre de 1883 con Alemania y Austria-Hungría. Este pacto, fue hecho a instancias de Rumania debido a su amargura contra Rusia por tomar Besarabia, fue renovado en 1913. Alentados por diplomáticos occidentales, los rumanos querían tomar la famosa provincia de Transilvania de Hungría.

En la noche del 27 de agosto de 1916, alrededor de 750.000 tropas rumanas comenzaron a marchar sobre Transilvania a través de los altos pasos montañosos de los Cárpatos. Unas seis divisiones lideradas por alemanes se opusieron inicialmente al ejército rumano, pero en una semana, debido al trabajo eficiente del personal y las operaciones logísticas, Ludendorff reforzó esta fuerza a 16 divisiones. Los rumanos pronto demostraron no ser rival para los alemanes. A mediados de noviembre de 1916, los restos de las divisiones de Rumanía fueron conducidos hacia el norte hacia la región montañosa de Moldavia, pero escaparon de la destrucción total para luchar otro día. El 6 de diciembre de 1916, el mariscal de campo alemán August von Mackensen cabalgó triunfalmente por las calles de Bucarest en su caballo blanco.


August von Mackensen

La campaña rumana levantó la moral en Alemania, mejoró la posición del país en Europa; y lo más crítico de todo para Ludendorff e Hindenburg, les permitió reanudar la explotación de las materias primas de Rumania; sin el cual los alemanes no podrían continuar la guerra.

En diciembre de 1917, la dictadura de Ludendorff controlaba toda Europa central y la mayor parte de Europa oriental; mientras que Bélgica estuvo mucho tiempo bajo ocupación militar alemana, y los alemanes tenían una posición firme en el este de Francia. Desde el comienzo del conflicto, Berlín había invertido millones de marcos en tratar de fomentar la revolución en la Rusia zarista, una nación que había estado bajo el dominio de la dinastía Romanov durante más de 300 años. En octubre de 1917, la toma del poder de Vladimir Lenin en Rusia marcó el final de la participación del Kremlin en la Primera Guerra Mundial.

La Rusia soviética concluyó un armisticio con el Imperio alemán el 15 de diciembre de 1917, y Ludendorff escribió que “sentí como si me hubieran quitado un peso del pecho”. Finalmente pudo comenzar a dirigir sus recursos militares hacia un frente principal, un gran lujo al que los aliados estaban muy acostumbrados. (Ludendorff, La propia historia de Ludendorff)

Durante tres años, Alemania había sobrevivido a la lucha en dos amplios frentes contra el poder de Rusia, Francia y Gran Bretaña porque, como señaló el historiador canadiense, teniente coronel Donald J. Goodspeed , “durante toda la guerra, los alemanes, y especialmente Ludendorff, otorgaron una prima mucho mayor a los cerebros que los aliados”. Además, el teniente coronel Goodspeed reconoció “la excelencia del ejército alemán, que era una organización muy seria y profesional. No era de ninguna manera el ejército más grande del continente, pero era sin duda el mejor”. (Donald J. Goodspeed, Ludendorff: Soldier: Dictator: Revolutionary. Hart-Davis; 1ª ed. 1966).

General Erich Ludendorff

La verdad a menudo es impopular, y también debe reconocerse que el propio Ludendorff fue claramente el comandante más formidable de la Primera Guerra Mundial. Al final, solo la fuerza combinada de los ejércitos británico, francés y estadounidense lo dejaría en jaque mate. Las doctrinas ofensivas y defensivas de Ludendorff demostraron más imaginación y talento militar en comparación con sus rivales, como el inflexible comandante británico Douglas Haig, quizás apodado injustamente “Butcher Haig”. Sin embargo, envió innecesariamente a cientos de miles de soldados británicos a trampas mortales, donde fueron abatidos por el fuego de ametralladoras y rifles alemanes.

Por el contrario, Ludendorff no tuvo ningún problema en modificar sus tácticas si era necesario, o en reconocer la capacidad de los demás y recompensarla. Tenía buen ojo para el talento y asignó mayores responsabilidades a los oficiales de primera clase, como Max Hoffmann y Georg Bruchmüller. A diferencia de sus homólogos británicos, Ludendorff visitaba regularmente la línea del frente para ver las condiciones con sus propios ojos y entrevistar a los oficiales involucrados en los combates (Donald J. Goodspeed). La posición de Ludendorff se fortaleció al tener a Hindenburg a su lado durante toda la guerra; El papel de Hindenburg pudo haber sido mucho menos pronunciado pero, a diferencia de Ludendorff, casi nunca se irritaba y tenía nervios de acero. En los momentos difíciles, siempre calmaba y tranquilizaba a Ludendorff, que se agitaba más fácilmente.


Hindenburg, Kaiser Wilhelm II y Ludendorff, enero de 1917 (dominio público)


En sus territorios coloniales, los generales británicos y franceses estaban acostumbrados durante mucho tiempo a golpear a las fuerzas mal equipadas y no preparadas, a menudo formadas por grupos indígenas que alguna vez fueron amantes de la paz. La estructura de mando aliada puso demasiado énfasis en el rango y la edad correcta, ignorando la capacidad debido al protocolo militar arraigado y la miopía.

 

No fue hasta el 3 de marzo de 1918 cuando los bolcheviques se vieron obligados a entregarse a Alemania por escrito, mediante un tratado de paz firmado en Brest-Litovsk. Dos semanas antes, el 18 de febrero de 1918, Ludendorff ordenó una invasión alemana en todo el frente oriental, a fin de insistir en su punto de vista sobre Lenin.


El único comandante de la Primera Guerra Mundial que había estado amenazando con igualar a Ludendorff, no venía del Oeste, sino del Este. Era el gran duque Nicolás Nikolaevich, de 57 años, un general ruso popular y respetado, de seis pies y seis pulgadas de alto, ancho de hombros, y que había dedicado su vida al ejército del zar. En agosto de 1914, el Gran Duque fue nombrado Comandante Supremo de todas las fuerzas rusas. En esta posición demostró ser “un oponente despiadado y de voluntad de hierro que había mantenido unidos admirablemente a sus ejércitos y cuyas ideas estratégicas a menudo habían sido atrevidas y brillantes”. (Charles T. Evans, "Notes on Grand Duke Nikolai Nikolaevich -1856 1929-",  Northern Virginia Community College , 2012)

El zar Nicolás II cometió un grave error al año siguiente al despedir al Gran Duque, el 5 de septiembre de 1915, y luego agravó el error al designarse a sí mismo para el Mando Supremo. Cuando la noticia de la destitución del Gran Duque llegó a la sede del Ober Ost alemán en Lötzen, fue recibida con entusiasmo por Ludendorff, Hindenburg y Hoffmann. Con la salida del Gran Duque, el Imperio Ruso no solo fue despojado de su comandante más capaz, sino que, posteriormente, cada derrota sufrida por Rusia podría atribuirse al zar, como sería el caso. El despido del Gran Duque fue un factor en la caída del régimen zarista 18 meses después.

