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30 junio 2021

El triunfo del mal y la necesidad del crimen en la economía


Danza de la muerte, Otto Dix. 1917


Una critica al sistema judicial y económico estadounidense por un estadounidense 

por John Kozy


Nota de introducción

Continuando con la tónica de algunos artículos sobre guerra y psicología, mucha lógica y reflexión, sin adentrarnos en el siempre complejo dilema filosófico, hoy desempolvaremos valiosos artículos "viejos", "recién envejecidos para americanos...", como reza la letra de una canción de antaño del cantautor argentino Piero. 

En realidad son dos artículos escritos por John Kozy en inglés (desconozco si fueron traducidos al castellano), "The Triumph of Evil" (El triunfo del mal) (2010) y "How the Economy Works: the Necessity of Crime" (Cómo funciona la economía: la necesidad del crimen) (2012), hemos unificado y resumido (extractos) las reflexiones de Kozy para mejor comprensión del lector, por supuesto, el interesado puede recurrir a las fuentes originales en inglés en las referencias bibliográficas a pie de página y con las modernas herramientas del presente leerlas en cualquier idioma.

John Kozy, estadounidense, profesor jubilado de filosofía y lógica, escribe sobre temas sociales, políticos y económicos. Después de servir en el ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Corea, pasó veinte años como profesor universitario y otros veinte años trabajando como escritor. Ha publicado un libro y es articulista  en revistas académicas y revistas comerciales, así como ha escrito editoriales invitado por periódicos realizando una crítica al estableshiment y sistema de gobierno de los Estados Unidos. Su vasto trabajo puede ser consultado en línea a través de Global Research.


*** 

El Triunfo del Mal

Las sociedades modernas han justificado su adopción de actividades delictivas alegando que tales técnicas son necesarias para combatir el mal. Pero la guerra contra el mal por parte de los buenos no se puede ganar usando tácticas malvadas. El mal nunca produce bondad, y al usar estas malas prácticas, la cantidad de maldad en el mundo aumenta tanto en cantidad como en extensión. Intentar salvar a la nación convirtiéndose en aquello de lo que estás tratando de salvar a la nación es un suicidio. 


A menos que se utilicen técnicas benignas el mal prevalecerá. Parafraseando el comentario de J. Robert Oppenheimer después de que la primera bomba atómica fuera probada con éxito, nos habremos convertido en el mal, el destructor de la bondad.

Hace algunas décadas, mientras cenaba con un fiscal general recién elegido del estado de Carolina del Norte y el presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema de ese estado, el jurista me dijo que todos los involucrados en el sistema legal y la aplicación de la ley tenían que pensar como criminales para atraparlos. Él creía que la declaración era directa y evidente hasta que señalé que la línea entre pensar como un criminal y actuar como uno es muy fina y se cruza fácil y frecuentemente, lo que resulta en aumentar la cantidad de maldad en la sociedad en lugar de reducirla. Aparentemente, pocos notan esta consecuencia y el comportamiento criminal de los encargados de hacer cumplir y juzgar la ley ha aumentado tan sustancialmente que se ha convertido en una práctica común.


Protestas en mayo de 2020 en Los Ángeles por la muerte de George Floyd

Los medios están repletos de videos de brutalidad policial. Se ha filmado a la policía golpeando a prisioneros sometidos, aplicando pistolas eléctricas a personas (incluso ancianas) de forma indiscriminada, disparando a personas con discapacidades mentales a las que han sido llamados para ayudar y matando a personas atrapadas cometiendo delitos no capitales que intentan escapar (a veces disparándoles por la espalda). Las investigaciones para determinar si esos agentes deben rendir cuentas rara vez dan lugar a un castigo (Nota del editor del blog: No cambió en nada esa situación desde hace más de una década, es más no ha cambiado nunca la política represiva ante gente vulnerable y sí, incluso ante pequeños antisociales y renegados sociales. Estas líneas, escritas hace más de una década siguen siendo válidas en el presente, agravadas con la brutalidad policial en la muerte del estadounidense George Floyd y la consecuente protesta social).

Se ha demostrado que las personas que proporcionan información forense en los juicios han falsificado pruebas de manera que facilitan las condenas, ayudaron repetidamente a los fiscales a obtener condenas durante largo tiempo, principalmente al tergiversar pruebas de sangre. Se han encontrado problemas similares en varios laboratorios forenses. Un ex fiscal en Dallas, Texas, Henry Wade, ya fallecido, se volvió infame por haber condenado a un gran número de acusados inocentes. Los jueces de los tribunales de primera instancia denegaron la mayoría de las solicitudes de pruebas de ADN. Los fiscales se oponían habitualmente a las pruebas. Además de una confianza casi total en el testimonio de testigos presenciales, una revisión de los casos de ADN del condado de Dallas muestra que 13 de los 19 hombres condenados injustamente eran negros, identificados erróneamente por víctimas de otra raza, investigadores, fiscales y muchos de los jurados en los casos eran todos blancos, La policía utilizó procedimientos de alineación sugestivos y, a veces, presionó a las víctimas para que eligieran a su sospechoso, los fiscales con frecuencia iban a juicio con identificaciones de testigos únicos y corroboraciones endebles y trataban de preservar identificaciones inestables reteniendo pruebas que apuntaban a sospechosos potenciales, los jueces aprobaban identificaciones previas al juicio contaminadas. Es casi como si fuera todo el sistema, simplemente adoptamos lo que dice la policía. Luego están los enjuiciamientos con el testimonio de delincuentes sobornados para actuar como informantes. El soborno es una actividad delictiva, y si se demostrara que un abogado defensor sobornó a un testigo, el resultado probable sería la inhabilitación; sin embargo, los fiscales suelen hacerlo.

Lo anterior presenta una imagen fea, ¡fea en verdad!

Pero el mal no se limita a la aplicación de la ley local. Cuando los funcionarios se dieron cuenta de que pueden actuar con impunidad sin temor a sufrir consecuencias personales, la máxima, hay que pensar como delincuentes para atraparlos, sufrió sutiles alteraciones. Ahora hay que pensar como banqueros para poder regularlos. Lo mismo se dice de los corredores de bolsa, los petroleros y cualquier otro grupo de interés. Todo el mundo quiere autorregularse. Pero la autorregulación no es más que una licencia para participar en un comportamiento delictivo. Todo el sistema de gobierno se convierte en una oligarquía de viejos que se rascan la espalda unos a otros. Todo el mundo sabe lo bien que funciona.




Las agencias federales, incluida la Corte Suprema, también son cómplices. La Corte viola la Constitución de forma rutinaria. ¿Recuerda la decisión que validaba el encarcelamiento de japoneses estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial? Otras decisiones, quizás no tan obvias, pueden citarse fácilmente. El FBI y Seguridad Nacional violan habitualmente las disposiciones de privacidad de la Constitución y la ley, y los tribunales no han intervenido. La CIA se ha convertido en una versión oficial de Murder Inc., y ahora incluso aboga por el asesinato de estadounidenses que viven en el extranjero y que han sido etiquetados como "terroristas". La agencia se ha convertido en el dispensador de justicia vigilante, mientras que a los estadounidenses se les dice que nunca se tomen la ley en sus propias manos.

Nadie parece darse cuenta de que la guerra contra el mal por parte de los buenos no se puede ganar con tácticas del mal. El mal nunca produce bondad, y al usar estas malas prácticas con el pretexto de luchar contra el mal, la cantidad de maldad en el mundo aumenta tanto en cantidad como en extensión. Intentar salvar una nación convirtiéndose en aquello de lo que está tratando de salvar a la nación es un acto de autodestrucción nacional; es suicida.

Entonces, ¿cómo se puede esperar que el bien luche contra el mal?

A menudo se cita la afirmación de Edmund Burke: "Todo lo que se necesita para el triunfo del mal es que los hombres buenos no hagan nada". Suena bien, ¿no? Pero la afirmación cae en la categoría de nociones que Michael Faraday etiquetó como "ideas favoritas" y nos advirtió que desconfiáramos de ellas. Piense en ello por un minuto. ¿Son realmente buenas las personas que no hacen nada?

ABC News tenía una serie, titulada ¿Qué harías?, organizaba actos ilegales en lugares públicos para ver cómo responden los espectadores desprevenidos. Muchos no hacen nada. La implicación de estas historias es que algo anda mal con esas personas. De hecho, nadie sabe cuál es la proporción de personas buenas y malas en la sociedad. Quizás simplemente no hay suficientes personas buenas para marcar la diferencia, sin importar lo que hagan. Pero incluso suponiendo, como la mayoría de la gente, que los buenos superan en número a los malos, pocos se dan cuenta de lo difícil que es para los buenos luchar contra el mal.

Pueden, por supuesto, protestar contra el mal. Algunos como ACLU, Innocence Project y otros presentan demandas, otros exponen el mal al solicitar documentos a través de la Ley de Libertad de Información y al convertirse en denunciantes. Si bien todas estas acciones valen la pena y a menudo dan como resultado la lucha contra actos ilícitos específicos, tienen poco efecto sobre el mal sistémico que se ha incorporado al comportamiento institucional. Las buenas personas parecen estar limitadas por su bondad. ¿Entonces no hay esperanza? ¿No se puede hacer nada para evitar el triunfo del mal?

Algunas sociedades han desarrollado formas benignas y civiles de afrontarlo. Gandhi pudo usar la resistencia pasiva para expulsar al malvado RAJ británico de la India, pero, desafortunadamente, los indios no pudieron usarlo para evitar que un malvado RAJ local adquiriera el control. Sin embargo, Gandhi demostró que la resistencia pasiva puede funcionar.

Los noruegos durante la Segunda Guerra Mundial redefinieron el apellido Quisling en el sentido de traidor y, por lo tanto, difamaron a Vidkun Quisling, quien ayudó a la Alemania nazi después de que conquistara Noruega para que él mismo pudiera gobernar. El término se utilizó más tarde para denigrar a los partidos políticos fascistas, las fuerzas militares y paramilitares y otros colaboradores en los países aliados ocupados. Si, como algunos afirman, Estados Unidos se está convirtiendo en un estado fascista, "Quisling" todavía se puede utilizar hoy. Recientemente, Stephanie Madoff, nuera de Bernard Madoff, presentó documentos judiciales solicitando cambiar su apellido y el de sus hijos a Morgan para evitar humillaciones y acoso adicionales. La difamación al asociar el nombre de una persona con sus actos y aplicarlo a otros que actúan de la misma manera es una forma eficaz y benigna de atacar el mal.

