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20 marzo 2018

Diamantes de Sangre (2)




El siguiente reportaje en realidad son múltiples reportajes escritos en diferentes años. La primera parte corresponde a una investigación de BBC Mundo, redactados entre 2010 y 2012 y la segunda parte es una investigación mía basada en la recopilación de diferentes fuentes y material audiovisual. Dentro de una extensa bibliografía existente he optado para la primera parte por el informe de la BBC, que lo reproducimos textualmente por ser claro, conciso y enfoca, en pocas palabras, la cuestión central del tema: Qué es un diamante de sangre?. 
     Buena lectura.



I parte

¿Qué es un "diamante sangriento"?

BBC Mundo


Pintura, hombre examinando un diamante. El juicio al ex presidente de Liberia, Charles Taylor, en el Tribunal Especial para Sierra Leona, en La Haya, ha vuelto a colocar el tema de los llamados "diamantes sangrientos" en el centro de la atención internacional.


A continuación, algunos datos relevantes sobre el tema.


¿Qué son los "diamantes sangrientos"?

Los llamados "diamantes de conflicto" o "diamantes sangrientos",  son piedras en bruto que han sido relacionadas con las guerras en Sierra Leona, Angola, Liberia, República Democrática del Congo y la República Centroafricana.

Los defensores de los derechos humanos alegan que grupos guerrilleros en esos países usan los miles de millones de dólares procedentes de la venta de los diamantes de las minas que controlan para comprar armas y financiar guerras.

¿Quiénes son las víctimas?


Mina de diamantes en Zimbawe. Tres de las guerras más sangrientas de África han tenido lugar en países productores de diamantes.


Se estima que los diamantes contrabandeados desde zonas en conflicto representan sólo el 5% del total en circulación.

Aun así, su impacto en las guerras parece ser considerable. Mark Doyle, analista de la BBC, señala que no es coincidencia que tres de las guerras más sangrientas de África -Angola, Sierra Leona y R. D. del Congo- hayan tenido lugar en países productores de diamantes.

Se estima que por lo menos 800.000 personas murieron durante los 27 años de guerra en Angola, donde los rebeldes controlaban vastas zonas diamantíferas.

El conflicto en la R. D. del Congo ha causado la muerte de más de dos millones de personas a raíz de la violencia, el hambre y las enfermedades, según estimaciones de organismos de ayuda.

¿Qué se ha hecho para evitar el comercio de "diamantes de sangre"?

En un intento de frenar uno de los principales "motores" de la guerra en África, en 2003 entró en vigor un acuerdo de certificación conocido como Proceso Kimberley (el nombre de una localidad de explotación de diamantes en Sudáfrica).

El plan es producto de años de negociaciones y fue acordado en una conferencia internacional en la ciudad suiza de Interlaken, a la que asistieron cancilleres de más de 30 países.

¿En qué consiste el Proceso Kimberley?

El sistema exige a los países africanos la exportación de diamantes con una certificación de "libres de conflicto", mientras que los países importadores se comprometen a adquirir en el mercado internacional sólo diamantes certificados.

También se contemplan reglas para verificar el origen de diamantes ya cortados, pulidos y en manos de fabricantes de joyas.

En el Proceso Kimberly participan 49 miembros que representan a 75 países.

¿Es efectivo el Proceso Kimberley?


Revisión de diamantes. El Proceso Kimberley contempla reglas para verificar el origen de diamantes ya cortados y pulidos.


Algunas organizaciones humanitarias han criticado al Proceso Kimberley señalando que la certificación de los diamantes no debe ser responsabilidad de los países productores, sino ser verificada por un organismo independiente.

Señalan que sin verificación independiente, los certificados mismos serán objeto de un comercio ilegal.

Según un informe publicado por Global Witness (organización que llama la atención sobre la relación entre recursos naturales y violaciones de derechos humanos), el comercio de la piedra preciosa sigue financiando conflictos armados, sobre todo en África.