A principios del siglo XX, había un número muy significativo de ciudadanos judíos residentes en Europa central y oriental, como en Varsovia (capital polaca), Kovno (Lituania central), Vilnius (capital lituana) y Grodno (Bielorrusia occidental); ciudades que cayeron en manos de los alemanes a principios del otoño de 1915. La población de estas ciudades estaba compuesta por un 25% de judíos o más, y fueron ocupadas por los alemanes durante tres años. Ludendorff pudo haber sido antisemita pero, a diferencia de los nazis, no ordenó la persecución o asesinatos masivos de judíos o incluso eslavos, lo que pone al descubierto cuánto más extrema fue la dictadura de Hitler.

Ludendorff y Hindenburg se preocuparon principalmente por extraer el ganado y los recursos naturales de los territorios conquistados. Los autores alemanes, Jens Thiel y Christian Westerhoff, observaron cómo una de las principales prioridades de los señores de la guerra de Alemania en las regiones ocupadas, como el Báltico, “era la explotación de los extensos recursos agrícolas y forestales para el esfuerzo bélico alemán”. (Jens Thiel, Christian Westerhoff, "Trabajo forzoso",  Enciclopedia internacional de la Primera Guerra Mundial, 2014 )

En septiembre de 1916, Ludendorff promulgó una ley de trabajo obligatorio. Durante el resto de la guerra, todos los hombres alemanes, de entre 15 y 60 años, fueron empleados al servicio del estado. Aseguró que un porcentaje considerable de mujeres fueran enviadas a trabajar a las fábricas de municiones. La ley laboral alivió la crisis de mano de obra en Alemania, mientras que las trabajadoras de municiones desempeñaron un papel en el aumento de la producción de municiones y armas para la máquina de guerra alemana. Ludendorff estaba trayendo a casa el concepto de guerra total a Alemania. Además, el general implementó planes para elevar la tasa de natalidad, mejoró los estándares de vivienda, redujo la tasa de enfermedades venéreas, alentó el reasentamiento rural y contrarrestó la propaganda aliada efectiva.


Portada del libro de John Lee, "The WAR LORDS" Hindenburg and Ludendorff.

El 13 de septiembre de 1916 y nuevamente el 3 de octubre, Ludendorff ordenó a los gobernadores generales de Varsovia y Bélgica que instituyeran el trabajo forzoso, a fin de ayudar aún más a aliviar la escasez de mano de obra. La utilización por Alemania de lo que era efectivamente trabajo esclavo precedió al ascenso de Ludendorff al poder supremo en aproximadamente un año; pero lo incrementó a medida que el conflicto entraba en sus últimas etapas.

Los trabajadores esclavos consistían principalmente en prisioneros de guerra, junto con "trabajadores auxiliares" polacos y belgas, incluidos algunos miles de hombres judíos de esos países. De hecho, “los judíos estaban sobrerrepresentados en el trabajo forzoso”, pero faltan pruebas de si esto se debió a prejuicios o debido a los altos niveles de desempleo entre los hombres judíos en ese momento. Las condiciones eran deficientes en los campos de trabajo, con graves tasas de enfermedad y mortalidad. Otras potencias coloniales como Gran Bretaña, Francia y Bélgica habían explotado durante mucho tiempo la mano de obra esclava en una escala mayor que Alemania, como en sus colonias africanas, mientras que durante la guerra la Rusia zarista impuso trabajo esclavo a los civiles en la Galicia ocupada.

El castigador embargo naval británico contra Alemania y su aliado Austria-Hungría, se impuso desde agosto de 1914 hasta ocho meses después de la guerra, cuando finalmente se levantó en julio de 1919. Este bloqueo se implementó con la intención de descarrilar la economía de guerra de Alemania y de dañar a los no combatientes. Directamente debido a los efectos del embargo, cientos de miles de civiles alemanes murieron de hambre lentamente, la mayoría de ellos mujeres, niños y ancianos (las cifras de muertos oscilan entre 424.000 y 763.000). El bloqueo británico también mató a unos 467.000 civiles en el Imperio Austro-Húngaro. Quienes menos sufrieron fueron las tropas alemanas y austrohúngaras, que estaban relativamente bien alimentadas en las zonas ocupadas. (Alexander B. Downes, Targeting Civilians in War. Cornell University Press, 2008, p. 87)


"Dos granaderos mutilados", caricatura sobre Francisco José (Imperio Austro-Húngaro) y Guillermo II (Imperio Alemán). Francisco José: "Vamos, Guillermo, a nuestra tierra natal, tenemos la nuestra en la Patria".  © Biblioteca Estatal de Rusia.


El 19 de diciembre de 1917, en una conferencia del Consejo de la Corona en Kreuznach, Alemania occidental, Ludendorff expuso extensamente sus términos finales de paz con la nueva Rusia bolchevique. El ejército ruso estaba ahora terminado como una fuerza de combate adecuada, y sus tropas regresaban a casa en masa. El Kaiser, Hindenburg, el secretario de Relaciones Exteriores Richard von Kühlmann y el canciller Georg von Hertling, de 74 años, escucharon a Ludendorff formular sus demandas contra Rusia.

Ludendorff estaba implacablemente decidido a sacar una gran parte del flanco occidental del antiguo Imperio Ruso, que estaba en proceso de absorber el Reich. Incluía regiones que se extendían desde el Báltico mil millas hacia el sur hasta el Mar Negro. El liderazgo militar alemán codiciaba el petróleo, la madera, los depósitos minerales y el grano de estas regiones, lo que garantizaría que Alemania pudiera resistir fácilmente un bloqueo británico en un futuro conflicto.

Mientras Ludendorff hablaba, el secretario de Relaciones Exteriores von Kühlmann lo interrumpió, protestando contra la severidad de sus términos contra Rusia. Ludendorff tuvo poco tiempo para el culto von Kühlmann, rechazando bruscamente sus argumentos a favor de “una conciliación pacífica con Rusia”. Von Kühlmann se volvió hacia Hindenburg, de 70 años, que se había quedado profundamente dormido en un sillón junto al fuego, al igual que el canciller von Hertling. Von Kühlmann sacudió al mariscal de campo para despertarlo, pero Hindenburg, revolviendo lentamente a sí mismo, respaldó firmemente la opinión de Ludendorff.

Menos de quince días después, el día de Año Nuevo de 1918, después de haber sido persuadido a regañadientes, el exdiputado de Ludendorff, Max Hoffmann, expresó sus puntos de vista al Kaiser sobre "la cuestión polaca", es decir, el alcance de las políticas imperialistas de Alemania con respecto a Polonia. Hoffmann, una figura más moderada que Ludendorff, propuso una frontera germano-polaca no muy diferente a la frontera actual. No veía ningún sentido en obligar a millones de polacos descontentos con Alemania a permanecer en ella, y el kaiser entusiasmado estuvo de acuerdo con las ideas de Hoffmann. (Goodspeed)

A la mañana siguiente del 2 de enero de 1918, en otra reunión del Consejo de la Corona, a la que asistieron Ludendorff, Hindenburg y Hoffmann, el Kaiser entró alegremente en la habitación y señaló con precisión en su mapa dónde debería caer la frontera alemana con Polonia, atribuyendo rápidamente la propuesta a Hoffmann. Ludendorff apenas podía creer lo que estaba escuchando, y luego se enojó mucho. Su rostro se puso rosado, morado, su cuello comenzó a hincharse y las venas se agrandaron en su frente. Hoffmann miraba a Ludendorff con silenciosa fascinación.