Las sociedades primitivas desarrollaron toda una gama de formas benignas de enfrentar el mal, algunas de las cuales todavía se utilizan hoy en lugares aislados. El ostracismo, el anatema y el rechazo social se han utilizado con éxito. El establecimiento no espera que la gente actúe de esa manera; espera que utilicen los canales habituales establecidos para expresar su desaprobación. Pero hace mucho tiempo que se ha demostrado que esos canales establecidos son ineficaces. Todo lo que se necesita para ganar la batalla contra el mal es encontrar formas de hacer miserable la vida de los malhechores. No se necesitan leyes, ni violencia, ni siquiera castigo. Molestarlos, avergonzarlos, evitarlos, condenarlos al ostracismo, convertirlos en marginados sociales, personae non gratae. Incluso si el bien en la sociedad constituye solo una minoría, si la minoría es lo suficientemente grande, puede tener éxito utilizando técnicas tan benignas pero molestas. 


II

Cómo funciona la economía: La necesidad del crimen


 

"El dinero hace girar al mundo

Un marco, un yen, un dólar o una libra

Es todo lo que hace girar al mundo. ”

- canción de Cabaret


La economía es meramente una suma de dinero y el dinero que compone la suma se valora por igual si resulta de virtuoso o vicioso, bueno o malo, constructivo o destructivo, humano o inhumano, legal o ilegal, prácticas benéficas o malévolas. Que las personas se beneficien o resulten heridas nunca es una preocupación económica. Las personas, como todo lo que no es monetario, son irrelevantes.

Érase una vez, cuando comienzan todas las leyendas de la buena moralidad, la humanidad vivía en un hábitat natural. La gente se afanaba, pero ninguna trabajaba en nada parecido a lo que hoy se llama trabajo. Cazaban, pescaban, atrapaban y recolectaban bayas, frutas y raíces comestibles. Más tarde la gente aprendió a cultivar la tierra y a domesticar y pastorear animales. Los rendimientos se compartían con todos los miembros de sus clanes: los jóvenes y los ancianos, los capaces y los discapacitados, los sanos y los enfermos. De cada uno según su capacidad; para cada uno según sus necesidades era una práctica común, no un precepto ideológico. Y la raza humana floreció. Las aldeas alrededor de parcelas cultivadas se convirtieron en pueblos y los pueblos en ciudades. Pero en algún lugar de la progresión, algo salió terriblemente mal. ¡La gente dejó de compartir! Las personas con esto comenzaron a comerciar con otras por eso, y comenzó lo que ahora se conoce como comercio.

El problema es que, habiendo sido trasladado de un hábitat natural a uno artificial, no natural, todos no tenían un esto para cambiar por otro. Los ricos se distinguieron de los que no tenían. ¿Qué iban a hacer los que no tenían? Bueno, podrían mendigar o venderse o volver a ser lo que hubieran sido en su hábitat natural: ¡ cazadores y recolectores! Pero ahora la presa eran los que tenían y su propiedad se volvió recolectable. Entonces, ¿qué tenían que hacer los más ricos?

Podrían haber vuelto a compartir, ¡pero no lo hicieron! En cambio, desarrollaron formas de proteger lo que tenían. Asignaron a algunos para promulgar reglas y a otros para hacerlas cumplir. Algunas personas consiguieron trabajos, legisladores y guardias. Siempre que se atrapaba a un infractor de las reglas, tenía que ser juzgado. Se crearon más puestos de trabajo: abogado y juez. Cuando era condenado, el infractor de las reglas tenía que ser castigado y las cárceles surgieron con sus guardianes. Cuando los presos fueron liberados, tuvieron que ser monitoreados, por lo que ahora se necesitaban oficiales de libertad condicional. Todo esto cuesta mucho a los que tienen. ¿No habría sido más barato compartir?



Quizás, pero la gente no podría volver a eso ahora. Pues todos estos guardias-trabajadores, como se les llama ahora a menudo en la literatura, constituyen una actividad económica en sí misma. Volver a compartir los convertiría a todos en desposeídos. Pero ahora son personas importantes y poderosas. ¡Jueces, abogados, legisladores! ¿No tienen? ¡Cielos, no! Aunque son reacios a pensar en sí mismos de esta manera, estas personas no son más que guardias de seguridad aclamados. En comparación con los peces, son los comederos inferiores del acuario. ¿Qué serían sin crimen?

La empresa comercial de trabajo de guardia es como cualquier otra empresa comercial. Para beneficiarse, debe crecer; pero para crecer, el crimen debe aumentar. Sin aumentar la delincuencia, el trabajo de guardia se atrofia. Lo que surgió para controlar el crimen ahora lo requiere. El crimen se ha convertido en una parte necesaria de la economía. No se puede eliminar; ni siquiera se puede reducir sin afectar negativamente a la economía. A los economistas les encanta. También lo hacen los abogados, legisladores y jueces. ¡Pero no lo admitirán! Hay que alimentar la actividad comercial de custodia de los que tienen y su propiedad.

Oh, mierda, dirá algún lector. Quizás, pero abandonemos el érase una vez y volvamos al ahora es el momento.

¿Por qué algunos miembros del Congreso tienen la intención no solo de reducir la red de seguridad social sino también de eliminarla? Porque mantener las espaldas de los desposeídos contra la pared aumenta su probabilidad de convertirse en criminales para alimentar a los trabajadores de la guardia ¿Y por qué estos mismos miembros del Congreso no están dispuestos a restringir las actividades del complejo militar-industrial? Bueno, los AK-47 vienen de ahí y son tecnologías que mejoran la productividad. Hacen que los guardias y los delincuentes sean más eficientes. ¿Y economistas? Bueno, consideremos cómo se mide el producto interno, la medida más amplia de la economía.

El producto interno bruto (PIB) es el valor de mercado de todos los bienes y servicios comprados en un período determinado. En resumen, mide cuánto dinero se gasta. Cuando se gasta más dinero, el PIB aumenta, cuando se gasta menos, el PIB disminuye. Cuando el PIB aumenta, se dice que la economía está creciendo, cuando el PIB baja, se dice que la economía se contrae. Esto implica, por supuesto, que "la economía" no es más que un número.

Bueno, ¿qué hay de malo en eso?:

Digamos que un pirómano incendia un edificio enorme y el fuego causa tanto daño que el edificio no se puede reparar. El propietario contrata a un vendedor para que lo derribe y retire la basura. El costo de hacer eso es producto nacional. En cierto sentido, destruir algo lo convierte en un producto. Joseph Alois Schumpeter, el Arnold Alois Schwarzenegger de la economía, lo llamó “destrucción creativa”: las cosas se destruyen para crear productos domésticos. En realidad, el crimen crea una gran cantidad de producto interno. El costo de las armas y herramientas utilizadas por los delincuentes es producto nacional. Si se detecta, el costo del juicio de un acusado es producto nacional. Si es declarado culpable, también lo es el costo de su encarcelamiento.

Pero es aún peor. El asesinato de una persona crea un producto doméstico. Hace aproximadamente un siglo, especialmente en el Medio Oeste de Estados Unidos, cuando una persona moría, su familia encontraba un lugar agradable detrás de la granja y cavaba una tumba. Hoy eso no se puede hacer; hoy la muerte es una fuente de ingresos. Primero se requieren los servicios de un enterrador, luego se debe comprar un ataúd, luego se adquiere una parcela de cementerio y flores para el visionado. La muerte de una persona hace que el producto doméstico crezca y crezca. La economía mejora cada vez más. ¡Absurdo !, dices. Sí, lo es, pero así es exactamente como funciona la economía.

Así que piénselo. Cuando un grupo de saudíes derribó el World Trade Center, crearon productos nacionales, muchos de ellos. La mayoría de los estadounidenses consideran a estas personas como terroristas, pero desde una perspectiva económica, son empresarios que crean empleo. Cuente todas las personas empleadas en la limpieza del sitio y la reconstrucción de los edificios. Es un cumplimiento del sueño de Schumpeter, pero debería haberlo llamado "creación destructiva".

Si quiere saber por qué los estadounidenses no pueden controlar las armas, piense en el sueño de Schumpeter. Los llamados negocios legítimos ganan dinero con la muerte en Estados Unidos. Matar en Estados Unidos es una actividad económicamente creativa. Toma a los seres humanos y los convierte en productos domésticos. El PIB crece con cada crimen. Sin el crimen, el PIB se desplomaría.

Entonces, ¿cuál es la moraleja de esta leyenda? Qué tal, "Si quieres mejorar la economía, sal y mata a mucha gente". No hará mucho por el país o su gente, pero el PIB explotará y los economistas salivarán sobre lo bueno que son los fundamentos de la economía.

¿Te imaginas algo más absurdo? No importa, porque así es como funciona realmente la economía. No tiene ninguna relación con las personas y su bienestar. El dinero obtenido por una actividad destructiva es tan bueno como el dinero obtenido por una creativa. El dinero que se gana robando es tan bueno como el dinero que se gana con honestidad (como todo banquero sabe). El dinero lavado es tan bueno como el dinero limpio. El dinero que se gana matando (aquí o en el extranjero) es tan bueno como el dinero que se obtiene dando a luz. Así funciona la economía. Ni las personas ni la calidad de nada importan; solo el dinero hecho lo hace, y el coro político canta,

Dinero, dinero, dinero, dinero.

Dinero, dinero, dinero, dinero


 

Todo esto en una nación compuesta por personas, el 80% de las cuales afirman ser seguidores de una deidad que proclama que el amor al dinero es la raíz de todos los males, y ni un solo clérigo se queja.


Así es, querido lector, cómo funciona Estados Unidos. La economía es meramente una suma de dinero, no prácticas que sustentan al oikos, y el dinero que compone la suma se valora por igual si resulta de virtuoso o vicioso, bueno o malo, constructivo o destructivo, humano o inhumano, legal o ilegal, prácticas benéficas o malévolas. Todo ese lucro es asqueroso. Que las personas se beneficien o resulten heridas nunca es una preocupación económica. La gente, como todo lo que no es monetario, es irrelevante, lo que hace que esta economía sea totalmente inmoral. Este mensaje de un destacado asesor financiero lo demuestra:

"Como inversores, no debemos permitir que nuestras creencias políticas, los medios de comunicación o cualquier otra cosa se interpongan en el camino de nuestra búsqueda para convertir nuestro dinero ganado con esfuerzo en una riqueza duradera".