La organización indicó en su investigación (hecha en Estados Unidos) que la mayoría de los lugares que venden diamantes al por menor no pudieron demostrar que tienen controles claros para frenar el comercio de piedras que puedan financiar conflictos armados.

¿Cómo saber si un diamante es "sangriento"?

A pesar de que el Proceso Kimberley no hace certificaciones individuales, en su sitio de internet ha publicado una leyenda llamada "Sistema de Garantías" (que complementa pero es distinta del proceso) que deberían tener todas las facturas de diamantes provenientes de joyeros confiables.


La leyenda asegura que el diamante facturado "fue comprado de fuentes legítimas no implicadas en la financiación de conflictos y de conformidad con las resoluciones de Naciones Unidas. El abajo firmante garantiza que estos diamantes están libres de conflicto, basado en el conocimiento personal y/o garantías por escrito presentadas por el proveedor de estos diamantes".

En tanto, Amnistía Internacional y Global Witness publicaron una guía con preguntas para formular a los vendedores, como ¿puedo ver una copia de la política de su compañía sobre los diamantes de zonas en conflicto? o ¿puede mostrarme una garantía escrita de su proveedor de diamantes que demuestre que la pieza no procede de zonas de guerra?

Las organizaciones defensoras de los derechos humanos confían en que las preguntas de los consumidores sean un paso más en la lucha contra los "diamantes sangrientos".

¿Qué tienen que ver Naomi Campbell, Charles Taylor y Nelson Mandela con los "diamantes sangrientos"?


Naomi Campbell aseguró que recibió unas piedras "de aspecto sucio" luego de una cena de beneficencia.


El ex presidente de Liberia, Charles Taylor, está siendo juzgado en el Tribunal Especial de Naciones Unidas para Sierra Leona, en La Haya, acusado, entre otros cargos, de usar "diamantes de sangre" para financiar a la guerrilla de Sierra Leona durante una guerra civil que le costó la vida a decenas de miles de personas.

Taylor ha rechazado 11 cargos en su contra que incluyen responsabilidad en asesinatos, violaciones, terrorismo, mutilaciones y el reclutamiento de niños combatientes.

Durante el juicio a Taylor, se pidió el testimonio de la modelo británica Naomi Campbell quien aseguró que le entregaron unas piedras "de aspecto sucio" luego de una cena de beneficencia en 1997, organizada por el Fondo Nelson Mandela para la Infancia, a la cual Taylor también estuvo invitado.

Ella aseguró haberlas entregado al ex director del Fondo, Jeremy Ractliffe, como donación para obras de caridad.

Ractliffe explicó que decidió esconder las piedras porque quería proteger la reputación del Fondo y del ex presidente de Sudáfrica Nelson Mandela y evitar que fueran vinculados con los "diamantes sangrientos".

El ex director del Fondo entregó los diamantes a la policía de Sudáfrica y renunció al Consejo Administrativo del Fondo.


Sigue hemorragia de diamantes sangrientos
(Una historia de Zimbabwe)




Un reportaje del programa BBC Panorama reveló en Zimbabwe la existencia de un campo de detención, controlado por miembros de las fuerzas de seguridad del país, donde se estarían practicando torturas.

El programa incluye testimonios de víctimas que afirman sufrieron palizas y abusos sexuales.

Esta información ve la luz en el momento en el que la Unión Europea estudia el permitir que diamantes procedentes de Zimbabwe puedan venderse nuevamente en el mercado internacional.

La BBC pudo comprobar, a través de un documento interno, que la UE considera que las dos minas del país reúnen las condiciones necesarias y pretende que se apruebe inmediatamente la exportación de los diamantes extraídos en esas áreas, lo que supondría un levantamiento parcial del veto a los diamantes de Zimbabwe establecido en 2009.

Esta prohibición fue establecida por el llamado Proceso Kimberley (PK), organización internacional que supervisa el comercio de diamantes. La prohibición se impuso alegando la existencia de asesinatos a gran escala y abusos por parte de las fuerzas de seguridad del estado en las minas de Marange.