Ludendorff protestó con vehemencia contra el hecho de que el kaiser recibiera consejos a través de canales separados, declarando que socavaba toda disciplina militar. Criticó profundamente las sugerencias de Hoffmann e insistió en que fueran rechazadas de inmediato. Ludendorff dijo que ahora quería hacer sus propias representaciones, en relación con las intenciones alemanas a través de Polonia, que eran expansionistas y lo opuesto a las opiniones de Hoffmann. Hindenburg luego asintió con su cabeza gigante con aprobación para reforzar la posición de Ludendorff, y el Kaiser, completamente desconcertado, reevaluó apresuradamente las cosas y aceptó las demandas de los señores de la guerra. Ludendorff nunca perdonó a Hoffmann por ir a sus espaldas y, a partir de entonces, solo se comunicaría con él a través de su Jefe de Operaciones, Max Bauer.


Esta historia de Ludendorff continuará con la posguerra... 


Shane Quinn

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Artículo relacionado del mismo autor:

República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp

18 julio 2020

Cuando la extrema derecha se alzó contra la República de Weimar. 100 años del Putsch de Kapp




Shane Quinn
Título original en inglés:
100 Years Ago: Far-Right Coup against Germany’s Weimar Republic.  The March 1920 Kapp Putsch  against Social Democracy. Analysis of General Erich Ludendorff's Position.





Parte I

Una visión del panorama 1919-1920

por Tito Andino U.

En realidad, el conocido como Putsch (golpe de estado) de Kapp era una trama mayor auspiciada o al menos apoyada por una parte del Reichswehr, monárquicos y facciones nacionalistas. El golpe contrarrevolucionario es conocido también como "Putsch Kapp – Lüttwitz". Sus líderes Wolfgang Kapp, político derechista poco conocido; el general Walther von Lüttwitz, Comandante Supremo de todas las fuerzas militares del Reich en caso de emergencia o guerra (ese era su nombramiento oficial), quien dirigió la represión contra los espartaquistas (enero 1919) utilizando los Freikorps; y, el héroe de guerra alemán, general Erich Ludendorff. El golpe de estado tuvo lugar en Berlín desde el 13 al 17 de marzo de 1920, su objetivo central era acabar con la ´Revolución Alemana´ de 1918-1919 y derrocar a la República de Weimar para establecer un gobierno autocrático en su lugar.  



Wolfgang Kapp, Walther von Lüttwitz, Erich Ludendorff


Antecedentes básicos:

- La ´Revolución Alemana´ de 1918 o revolución de noviembre, en la práctica, fue la que derrocó a la monarquía del imperio alemán. Muy sabido es que uno de los detonantes inmediatos fue la orden del comando naval de atacar a la Royal Navy en el Canal de la Mancha a fines de octubre de 1918, produciendo el amotinamiento de las tripulaciones de barcos (levantamiento de los marineros de Kiel). A los pocos días, 9 de noviembre de 1918, se proclamaría la República junto a la renuncia del Kaiser Guillermo II, el Imperio alemán pasa de ser una monarquía constitucional a una democracia parlamentaria, la "República de Weimar", pero conservando el nombre oficial de Deutsches Reich. La Constitución de Weimar, 14 de agosto de 1919, marca el fin de la revolución.


Bandera y escudo adoptado por la Constitución de la ´República de Weimar´, legalmente seguía denominándose Deutsches Reich (Imperio Alemán), estos símbolos reemplazarían a la Bandera Imperial (negro-blanco-rojo); a su vez el nazismo la reemplazaría con la bandera roja y una esvástica.

- La República de Weimar. Durante la ´Revolución Alemana´ o ´Revolución de Noviembre´ se proclamó la República, 9 de noviembre de 1918. La Asamblea Nacional Alemana Constituyente (Parlamento) se reunió por primera vez en Weimar el 6 de febrero de 1919,  la Constitución se dicta el 31 de julio y proclamada el 14 de agosto de 1919, por. Por eso se la conoce como "República de Weimar". El primer jefe de estado electo (Presidente del Reich) fue el socialdemócrata Friedrich Ebert, tras su fallecimiento en 1925, Paul von Hindenburg se convirtió en su sucesor. La crisis económica mundial supuso la ruptura de una coalición que mantuvo el "orden" constitucional llevándonos hasta el nombramiento de Adolf Hitler como canciller el 30 de enero de 1933. Se puede decir que la historia de la República de Weimar terminó tácitamente con la llegada de la dictadura nazi al poder, a pesar que la Constitución de Weimar formalmente no fue anulada por los nazis.



"¿Quién apuñaló al ejército alemán en la Guerra Mundial?". Cartel electoral del Partido Popular Nacional Alemán (DNVP). Berlín, 1924. El DNVP se fundó en noviembre de 1918, quería mantener los colores monárquicos y con ellos los valores conservadores nacionales en la recién creada república. Los partidos republicanos, como el SPD, fueron calificados como los "criminales de noviembre", acusados de derrocar brutalmente a la monarquía y entregar el Reich alemán a los poderes de la Entente al firmar el acuerdo de alto el fuego y el Tratado de Versalles. Esa alegoría del soldado apuñalado por la espalda fue utilizado con frecuencia en la República de Weimar por organizaciones y partidos de derecha, en síntesis el cartel de propaganda señala que la socialdemócracia clavó insidiosamente la daga en la espalda del soldado del frente alemán para que se hunda junto con la bandera negra, blanca y roja del Imperio Alemán.


- El mito de la "Puñalada por las espalda".  (Dolchstoß)

La "puñalada por la espalda" es (o fue) una teoría de la conspiración que nació en el seno del Comando Supremo del Ejército (von Hindenburg, Ludendorff) intentando culpar a los protagonistas de la ´Revolución de Noviembre´. Se dice que el ejército alemán permaneció "invicto en el campo de batalla", recibiendo "la puñalada trasera" a través de socialdemócratas y judíos, obligándolos a rendirse, lo que llevó a la proclamación de la República de Weimar. Adolf Hitler popularizaría el mito en sus mitines políticos. La propaganda cumplió su rol, a la población se le engañó echando la culpa a otros, se les dijo que Alemania estaba a punto de ganar la guerra, la derrota era imposible y cuando llegó la población se conmocionó. Se preguntaban: ¿Si estábamos ganando solo hace un par de meses, por qué nos rendimos?.

