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18 marzo 2021

Dos historias sobre la Guerra Fría



 

Nick Ottens nos trae dos interesantes historias sobre la Guerra Fría. Iniciaremos por lo característico que identifica al autor, la historia alternativa. También este blog suele recurrir a la historia alternativa para analizar algunas hipótesis que los historiadores se plantean en sus investigaciones.

 

Italia al finalizar la segunda guerra mundial estuvo a poco de ser dirigida por movimientos de carácter socialista-comunista, solo la presencia militar de los tropas estadounidenses impidieron tal suceso. Los Aliados occidentales no estaban para aventuras revolucionarias, la guerra fría había iniciado y exigieron que los Acuerdos entre los Aliados, soviéticos incluidos, que habían trazado una zona de influencia que las potencias victoriosas, debían respetarse (Yalta-Potsdam). Italia, naturalmente, quedaba bajo la zona de influencia de los Aliados occidentales. De esa forma el poderoso ejército partisano -por así denominar a los diversos grupos de combatientes de izquierda, que incluso habían capturado y ejecutado al Duce, se vieron enfrentados a la realidad, el ejército de ocupación estadounidense no permitiría que movimientos socialistas, comunistas, anarquistas o de cualquier inclinación de izquierdas se haga con el poder, tal acontecimiento no sería tolerado. Caso de que llegaran a triunfar en los eventos de elección popular, lo cual era factible ante el poder y la popularidad de la izquierda italiana que sostuvo la resistencia contra el fascismo de Mussolini y la invasión alemana, ya existía incipientes organizaciones de ultra derecha que llegarían a conformar las tristemente célebres organizaciones stand behind y la futura "Operación Gladio".

Basta recordar que en el referéndum italiano de 1946, que además de poner fin a la monarquía de la Casa de Saboya, beneficiaria directa de la dictadura fascista, las guerras coloniales y la desastroza participación en la segunda guerra mundial, dio origen al nacimiento de la República de Italia; en 1948 entró en vigor una nueva Constitución, se revisaron las fronteras en beneficio de Francia y Yugoslavia, la pérdida de su imperio colonial, así como la definitiva configuración del territorio italiano. El camino fue duro para la democracia, los  primeros comicios electorales demostraron la inmensa popularidad de los Partido Socialista Italiano y Partido Comunista Italiano, que, por supuesto, estaban respaldados por la URSS, frente a ellos encontramos a la Democracia Cristiana, impulsada por los Estados Unidos y su visión de "democracia". La injerencia de Truman y las veladas amenazas de las fuerzas militares aliadas en territorio italiano consiguieron la exclusión de los comunistas del gobierno, logrando lo que no habrían podido conseguir en las elecciones legislativas de 1946, una holgada victoria de la Democracia Cristiana que controlaría la política del país durante décadas.

Pero, ¿qué hubiese pasado si las fuerzas populares italianas asumían el poder?. Como hemos dicho tal escenario hubiese provocado una sangriente guerra civil respaldada por las fuerzas de ocupación estadounidenses; el otro escenario hubiese sido la división de Italia durante la Guerra Fría; y, es precisamente esta última hipótesis la que es analizada por Nick Ottens en Never Was Magazine.

La segunda historia del mismo autor se basa en acontecimientos históricos conocidos, dejamos a un lado la especulación histórica para analizar lo que sucedió en Francia, concretamente la posición asumida por Charles de Gaulle y su particular Guerra Fría. 

Buena lectura

T. Andino


¿Y si Italia se hubiera dividido durante la Guerra Fría?

 

El artista conocido como “Dom-Bul” imagina qué pasaría si, en lugar de Alemania, Italia se hubiera dividido entre Oriente y Occidente durante la Guerra Fría. Mapa ficticio de una Italia dividida durante la Guerra Fría ( Dom-Bul )


Hay dos posibles puntos de divergencia:

Los soviéticos, en lugar de los aliados occidentales, invaden el sur de Italia durante la Segunda Guerra Mundial. Las fuerzas estadounidenses y británicas aterrizan en el sur de Francia (ver Cómo cambiar la Segunda Guerra Mundial) e invaden Italia desde el norte. Se encuentran en el centro de la península las tropas occidentales y el Ejército Rojo, al igual que se reunieron en el centro de Alemania en 1945.