 John Kozy

The Triumph of Evil

How the Economy Works: the Necessity of Crime

25 junio 2021

80 años de Barbarroja: La Alemania nazi ataca a la Unión Soviética (III)



Viene de la parte II


por Jacques R. Pauwels

extracto del libro "The Myth of the Good War: America in the Second World War", edición revisada, James Lorimer, Toronto, 2015. 


Notas previas del autor

La batalla de Moscú, diciembre de 1941 fue el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. La victoria del Ejército Rojo frente a Moscú fue la gran ruptura ...

Claramente, entonces, en algún momento entre fines de 1940 y 1944, la marea había cambiado dramáticamente. Pero, ¿cuándo y dónde? En Normandía en 1944, según algunos; en Stalingrado, durante el invierno de 1942-43, según otros. En realidad, la marea cambió en diciembre de 1941 en la Unión Soviética, más específicamente, en la llanura árida al oeste de Moscú. Como ha dicho un historiador alemán, experto en la guerra contra la Unión Soviética: “Esa victoria del Ejército Rojo (frente a Moscú) fue sin duda la mayor ruptura (Zäsur) de toda la guerra mundial”.

Que la Unión Soviética fuera el escenario de la batalla que cambió el curso de la Segunda Guerra Mundial, no debería sorprender. La guerra contra la Unión Soviética era la guerra que Hitler había querido desde el principio, como había dejado muy claro en las páginas de Mein Kampf, escrito a mediados de la década de 1920. (Pero una Ostkrieg, una guerra en el este, es decir, contra los soviéticos, fue también el objeto del deseo de los generales alemanes, de los principales industriales de Alemania y de otros "pilares" del establecimiento alemán). De hecho, como un historiador alemán ha demostrado recientemente, era una guerra contra la Unión Soviética, y no contra Polonia, Francia o Gran Bretaña, lo que Hitler había querido desatar en 1939.

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El 11 de agosto de 1939, Hitler explicó a Carl J. Burckhardt, un funcionario de la Liga de Naciones, que

"Todo lo que emprendió fue dirigido contra Rusia", y que "si Occidente (es decir, los franceses y los británicos) es demasiado estúpido y demasiado ciego para comprender esto, se vería obligado a llegar a un entendimiento con los rusos, girar y derrotar a Occidente, y luego volver con todas sus fuerzas para asestar un golpe contra la Unión Soviética”.


Edición alemana de 1933

De hecho, esto es lo que sucedió. Occidente resultó ser "demasiado estúpido y ciego", como Hitler lo vio, para darle "mano libre" en el este, por lo que hizo un trato con Moscú - el infame "Pacto Hitler-Stalin" - y luego desató la guerra contra Polonia, Francia y Gran Bretaña. Pero su objetivo final siguió siendo el mismo: atacar y destruir la Unión Soviética lo antes posible. Hitler y los generales alemanes estaban convencidos de que habían aprendido una lección importante de la Primera Guerra Mundial. Desprovista de las materias primas, como el petróleo y el caucho, necesarias para ganar una guerra moderna, Alemania no podía ganar la nueva edición prevista de la "Gran Guerra". Para ganar una guerra así, Alemania tendría que ganarla rápido, muy rápido. Así nació el concepto de blitzkrieg, es decir, la idea de guerra (Krieg) veloz como un rayo (Blitz).

Blitzkrieg significaba guerra motorizada, por lo que, en preparación para tal guerra, Alemania, durante los años treinta, puso en marcha cantidades masivas de tanques y aviones, así como camiones para transportar tropas. Además, se importaron y almacenaron cantidades gigantescas de petróleo y caucho. Como hemos visto, gran parte de este petróleo se compró a corporaciones estadounidenses, algunas de las cuales también tuvieron la amabilidad de poner a disposición la "receta" para producir combustible sintético a partir del carbón. En 1939 y 1940, este equipo permitió a la Wehrmacht y la Luftwaffe abrumar las defensas polacas, holandesas, belgas y francesas con miles de aviones y tanques en cuestión de semanas; la blitzkriege, "las guerras a la velocidad del rayo", fueron seguidas invariablemente por la blitzsiege, "victorias a la velocidad del rayo".

Las victorias contra Polonia, Francia, etcétera, fueron lo suficientemente espectaculares, pero no proporcionaron a Alemania mucho botín en forma de petróleo y caucho de vital importancia. En cambio, la "guerra relámpago" en realidad agotó las reservas acumuladas antes de la guerra. Afortunadamente para Hitler, en 1940 y 1941 Alemania pudo seguir importando petróleo de los todavía neutrales Estados Unidos, principalmente a través de otros países neutrales (y amigos) como la España de Franco. Además, según los términos del Pacto Hitler-Stalin, la propia Unión Soviética también suministró petróleo a Alemania con bastante generosidad. Sin embargo, fue muy preocupante para Hitler que, a cambio, Alemania tuviera que suministrar a la Unión Soviética productos industriales de alta calidad y tecnología militar de última generación, que fue utilizada por los soviéticos para modernizar su ejército y mejorar su capacidad militar. Otro dolor de cabeza para Hitler fue el hecho de que los términos de su trato con los soviéticos le habían permitido a estos últimos ocupar el este de Polonia, desplazando así su frontera y sus defensas, unos cientos de kilómetros al oeste, haciendo que la marcha planificada a Moscú fuera mucho más larga para el ejército alemán. (Como la Wehrmacht llegó a las afueras de Moscú a finales de 1941, se puede argumentar que probablemente habrían tomado la ciudad, y quizás ganado la guerra, si hubieran podido lanzar su ataque desde posiciones más al este).

En 1939, Hitler había archivado a regañadientes su plan de guerra contra la Unión Soviética. Pero lo resucitó muy poco después de la derrota de Francia, en el verano de 1940. Unos meses más tarde, el 18 de diciembre, se dio una orden formal para preparar planes para tal ataque, que se denominaría Operación Barbarroja

Para 1940 nada había cambiado en lo que a Hitler se refería: "El verdadero enemigo era el del este". Hitler simplemente no quería esperar mucho más antes de darse cuenta de la gran ambición de su vida, es decir, destruir el país que había definido como su archienemigo en Mein Kampf. Además, sabía que los soviéticos estaban preparando frenéticamente sus defensas para un ataque alemán que, como sabían muy bien, llegaría tarde o temprano. (La idea de que, debido a su pacto de no agresión de 1939, La Alemania nazi y la Unión Soviética eran “aliados” amistosos, es un error irremediable). Dado que la Unión Soviética se fortalecía día a día, el tiempo obviamente no estaba del lado de Hitler. ¿Cuánto más podría esperar antes de que se cerrara la ventana de la oportunidad? Además, librar una guerra relámpago contra la Unión Soviética prometía proporcionar a Alemania los recursos virtualmente ilimitados de ese enorme país, incluido el trigo ucraniano para proporcionar a la población de Alemania, que experimenta escasez de guerra, con abundancia de alimentos; minerales como el carbón, a partir del cual se pueden producir aceite sintético y caucho; y, por último, pero ciertamente no menos importante, los ricos campos petrolíferos de Bakú y Grozny, donde los Panzers y Stukas, que consumen mucha gasolina, podrían llenar sus tanques hasta el borde en cualquier momento. Armado con estos activos, Entonces sería un asunto sencillo para Hitler ajustar cuentas con Gran Bretaña, comenzando, por ejemplo, con la captura de Gibraltar. Alemania sería finalmente una auténtica potencia mundial, invulnerable dentro de una "fortaleza" europea que se extiende desde el Atlántico hasta los Urales, poseída de recursos ilimitados y, por lo tanto, capaz de ganar incluso guerras largas e interminables contra cualquier antagonista, incluido Estados Unidos, en una de las futuras "guerras de los continentes" evocadas en la febril imaginación de Hitler.


         (foto archivo)

Hitler y sus generales confiaban en que la guerra relámpago que se preparaban para desatar contra la Unión Soviética sería tan exitosa como lo habían sido sus anteriores guerras relámpago contra Polonia y Francia. Consideraban a la Unión Soviética como un "gigante con pies de barro", cuyo ejército, presumiblemente decapitado por las purgas de Stalin a fines de la década de 1930, no era "más que una broma", como dijo el propio Hitler en una ocasión. Para luchar y, por supuesto, ganar las batallas decisivas, permitieron una campaña de cuatro a seis semanas, posiblemente seguida de algunas operaciones de limpieza, durante las cuales los restos del anfitrión soviético “serían perseguidos a través del país como un montón de cosacos apaleados". En cualquier caso, Hitler se sintió sumamente confiado y, en vísperas del ataque, "se imaginó a sí mismo al borde del mayor triunfo de su vida".

En Washington y Londres, los expertos militares también creían que la Unión Soviética no sería capaz de oponer una resistencia significativa al monstruo nazi, cuyas hazañas militares de 1939-1940 le habían ganado una reputación de invencibilidad. Los servicios secretos británicos estaban convencidos de que la Unión Soviética sería "liquidada dentro de ocho a diez semanas", y el jefe del Estado Mayor Imperial afirmó que la Wehrmacht cortaría al Ejército Rojo "como un cuchillo caliente en la mantequilla", y que el Ejército Rojo sería acorralado "como ganado". Según la opinión de expertos en Washington, Hitler "aplastaría a Rusia como un huevo".


Himmler inspecciona un campo de prisioneros de guerra soviéticos en los territorios ocupados. 1941

El ataque alemán se inició el 22 de junio de 1941, en las primeras horas de la mañana. Tres millones de soldados alemanes y casi 700.000 aliados de la Alemania nazi cruzaron la frontera. Su equipo consistía en 600.000 vehículos de motor, 3.648 tanques, más de 2.700 aviones y poco más de 7.000 piezas de artillería. Al principio, todo salió según lo planeado. Se perforaron enormes agujeros en las defensas soviéticas, se lograron rápidamente conquistas territoriales impresionantes y cientos de miles de soldados del Ejército Rojo murieron, resultaron heridos o fueron hechos prisioneros en una serie de espectaculares "batallas de cerco". El camino a Moscú parecía estar abierto. Sin embargo, demasiado pronto se hizo evidente que la guerra relámpago en el este no sería el juego de niños que se esperaba. Frente a la máquina militar más poderosa de la tierra, el Ejército Rojo, como era de esperar, recibió una gran paliza, pero, como el ministro de propaganda, Joseph Goebbels, confió a su diario el 2 de julio, también opuso una dura resistencia y respondió muy duramente en numerosas ocasiones. 