Como vemos la Dolchstoß (en alemán) sostuvo que Alemania había sido derrotada desde dentro del gobierno, traicionando a Alemania y planificando la derrota militar. La idea era atractiva, explicaba el fracaso bélico alemán, liberaba de culpa a los militares. La sensación de "victimización" se extendió en la cultura alemana a lo largo de las décadas del 20 y 30. Hitler culpó de la "Dolchstoß" a los judíos, trazando líneas imaginarias entre judíos reales en el gobierno de Weimar y una inexistente "conspiración mundial judía" que, conforme la conocida doctrina nazi, abarca -supuestamente- a políticos, industriales, banqueros, comunistas, masones... (Las verdaderas causas de la derrota alemana en la Gran Guerra puede ser consultada AQUÍ)



El Putsch de Kapp 1920


Las tropas de los Freikorps en las calles de Berlín durante el Putsch de Kapp (marzo 1920), nótese que llevan como símbolo la  bandera imperial de guerra.

Inicialmente el putsch tuvo un exitoso resultado, los golpistas asumieron el poder en Berlín, el gobierno huyó. También llegó victorioso a Baviera donde los militares destituyeron al presidente y nombraron a Gustav von Kahr (político conservador). Los industriales también jugaron su rol en el golpe, había aquellos que financiaron a los Freikorps golpistas, un ejemplo muchas veces citado es Walther Rathenau y su empresa, AEG. Era evidente el temor de la industria ante el imparable avance de la ´Revolución Alemana´ (izquierda: socialismo, comunismo, anarquismo).



Cartel electoral del Bayerische Volkspartei (Partido Popular de Baviera) para las elecciones a la Asamblea Nacional de Baviera del 12 de enero de 1919. "Bayern, der Bolschewik geht um!..." (Baviera, se trata de los bolcheviques. Fuera con él el día de las elecciones!). Toda la propaganda derechista giraba en ese entorno, el temor a la izquierda revolucionaria acusando al bolchevismo de estar detrás de la revolución de 1918/19. Los dos siguientes carteles van el mismo sentido, infundir el miedo en la población ante la amenaza roja.


"El peligro del bolchevismo", cartel privado; y, "Un mar de sangre, un ejército en sus tumbas, eso es el bolchevismo". Carteles electorales de 1919 para sembrar el pánico por la ´Revolución Alermana´, 1918/19.


Fueron justamente esos mismos personajes de 1920, a excepción de Rathenau quienes volverán a escena en 1923 coludidos con un tal Adolf Hitler, autoproclamado "socialista" en otro putsch derechista dirigido desde Munich (noviembre 1923), proclamando la "Revolución Nacional". En realidad, lo del carácter "socialista" del nazismo era una especie de burla contra la poderosa izquierda alemana que, en definitiva, resistió al Putsch de Kapp apoyando al gobierno en 1920. (Sobre la verdad del nazismo como un nuevo ensayo imperial puede leerse AQUÍ)

El golpe de Kapp fracasó por la resistencia de los sindicatos convocados a una huelga general por el depuesto gobierno y la convocatoria a la lucha armada por el Partido Comunista, destacándose sus victorias en la región del Ruhr. Los golpistas no contemplaron la pasividad de la burocracia ministerial en Berlín ante el llamado a paralizar las actividades del gobierno legítimo. En menos de una semana, el Putsch de Kapp, de algunos altos mandos militares, freikorps y la extrema derecha fue sofocado. La Asamblea Nacional de Weimar se disolvió, convocándose nuevas elecciones para el 6 de junio de 1920.

Como parentesis, es necesario aclarar la "dual" posición de Walter Rathenau, quien había ejercido importantes funciones políticas previas. En 1922 fue nombrado Ministro de Asuntos Exteriores; declarando que Alemania cumpliría sus obligaciones bajo el Tratado de Versalles, pese a sus esfuerzos por la revisión de sus términos. Rathenau enojó a la extrema derecha alemana al negociar el 22 de enero de 1922 el Tratado de Rapallo con la Unión Soviética, algo que en el fondo favorecía al militarismo alemán, ya que comprendía una colaboración secreta germano-soviética para el rearme que ya estaba en curso desde 1921, incluía la fabricación de aviones alemanes en territorio ruso. Pese a ello, Rathenau mantenía una posición contraria al sistema soviético, él vaticinaba el fracaso del método económico soviético. 

En esos días, ni Hitler ni su partido eran nadie, ni nada, apenas se hacían oir con sus diatribas políticas contra Rathenau, y no eran solo ellos, diversas organizaciones extremistas tildaron al ministro como integrante de una "conspiración judía-comunista", sin reconocer que Rathenau era un liberal nacionalista alemán que apoyó y reforzó el esfuerzo de guerra del Imperio Alemán en la Gran Guerra. En fin, cayó asesinado, por su condición de judío alemán, "responsable", entre otros de la "puñalada por la espalda". No sería la única víctima del nazismo y la recalcitrante extrema derecha alemana.

Después del putsch de Wolfgang Kapp, el ascenso de los nazis liderados por Hitler comienza a sentirse en Baviera. Los nacionalistas de derecha continuaron planeando golpes de estado para defender su ideología. Por desfortuna, Hitler se hace conocer en toda Alemania gracias a otro fallido golpe de estado, millones de personas lo seguirán y serán conducidos al matadero de la Segunda Guerra Mundial, Hitler llevará a la práctica su ideología. 


La lección de la historia es que el Putsch de Kapp lejos de poner en alerta al pueblo, motivó a los radicales de derecha a proseguir la "obra" ... Al menos nueve intentos de golpe o levantamientos de derecha y también algunos de izquierda tuvo que afrontar la débil República de Weimar.


¿Qué tiene de extraña esta fotografía de febrero de 1924? (durante el proceso por el fallido putsch de la cervecería de noviembre 1923). A más de posar Hitler junto al general Ludendorff, ¿no les resulta raro demasiados uniformes del Reichswehr? Solo Hitler y Frick andan de civiles, algunos dicen que Hitler fue un innovador revolucionario "nacional y socialista", entonces, ¿qué hace aquí junto a militares conocidos como reaccionarios de derecha...? 

¿Qué papel jugó el general Erich Ludendorff? será tema de análisis en esta y posteriores ponencias de Shane Quinn. Estimado lector: Reflexione sobre la presencia de algunos nombres que se repiten en dos episodios o tentativas de golpe de estado derechistas¿Qué les dice la presencia en 1920, apoyando un golpe de estado contra la República de Weimar de personajes como el General Ludendorff, Gustav von Kahr y otros militares junto a las influyentes chequeras de los industriales y banqueros alemanes?. Ludendorff  aparecerá nuevamente en escena en 1923 junto a Hitler y los mismos apoyos de 1920.

Aunque no es el tema de hoy, no deja de ser polémico el caso del triunvirato bávaro engañado (?) por los nazis en el Putsch de la Cervecería de noviembre 1923. El líder derechista de Baviera Gustav von Kahr, el mayor general Otto von Lossow, comandante del Reichswehr en Baviera y el coronel Hans von Seisser, jefe de la policía de Baviera. Es histórico que Hitler y Ludendorff buscaron el apoyo de éstas personas, pero Kahr junto a Lossow y Seisser tenían su propia agenda golpista, eran opuestos a Weimar y justificaban una acción contra Berlín para instalar una dictadura derechista y nacionalista, pero sin Hitler. En ese sentido Kahr advirtió a otras organizaciones derechistas de los planes de Hitler, dudaba sobre la táctica del político nazi, no en el objetivo



El triunvirato que gobernaba de facto Baviera en 1923, forzados protagonistas del Putsch de la Cervecería de Hitler y Ludendorff. De izquierda a derecha: Otto von Lossow, Gustav von Kahr, Hans von Seisser.