La guerra civil estalla en Italia, no en Grecia, en 1947. Es la primera batalla por poderes de la Guerra Fría. El Partido Comunista Italiano respaldado por los soviéticos, el más grande de su tipo en Europa Occidental con más de dos millones de miembros, prevalece en el sur. Los demócratas cristianos pro occidentales defienden el norte. El país está dividido como lo estaba Corea en 1953.

Se crea una República Democrática de Italia en el sur y se adhiere al Pacto de Varsovia. Una República Federal en el norte se une a la OTAN y a la Comunidad Europea del Carbón y del Acero. Roma se divide a lo largo del río Tíber con un puesto de control en el puente Garibaldi.


Ponte Garibaldi en Roma, Italia en 1956


Ruggero Grieco, en el mundo real el jefe de propaganda del Partido Comunista Italiano, se convierte en el primer líder de la república y pide a Stalin el regreso de la Marcha Juliana de Yugoslavia. Stalin acepta pero Tito se resiste. El líder yugoslavo solo acepta cuando Stalin acepta incorporar a Bulgaria a la República Federativa Socialista de Yugoslavia, lo que acerca un paso más el sueño de Tito de una Federación Balcánica. (El líder comunista búlgaro Georgi Dimitrov realmente accedió a fusionar su país con Yugoslavia, pero fue detenido por Stalin. Vea Países que casi existían) Gorizia, en la frontera con lo que ahora es Eslovenia, está dividida en dos, como Roma.


Ruggero Grieco - Josip Broz Tito - Joseph Stalin


Grieco muere de un infarto en 1955 y es sucedido por Palmiro Togliatti, en el mundo real secretario general del Partido Comunista Italiano de 1934 a 1938, viceprimer ministro en el primer gobierno democrático italiano de posguerra y admirador de Stalin. Su gobierno adopta una línea dura contra el crimen organizado, que en las comunidades rurales pobres del sur de Italia, especialmente Sicilia, es a menudo la única fuente de empleo para los hombres jóvenes. Muchos abandonan la República Democrática (no existe un equivalente al Muro de Berlín que lo impida), instalándose en el norte, donde la economía está en auge en la década de 1960, o en Estados Unidos.

Togliatti muere de vacaciones en Crimea en 1964 y es sucedido por Enrico Berlinguer, quien en el mundo real dirigió al Partido Comunista Italiano de 1972 a 1984 y lo alejó de Moscú para trazar una "tercera vía" entre el capitalismo y la versión soviética del socialismo. En esta línea de tiempo Berlinguer permanece en el poder hasta su muerte en 1984 y relaja tanto el régimen en el sur como las relaciones con Occidente, allanando el camino para la reunificación bajo su sucesor, Alessandro Natta.


Palmiro Togliatti - Enrico Berlinguer - Alessandro Natta


En el mundo real, Natta dirigió el Partido Comunista Italiano de 1984 a 1988. Aquí es el líder de la República Democrática cuando la Unión Soviética implosiona en 1991. Los otros estados comunistas de Europa no se quedan atrás. Se levantan los controles fronterizos en Roma y Gorizia. El Tratado de Roma de 1992 reúne a Italia bajo el liderazgo del norte. Todo el país se convierte en una república federal. Natta se convierte en senador vitalicio.

Nota explicativa (N.d.E.)

Eso podía haber sido plausible, si los soviéticos hubiesen entrado desde el norte, a través de Yugoslavia, tenían mucha mayor capacidad para movilizarse en tierra y establecer en el norte de Italia un estado. La URSS no tenía la capacidad ni la logistica anfibia para atacar desde el sur y nunca la tuvieron, ni siquiera en el apogeo de su poder durante la Guerra Fría. Por otro lado, los comunistas italianos (entre los más exitosos electoralmente de cualquier país occidental) no fueron tan efectivos y populares en el sur donde existía (aun hoy) una fuerte influencia de la mafia (conservadora). La fuerza electoral de los comunistas estaba concentrada en el centro de Italia, la ubicación menos sostenible militarmente (no cerca de ninguna frontera).