"40 latigazos"


Excavación de diamantes. Copyright de la imagen BBC WORLD SERVICE. El reportaje revela la existencia de dos campos de detención donde se han reportado torturas.


El principal campo de concentración revelado por el programa es conocido como "Base Diamante". Testigos afirman que está conformado por un conjunto de tiendas militares con un cercado de alambre de púas exterior donde se retiene a los prisioneros.

La compañía que explota la mina está dirigida por un amigo cercano del presidente Robert Mugabe. Un segundo campo estaría situado en Muchena.

"Es un lugar de tortura donde en ocasiones los mineros no pueden caminar por las palizas", dijo a la BBC una víctima liberada del campo principal en febrero de 2011.

Todos los prisioneros que hablaron con la BBC pidieron anonimato.

"Nos dieron 40 latigazos en la mañana, 40 al mediodía y 40 por la noche", dijo el hombre, quien tras los golpes todavía no puede usar uno de sus brazos y apenas puede caminar.

"Usaron palos de madera para golpearme aquí, debajo de mis pies, mientras permanecía en el suelo. También emplearon piedras para dañar mi tobillos".

Él y otros ex detenidos explicaron que los hombres son retenidos en los campos por varios días antes de que lleguen nuevos reclusos.

Las mujeres son liberadas más rápido, a menudo violadas, dijeron testigos.

"Incluso si alguien muere ahí, los soldados no lo dicen, porque no quieren que se sepa", aseguró también anónimamente un oficial de la armada de Zimbabwe.

Tortura con perros

Testigos afirman que los campos han estado funcionando durante tres años.

En Marange, la policía y los militares reclutan a civiles para excavar ilegalmente diamantes. Estos trabajadores son llevados a los campos como castigo si piden un mayor margen de beneficios. Aquellos civiles descubiertos en las minas también son castigados.

Un exmiembro de la policía paramilitar que trabajó en el campo principal a finales de 2008, confesó a la BBC que torturó a prisioneros ahogándoles en agua y cortándoles los genitales.

También detalló que perros fueron entrenados para morder a los prisioneros. "Esposaban al prisionero y liberaban al perro para que mordiera", dijo. "Había muchos gritos".

Otro testigo explicó a la BBC que fue encerrado en el campo de Muchena en 2008 y fue internado de nuevo en noviembre de 2010. "Nada ha cambiado entre 2008 y 2010... Un montón de gente todavía están siendo golpeada o mordida por perros".

Proceso Kimberley y el levantamiento del veto

Los diamantes de Marange fueron vetados en 2009 por PK, institución establecida por la industria diamantífera, entidades públicas y organizaciones no gubernamentales para evitar la compra y venta de los llamados diamantes de sangre.

Representantes de PK visitaron brevemente el área en agosto de 2010 y concluyeron que la situación en el área era todavía problemática pero que se habían dado significativos progresos.


Diamantes. Copyright de la imagen BBC WORLD SERVICE. El proceso Kimberley vetó la exportación de diamantes de Zimbabwe en 2009.


Nick Westcott, portavoz del grupo de control del PK, dijo acerca de los campos de detención que "no es algo que haya sido notificado al Proceso Kimberley".

La propuesta de la UE para permitir la venta de diamantes de dos minas en Marange fue una vía para llegar a un acuerdo con el PK.

El pasado mes de junio, el director del PK Matieu Yamba, anunció formalmente el levantamiento de la prohibición a la exportación de diamantes de las dos principales minas Marange. Decisión a la que se opuso la UE.

La propuesta de la UE pretendía llegar a un término medio, acordando el levantamiento parcial del veto, pero insistiendo en la presencia de medidas de control internacional en Marange.