"Kahr comentó a una asamblea de oficiales de alto rango el 19 de octubre de 1923 que el verdadero asunto en cuestión era ´una gran batalla de dos cosmovisiones que decidirán el destino del pueblo alemán: el internacional marxista-judío y el nacional germánico´. En este sentido, Kahr no era diferente a muchos alemanes conservadores y su identificación de las amenazas extranjeras percibidas es una característica definitoria de la ideología alemana posterior a 1918; contra lo cual, se creía ampliamente, los alemanes tuvieron que resistir. En consecuencia, Kahr y sus compatriotas de derecha quisieron desafiar la aparente cobardía del gobierno existente de Alemania y eventualmente tomar el control desde que "descubrieron" que la Constitución de Weimar y su liderazgo eran decididamente no alemanes" (Deuerlein, Ernst (1962), Der Hitler Putsch: Bayerische Dokumente zum 8./.9 de noviembre de 1923, Stuttgart: Deutsche Verlags-Anstalt, p. 238; y  Smith, Woodruff D. (1989), Los orígenes ideológicos del imperialismo nazi, Nueva York y Londres: Oxford University Press, pp. 232-235, citados en Wiki)

En fin, el triunvirato bávaro fue presionado por Hitler y sus esbierros, luego por el general Ludendorff, tuvieron que apoyar el golpe nazi, salieron a la gran sala donde la multitud los vitoreo, se dieron la mano, alzaron los brazos juntos y pronunciaron discursos en favor de la "revolución nacional"... el resto es ya historia bien documentada.



Arriba: Heinrich Himmler sostiene la bandera imperial de guerra durante el putsch de Hitler, 9 de noviembre de 1923. Abajo: Tropas de asalto nazis con la bandera de guerra del Imperio Alemán (desfile 1923). Luego nos hablan de la "revolución nacional... y socialista".

Datos relevantes en gráficas del Putsch de Kapp. 1920

1. "¡Camarada! Ayúdenos contra el bolchevismo, el peligro de Polonia y la hambruna. Informe inmediatamente a la División de Protección Alemana (31º JD, Departamento Lüttwitz)". En 1919 los Freikorps usaron tales carteles para anunciar a los soldados la frustración por el resultado de la guerra. Alrededor de 120 asociaciones de voluntarios (Freikorps) continuaron luchando, con la aprobación del gobierno y los Aliados, en los estados bálticos contra el Ejército Rojo.



2. Según el Tratado de Versalles, las tropas alemanas se reducen a 100.000 hombres. A finales de febrero de 1920, el ministro del Reichswehr Gustav Noske (centro de la fotografía) disolvió dos agrupaciones de élite: la brigada de la marina Ehrhardt de 5.000 hombres y la brigada de la marina von Loewenfeld.


3. El 10 de marzo, el comandante en jefe de Berlín, general von Lüttwitz (centro de la fotografía), que había liderado la represión contra el levantamiento Spartacus en enero de 1919, finalmente le pidió al presidente del Reich, Friedrich Ebert (SPD), que retirara la orden de disolución (de las unidades arriba enunciadas) y le pidió que renunciara. Noske (derecha) sacaría a Lüttwitz de su oficina.



4. Temprano del sábado 13 de marzo de 1920; bajo el mando de Lüttwitz, la Brigada de la Marina Ehrhardt y otros oficiales amotinados marcharon sobre Berlín con sus tropas. Mientras tanto, el gobierno huyó a Dresde.



5. La Brigada de la Marina Ehrhardt y otras asociaciones Freikorps, ocupan el distrito gubernamental de Berlín y proclaman al ex director general paisajista prusiano Wolfgang Kapp, quien fundó el radical Partido de la Patria Alemana en 1917, como canciller. Mientras los oficiales de la Reichswehr reaccionan en muchos lugares, los cuerpos libres se ponen del lado de los golpistas y usan la fuerza, pero fracasan debido a la resistencia. En otros sitios los Freikorps ocupan ayuntamientos y editoriales de periódicos. Algunos incluso arrestan y disparan en piquetes de fusilamiento. En el norte de Alemania, hay batallas sangrientas, especialmente en Kiel. En la imagen de arriba: el Freikorps Roßbach, que ha ocupado Wismar.


6. En Sajonia, Turingia y el área del Ruhr, las fuerzas de izquierda están tratando de expandir la huelga general para la "revolución proletaria" en contra del levantamiento, el gobierno golpista ordenó el despliegue de los cuerpos libres, incluida la brigada naval de Hermann Ehrhardt (a la izquierda de la foto).



7. El 17 de marzo, Kapp huyó a Mecklemburgo, desde donde voló a Suecia. Von Lüttwitz se encuentra sin suficiente apoyo en la Reichswehr y renuncia. El golpe terminó después de cinco días: falló, por un lado, debido a una preparación deficiente y, por otro lado, debido a la huelga general en todo el Reich, la resistencia armada comunista y el incumplimiento de las instrucciones de Kapp en la administración ministerial de Berlín.



8. Mapa. Área de proyección del Putsch de Kapp. Leyenda traducida:- Área cubierta por la huelga general (rectángulo rojo).- Ubicación de asociaciones militares proletarias más grandes (Kiel).- Lucha armada (banderita roja)- Acciones conjuntas de la industria y los trabajadores agrícolas (figura ovalada en rojo).- Terror y asesinato de la contrarrevolución (triángulo negro)- Frontera del estado 1920 ( _ . _ )

***

Parte II

La Trama del Putsch de Kapp 1920

Análisis de la posición del general Erich Ludendorff



Por Shane Quinn
para Global Research


El autor de este artículo lo escribió con la intención de publicarlo el mes de marzo, en la fecha exacta del centenario del Putsch de Kapp, pero en su lugar intervino cierto virus que alteró la planificación. Hace un siglo, el 13 de marzo de 1920, se implementó un golpe de estado de extrema derecha contra la naciente República de Weimar, cuya cabeza visible fue Wolfgang Kapp, ese acto se convirtió en una señal de alerta temprana para el ascenso del Partido Nazi

El Putsch de Kapp fue un intento de destruir el gobierno socialdemócrata en Alemania y reemplazarlo con una dictadura absoluta. El nuevo régimen sería dirigido, en el papel, por el Dr. Wolfgang Kapp, un reaccionario funcionario y político prusiano de 61 años. Sin embargo, la realidad sobre el terreno sugiere lo contrario. Participaron en este golpe de estado desde el principio destacados militares alemanes, incluido el general Erich Ludendorff, una de las principales figuras de la historia del siglo XX.

Durante la Primera Guerra Mundial, Ludendorff había sido el dictador de facto de Alemania durante un período de dos años, desde el otoño de 1916 hasta la conclusión de las hostilidades. En los años siguientes, Ludendorff se posicionó, en momentos separados, a la derecha, pero principalmente hacia la extrema derecha, del espectro político. Difundió la leyenda de la puñalada por la espalda y, a medida que crecía, se volvió cada vez más militarista y antisemita. Ludendorff criticó fuertemente las "terribles incursiones" y los perniciosos efectos que el catolicismo romano estaba teniendo en el pueblo alemán.