La guerra fría de De Gaulle




Los países europeos en general dieron la bienvenida a la participación estadounidense después de la Segunda Guerra Mundial. Desde el Plan Marshall hasta la OTAN, Estados Unidos fue visto como una influencia benévola.

Pero la ayuda estadounidense tuvo un precio. Se esperaba que los gobiernos europeos mantuvieran a la extrema izquierda fuera del poder, aceptaran la rehabilitación de Alemania Occidental y restringieran el comercio y otras relaciones con la Unión Soviética.

Francia hizo una excepción al ser tratada como un instrumento de la política exterior estadounidense. Charles de Gaulle bloqueó la entrada de Gran Bretaña en la Comunidad Económica Europea, creyendo que sería un caballo de Troya para Estados Unidos. Se negó a renunciar a la disuasión nuclear independiente de Francia e incluso se retiró de la estructura militar integrada de la OTAN en 1966.

Socio obstinado 


Charles de Gaulle, alrededor de 1942


Francia había sido un socio obstinado en la alianza occidental liderada por Estados Unidos desde el principio. De Gaulle, como líder en tiempos de guerra de la Francia Libre, había insistido en ser tratado como un igual por Winston Churchill y Franklin Roosevelt, pero no lo era. Francia intentó, sin éxito, que sus colonias, en particular Argelia, fueran reconocidas como territorios que estarían cubiertos por los términos del Tratado del Atlántico Norte.

Gran Bretaña y Francia sacaron lecciones diferentes de la traición estadounidense percibida durante la Crisis de Suez, cuando el presidente Dwight Eisenhower los obligó a ellos e Israel a retirarse de Egipto. Los británicos aceptaron que sus días de superpotencia habían terminado y abrazaron más a los estadounidenses. Los franceses, que todavía pensaban que eran un tercio de un triunvirato que gobernaba Occidente, tomaron la Relación Especial como un desaire.

Grandeza

De Gaulle regresó como líder de Francia en 1958, cuando reemplazó a la Cuarta República parlamentaria, que no pudo lidiar con la crisis de independencia de Argelia, por un sistema presidencial. Con el viento económico a sus espaldas (Francia estaba en medio de sus “treinta gloriosos años” de crecimiento casi ininterrumpido), De Gaulle se propuso restaurar el prestigio francés en el mundo. Europa sería su vehículo.

“La grandeza se convirtió en un ingrediente importante de la política exterior gaullista”, argumenta Sebastian Reyn en Atlantis Lost: The American Experience with De Gaulle, 1958-1969 (2007), “en parte porque abordó una profunda necesidad política y psicológica entre los franceses de tranquilidad en una época de decadencia".

Implicaba situar a Francia como un modelo de civilización y una fuerza moral sobre la base de sus logros históricos, políticos y culturales. El deseo de De Gaulle de amplificar la influencia francesa más allá de sus fronteras resonó con la imagen que su pueblo tenía de una nación que hizo avanzar la historia.

Una expresión de este excepcionalismo francés fue el ejército. La defensa nacional, según De Gaulle, era responsabilidad central del estado y no debía confiarse a forasteros. De ahí la necesidad de una disuasión nuclear francesa independiente.


De Gaulle y Eisenhower en 1960 (DPA / Benjamin E. Forte) - Jacqueline y John Kennedy junto a Charles de Gaulle en 1961      (Life / Hanks Walker)

Charles de Gaulle y Lyndon Johnson en 1967 (Biblioteca LBJ) - Richard Nixon y Charles de Gaulle en 1969 (Archivos Nacionales)


Tercer polo

En la década de 1960, Europa Occidental se había recuperado de la Segunda Guerra Mundial. América estaba distraída en Cuba, América Latina y el sudeste asiático. De Gaulle sintió que había llegado el momento de una nueva relación transatlántica, una en la que Europa podría aprovechar la "reserva" de Estados Unidos en tiempos de necesidad, pero de lo contrario los estadounidenses permanecerían al otro lado del océano.