Henry Bellingham, ministro de la UE por África, aclaró que la unión "sólo apoya exportaciones de esas zonas sujetas a permanente control. Tanto la UE como Reino Unido se oponen fuertemente a la reanudación de las exportaciones hasta que expertos internacionales e independientes consideren que cumple con los requisitos del PK".

No obstante, críticos consideran que es una propuesta muy débil.

Annie Dunneback, del grupo activista Global Witness dijo que "es la última de una serie de propuestas que han puesto de lado el principio de exportar para progresar y que lo que tratan es consentir las demandas de Zimbabwe".

El gobierno de Robert Mugabe no ha dado ninguna respuesta al reporte de la BBC


NOTA del editor del blog: Robert Mugabe gobernó Zimbabwe entre 1987 hasta finales del 2017. En realidad gobernó su país desde 1980, cuando era primer ministro y luego, desde 1987, como presidente (tras una reforma constitucional en 1987 que unificó la jefatura de gobierno y de estado). Estuvo al frente del estado 37 años, fue derrocado en noviembre del 2017 por el ejército de Zimbabwe. Mugabe anunció a inicios de marzo del 2016 la nacionalización de las minas de diamantes de Zimbabwe, 8º lugar entre los mayores productores, alrededor del 13% de la producción mundial. Mugabe afirmó que las compañías diamanteras sustraían al gobierno beneficios sobre los 13.000 millones de dólares anuales. Sin duda Mugabe fue tan responsable por todos los abusos y crímenes en los campos diamanteros de su país junto a otras autoridades, pero también es cierto que en los últimos tiempos era ya un indeseable para los británicos.


Los diamantes de sangre: ¿un tema del pasado?



Los diamantes de sangre se relacionan con las guerras en Sierra Leona, Angola, Liberia, República Democrática del Congo y la República Centroafricana.

Durante muchos años, su imagen estuvo estrechamente vinculada a los llamados diamantes de sangre o diamantes de conflicto. Pero Sierra Leona, en el occidente de África, ha estado tomando medidas recientemente para alejarse de esa imagen de guerra.

Justo en la zona donde el conflicto comenzó en 1991 -y donde, no por coincidencia, está la mayoría de los diamantes- una compañía de origen israelí comenzó a operar una nueva planta en una mina de esa piedra preciosa, en el este del país.

La planta es parte de una ola de inversión extranjera en minería, calles y construcciones que han transformado la cara de Sierra Leona en los últimos años, como explica Mark Doyle, periodista de la BBC en Koidu, en el este del país.

Pero también es un contraste fuerte con la minería artesanal de la que dependen miles de personas sólo en el área de Koidu, donde se encuentra la nueva planta.

Excavar y cribar en busca de diamantes es una labor agotadora, pero para muchos es el único trabajo disponible en uno de los países más pobres del mundo.

Un nuevo comienzo


Minas en Koidu. Algunas máquinas trabajan en minas en Koidu, en el este de Sierra Leona.


Para niveles internacionales, Koidu todavía es un lugar muy pobre.

Doyle, de la BBC, explica que no vio ninguna calle pavimentada adecuadamente y que la mayoría de las personas tiene que vivir sin agua corriente ni electricidad doméstica.

Pero los mercados están llenos de actividad y ya hay algunas máquinas que están cavando desagües en las principales rutas y nivelando algunos senderos.

"Antes de la guerra este era un centro comercial importante porque queda cerca de las fronteras con Guinea y Liberia", dijo el alcalde de Koidu, Sahr Musa Sessie-Gbenda. "Luego, durante las hostilidades, la economía cayó en picada. Ahora, las personas están tratando de reconstruir de nuevo".

El dueño de la mina renovada en Koidu, el multimillonario israelí Beny Steinmetz, cree que "este es el futuro""Significa trabajo para las personas e ingresos para el país", dijo.

Pasado sangriento

El periodista de la BBC dice que cuando visitó Koidu al final de los años 90, era un "paisaje lunar de pequeños fosos cavados por ciudadanos comunes y corrientes pero controlados por rebeldes armados que vigilaban para 'gravar' cualquier piedra preciosa".