Ocasionalmente se ha afirmado que Ludendorff fue "el primer nazi", pero hay poca evidencia para proporcionar sustancia a esta afirmación. Aunque elogiado por sus numerosas victorias en la guerra, se puede recordar que, en el campo de la política, era inexperto en el mejor de los casos. Al igual que muchos comandantes militares, Ludendorff carecería del temperamento y el juicio para hacer una transición contundente a la arena política.


Putsch en Berlín 1920. La pancarta advierte: "¡Alto! Quien proceda será fusilado ”. 

Al final de la guerra, después de un exilio de tres meses en la ciudad de Hässleholm, sur de Suecia, Ludendorff regresó a Berlín en febrero de 1919. El general de 53 años continuó vistiendo su uniforme de la Primera Guerra Mundial. Como consecuencia, Ludendorff fue rápidamente reconocido por algunos de sus seguidores en Berlín, quienes, asombrados de verlo caminando por la calle, comenzaron a vitorear en voz alta. Richard J. Evans, el veterano historiador inglés, escribió sobre Ludendorff: "Tal fue el prestigio que había ganado en la guerra, que rápidamente se convirtió en el mascarón de proa de la derecha radical" (1). Donald J. Goodspeed, el biógrafo de Ludendorff, reconoció que "tenía un respeto considerable en todo el país". (2)

En marzo de 1921, Ludendorff fue presentado al poco conocido político extremista Adolf Hitler, cuando este último había sido miembro del Partido Nazi durante aproximadamente un año (3). Ludendorff y Hitler estarían en estrechos términos a mediados de la década de 1920. A fines de 1924, Ludendorff, en gran parte debido a su ilustre nombre, fue elegido miembro del Reichstag como miembro del parlamento de la asociación pangermánica, el Partido Nacional Socialista por la Libertad (NSFP). Ludendorff cofundó el NSFP con Albrecht von Graefe, un político y terrateniente fascista alemán que fue uno de los primeros asociados de Hitler. En febrero de 1925, el NSFP fue absorbido por el partido nazi, dos meses después de la liberación de Hitler de la prisión de Landsberg. Ludendorff, por lo tanto, se convirtió en un diputado del partido nazi en toda regla, y lo seguirá siendo hasta 1928.

A principios de la década de 1930, Ludendorff emitía severas advertencias públicas contra Hitler (4). Lee McGowan, profesor titular de Política Europea en la Queen's University Belfast, escribió que "Ludendorff, uno de los rivales iniciales pero temporales de Hitler, fue uno de los pocos individuos que registró dudas" sobre el líder nazi. McGowan destacó que la "preocupación" de Ludendorff con respecto a Hitler "fue ignorada" por aquellos que más tarde lo pusieron en el poder. Ludendorff describió proféticamente a Hitler como "uno de los más grandes demagogos de todos los tiempos" que "arrojaría a nuestro Reich al abismo y llevaría a nuestra nación a una miseria inconcebible". (5)

En su mejor momento, Ludendorff estaba poseído por haces de energía, inteligencia y crueldad. Estos rasgos de carácter, combinados con un talento excepcional para la organización táctica, lo convirtieron en un líder formidable en la guerra. El teniente coronel Goodspeed, profesor emérito de la Universidad de Brock en Ontario, lo llamó "el genio guía del ejército alemán". A principios de 1920, la ambición de Ludendorff, o más bien su megalomanía, estaba por las nubes. Asombrado por el Tratado de Versalles firmado a fines de junio de 1919, el objetivo de Ludendorff era reasumir la dictadura de Alemania lo antes posible, restaurar sus territorios perdidos y, a partir de entonces, otorgarle a su nación el "lugar al sol" que merecía. Por ahora, reconociendo la posición internacional desfavorable de Alemania, Ludendorff procedió con cierta cautela.

El líder nominal del golpe inminente, Wolfgang Kapp, fue elegido para el Reichstag en enero de 1919 por los monárquicos. En septiembre de 1917, Kapp había sido uno de los principales fundadores del partido de extrema derecha Deutsche Vaterlandspartei (Patria Alemana). Fue un firme partidario de los programas expansionistas de Ludendorff en la guerra, incluida la estrategia agresiva de los ataques irrestrictos en U-Boot. Goodspeed señaló que Kapp era "un intrigante corpulento que durante muchos años había sido un funcionario arduo pero oscuro de oficina en las tierras de Prusia Oriental. Durante la guerra, Kapp había ganado cierta notoriedad como líder de la oposición a las políticas relativamente moderadas del canciller Bethmann-Hollweg ". (6)



Wolfgang Kapp


En agosto de 1919, Kapp buscó al general Ludendorff y se familiarizó con él en persona. En octubre de 1919 establecieron la Nationale Vereinigung -Asociación Nacional- de derecha, una organización considerada el "núcleo de cristalización" del Putsch Kapp. Otro miembro clave de la Asociación Nacional fue el Capitán Waldemar Pabst, un oficial alemán que luego contactaría con Hitler y Mussolini. Pabst ganó la infamia por ordenar las ejecuciones de los socialistas revolucionarios, Rosa Luxemburgo y Karl Liebnecht, el 15 de enero de 1919 (7). La pérdida en particular de Luxemburgo, una de las mujeres más notables en los tiempos modernos, fue un duro golpe para el movimiento socialista.

En las primeras semanas de 1920, los Freikorps, grupos paramilitares alemanes formados por ex soldados de la Primera Guerra Mundial, debatían abiertamente una maniobra que derrocaría a la República de Weimar. Pabst, de 39 años, comandante de la Caballería de la Guardia de Freikorps, fue uno de los primeros en participar en el plan. Alquiló una oficina en el centro de Berlín y reunió a los que estaban convencidos de que se necesitaba un golpe de estado para salvar a la Patria. El coronel Max Bauer se unió a los conspiradores. Fue un distinguido soldado y jefe de operaciones de Ludendorff de 1916 a 1918.

Kapp todavía requería una poderosa espada con la cual empuñar su golpe. Inevitablemente miró a Ludendorff, pero el ícono de la guerra de Alemania avanzó nuevamente con el debido cuidado y no consintió en liderarlo. Kapp tuvo que conformarse con el general Walther von Lüttwitz, un prusiano diminuto y ardiente de unos 60 años, llamado el "Padre de los Freikorps". Von Lüttwitz, que había participado en la Primera Guerra Mundial, había estado planeando desde julio de 1919 como derrocar al gobierno.


Freikorps en Berlín, marzo 1920

Von Lüttwitz se reunió por primera vez con Kapp el 21 de agosto de 1919, y se dio cuenta de que el funcionario no era realmente el hombre para gobernar Alemania. Una vez que el golpe tuviera éxito, el ejército alemán se haría cargo como von Lüttwitz y otros habían planeado. 