De Gaulle y el canciller alemán Konrad Adenauer en una cumbre de la Comunidad Económica Europea en Bonn, el 18 de julio de 1961 (AFP)


De Gaulle no fue ingenuo. Comprendió la necesidad del apoyo estadounidense contra la amenaza del expansionismo soviético. Despreciaba la intromisión estadounidense en los asuntos de Europa tanto como temía el aislacionismo estadounidense. La solución fue una Europa fuerte que pudiera defenderse por sí misma. Liderado, por supuesto, por Francia.

El resto de Europa no estaba tan seguro. Los alemanes occidentales, que estaban en la primera línea de la Guerra Fría, confiaron en Estados Unidos para su defensa. Geir Lundestad escribió en Estados Unidos y Europa Occidental desde 1945 (2005) que los estadounidenses explotaron esta dependencia para obligar al gobierno de Bonn a elegir un bando: Estados Unidos o Francia. Los alemanes occidentales estaban consternados, pero también claros: si llegara el momento, se pondrían del lado de los estadounidenses.

De Gaulle no se inmutó. Después de retirarse de la estructura de mando de la OTAN en 1966, visitó Rusia para afirmar la equidistancia de Francia del bloque soviético y Estados Unidos. Estaba convencido de que la Guerra Fría terminaría algún día y una Europa liderada por Francia emergería como el tercer polo entre Oriente y Occidente.


De Gaulle regresa a Francia desde Baden-Baden, Alemania, donde se reunió con el general Jacques Massu después de los disturbios de París, el 30 de mayo de 1968 (Henri Bureau)


Los soviéticos no compartieron su visión. Moscú apreciaba la independencia del viejo general de Washington, pero no estaba dispuesto a hacer concesiones. Cuando los tanques soviéticos entraron en Checoslovaquia en agosto de 1968, las esperanzas de De Gaulle de unir Europa desde “el Atlántico hasta los Urales” tuvieron que detenerse. La realidad de la Guerra Fría había intervenido y había restaurado la primacía de Estados Unidos en el campo occidental.


What If Italy Had Been Divided During the Cold War?

De Gaulle’s Cold War

17 febrero 2021

Aeronaves de guerra en la ficción: Portaaviones voladores (2)



 Nick Ottens

Never Was. Título original en inglés:

Flying Aircraft Carriers.


Los portaaviones voladores aparecen en la ficción steampunk, dieselpunk y atompunk con tanta frecuencia que podemos considerarlos un tropo de género. Desde Castle Wulfenbach en Girl Genius hasta los portaaviones británicos en Sky Captain and the World of Tomorrow y los helicópteros de S.H.I.E.L.D., aquí hay un vistazo a estos gigantes del cielo.

Los portaaviones voladores tienen una base en la realidad. Algunas aeronaves británicas de la Primera Guerra Mundial llevaban biplanos que podían defender la nave nodriza de un ataque. La Marina de los Estados Unidos experimentó con un programa similar de "aviones parásitos" en la década de 1930.


Ilustraciones del bombardero Tupolev TB-3 en vuelo con aviones más pequeños de combate Polikarpov I-5 ( Wikimedia Commons )


También lo hizo la Unión Soviética. El proyecto Zveno puso pequeños aviones de combate en las alas de los bombarderos Tupolev TB-1 y TB-3. Esta configuración se usó en Rumania en los primeros días de la Segunda Guerra Mundial.


Portada de Popular Science, octubre de 1923


El contralmirante William W. Moffett, de la Marina de los Estados Unidos, había escrito para Popular Science en 1923 que las aeronaves que transportaban aviones, como "botes salvavidas en embarcaciones oceánicas", no estaban muy lejos.

Señaló que los aviones ya habían sido transportados, lanzados y levantados por aeronaves.

La futura aeronave, desarrollada para uso naval, tendrá un aguijón que la convertirá en uno de los contendientes más formidables por la supremacía del aire, el mar y la tierra que jamás se haya concebido.

Moffett predijo que los dirigibles llevarían una docena de aviones para protegerlos contra ataques, "y además montarán una batería de cañones que impondrán el respeto de cualquier merodeador enemigo".



Esquema del "Sky Leviathan of Tomorrow”, de Popular Science (octubre de 1923)


No vio mucha dificultad para el despegue de aviones:

"El lanzamiento de ellos es simplemente una cuestión de empujar los aviones al espacio, donde pueden recuperarse con la facilidad de un pájaro lanzado al aire".