La avidez por los diamantes -llamados diamantes de sangre porque muchos se usaban para comprar armas de los rebeldes- era tan intensa que las personas en esos días cavaban hasta los cimientos de sus propias casas.

La razón es que en los años 70 y 80, las personas construyeron los cimientos de sus casas utilizando gravilla de una mina de diamantes que llevaba mucho tiempo abandonada, como explicó uno de los ingenieros de la nueva mina.

"¡Por eso uno podía ver personas cavando hasta sus propias salas!", dijo el ingeniero.

Recientemente, el presidente de Liberia, Charles Taylor, fue condenado por el Tribunal Especial de Sierra Leona por ayudar a los rebeldes de Sierra Leona a cambio de diamantes, con lo que se hizo cómplice de los crímenes de guerra y lesa humanidad cometidos durante la guerra civil de ese país africano, entre 1991 y 2002.

Desigualdad


Buscando diamantes a mano. Algunas personas no tienen alternativa a buscar diamantes de la manera tradicional.


La nueva planta está en funcionamiento 24 horas al día y sólo da empleo a un pequeño porcentaje de las personas en el área que quisieran trabajar en ella.

La bonanza de la inversión extranjera en Sierra Leona, especialmente en minas de mineral de hierro y de diamantes pero también calles y nuevas construcciones, ha creado unas pequeñas islas de prosperidad y la posibilidad de ingresos crecientes para el estado por concepto de impuestos.

Pero esas islas contrastan con la situación de la mayoría de los habitantes del país, que todavía son extremadamente pobres.

Hoy todavía hay miles de personas que ganan su sustento diario con técnicas tradicionales para buscar piedras preciosas en el área cercana a Koidu.

Una de las maneras en que los habitantes de ese país africano podrían verse beneficiados de estos nuevos proyectos es con inversiones de pequeña escala en las fincas, según opina el comerciante de cacao Job Koademba.

En Sierra Leona la mayoría de personas dependen de la agricultura y aunque muchos tienen tierras, carecen de los recursos para desarrollarlas. "Tener una tierra sin dinero para invertir en ella -para comprar semillas y herramientas- es como tener un carro sin gasolina. No sirve", dice Koademba.

Por ahora, buena parte de las inversiones son en áreas mineras, pero la pregunta que algunos se hacen es cuánto dinero proveniente de este nuevo comienzo llegará en últimas a las personas comunes y corrientes.

La respuesta puede no aclararse durante años. Pero algo es indudable: en este país africano habrá diamantes para rato.




II parte

El control de la industria de los "Diamantes de Sangre"


Es un tema difícil de tratar, incluso por implicaciones legales, pero sobre todo por los poderosos intereses ocultos detrás de la sangría de donde provienen los miles de diamantes que se ofertan al público en grandes joyerías de Europa y Norteamérica, principalmente.

En general, el público que conoce el tema relaciona los diamantes con algunas firmas y personajes: De Beers, Diamantes Lazare, Maurice Tempelsman y otros no tan conocidos.

En New York, es muy conocido como comerciante de diamantes Maurice Tempelsman, que aprendió el oficio de su padre, sobre él pesa la "acusación" de mantener un imperio comercial con los diamantes. El señor Tempelsman nació en Bélgica, pero desde pequeño vive en los Estados Unidos, país de quien ostenta la nacionalidad, su familia proviene de la comunidad judía de Ambers que emigró a América evitando la persecución nazi durante la segunda guerra mundial. 

Tempelsman es presidente de la junta directiva de "Lazare Kaplan International Inc." (LKI), la empresa de diamantes más grande en los Estados Unidos, diamantes que se comercializan en todo el mundo bajo la marca, "Diamantes Lazare".