El general Franz Halder, en muchos sentidos el "padrino" del plan de ataque de la Operación Barbarroja, reconoció que la resistencia soviética era mucho más fuerte que cualquier cosa que los alemanes habían enfrentado en Europa Occidental. Los informes de la Wehrmacht mencionaron una resistencia "dura", "dura" e incluso "salvaje", lo que provocó grandes pérdidas de hombres y equipos en el lado alemán. Más a menudo de lo esperado, las fuerzas soviéticas lograron lanzar contraataques que frenaron el avance alemán. Algunas unidades soviéticas se escondieron en las vastas marismas de Pripet y en otros lugares, organizaron una guerra partisana mortal y amenazaron las largas y vulnerables líneas de comunicación alemanas. También resultó que el Ejército Rojo estaba mucho mejor equipado de lo esperado. Los generales alemanes estaban "asombrados", escribe un historiador alemán, por la calidad de las armas soviéticas como el lanzacohetes Katyusha (también conocido como "Órgano de Stalin") y el tanque T-34. Hitler estaba furioso porque sus servicios secretos no se habían enterado de la existencia de algunas de estas armas.



El mayor motivo de preocupación, en lo que respecta a los alemanes, era el hecho de que el grueso del Ejército Rojo logró retirarse en un orden relativamente bueno y eludió la destrucción en una gran batalla de cerco, en el tipo de repetición de Cannas o Sedán que Hitler y sus generales habían soñado. Los soviéticos parecían haber observado y analizado cuidadosamente los éxitos de la guerra relámpago alemana de 1939 y 1940 y haber aprendido lecciones útiles. Debieron haber notado que en mayo de 1940 los franceses habían concentrado la mayor parte de sus fuerzas tanto en la frontera como en Bélgica, lo que hizo posible que la maquinaria de guerra alemana los cercara. (Las tropas británicas también quedaron atrapadas en este cerco, pero lograron escapar a través de Dunkerque). Los soviéticos dejaron algunas tropas en la frontera, por supuesto, y estas tropas sufrieron previsiblemente las mayores pérdidas de la Unión Soviética durante las etapas iniciales de Barbarroja. Pero, contrariamente a lo que afirman historiadores como Richard Overy, el grueso del Ejército Rojo fue retenido en la retaguardia, evitando quedar atrapado

 

Fue esta "defensa en profundidad" - facilitada por la adquisición de un "glacis", un "respiro" territorial, en Polonia en 1939 - lo que frustró la ambición alemana de destruir al Ejército Rojo en su totalidad. Como escribiría el mariscal Zhukov en sus memorias, "la Unión Soviética habría sido aplastada si hubiéramos organizado todas nuestras fuerzas en la frontera". 

 

Ya a mediados de julio, cuando la guerra de Hitler en el este comenzó a perder sus cualidades Blitz, innumerables alemanes, tanto militares como civiles, tanto de rango bajo como alto, incluido el propio Hitler, perdieron la fe en una victoria rápida. Y a finales de agosto, en un momento en que Barbarroja debería haber estado disminuyendo, el alto mando de la Wehrmacht (Oberkommando der Wehrmacht, o OKW) reconoció que tal vez ya no sería posible ganar la guerra en 1941. Un problema importante era el hecho de que, cuando Barbarroja comenzó el 22 de junio, los suministros disponibles de combustible, llantas, repuestos, etcétera, eran lo suficientemente buenos para solo unos dos meses. Esto se consideró suficiente porque se esperaba que dentro de dos meses la Unión Soviética estaría de rodillas y sus recursos ilimitados, tanto productos industriales como materias primas, estarían disponibles para los alemanes. Sin embargo, a finales de agosto, las puntas de lanza alemanas no estaban ni cerca de esas regiones distantes de la Unión Soviética donde se podía conseguir el petróleo, el más preciado de todos los productos marciales. Si los tanques lograron seguir avanzando, aunque cada vez más lentamente, en las aparentemente interminables extensiones rusas y ucranianas, fue en gran medida por medio de combustible y caucho importados de los EE. UU., a través de España y la Francia ocupada. 

Las llamas del optimismo volvieron a estallar en septiembre, cuando las tropas alemanas capturaron Kiev y, más al norte, avanzaron en dirección a Moscú. Hitler creía, o al menos pretendía creer, que el fin de los soviéticos estaba ahora cerca. En un discurso público en el Sportpalast de Berlín el 3 de octubre, declaró que la guerra del este prácticamente había terminado. Y la Wehrmacht recibió la orden de dar el golpe de gracia lanzando la Operación Typhoon (Unternehmen Taifun), una ofensiva destinada a tomar Moscú. Sin embargo, las probabilidades de éxito parecían cada vez más escasas, ya que los soviéticos estaban trayendo afanosamente unidades de reserva del Lejano Oriente. (Habían sido informados por su espía maestro en Tokio, Richard Sorge, que los japoneses, cuyo ejército estaba estacionado en el norte de China, ya no estaban considerando atacar las fronteras vulnerables de los soviéticos en el área de Vladivostok. Para empeorar las cosas, los alemanes ya no disfrutaban de superioridad en el aire, particularmente sobre Moscú. Además, no se podían traer suficientes suministros de municiones y alimentos desde la retaguardia hacia el frente, ya que las largas filas de suministros se veían severamente obstaculizadas por la actividad partisana. Finalmente, hacía frío en la Unión Soviética, aunque no más de lo habitual en esa época del año. Pero el alto mando alemán, confiado en que su guerra relámpago del este terminaría a finales del verano, no había proporcionado a las tropas el equipo necesario para luchar en la lluvia, el barro, la nieve y las gélidas temperaturas de un otoño e invierno rusos.


Civiles y soldados se alistan para defender Moscú 

Tomar Moscú se perfilaba como un objetivo extremadamente importante en la mente de Hitler y sus generales. Se creía, aunque probablemente erróneamente, que la caída de su capital “decapitaría” a la Unión Soviética y provocaría así su colapso. También parecía importante evitar que se repitiera el escenario del verano de 1914, cuando el aparentemente imparable avance alemán hacia Francia se había detenido in extremis en las afueras del este de París, durante la Batalla del Marne. Este desastre, desde la perspectiva alemana, le había robado a Alemania una victoria casi segura en las etapas iniciales de la Gran Guerra y la había obligado a una larga lucha que, sin recursos suficientes y bloqueada por la marina británica, estaba condenada a perder. Esta vez, en una nueva Gran Guerra luchó contra un nuevo archienemigo, la Unión Soviética, no habría ningún "milagro del Marne", es decir, ninguna derrota en las afueras de la capital y, por lo tanto, Alemania no tendría que luchar una vez más, sin recursos y bloqueada, un conflicto largo y prolongado que estaría condenado a perder. A diferencia de París, Moscú caería, la historia no se repetiría y Alemania acabaría saliendo victoriosa. O eso esperaban en el cuartel general de Hitler.

La Wehrmacht siguió avanzando, aunque muy lentamente, ya mediados de noviembre algunas unidades se encontraban a solo treinta kilómetros de la capital. Pero las tropas ahora estaban totalmente exhaustas y se estaban quedando sin suministros. Sus comandantes sabían que era simplemente imposible tomar Moscú, por tentadoramente cerca que estuviera la ciudad, y que incluso hacerlo no les daría la victoria. El 3 de diciembre, varias unidades abandonaron la ofensiva por iniciativa propia. En cuestión de días, sin embargo, todo el ejército alemán frente a Moscú simplemente se vio obligado a ponerse a la defensiva. De hecho, el 5 de diciembre, a las tres de la mañana, en condiciones de frío y nieve, el Ejército Rojo lanzó de repente un gran contraataque bien preparado. Las líneas de la Wehrmacht fueron perforadas en muchos lugares, y los alemanes retrocedieron entre 100 y 280 kilómetros con grandes pérdidas de hombres y equipos. Sólo con gran dificultad pudo evitarse un cerco catastrófico.


Batalla de Moscú, diciembre1941

El 8 de diciembre, Hitler ordenó a su ejército que abandonara la ofensiva y pasara a posiciones defensivas. Culpó de este revés a la supuestamente inesperada llegada temprana del invierno, se negó a retroceder más hacia la retaguardia, como sugirieron algunos de sus generales, y propuso atacar nuevamente en la primavera. Así terminó la guerra relámpago de Hitler contra la Unión Soviética, la guerra que, si hubiera salido victoriosa, habría realizado la gran ambición de su vida, la destrucción de la URSS. Más importante aún, tal victoria también habría proporcionado a la Alemania nazi suficiente petróleo y otros recursos para convertirla en una potencia mundial virtualmente invulnerable. Como tal, la Alemania nazi probablemente habría sido capaz de acabar con la obstinada Gran Bretaña, incluso si Estados Unidos se hubiera apresurado a ayudar a su primo anglosajón, que, a principios de diciembre de 1941, aún no estaba en el juego. 

Entonces, se suponía que un blitzsieg, es decir, una rápida victoria contra la Unión Soviética, habría hecho imposible una derrota alemana, y con toda probabilidad lo habría sido. (Probablemente sea justo decir que si la Alemania nazi hubiera derrotado a la Unión Soviética en 1941, Alemania todavía sería hoy la hegemonía de Europa, y posiblemente también de Oriente Medio y África del Norte). Sin embargo, la derrota en la Batalla de Moscú en diciembre de 1941 significó que el blitzkrieg de Hitler no produjo el esperado blitzsieg. En la nueva “Batalla del Marne” justo al oeste de Moscú, la Alemania nazi sufrió la derrota que hizo imposible la victoria, no solo la victoria contra la propia Unión Soviética, sino también la victoria contra Gran Bretaña y la victoria en la guerra en general.

Teniendo en cuenta las lecciones de la Primera Guerra Mundial, Hitler y sus generales sabían desde el principio que, para ganar la nueva Gran Guerra que habían desatado, Alemania tenía que ganar rápido, a la velocidad del rayo. Pero el 5 de diciembre de 1941, se hizo evidente para todos los presentes en la sede de Hitler que no se produciría un bombardeo relámpago contra la Unión Soviética y que Alemania estaba condenada a perder la guerra, si no antes, más tarde

Según el general Alfred Jodl, jefe del personal de operaciones del OKW, Hitler se dio cuenta de que ya no podía ganar la guerra. Y así se puede argumentar, como lo ha hecho un historiador alemán, experto en la guerra contra la Unión Soviética, que el éxito del Ejército Rojo frente a Moscú fue sin duda la “gran ruptura” (Zäsur) del mundo entero.