De hecho, la Armada de los Estados Unidos construyó dos de esos dirigibles: Akron y Macon, lanzados en 1931 y 1933, respectivamente. Eran las aeronaves llenas de helio más grandes jamás construidas. (El Graf Zeppelin II y el Hindenburg llenos de hidrógeno eran 5 metros más altos y un poco más voluminosos). Ambos dirigibles estadounidenses se perdieron con el mal tiempo.



Esquema del dirigible USS Macon


Otra propuesta, como se informó en Modern Mechanix en octubre de 1934, era utilizar una pista de aterrizaje que pudiera funcionar como panel solar:


Portada de Modern Mechanix, octubre de 1934


En efecto, al dirigible ordinario con forma de cigarro le quitarían un trozo de la mitad superior de su bolsa de gas. Esto proporcionaría una gran cubierta en la que se podrían montar células fotovoltaicas, una pista de aterrizaje y un hangar. Los aviones podrían aterrizar en el dirigible, flotando sobre el mar, para repostar para el servicio de pasajeros transoceánico.

Goodyear anunció un "portaaviones volador para aviones de guerra" en la edición de mayo de 1942 de Popular Mechanics que dijo que podía navegar a una velocidad de 50 millas náuticas por hora, "más del doble de la velocidad de los portaaviones de superficie".

Inmune, por supuesto, a los ataques submarinos, se esperaría que la aeronave operara más allá del alcance de los aviones enemigos basados ​​a lo largo de las altitudes por encima del alcance efectivo del cañón de los buques de superficie.


Esquema de un "portaaviones volador para aviones de guerra" de Popular Mechanics (mayo de 1942)


Un año más tarde, Popular Science informó sobre un diseño de Horace Chapman Young y Eric Langlands que podría funcionar como barco de pasajeros y portaaviones volador.

"El Airwing, como se llama la nave, está construido como un ala voladora con espacio dentro de su cuerpo de una sola ala para helio, combustible, tripulación y carga útil y túneles en los que operan hélices o sopladores".

La idea era que el avión tirara y se empujara hacia adelante, "tirando de la succión causada por un semivacío creado en la parte delantera e impulsado por la presión de escape en la parte trasera". El helio le daría un poder de elevación adicional.


Ilustración de portaaviones voladores de Popular Science (febrero de 1943). A la derecha el Portaaviones volador seccionado, esquema de Popular  Science (febrero de 1943)


Lockheed llevó a cabo un estudio más serio en la década de 1950. Su CL-1201 estaba destinado a ser un portaaviones gigante de propulsión nuclear con una serie completa de jets bajo su ala. Habría sido el avión más grande jamás construido, pero nunca lo fue.


Esquema de un Lockheed CL-1201 y una impresión artística de un Lockheed CL-1201


Esquema de un Boeing 747 seccionado como portaaviones; y, una impresión artística de un Boeing 747 convertido en portaaviones


A principios de la década de 1970, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estudió la posibilidad de convertir un Boeing 747 en un portaaviones volador. El problema era desarrollar aviones de combate lo suficientemente pequeños como para caber dentro.

Tales aspectos prácticos no nos molestan. ¡Pasemos a los ejemplos de ficción!

El más conocido es el portahelicópteros (helicarrier) de S.H.I.E.L.D. de los cómics y películas de Marvel. Ha pasado por varias iteraciones, desde literalmente un barco volador hasta la versión con palas de rotor de las adaptaciones cinematográficas más recientes.


Arriba: SHIELD helicarrier (Comic desconocido). Abajo: Arte de Gabriele Dell'Otto, escena de Secret War, Volumen 1


Helicarrier en Nick Fury: Agente de SHIELD (1998); y, Helicarrier en Capitán América: The Winter Soldier (2014)


Spectrum, la agencia de seguridad internacional en Captain Scarlet and the Mysterons  (1967-68), tiene una sede similar en el cielo llamada Cloudbase.


Cloudbase (base en las nubes) en Capitán Scarlet and the Mysterons.


También lo hace el Grupo de trabajo de inteligencia de las Naciones Unidas (UNIT) en Doctor Who. Su portaaviones volador se llama Valiant.