El golpe fue ejecutado con la Brigada de Marines de Freikorps, una fuerza de 5.000 soldados liderados por el fanático teniente comandante Hermann Ehrhardt. Sus soldados tenían una reputación implacable. En diferentes momentos de 1919, aplastaron brutalmente una serie de actividades de la izquierda en Alemania, incluida la efímera República Soviética de Baviera.

La Brigada de Marines de Ehrhardt fue fotografiada, a partir del 12 de marzo de 1920, con esvásticas estampadas en sus cascos y vehículos blindados. Fue con la Brigada de Marines que el símbolo de la esvástica experimentó notoriedad generalizada, antes de ser adoptado por el Partido Nazi unos meses más tarde, en el verano de 1920 (8). Se podría argumentar que estos hombres estaban entre los primeros nazis, y de hecho muchos de ellos se convirtieron en seguidores de Hitler. Un joven Hitler inicialmente miró al Putsch de Kapp favorablemente, e incluso voló tardíamente a Berlín desde Munich para encontrarse con los conspiradores. Kapp había arreglado el vuelo de Hitler. (9)


El Capitán de Marina Hermann Ehrhardt y su Brigada de Freikorps recorren las calles de Berlín durante el Putsch de Kapp, marzo 1920. Nótese que los camiones y cascos de la tropa tienen como insignia la esvática y portan la bandera de guerra del Imperio Alemán. 

Bajo las condiciones del Tratado de Versalles, los Freikorps se disolverían y la poderosa Brigada Ehrhardt pronto sería eliminada, el 10 de marzo de 1920. Al escuchar esto, un Ehrhardt aterrorizado se acercó a von Lüttwitz, quien tranquilizó al hombre más joven diciendo: “No hagas nada y quédate callado. No permitiré que las tropas se disuelvan”. Originalmente se esperaba que el golpe tuviera lugar en algún momento en abril de 1920, pero, principalmente debido a la orden de desmovilización anterior, se reprogramó para principios o mediados de marzo.

El 9 de marzo de 1920, la mano derecha de Ludendorff, el coronel Bauer, fue a ver al mayor general Neill Malcolm, jefe de la Misión Militar británica en Berlín. Bauer quería saber si los ingleses, con su actitud ambivalente hacia Alemania, aceptarían su golpe. Bauer comentó a Malcolm que una Alemania resurgente "sería un contrapeso útil a Francia en el continente". Malcolm respondió que un golpe militar en Alemania sería "pura locura" (10). Este encuentro franco no perturbó a Bauer y se fue a decirles a todos que el gobierno británico había asegurado a los conspiradores su neutralidad amistosa.


(Nota del editor: Libro recomendado, recientemente publicado (disponible solo en inglés): "German Military and the Weimar Republic", con el subtítulo: "General  Hans von Seekt. General Erich Ludendorff y el ascenso de Hitler". Autora Karen Schaefer, Pen & Sword Military Books Ltd, Yorkshire - England, 2020.)

El 10 de marzo de 1920, Gustav Noske, el ministro de defensa de la República de Weimar, se alarmó cuando escuchó que la Brigada Ehrhardt no fue desmantelada como estaba previsto. El general Hans von Seeckt, el líder efectivo del nuevo ejército alemán (Reichsweher), le dijo a Noske que von Lüttwitz se había resistido al comando de desmovilización. Von Seeckt, un operador astuto, se sentó en la cerca durante los próximos días. Fue solo el 12 de marzo, a pocas horas del comienzo del golpe, que el ministro de defensa descubrió por casualidad que la Brigada Ehrhardt abandonaba su base en Döberitz, a 24 kilómetros de Berlín y marchaba hacia la capital. Noske hizo todo lo posible para cortar el golpe de raíz, transmitiendo órdenes por teléfono, pero ya era demasiado tarde. 

Noske sabía que el ejército alemán no defendería la República de Weimar contra los Freikorps. Von Seeckt informó a Noske justo antes del golpe que las tropas alemanas no se disparan entre sí, en particular los anteriores camaradas en la guerra. Para complicar las cosas, la policía de seguridad de Berlín también estaba del lado de los rebeldes. Noske informó a la jerarquía del gobierno, el presidente Friedrich Ebert y el canciller Gustav Bauer, que tendrían que huir de Berlín a toda prisa, junto con el resto de sus colegas del gabinete. A las 5 de la mañana, escaparon hacia el sur en una flota de automóviles, viajando a Dresde y luego a Stuttgart, declarando a esa ciudad la capital temporal del Reich.


El ministro de Defensa alemán, Gustav Noske, en Munich. De pie, a la izquierda de Noske. el capitán Karl Mayr, superior inmediato de Adolf Hitler y quien lo introduciría en la política. Noske ocupó el cargo de Ministro de Defensa del Reich desde febrero de 1919, renunció tras el Putsch de Kapp.

Ehrhardt y su batallón, armados con rifles y granadas, entraron en Berlín justo antes del amanecer, a las 6 de la mañana del sábado 13 de marzo. Descansaron brevemente en el parque Tiergarten en el centro de Berlín, adyacente al bulevar Unter den Linden, y a menos de un kilómetro de la Cancillería del Reich. El clima era inusualmente templado y tranquilo. Después de unos minutos en el Tiergarten, algunos miembros de la Brigada Ehrhardt vieron a Ludendorff, con un atuendo militar completo, caminando por el Unter den Linden. Ludendorff también los vio, de hecho había esperado verlos, y se detuvo cerca del Unter den Linden para hablar con von Lüttwitz. Llegó un nervioso Dr. Kapp: el dictador ceremonial estaba vestido adecuadamente para la ocasión con chamarra, sombrero de copa, pantalones a rayas y polainas.

Ludendorff se acercó a saludar a Ehrhardt y sus hombres, que se formaron. Con el reloj acercándose rápidamente a las 7 de la mañana, se desplegaron los colores imperiales de negro, blanco y rojo. Se organizó una banda de música.



Los Freikorps, aquí la Brigada de la Marina Ehrhardt, ocupando el distrito gubernamental de Berlín, 13 marzo 1920

Goodspeed escribió que, Ludendorff, von Lüttwitz y Kapp tomaron sus posiciones frente a las tropas; la banda de guerra entonó ´Deutschland über Alles´; y se alejaron, a paso de la oca por el gran arco de Brandemburgo, subieron por Unter den Linden con la Cuadriga de la Victoria mirándolos, y así sucesivamente hasta el barrio gubernamental de Berlín". (11)

Siendo un sábado, algunos berlineses, que se levantaron temprano para comprar comestibles no se daban cuenta de lo que estaba sucediendo, se quedaron asombrados mientras Ludendorff y la compañía pasaban junto a ellos. Otros residentes de Berlín, despertados por la banda de música, miraban por las ventanas y desde los balcones. Kapp, von Lüttwitz y Ludendorff fueron directamente a la cancillería del Reich y entraron por la puerta principal, pero encontraron el lugar desierto; aparte de, es decir, la presencia del vicecanciller liberal Eugen Schiffer, quien acordó quedarse como representante del gobierno legal.