Un desfile del 7 de noviembre de 1941 de las tropas soviéticas en  la Plaza Roja  representado en esta pintura de 1949 de  Konstantin Yuon


En otras palabras, se puede decir que la marea de la Segunda Guerra Mundial cambió el 5 de diciembre de 1941. Sin embargo, como las mareas reales cambian no repentinamente sino gradualmente e imperceptiblemente, la marea de la guerra cambió no en un solo día, sino en un período de días, semanas e incluso meses, en el período de aproximadamente tres meses que transcurrió entre el (finales) verano de 1941 y principios de diciembre de ese mismo año. La marea de la guerra en el este cambió gradualmente, pero no lo hizo de manera imperceptible. Ya en agosto de 1941, observadores astutos habían comenzado a dudar de que una victoria alemana, no solo en la Unión Soviética sino en la guerra en general, todavía perteneciera al reino de las posibilidades. El Vaticano bien informado, por ejemplo, inicialmente muy entusiasmado con la "cruzada" de Hitler contra la patria soviética del bolchevismo "impío", comenzó a expresar una gran preocupación por la situación en el este a fines del verano de 1941; a mediados de octubre, llegó a la conclusión de que Alemania perdería la guerra. Asimismo, a mediados de octubre, los servicios secretos suizos informaron que "los alemanes ya no pueden ganar la guerra". A fines de noviembre, una especie de derrotismo había comenzado a infectar a las altas esferas de la Wehrmacht y del Partido Nazi. Incluso mientras instaban a sus tropas a avanzar hacia Moscú, algunos generales opinaron que sería preferible hacer propuestas de paz y terminar la guerra sin lograr la gran victoria que parecía tan segura al comienzo de la Operación Barbarroja

Cuando el Ejército Rojo lanzó su devastadora contraofensiva el 5 de diciembre, el propio Hitler se dio cuenta de que perdería la guerra. Pero no estaba dispuesto a que el público alemán lo supiera. Las malas noticias del frente cerca de Moscú se presentaron al público como un revés temporal, atribuido a la llegada anticipada del invierno supuestamente inesperado y / o a la incompetencia o cobardía de ciertos comandantes. Fue solo un buen año después, después de la catastrófica derrota en la Batalla de Stalingrado durante el invierno de 1942-43, que el público alemán y el mundo entero se dieron cuenta de que Alemania estaba condenada; razón por la cual aún hoy muchos historiadores creen que la marea cambió en Stalingrado.


Jacques R. Pauwels

23 junio 2021

80 años de Barbarroja: ¿Previó Stalin la invasión de Hitler? (II)



por Shane Quinn


Viene de la parte I


III parte


Al atacar hacia el este desde junio de 1941, los nazis intentaron anexar Ucrania, toda la Rusia europea, los estados bálticos de Estonia, Letonia y Lituania, mientras establecían una nación finlandesa satélite al noreste. Se crearía así una Alemania muy ampliada, que serviría de patria a cientos de millones de personas pertenecientes a las denominadas razas germánica y nórdica. Según lo previsto por los planificadores nazis, esta expansión proporcionaría la base económica para sostener el Reich de mil años.


Según la Directiva Nº 18 de Adolf Hitler emitida el 12 de noviembre de 1940, el objetivo de su invasión oriental era ocupar y mantener una línea desde Arcángel, en el extremo noroeste de Rusia, hasta Astracán, casi 1.300 millas al sur; conquistando aún más Leningrado, Moscú, Donbas, Kuban (en el sur de Rusia) y el Cáucaso.

No se mencionó nada sobre lo que harían los alemanes una vez que se hubiera alcanzado la línea Arcángel-Astracán. Sin embargo, el objetivo de la Wehrmacht era aniquilar a las fuerzas soviéticas en el oeste de Rusia a través de cercos y puntas de lanza blindadas masivas, evitando así la retirada del Ejército Rojo más al este.

Cabe señalar, en primer lugar, que la URSS no tenía planes en 1940 o 1941 de atacar a la Alemania nazi; los soviéticos tampoco tenían ambiciones de barrer toda la Europa continental en una guerra de conquista. Realmente no había necesidad de que el estado más grande del mundo tomara el control de otros vastos continentes.

David Glantz, historiador militar estadounidense y coronel retirado, se dio cuenta de que la posición del gobernante soviético Josep Stalin en 1941 era  defensiva. Glantz escribió como, “Stalin fue culpable de ilusiones, de esperar retrasar la guerra al menos un año más, para completar la reorganización de sus fuerzas armadas. Trabajó en un punto álgido durante la primavera de 1941, tratando desesperadamente de mejorar la postura defensiva de la Unión Soviética mientras buscaba retrasar el inevitable enfrentamiento”.

Las opiniones de Glantz están respaldadas por otros historiadores experimentados como Antony Beevor de Inglaterra. Observó que “el Ejército Rojo simplemente no estaba en condiciones de lanzar una gran ofensiva en el verano de 1941”; pero Beevor no excluyó por completo la posibilidad de que Stalin “pudiera haber estado considerando un ataque preventivo en el invierno de 1941, o más probablemente en 1942, cuando el Ejército Rojo estaría mejor entrenado y equipado”.

¿Era consciente el liderazgo soviético de la amenaza que representaba Hitler para su estado?; y que se fue desarrollado gradualmente a su alrededor como una nube oscura. A principios de julio de 1940 se envió al Kremlin un informe compilado por la agencia de inteligencia soviética, la NKGB. Reveló que el Estado Mayor del Tercer Reich había solicitado al Ministerio de Transporte de Alemania que proporcionara detalles sobre las capacidades ferroviarias para que los soldados de la Wehrmacht se desplazaran de oeste a este. Constituyó el primer indicio de lo que se avecinaba. Este fue el período, en pleno verano de 1940, cuando comenzaron serias discusiones entre Hitler y sus generales, en relación con un ataque a Rusia.

Ya el 31 de julio de 1940, la planificación alemana para una invasión de la Unión Soviética "estaba en pleno apogeo", como señaló el autor estadounidense Harrison E. Salisbury. A principios de julio, Hitler había pensado inicialmente en atacar a Rusia en el otoño de 1940 pero, a finales de julio, llegó a la conclusión de que era demasiado tarde en el año con un mal tiempo que se acercaba rápidamente.




Hay pocos indicios de que Stalin, o los funcionarios soviéticos de alto rango, estuvieran preocupados por las primeras señales de advertencia que recibieron a través de la inteligencia sobre las intenciones nazis. A principios de agosto de 1940, los británicos obtuvieron información que sugería que Hitler planeaba destruir Rusia, y Londres transmitió sus hallazgos a Moscú. Stalin los ignoró porque desconfiaba mucho de los británicos, no sin alguna razón. Esto se basó en parte en las experiencias recientes de Stalin al tratar con gobiernos conservadores que, para decirlo amablemente, tenían una disposición hostil hacia la Unión Soviética.

Londres y París se negaron a firmar un pacto con el Kremlin en la primavera y el verano de 1939, que habría alineado a británicos, franceses y rusos contra la Alemania nazi. Stalin no tuvo más remedio que finalizar un acuerdo con Hitler ese otoño, y estas realidades no deseadas han sido reprimidas desde entonces por instituciones como la Unión Europea liderada por Alemania.

El pacto nazi-soviético del 23 de agosto de 1939 había servido bien a los soviéticos, hasta que la Wehrmacht derrotó rápidamente a Francia de mayo a junio de 1940. La forma de la derrota francesa asombró y perturbó a Stalin, que esperaba un conflicto largo y prolongado en el oeste, como en la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, el acuerdo de Stalin con Hitler había mantenido a Rusia fuera de los duros combates por ahora, mientras que el Kremlin logró ganancias territoriales al apoderarse de la mitad oriental de Polonia, el 6 de octubre de 1939. Con el final de la Guerra de Invierno contra Finlandia, los soviéticos absorbieron alrededor 10% de la tierra finlandesa en marzo de 1940. A principios de agosto de 1940, Stalin anexó oficialmente las naciones bálticas de Estonia, Letonia y Lituania, habiendo ocupado esos estados por primera vez a mediados de junio de 1940, lo que provocó que los funcionarios pro-alemanes huyeran de la región. La marcha de Stalin hacia el Báltico fue una respuesta a los triunfos nazis en el frente occidental y su comprensible temor al nacionalismo báltico y la posible penetración alemana cerca de las fronteras soviéticas.

Basil Liddell Hart, el capitán retirado del ejército británico y teórico militar escribió: “Hitler había acordado que los estados bálticos deberían estar dentro de la esfera de influencia de la Unión Soviética, no en su ocupación real; y sintió que había sido engañado por su socio; aunque la mayoría de sus asesores consideraron de manera realista el paso de Rusia a los países bálticos como una precaución natural, inspirada por el temor a lo que Hitler pudiera intentar después de su victoria en Occidente”.

Durante los días posteriores a la caída de Francia, Stalin ocupó los territorios rumanos de Bucovina del Norte y Besarabia. Hasta la Primera Guerra Mundial, Besarabia había pertenecido al Imperio Ruso durante aproximadamente un siglo, pero el norte de Bucovina nunca antes había formado parte de Rusia. A los ojos de Hitler y los generales alemanes, el avance de Stalin en partes del norte de Rumania era peligroso y provocativo. Hitler se enteró por primera vez del plan de Stalin para reincorporar Besarabia el 23 de junio de 1940, cuando poco después del amanecer el líder nazi recorría victoriosamente París en un vehículo descapotable. Hitler se irritó cuando escuchó la noticia. Sintió que el regreso de Besarabia a Rusia acercaría intolerablemente a Stalin a los pozos de petróleo del Eje, en la ciudad de Ploesti, en el sur de Rumanía.

Durante una reunión con Benito Mussolini en los Alpes bávaros el 19 de enero de 1941, Hitler le dijo a su homólogo italiano, “ahora en la era del poderío aéreo, los campos petroleros rumanos pueden convertirse en una extensión de escombros humeantes por un ataque aéreo desde Rusia y el Mediterráneo, la vida del Eje depende de estos campos petroleros”.

En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, los pozos de Ploesti proporcionaron al imperio nazi al menos el 35% de todo su petróleo, otras fuentes afirman hasta el 60%; pero es muy probable que esta última cifra sea excesiva y esté por encima de la media general. Durante muchos años, Rumania fue con diferencia el país productor de petróleo más grande de Europa, y el quinto más grande del mundo en 1941 y 1942, después de haber superado a México. Las importantes fuentes de petróleo en Indonesia (Indias Orientales Holandesas) cayeron bajo el control del Eje a principios de 1942, cuando ese país fue invadido por los ejércitos japoneses, y permanecerían allí durante más de tres años.