El arte conceptual de Peter McKinstry para el Valiant se parece notablemente al de Kevin Conran para Sky Captain and the World of Tomorrow (2004). No estoy seguro de si fue deliberado.


Arte conceptual, escena de Doctor Whode Peter McKinstry; y, Valiant en "The Poison Sky"

Los portaaviones de Sky Captain terminaron luciendo diferente y no pertenecen a ninguna organización internacional. Más bien, debido a que el Reino Unido todavía era la principal potencia marítima del mundo en la década de 1930 del mundo real, en la película son parte de la flota británica.


Arriba: Arte conceptual de Sky Captain por Kevin Conran; Abajo: Escena de Sky Captain and the World of Tomorrow


La serie de animación franco-canadiense Skyland (2005-07) presenta dos portaaviones voladores, el Saint Nazaire y el Calisto. Ambos llevan diez aviones de combate llamados Mosquitos. Sus enemigos, la Esfera dictatorial, operan una nave nodriza vertical llamada The Monolith, que transporta tanto combatientes como tropas más pequeñas.


Arriba: Escena de el Saint Nazaire en Skyland; Abajo: Escena de The Monolith en Skyland.


Los fanáticos del Steampunk estarán familiarizados con el webcomic de larga duración de Girl Genius, de Phil y Kaja Foglio. La serie no tiene un portaaviones volador per se, sino una fortaleza voladora, llamada Castle Wulfenbach, que puede albergar aeronaves enteras en sus vastos hangares. Es la sede del barón Klaus Wulfenbach, el tirano de Europa.


Escena de Castle Wulfenbach en Girl Genius


En Iron Sky (2012), los nazis vuelan zepelines de tamaño similar, excepto que estos pueden ir al espacio y llevar un escuadrón de discos voladores.


Escena de un Zeppelin en Iron Sky


Se puede encontrar una versión más pequeña en el juego Turning Point: Fall of Liberty de 2008, donde un Flugzeugträger alemán lleva un complemento de aviones de combate y zepelines de patrulla más pequeños.


Escena de un Zeppelin en Turning Point: Fall of Liberty


En el mundo de The Magnificent Kotobuki (2019), los dirigibles transportan mercancías entre partes distantes del mundo. Cada uno lleva un escuadrón de aviones de combate en su vientre para defenderse de los piratas del cielo.


Escena de un dirigible en The Magnificent Kotobuki


A la  serie Ace Combat le gustan mucho los portaaviones voladores. Los juegos comienzan con el UI-4053 Sphyrna de aspecto bastante convencional  en  Ace Combat 3: Electrosphere (1999), una aeronave con una plataforma de hangar. Sube la apuesta en Ace Combat 6: Fires of Liberation (2007) con el Aigaion, un ala voladora de un kilómetro de ancho con una plataforma de hangar aún más grande. El próximo juego, Ace Combat 7: Skies Unknown  (2019), tiene un avión de hélice similar al ala voladora de Captain America: The First Avenger (2011) que puede transportar ochenta drones de ataque.

Saints Row: The Third (2011) presenta el Daedalus, un portaaviones móvil similar a algunas interpretaciones del helicarrier SHIELD.


Arriba: Escena del UI-4053 Sphyrna en Ace Combat 3: Electrosphere. Abajo: Escena del Aigaion en Ace Combat 6: Fires of Liberation


Arriba: Escena de Arsenal Bird en Ace Combat 7: Skies Unknown. Abajo: La tercera escena del Daedalus en Saints Row


Otros artistas han dado su opinión sobre el tropo. Aquí hay ejemplos de "AoiWaffle0608", Mike Doscher, ML Hopp, Jakub Javora y Alex Pushkarev.


Arte de AoiWaffle0608


Arte de Mike Doscher


Arte ilustraciones de ML Hopp


Arte de Jakub Javora


Arte de Alex Pushkarev


Nick Ottens: Flying Aircraft Carriers

03 febrero 2021

Aeronaves de guerra en la ficción: Zepelines (1)


Assassins Creed Unity, scena


Nick Ottens

Viene de AQUÍ


En el mundo real, los dirigibles no eran armas de guerra exitosas. Los zepelines eran aterradores pero inexactos. La navegación, la selección de objetivos y el apuntado de bombas eran difíciles en las mejores circunstancias. En la oscuridad, a gran altura y en medio de las nubes inglesas, la precisión era pedir demasiado.