El teniente comandante Ehrhardt, al enterarse de que los líderes y ministros de Weimar podían escapar, reaccionó con enojo. Sentía, al menos, que deberían haber sido detenidos y encarcelados. Von Lüttwitz, creyendo que eran simplemente un grupo de políticos sin escrúpulos, se contentó con dejarlos ir. Durante el sábado, las crecientes formaciones paramilitares Freikorps rodearon Berlín y tomaron el control con facilidad. Los berlineses cansados ​​de la guerra reaccionaron al golpe, en su mayor parte, con indiferencia o desprecio, pero no se desarrollaron grandes manifestaciones callejeras contra los conspiradores. Cuando se difundió la noticia en Berlín de que Ludendorff estaba directamente involucrado y presente en la Cancillería del Reich, algunos cientos de sus partidarios, monárquicos y derechistas, se reunieron fuera del edificio, agitando banderas imperiales y con la esperanza de echarle un vistazo.

La Cancillería del Reich se estaba llenando de una variedad de personas: desde su santidad Gottfried Traub, un pastor luterano y ex capellán de la corte del kaiser, ahora ministro de cultura, hasta Ignaz Trebitsch-Lincoln, el de los múltiples oficios en el extranjero, nombrado censor de prensa del gobierno de Kapp (en su cortísima función conoció a Hitler al recibirlo un día antes del colapso del Putsch). El coronel Bauer y el capitán Pabst estaban allí, joviales y entusiastas.

Sin embargo, se hizo evidente que ni Kapp ni von Lüttwitz tenían nociones básicas de cómo gobernar. Kapp estaba teniendo dificultades para encontrar una máquina de escribir para componer su proclamación ante el pueblo alemán. Finalmente recordó que su hija había tomado un curso de mecanografía durante la guerra y la convocó de inmediato a la Cancillería del Reich. Para su extrema irritación, Kapp no ​​pudo localizar al nuevo Jefe de Prensa, Hans Schnitzler, y gritó por el pasillo: “¿Dónde está Schnitzler? ¡No puedo gobernar sin Schnitzler! (12) Sin que Kapp lo supiera, los soldados de asalto, que no lo conocían, le negaron la entrada a la Cancillería del Reich.

Von Lüttwitz, discutiendo por teléfono, estaba ocupado lidiando con un caso de insubordinación de su yerno, el coronel Kurt von Hammerstein quien se negó valientemente a enviar sus tropas a Berlín para reforzar el golpe. El general von Seeckt, al escuchar esto, comentó secamente: "¿Cómo puede esperar que von Lüttwitz dirija el país, cuando no puede controlar a su propio yerno?"


Cartel del Gobierno del Reich (República de Weimar) contra el golpe de estado de Kapp, del 13 de marzo de 1920, firmado en Dresde por el presidente del Reich, Dr. Friedrich Ebert, el canciller Gustav Bauer, el ministro de defensa Noske y otros.

Al día siguiente, el domingo por la noche, el golpe comenzó a resquebrajarse cuando los sindicatos se volvieron contra la dictadura. En Stuttgart, el gobierno de Weimar en el exilio firmó una proclamación para una huelga general a nivel nacional, que fue debidamente obedecida por los trabajadores en Berlín el lunes 15 de marzo. No hubo servicios esenciales exentos y la capital dejó de funcionar. En otra parte, el Ruhr industrial estaba paralizado. También el lunes, algunos de los lugareños, discerniendo la incompetencia de los conspiradores, se estaban volviendo inquietos y antagónicos. Los Freikorps respondieron con brutalidad, no por última vez, abriendo fuego contra civiles desarmados. (13)

Durante el lunes por la tarde, Kapp fue informado de que el Alto Comisionado británico, Lord Kilmarnock, dijo que la historia del coronel Bauer de apoyo británico era "una maldita mentira". Kapp palideció al escuchar esto (14). 


El golpe en realidad no podría haber tenido éxito bajo ninguna circunstancia, porque los Aliados no lo habrían permitido tan poco tiempo después de la conclusión de la guerra. Fue este factor, y no solo la huelga general, como se suele decir, lo que fue realmente decisivo en el fracaso del golpe. La tinta apenas estaba seca en los documentos del Tratado de Versalles. 

Francia especialmente hubiera disfrutado la oportunidad de marchar más profundo en un territorio debilitado de Alemania.


Civiles berlineses se manifiestan en contra del putsch de Kapp, algunos serán reprimidos por las armas de los Freikorps.


El martes por la tarde, el mayor general Malcolm describió oficialmente a von Lüttwitz que el gobierno británico, dirigido por David Lloyd George, no reconocería el régimen de Kapp. Esa noche, los golpistas asediados se reunieron en la cancillería del Reich, fuertemente vigilada. Como no podían pensar en ninguna acción para rescatar su golpe, comenzaron a discutir amargamente entre ellos. Cuando quedó claro que von Lüttwitz no iba a estar presente, le echaron la culpa de todos sus problemas. Las recriminaciones continuaron hasta el amanecer. Bauer, con lágrimas en las mejillas, solicitó que Ludendorff ahora liderara el golpe. Ehrhardt en particular apoyó esta sugerencia, pero Ludendorff rechazó sabiamente la oferta, con agradecimiento.

En la mañana del miércoles 17 de marzo, Kapp se enteró de que la Policía de Seguridad de Berlín había revocado su posición y exigía su renuncia. Con más disturbios estallando en Alemania, el escrito estaba en la pared. Kapp perdió el valor y decidió que era hora de renunciar, y así terminó el golpe que llevaba su nombre.


Notas

1 Richard J. Evans, La llegada del Tercer Reich (Penguin Publishing Group, 25 de enero de 2005), pág. 176
2 Donald J. Goodspeed, Los conspiradores (Macmillan, 1 de enero de 1962), pág. 116
3 Michael Kellogg, The Russian Roots of Nazism: White Emigres and the Making of National Socialism (Cambridge University Press; Primera edición, 2 de febrero de 2001), pág. 128
4 Walter Otto Julius Görlitz, "Erich Ludendorff, general alemán", Britannica
5 Lee McGowan, La derecha radical en Alemania, 1870 hasta el presente (Routledge, 1 edición, 14 de febrero de 2003), pág. 64
6 Goodspeed, Los conspiradores, p. 116
7 Wolfram Wette, La Wehrmacht, Historia, Mito, Realidad (Harvard University Press, 2 de noviembre de 2007), pág. 44
8 David Luhrssen, Martillo de los dioses: la sociedad Thule y el nacimiento del nazismo (Potomac Books, Inc., 26 de abril de 2012), pág. 131
9 Kellogg, Las raíces rusas del nazismo, p. 105
10 Goodspeed, Los conspiradores, p. 120
11 Goodspeed, Los conspiradores, p. 127
12 Frank E. Smitha, "Intentos de golpe y violencia, 1920-21", Fsmitha.com
13 Adriana Popa, "Ciudadanos alemanes defienden la democracia contra Kapp Putsch, 1920", Nvdatabase.Swarthmore.edu, 27 de noviembre de 2011
14 Goodspeed, Los conspiradores, p. 134
La fuente original de este artículo es Global Research
Copyright © Shane Quinn, Global Research, 2020
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