Hitler quería que sus campos petroleros rumanos estuvieran formidablemente defendidos; ordenó a la Wehrmacht que colocara decenas de cañones antiaéreos alemanes pesados ​​y medianos alrededor de las refinerías de Ploesti, y que también se desplegaran cortinas de humo; estos últimos fueron eficaces para ocultar las instalaciones de los aviones enemigos, que fueron derribados en gran número.


El ejército alemán penetra en las vastas llanuras del territorio soviético 

Los alemanes crearon cantidades limitadas de petróleo a partir de procesos de hidrogenación sintética, que involucraban materiales como el carbón. Esto benefició principalmente a la Luftwaffe, no tanto a los panzers y otros vehículos terrestres. Los términos del acuerdo de no agresión con Rusia aseguraron que el Reich recibió un total de 900.000 toneladas de petróleo soviético, desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941. Esta no fue una gran cantidad, considerando que la Wehrmacht consumió tres millones de toneladas de petróleo solo en 1940.

La Alemania nazi también recibió petróleo de Estados Unidos, entonces incomparable como el mayor productor y exportador de petróleo del mundo; específicamente los tratos que las corporaciones estadounidenses como Texaco y Standard Oil llevaron a cabo con los nazis, a veces en secreto a través de otros países, junto con subsidiarias controladas por Estados Unidos con sede en el Reich. Además, provenientes del tercer estado productor de petróleo más grande del mundo, Venezuela, en ese entonces un importante cliente de EE. UU., llegaron envíos de petróleo enviados a través del Atlántico, con destino a la maquinaria de guerra alemana.

En total, “unas 150 empresas estadounidenses” tenían “vínculos comerciales con la Alemania nazi”, señaló el periodista israelí Ofer Aderet, escribiendo para el periódico de tendencia izquierdista Haaretz. Los acuerdos comerciales de Estados Unidos con los nazis, escribió Aderet, “incluían grandes préstamos, grandes inversiones, acuerdos de cárteles, la construcción de plantas en Alemania como parte del rearme del Tercer Reich y el suministro de cantidades masivas de material de guerra.

Mientras tanto, la reintegración de Besarabia por parte de Stalin a principios de julio de 1940 estaba proporcionando un amortiguador a la defensa soviética de su armada, en el Mar Negro, un poco más al este; incluida la seguridad adicional a las bases navales rusas, como en el puerto de Odessa en el sur de Ucrania. El avance soviético en Rumania “fue peor que 'una bofetada' para Hitler”, observó Liddell Hart, ya que “colocó a los rusos de manera inquietante cerca de los campos petroleros rumanos con los que contaba para su propio suministro”. El 29 de julio de 1940, Hitler habló con su jefe de operaciones, el general Alfred Jodl, sobre el potencial de luchar contra Rusia si Stalin intentaba apoderarse de Ploesti.

El 9 de agosto de 1940, el general Jodl emitió una directiva titulada "Reconstrucción del Este", ordenando que el transporte y los suministros alemanes se reforzaran en el este, de modo que los planes se consolidaran en la primavera de 1941 para un ataque a Rusia. Fue en este momento cuando el gobierno de Winston Churchill comenzó a advertir a Moscú de los planes de invasión alemanes; pero Stalin sospechaba firmemente que los británicos querían arrastrarlo a la guerra, solo para aliviar la presión sobre Londres. Sin duda, Stalin creía que los ejércitos soviéticos tendrían que luchar contra los alemanes algún día, pero no todavía.

Los diseños soviéticos hacia Alemania siguieron siendo no amenazantes. El 1 de agosto de 1940, el ministro de Relaciones Exteriores de la Unión Soviética, Vyacheslav Molotov, dijo que el Pacto nazi-soviético no se centraba en “consideraciones fortuitas de carácter transitorio, sino en los intereses políticos fundamentales de ambos países”. Sin embargo, en septiembre de 1940, los comandantes soviéticos apostados a lo largo de su frontera occidental comenzaron a hablar sobre el "Drang nach Osten" de Hitler, es decir, la propuesta del dictador para la expansión hacia el este. Los militares soviéticos hablaron sobre la costumbre de Hitler de llevar una foto de Federico Barbarroja, el emperador prusiano de barba roja que siglos antes había librado la guerra contra los eslavos.


Molotov y Hitler se reúnen en Berlín, Cancillería del Reich, 12 noviembre 1940

El 12 de noviembre de 1940, el ministro de Relaciones Exteriores Molotov, un comunista acérrimo, aterrizó en Alemania en avión. A la llegada de Molotov a Berlín, Stalin le dijo que indicara a los alemanes que quería un trato amplio con ellos. Stalin todavía pensaba que se podía lograr una asociación con Hitler en un futuro cercano. En cambio, durante las conversaciones, los funcionarios nazis le presentaron a Molotov una asociación menor para la Rusia soviética, en una alianza global dominada por los alemanes. La política soviética, como insistieron los nazis, se centraría en el sur de Asia, hacia la India y un conflicto con Gran Bretaña. Esto no satisfizo a Stalin en absoluto.

Tras el envío de Molotov del informe sobre sus decepcionantes discusiones en Berlín, según Yakov Chadaev, un administrador soviético, Stalin estaba seguro de que Hitler tenía la intención de hacer la guerra a Rusia. Menos de dos semanas después, el 25 de noviembre de 1940, Stalin informó al político comunista búlgaro Georgi Dimitrov que “nuestras relaciones con Alemania son corteses en la superficie, pero existe una seria fricción entre nosotros”.

El mariscal Aleksandr Vasilevsky, un oficial ruso de alto nivel que se reunió repetidamente con Stalin, había acompañado a Molotov a Berlín. Vasilevsky regresó a casa convencido de que Hitler invadiría la Unión Soviética. La opinión de Vasilevsky fue compartida por muchos de sus colegas del Ejército Rojo. Después de que Molotov dejó Berlín, Hitler se reunió con ejecutivos alemanes y les dejó claro que iba a atacar a Rusia.

En el otoño de 1940, el Alto Mando ruso envió al Kremlin proyectos de planes para el posicionamiento estratégico de las divisiones soviéticas a lo largo de su frontera occidental, en preparación para una invasión alemana. Stalin no respondió. De manera bastante inquietante, en la segunda quincena de noviembre de 1940, los países de Europa central de Hungría, Eslovaquia y Rumania se unieron al nuevo orden europeo de Hitler, al unirse a la coalición del Eje. Hitler ahora podía depender especialmente del apoyo de Rumania, bajo Ion Antonescu. Era un dictador militar fervientemente anticomunista y antisemita, que a los 58 años había llegado al poder el 4 de septiembre de 1940.

Rumania no es de ninguna manera una nación líder en la actualidad, pero durante los años de guerra fue un país importante. Esto se debió principalmente a sus recursos naturales y, en menor medida, a su ubicación estratégica, junto al Mar Negro y Ucrania.

Stalin estaba cada vez más preocupado cuando 1940 llegó a su fin. Al dirigirse a los generales soviéticos antes de Navidad, Stalin hizo referencia a pasajes del libro de Hitler 'Mein Kampf', y habló del objetivo declarado del líder nazi de atacar la URSS algún día. Stalin dijo que "intentaremos retrasar la guerra dos años", hasta diciembre de 1942 o bien entrado 1943. Poco después del aplastamiento de los franceses por parte de la Wehrmacht, Molotov lo recordó diciendo, "solo podríamos enfrentarnos a los alemanes en igualdad de condiciones en 1943”.

El 18 de diciembre de 1940, Hitler publicó su Directiva nº 21 en la que describía: "Las fuerzas armadas alemanas deben estar preparadas para aplastar a la Rusia soviética en una campaña rápida, antes del final de la guerra contra Inglaterra". El día de Navidad de 1940, el agregado militar soviético en Berlín recibió una carta anónima. Expuso que los alemanes estaban preparando una operación militar contra Rusia, para la primavera de 1941.

Para el 29 de diciembre de 1940, las agencias de inteligencia soviéticas estaban en posesión de los hechos básicos relacionados con la Operación Barbarroja, su diseño y la fecha de inicio prevista. A finales de enero de 1941, el diplomático militar japonés Yamaguchi, al regresar a la capital rusa desde Berlín, le dijo a un miembro del servicio diplomático naval soviético: “No excluyo la posibilidad de conflicto entre Berlín y Moscú”.

El comentario de Yamaguchi se remitió el 30 de enero de 1941 al mariscal Kliment Voroshilov, un destacado oficial soviético que conocía personalmente a Stalin. Incluso antes de finales de enero de 1941, el Comisariado de Defensa soviético estaba lo suficientemente preocupado como para redactar una directiva general para los comandos y flotas fronterizas rusas, que por primera vez nombrarían a Alemania como el probable enemigo en la guerra que se avecinaba.

A principios de febrero de 1941, el comisariado naval soviético comenzó a recibir informes casi diarios sobre la llegada de especialistas del ejército alemán a los puertos búlgaros; y preparativos para la instalación de armamento costero alemán allí. Esta información fue transmitida a Stalin el 7 de febrero de 1941. De hecho, otras figuras importantes como el mariscal Filipp Golikov, jefe de inteligencia del Estado Mayor de la URSS, dijeron que todos los informes soviéticos sobre la planificación alemana se enviaron al propio Stalin.

Cuando Molotov estaba a punto de dirigirse a Berlín el pasado noviembre, Stalin le recalcó que Bulgaria es “la cuestión más importante de las negociaciones” y debe colocarse en la zona de influencia soviética. El 1 de marzo de 1941, Bulgaria se unió al Eje. A principios de febrero de 1941, el comando ruso en Leningrado informó sobre movimientos de tropas alemanas en Finlandia. Esto no era motivo de risa, ya que Finlandia comparte una frontera oriental con Rusia.

El Kremlin no podía contar con la lealtad finlandesa en caso de un ataque alemán. El comandante en jefe de Finlandia, Gustaf Mannerheim, de unos 70 años, un antibolchevique, había estado muy familiarizado con el depuesto zar ruso Nicolás II. Mannerheim anteriormente mantuvo un retrato del zar y dijo: "Él era mi emperador". Los finlandeses estaban lejos de estar agradecidos cuando el ejército soviético entró en su país en noviembre de 1939, sin una declaración de guerra. En febrero de 1941, el Comando de Leningrado informó de las conversaciones alemanas con Suecia, relacionadas con el tránsito de las tropas de la Wehrmacht a través de tierras suecas.