Los zepelines alemanes fueron inicialmente inmunes a los ataques de aviones y armas antiaéreas. Como la presión en sus envolturas era solo un poco más alta que la ambiental, los agujeros tuvieron poco efecto. Pero una vez que se desarrollaron y usaron balas incendiarias contra ellos, su gas de elevación de hidrógeno inflamable los hizo vulnerables a bajas altitudes. Varios zepelines fueron derribados en llamas por los defensores británicos. Otros se estrellaron camino a Inglaterra. Los alemanes comenzaron a volar cada vez más alto, pero esto solo hizo que sus aeronaves fueran aún menos efectivas.


Cartel de propaganda británica de 1916 muestra un zepelín alemán derribado


La campaña del zepelín resultó ser un desastre en términos de moral, hombres y material. Se perdieron muchos pioneros del servicio de dirigibles alemán.

Pero, ¿por qué dejar que tales hechos se interpongan en el camino de una buena historia?


Ilustración de El ángel de la revolución de George Griffith (1893)


Quizás la primera vez que aparece una aeronave en combate es en El ángel de la revolución de George Griffith (1893). En el libro, un grupo terrorista intenta bombardear a las naciones de Europa para someterlas.


Portada de The League of Extraordinary Gentlemen , Volumen 1, Número 6: El día de Be-With-Us (2000)


El dirigible de Moriarty en The League of Extraordinary Gentlemen (1999-2000) parece inspirarse en El ángel de la revolución. El autor intelectual del crimen usa su barco para bombardear el East End de Londres, que es donde Fu Manchu (llamado "El Doctor" en el cómic por razones de derechos de autor) tiene su sede.

En el clásico steampunk de Michael Moorcock The Warlord of the Air (1971), la Primera Guerra Mundial nunca sucedió, los imperios europeos todavía gobiernan el mundo en 1973 y las grandes armadas dotadas de aeronaves controlan los cielos.

En The Peshawar Lancers (2002) de SM Stirling, la era del imperio tampoco terminó nunca. Después de una devastadora lluvia de meteoritos en 1878, los británicos evacuan y se traladan a la India desde donde gobiernan la nación más poderosa de la Tierra. Los dirigibles son el modo preferido de viajes de larga distancia.

Washington's Dirigible de John Barnes  (1997) tiene lugar en un 1775 alternativo, donde George Washington es duque de Kentucky y las Trece Colonias se mantienen en buenos términos con Gran Bretaña. El título, por supuesto, lo delata: eventualmente se involucra una batalla de aeronaves.


Novelas: El señor de la guerra del aire - Los lanceros de Peshawar - Dirigible de Washington (títulos traducidos)


Retromancer (2009) de Robert Rankin se desarrolla en un mundo en el que Alemania ganó la Segunda Guerra Mundial. Se utilizó un zepelín a reacción para lanzar una bomba nuclear a Nueva York lo que sacó a Estados Unidos de la guerra.

En la novela de la Guerra Fría A Game of Titans (1976), Gary Alan Ruse enfrenta al portaaviones soviético de la vida real Kiev contra una aeronave estadounidense de propulsión nuclear llamada Grand Eagle.

En The Court of the Air de Stephen Hunt   (2007) y sus secuelas, el Reino de los Jackals impulsado a vapor tiene una fuerza aérea completa de zepelines. El quinto libro de la serie,  Jack Cloudie (2011), se centra en una guerra de aeronaves con el Imperio de Cassarabia.


Retromancer - Juego de titanes - La corte del aire


El arte conceptual de Darek Zabrocki para el videojuego Assassin's Creed Syndicate de 2015 muestra aeronaves en los cielos del Londres de la era victoriana. Sin embargo, no estoy seguro que terminaron en el juego.