La administración política soviética quería enfatizar la conciencia del Ejército Rojo, para estar preparado para el compromiso. Stalin rechazó este enfoque porque temía que a Hitler le pareciera que estaba reuniendo fuerzas para iniciar una ofensiva contra Alemania. Stalin advirtió al general Georgy Zhukov que "la movilización significa guerra", y no quería arriesgarse a un conflicto con Alemania en 1941.

El 15 de febrero de 1941, una mecanógrafa alemana entró en el consulado soviético en Berlín. Trajo consigo un libro de frases germano-ruso, que se estaba publicando en su imprenta en una edición extra grande; incluía frases como, "¿Eres comunista?", "Manos arriba o dispararé" y “Rendirse”. Las ramificaciones eran bastante claras. Alrededor de este tiempo, la Seguridad del Estado rusa adquirió inteligencia confiable que indica que la invasión alemana de Gran Bretaña se suspendió indefinidamente, hasta que Rusia fuera derrotada.

A finales de febrero y principios de marzo de 1941, se estaban llevando a cabo vuelos de reconocimiento alemanes sobre los estados bálticos bajo control ruso. Estas fueron graves infracciones en la zona soviética. La aparición de aviones nazis se hizo frecuente sobre la ciudad costera de Libau, en el oeste de Letonia, sobre la capital de Estonia, Tallin, y sobre la isla más grande de Estonia, Saaremaa.

El almirante ruso Nikolai Kuznetsov, que detestaba intensamente a los estados fascistas, otorgó a la flota soviética del Báltico autoridad para abrir fuego contra aviones alemanes. El 17 y 18 de marzo de 1941, aviones de la Luftwaffe fueron avistados sobre Libau y rápidamente disparados por personal soviético. Luego se avistaron aviones nazis cerca de la ciudad de Odessa, en el Mar Negro. El almirante Kuznetsov fue convocado al Kremlin por Stalin, donde lo enfrento con el jefe de policía Lavrentiy Beria. Stalin reprendió a Kuznetsov por dar la orden de disparar contra aviones alemanes, y prohibió expresamente a las unidades soviéticas que lo hicieran de nuevo.


IV parte


Tropas alemanas marchando durante la Operación Barbarroja (junio 1941)

Después de las fallidas discusiones de noviembre de 1940 en Berlín, Molotov y Stalin comentaron ocasionalmente que la Alemania nazi ya no cumplía con puntualidad sus obligaciones con Moscú (Pacto de No Agresión germano-soviético, del 23 de agosto de 1939), un acuerdo que debía durar 10 años. Stalin y Molotov no atribuyeron mucha importancia al debilitamiento de la puntualidad de Berlín, ya que la entrega de bienes y tecnología alemanes a la Rusia soviética no aparecía cada vez más a tiempo.


Sin que Stalin y Molotov lo supieran, el mismo día en que el ministro de Relaciones Exteriores soviético aterrizó en Berlín para las conversaciones, el 12 de noviembre de 1940, Adolf Hitler emitió en secreto la Directiva No. 18. En ella se describía la planeada invasión alemana de la URSS, incluida la prevista conquista de importantes ciudades como Kiev, Jarkov, Leningrado y Moscú. El 18 de diciembre de 1940 se completó la Directiva N° 21 del Führer, que establecía que el ataque de la Wehrmacht a la Unión Soviética debería continuar a mediados de mayo de 1941.

Para Rusia, a medida que 1941 avanzaba más allá de sus primeras semanas, las señales de advertencia sobre la amenaza alemana se estaban volviendo difíciles de pasar por alto. En la prensa nazi aparecieron informes falsos sobre "preparativos militares" que se estaban realizando al otro lado de la frontera en el campo soviético. Las mismas tácticas mediáticas alemanas habían precedido a las invasiones de Checoslovaquia y Polonia por parte de Hitler.

El 23 de febrero de 1941, el Comisariado de Defensa soviético publicó un decreto declarando que la Alemania nazi era el próximo enemigo probable. Se pidió a las áreas de la frontera soviética que hicieran los preparativos necesarios para repeler el ataque, pero el Kremlin no respondió.

El 22 de marzo de 1941, la agencia de inteligencia rusa NKGB obtuvo lo que consideró material sólido de que "Hitler ha dado instrucciones secretas para suspender el cumplimiento de las órdenes para la Unión Soviética", en relación con los envíos vinculados al Pacto Nazi-Soviético. Por ejemplo, a la planta checa de Skoda, bajo control nazi, se le había ordenado detener las entregas a Rusia. El 25 de marzo de 1941, la NKGB produjo un informe especial en el que exponía que los alemanes habían acumulado 120 divisiones junto a la frontera soviética.

Durante meses hubo cables preocupantes provenientes del agregado militar ruso en la Francia ocupada por los nazis, el general Ivan Susloparov. Las autoridades alemanas habían reducido los deberes de la embajada soviética en Francia, y en febrero de 1941 la embajada rusa se trasladó de París al sur a Vichy, en el centro de Francia. Solo quedó un consulado soviético en París.

Durante abril de 1941, el general Susloparov informó a Moscú que los alemanes atacarían Rusia a finales de mayo de 1941. Un poco más tarde, explicó que se había retrasado un mes debido al mal tiempo. A finales de abril, el general Susloparov recopiló más información sobre la invasión alemana a través de colegas de Yugoslavia, Estados Unidos, China, Turquía y Bulgaria. Esta información de inteligencia se envió a Moscú a mediados de mayo de 1941.

Nuevamente en abril de 1941, un agente checo informó que la Wehrmacht iba a ejecutar operaciones militares contra la Unión Soviética. El informe fue enviado a Stalin, quien se enojó cuando lo leyó y respondió: “Este informante es un provocador inglés. Averigua quién está haciendo esta provocación y castígalo”.

El 10 de abril de 1941, la NKGB entregó a Stalin y Molotov un resumen sobre una reunión que Hitler tuvo con el príncipe Pablo de Yugoslavia en el Berghof, a principios de marzo de 1941. Se describió que Hitler le había dicho al príncipe Pablo que comenzaría su invasión de Rusia a fines de junio de 1941. La respuesta de Stalin a los informes alarmantes, como este, fue de apaciguamiento, aunque una estrategia similar había fallado para las potencias occidentales.

Sorprendentemente, hasta abril de 1941 Stalin aumentó el volumen de envíos de suministros rusos al Tercer Reich, que ascendieron a: 208.000 toneladas de cereales, 90.000 toneladas de petróleo, 6.340 toneladas de metal, etc.. Gran parte de estos elementos esenciales serían utilizados por los nazis en su ataque a Rusia.

El mariscal Filipp Golikov, jefe de inteligencia del Estado Mayor de la URSS, insistió en que todos los informes soviéticos relacionados con los planes nazis se remitieran directamente a Stalin. Otros relatos que informaban a Moscú sobre una inminente invasión de la Wehrmacht también provenían del extranjero. Ya en enero de 1941, Sumner Welles, un influyente funcionario del gobierno de Estados Unidos, advirtió al embajador soviético en Estados Unidos, Konstantin Umansky, que Washington tenía información que mostraba que Alemania entraría en guerra contra Rusia en la primavera de 1941.

Durante la última semana de marzo de 1941, los criptoanalistas del ejército de EE. UU., expertos en descifrar códigos, comenzaron a producir indicios obvios de una reubicación alemana en el este. Este material se transmitió a los soviéticos. Los criptógrafos estadounidenses habían descifrado los códigos japoneses en la segunda mitad de 1940; incluido el Purple Cipher, el código diplomático más alto de Japón, que aseguró que el gobierno de Franklin Roosevelt estuviera excepcionalmente bien informado de las intenciones de Tokio.

El agregado comercial estadounidense en Berlín, Sam E. Woods, entró en contacto con oficiales alemanes de alto nivel que se oponían al régimen nazi. Conocían la planificación de la Operación Barbarroja. Woods estuvo en condiciones de observar discretamente los preparativos alemanes desde julio de 1940 hasta diciembre de ese año. Woods envió sus hallazgos a Washington. El presidente Roosevelt estuvo de acuerdo en que se debería informar al Kremlin de estos acontecimientos. El 20 de marzo de 1941, Welles volvió a ver al embajador soviético Umansky y le transmitió la noticia.

La embajada de Rusia en Berlín notó que la prensa nazi estaba reimprimiendo pasajes del libro de 1925 de Hitler 'Mein Kampf'. Los párrafos en cuestión trataban de su propuesta de “lebensraum”, ampliación alemana a expensas de la Unión Soviética.


Richard Sorge

Los rusos tenían un agente de espionaje formidable, Richard Sorge, operando en Tokio desde 1933, año en que Hitler tomó el poder en Alemania. Sorge, ciudadano alemán y comunista comprometido, estableció una relación especialmente estrecha con el imprudente embajador nazi en Japón, el general Eugen Ott. Los datos que recibió Sorge no siempre fueron 100% precisos, pero le permitieron acceder a los planes alemanes más confidenciales y actualizados.

El 5 de marzo de 1941, Sorge envió a los soviéticos un microfilm de un telegrama alemán enviado por el ministro de Relaciones Exteriores, Joachim von Ribbentrop, al embajador alemán Ott, y en el que se indicaba que el ataque de la Wehrmacht contra Rusia caería a mediados de junio de 1941. El 15 de mayo, Sorge informó a Moscú que la invasión alemana comenzaría entre el 20 y el 22 de junio. Unos días después, el 19 de mayo, Sorge cablegrafió: “Contra la Unión Soviética se concentrarán nueve ejércitos, 150 divisiones”. Posteriormente aumentó esta cifra a entre 170 y 190 divisiones, y que la Operación Barbarroja comenzará sin un ultimátum o declaración de guerra.

Todo esto cayó en oídos sordos. Sorge, que tenía sus vicios por ser un gran bebedor y mujeriego, fue ridiculizado por Stalin justo antes de que los alemanes lo atacaran como alguien "que ha establecido fábricas y burdeles en Japón". Para ser justos con Stalin, a finales del 17 de junio de 1941 Sorge no estaba completamente seguro de si Barbarroja seguiría adelante. ¿Por qué? El agregado militar alemán en Tokio no estaba seguro de si continuaría y, a veces, un espía es tan bueno como sus fuentes.

Mientras tanto, en marzo de 1941, las fuerzas de seguridad del Estado de Rusia obtuvieron un relato sobre una reunión que el autócrata rumano, Ion Antonescu, tuvo con un funcionario alemán llamado Bering, donde se discutió el tema de la guerra con Rusia. De hecho, Antonescu había sido informado por Hitler, el 14 de enero de 1941, del plan alemán para invadir Rusia, tal era la posición prominente que tenía Rumania en los objetivos de guerra nazi. Las refinerías de Ploesti controladas por los alemanes en el sur de Rumania produjeron 5,5 millones de toneladas de petróleo en 1941 y 5,7 millones de toneladas en 1942.

El dictador italiano Benito Mussolini se enteró del ataque alemán a Rusia sólo después de que había comenzado, en parte porque Hitler creía que realmente no necesitaba a Italia, no había pedido su ayuda; y tampoco fue la pelea de Italia, considerando que la posición de ese país quedó algo a la deriva en el centro-sur de Europa. El pueblo italiano, además, no querría que sus tropas se vieran envueltas en un brutal conflicto contra Rusia, que no tenía nada que ver con Italia. El Duce tenía otras ideas y, después de la guerra, el comando austríaco Otto Skorzeny escribió correctamente: “Benito Mussolini no fue un buen líder en tiempos de guerra”.

A mediados de marzo de 1941, el liderazgo soviético tenía una descripción detallada del plan Barbarroja. Durante el período, a lo largo de marzo y principios de abril de 1941, las tensiones aumentaron significativamente entre Berlín y Moscú, especialmente en el sureste de Europa. El autor estadounidense Harrison E. Salisbury señaló: “Este fue el momento en el que Yugoslavia, con el estímulo tácito de Moscú, desafió a los alemanes, y en el que los alemanes actuaron rápida y decisivamente para poner fin a la guerra en Grecia y ocupar la totalidad de los Balcanes. Cuando Moscú firmó un tratado con Yugoslavia el 6 de abril, el día en que Hitler atacó a Belgrado, la reacción alemana fue tan salvaje que Stalin se alarmó”.

El 25 de marzo de 1941, el gobierno yugoslavo del regente príncipe Pablo, había firmado un acuerdo en Viena, que convertía efectivamente a Yugoslavia en un estado cliente nazi. Sin embargo, sólo dos días después, las facciones patrióticas de la población serbia, asistidas por agentes británicos y dirigidas por el jefe de la fuerza aérea yugoslava, el general Dusan Simovic, derrocaron a la regencia pro-alemana. Instalaron una monarquía encabezada por el rey adolescente Pedro II de Yugoslavia y se formó un nuevo gobierno en la capital, Belgrado declaró su neutralidad. Al escuchar esto, Winston Churchill declaró que era una "gran noticia" y que Yugoslavia había "encontrado su alma" mientras recibiría de Londres "toda la ayuda y socorro posibles".


Transportes blindados de personal del 14o cuerpo motorizado de la Wehrmacht en la ciudad serbia de Nis (invasión a Yugoslavia). Esta fotografía erróneamente suele atribuirse a la operación Barbarroja

Hitler estaba furioso por el regodeo de Churchill y el repentino cambio en la política yugoslava. Sintiendo que había sido traicionado de alguna manera, decidió dar una lección a los yugoslavos. Hitler ordenó a su jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, que lanzara un furioso ataque aéreo contra Belgrado. En los días siguientes al 6 de abril de 1941, miles de personas murieron en Belgrado por los ataques aéreos nazis. En el terreno, las fuerzas yugoslavas no eran rival para los alemanes, a quienes ayudaron los italianos, y la lucha terminó en menos de dos semanas. La ayuda y el socorro de Churchill lamentablemente no fueron recibidos.

Las potencias del Eje lideradas por los nazis también invadieron Grecia el 6 de abril de 1941, ya mediados de ese mes la posición griega se había vuelto insostenible; por lo tanto, el 24 de abril, las fuerzas británicas en Grecia comenzaron su evacuación del país. Esta era una operación en la que los británicos ya habían desarrollado una verdadera experiencia, como para escapar de los golpes alemanes que previamente evacuaron Dunkerque, Le Havre y Narvik.

Debido a la subyugación de Yugoslavia y Grecia, Hitler el 30 de abril de 1941 pospuso el ataque a la Unión Soviética hasta el 22 de junio. A veces se ha afirmado que este retraso, de poco más de cinco semanas, fue un factor central en el descarrilamiento posterior de Barbarroja. Aunque es atractiva, esta teoría no se sostiene bajo una inspección más cercana.

La invasión nazi finalmente se desvaneció, pero en gran parte debido a errores estratégicos cometidos por el alto mando alemán y Hitler, como no dirigir la mayoría de sus fuerzas hacia Moscú, el centro de comunicaciones de la URSS. Además, el historiador canadiense Donald J. Goodspeed observó que “a mediados de mayo era demasiado pronto para una invasión de Rusia. Antes de mediados de junio, las lluvias tardías de la primavera arruinarían las carreteras, inundarían los ríos y dificultarían mucho el movimiento, excepto en las pocas carreteras pavimentadas. Por lo tanto, dado que el impulso sorpresa inicial tuvo que ir rápidamente para producir los mejores resultados, Hitler probablemente ganó más de lo que perdió con su aplazamiento”.

La primavera y principios del verano de 1941 fueron particularmente húmedos en el este de Polonia y en las partes occidentales de la Rusia europea. Si los alemanes hubieran invadido como se pretendía originalmente el 15 de mayo de 1941, su avance se habría estancado en las primeras semanas. Es interesante notar que los valles fluviales polaco-rusos todavía estaban desbordados el 1 de junio, según el historiador estadounidense Samuel W. Mitcham.

El 3 de abril de 1941, Churchill intentó advertir a Stalin, a través del embajador británico en Rusia, Stafford Cripps, que los datos de inteligencia de Londres indicaban que los alemanes estaban preparando un ataque contra Rusia. Stalin no dio crédito alguno a los informes de inteligencia británicos, porque desconfiaba de Gran Bretaña incluso más que de Estados Unidos, y es probable que tales advertencias, si algo, aumentaran aún más sus sospechas.

A finales de abril de 1941, Jefferson Patterson, primer secretario de la embajada de Estados Unidos en Berlín, invitó a su homólogo ruso Valentin Berezhkov a tomar un cóctel en su casa. Entre los invitados se encontraba un comandante de la Luftwaffe, aparentemente de permiso del norte de África. A última hora de la noche, este mayor alemán le confió a Berezhkov: “El hecho es que no estoy aquí de permiso. Mi escuadrón fue retirado del norte de África y ayer recibimos órdenes de trasladarnos al este, a la región de Lodz (Polonia central). Puede que no haya nada especial en eso, pero sé que muchas otras unidades también han sido transferidas recientemente a sus fronteras”. Berezhkov se molestó al escuchar esto, y nunca antes un oficial de la Wehrmacht había divulgado noticias tan secretas como esa. Berezhkov transmitió lo que escuchó a Moscú.

A lo largo de abril de 1941, los boletines diarios del Estado Mayor y del Estado Mayor naval soviéticos describían las concentraciones de tropas alemanas a lo largo de la frontera rusa. El 1 de mayo, un relato del Estado Mayor a los distritos militares fronterizos soviéticos decía: "Durante todo marzo y abril ... el mando alemán ha llevado a cabo una transferencia acelerada de tropas a las fronteras de la Unión Soviética". Por más que lo intentaron los alemanes, les resultó imposible ocultar la reunión de un gran número de sus soldados. La presencia alemana era obvia a lo largo del límite central del río Bug; el jefe soviético de la guardia fronteriza pidió a Moscú la aprobación para reubicar a las familias de las tropas del Ejército Rojo más al este. No se concedió el permiso y se reprendió al comandante por mostrar "pánico".

Los vuelos de reconocimiento nazi, cerca o sobre territorio soviético, aumentaron a medida que continuaba la primavera de 1941. Entre el 28 de marzo y el 18 de abril, los rusos dijeron que aviones alemanes habían sido avistados 80 veces haciendo incursiones. El 15 de abril, un avión alemán se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia cerca de la ciudad de Rovno, en el oeste de Ucrania. A bordo se encontró una cámara, junto con una película expuesta y un mapa de la URSS. El encargado de negocios alemán en Moscú, Werner von Tippelskirch, fue convocado al Comisariado de Relaciones Exteriores el 22 de abril de 1941. Se enfrentó a duras protestas por los sobrevuelos alemanes.


Elementos del Tercer Ejército Panzer alemán en la carretera cerca de Pruzhany (Bielorrusia), junio de 1941

Sin embargo, casi nunca se disparaba contra los aviones nazis, porque Stalin prohibió a las fuerzas armadas soviéticas hacerlo por temor a provocar una invasión. A principios de mayo de 1941, el ministro de propaganda alemán Joseph Goebbels escribió en su diario: “Stalin y su gente permanecen completamente inactivos. Como un conejo enfrentado a una serpiente”.

El 5 de mayo de 1941, Stalin recibió de sus agencias de inteligencia un informe que detallaba: “Los oficiales y soldados alemanes hablan abiertamente de la guerra que se avecina, entre Alemania y la Unión Soviética, como un asunto ya decidido. Se espera que la guerra comience después de que se complete la siembra de primavera”. También el 5 de mayo, Stalin pronunció un discurso ante los jóvenes oficiales soviéticos en el Kremlin y habló con seriedad de la amenaza nazi. "La guerra con Alemania es inevitable", dijo Stalin, pero no hay indicios de que el gobernante soviético creyera que un ataque alemán fuera inminente.

El 24 de mayo de 1941, el jefe del departamento de prensa occidental de Alemania, Karl Bemer, se emborrachó en una recepción en la embajada de Bulgaria en Berlín. Se escuchó a Bemer rugir “seremos jefes de toda Rusia y Stalin estará muerto. Derribaremos a los rusos más rápido que a los franceses”. Este incidente llamó rápidamente la atención de Ivan Filippov, un corresponsal ruso en Berlín que trabaja para la agencia de noticias TASS. Filippov, también un agente de inteligencia soviético, escuchó que Bemer fue arrestado posteriormente por la policía alemana.

A principios de junio de 1941, el almirante Mikhail Vorontsov, el agregado naval ruso en Berlín, telegrafió a su compañero el almirante Nikolai Kuznetsov, que estaba en Moscú, declaró que los alemanes invadirían alrededor del 20 al 22 de junio. Kuznetsov comprobó si a Stalin se le había entregado una copia de este telegrama y descubrió que ciertamente lo había recibido.


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Shane Quinn

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