Obras de Darek Zabrocki para Creed de Assassin  


BioShock Infinite (2013), que tiene lugar en la ciudad-estado voladora de Columbia en el año 1912, está lleno de dirigibles. El más formidable es la Mano del Profeta, el buque insignia de la flota de Columbia.


Escena de BioShock Infinite, La Mano del Profeta


Es posible que los zepelines no hayan tenido éxito en el mundo real de la Primera Guerra Mundial, pero en la película Sucker Punch de 2011 todavía se muestra a uno flotando sobre las trincheras.


Dirigible o Zepelín alemán en Sucker Punch


En War of the Worlds: Goliath  (2012), que se sitúa al borde de la Primera Guerra Mundial y quince años después de una fallida invasión marciana de la Tierra, las aeronaves son utilizadas ampliamente. El zepelín clase Dreadnought es el más poderoso. Está armado con un enorme cañón de rayos de calor y varias ametralladoras.


Dirigibles en War of the Worlds: escena de Goliath


Varios videojuegos otorgan zepelines a los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Turning Point: Fall of Liberty (2008) presenta aeronaves al servicio de la Alemania nazi, incluido un portaaviones volador. Se utilizan en la invasión de América.

Assassin's Creed Unity (2014) muestra a aeronaves alemanas patrullando los cielos sobre el París ocupado.


Arriba: Zeppelins en Turning Point: escena de Fall of Liberty. Abajo: Aeronaves alemanas en Assassin's Creed Unity (escena)


Una aeronave de doble casco, llamada Walpurgisnacht, aparece en una pintura en el videojuego de 2019 Wolfenstein: Youngblood.


Zeppelin Walpurgisnacht, escena de Wolfenstein: Youngblood


Sky Captain and the World of Tomorrow (2004) también tiene una aeronave de doble casco.


Dirigible de doble casco en Sky Captain and the World of Tomorrow


El grupo neonazi Millennium opera varios dirigibles en Hellsing (1997-2008), el más grande y malo de los cuales es el Deus Ex Machina. Puede lanzar bombas voladoras V-1 y tropas vampirizadas. (Leíste bien).


Escenas de HellsingDeus Ex Machina (arriba) y vista desde la góndola del Deus Ex Machina (abajo)


Los diseñadores de Command & Conquer: Red Alert 2 (2000) planearon darle al lado soviético en su Tercera Guerra Mundial de la década de 1970 una aeronave de doble casco, pero se conformaron con un diseño más convencional. El Kirov sigue siendo el arma más devastadora del arsenal soviético y puede acabar con las unidades terrestres más duras con unas pocas bombas. Pero también es terriblemente lento, lo que lo hace vulnerable a las defensas aéreas.

El Kirov mejorado en  Red Alert 3  (2008) corrige esta deficiencia con motores “Gastroburner” que pueden darle al dirigible un breve impulso de velocidad.


Izq. Arte conceptual de Red Alert 2 (Westwood). Der. Escena del Dirigible Kirov en Command & Conquer: Red Alert 3


En Avatar: The Last Airbender (2005-08), los globos aerostáticos se utilizan como buques de guerra. En la secuela más dieselpunky, The Legend of Korra (2012-14), los zepelines se utilizan para todo, desde el transporte hasta la guerra.


Izq. Batalla de aeronaves en Avatar: The Last Airbender. Der. Aeronaves en La leyenda de Korra


Castle in the Sky (1986) también presenta varios, incluido el Airship Destroyer Goliath, que está armado con cañones y pistolas Maxim, y el Tiger Moth más pequeño, que es piloteado por los héroes piratas de la película.


Destructor de dirigibles Goliath en Castle in the Sky. Der. Tiger Moth se cierne sobre un dirigible de pasajeros en Castle in the Sky (escenas)


Varios artistas han creado sus propias aeronaves de guerra, incluidos: Jarek Jaśnikowski, John Malcolm, Oliver Meneses, Tony Andreas Rudolph, “Hangarbay94”, “Remton” y “SnowSkadi“. Veamos:


Arte de Jarek Jaśnikowski


Arte de John Malcolm


Arte de Oliver Meneses


Arte de Tony Andreas Rudolph


Arte de Hangarbay94


Arte de Remton


Arte de SnowSkadi


Artículo original de Nick Ottens 

Airships of War

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