La influencia económica-política de Maurice Tempelsman es tal que ha sido uno más de los tantos típicos hombres de negocios inmensamente ricos que aportan a las campañas políticas en los Estados Unidos, sin distinción de bando político, suele mencionarse donaciones a las campañas de George H.W. Bush, John Kerry, Barack Obama, Maxine Waters, John Rockefeller, Edward Kennedy, Richard Gephardt, etc. Tempelsman explotó sus lazos con Anthony Lake, asesor de Seguridad Nacional de Clinton, que intervino el Export-Import Bank de EE.UU. a pedido de Tempelsman, conforme mencionan algunas publicaciones.

Tempelsman es muy conocido por su relación desde 1980 con la viuda de J.F. Kennedy (posteriormente viuda de Aristóteles Onassis), Jacqueline Kennedy. Tempelsman manejó de esa forma las finanzas de Onassis, multiplicando su fortuna. Como última voluntad de Jacqueline Kennedy Onassis, Tempelsman fue uno de sus albaceas y co-presidente de su organización caritativa, la Fundación C & J. Incluso suele afirmarse que Tempelsman obedece directamente a Evelyn de Rothschild.


Maurice Tempelsman


Tempelsman mantuvo negociaciones en África con diversos gobiernos y empresas de exploración de diamantes. Ostentó por un breve periodo el título honorífico de Cónsul General del Zaire (actual República Democrática del Congo) en New York, sostuvo reuniones con el ex dictador del Zaire, Mobutu Sese Seko a quien apoyó en sus negocios con la otra famosa empresa de comercialización de diamantes "De Beers". También se debe destacar que ha intervenido de alguna forma en la industria de diamantes de Angola, Botswana, Namibia y Sierra Leona. Ha ejercido otros cargos de influencia para el "desarrollo" en África, entre otras actividades públicas y negocios privados de diversa índole de la familia Tempelsman.

De Beers:  "A Diamond is Forever" - Un diamante es para siempre.

Es el eslogan de la conocida firma privada internacional de extracción, talla y comercialización de diamantes "De Beers". La empresa es tan vieja que se remonta a la época colonial africana, fundada en 1888 por el conocido Cecil Rhodes (en cuyo "honor" un país africano llevaba su nombre -Rodesia- actual Zimbabwe.

"De Beers" nació bajo el nombre de "De Beers Consolidated Mines". Su radio de acción es global, dedicada únicamente a los diamantes, desde 2004 la familia Oppenheimer es su principal accionista.

Desde sus inicios consolidó por mucho tiempo el monopolio mundial de la explotación y comercialización de los diamantes africanos, actualmente ejerce el control sobre un 40% del mercado mundial. 

Aunque famosa mundialmente, la historia de la firma está manchada de sangre, desde el monopolio, presión a gobiernos africanos, expulsión por la fuerza personas de sus tierras, apoderamiento ilegal de las minas, violación de leyes sobre explotación, comercialización y tráfico de los diamantes de sangre, principalmente en Sierra Leona.

No de buena gana "De Beers" tuvo que ceder a las críticas. Se comprometió adoptar medidas de garantía para los diamantes adquiridos, es decir, que no deben provenir de países en conflicto. Entre las medidas tomadas por esta firma fue la de cerrar oficinas de compra en Guinea y la República Democrática del Congo, tratando de mostrarse como un productor que rechaza los diamantes de sangre.




Podríamos citar otros casos, pero los mencionados son los más conocidos a nivel internacional.

Regulaciones y Resoluciones tanto de las Naciones Unidas como de otros organismos intentan poner freno a la introducción ilegal de diamantes provenientes de zonas de conflicto, diversas ONG's internacionales promovieron (y promueven aún) la campaña "Fatal Transactions", se trata de concienzar a comerciantes, industriales y consumidores sobre la necesidad de exigir una certificación internacional que garantice el origen del diamante. 

Se ha creado un sistema de control que demuestre al consumidor final que ese  diamante que adquiere proviene de una zona libre de conflicto. Pero, los métodos de esquivar esos compromisos siguen siendo más fáciles que la prohibición y la regulación; recordemos que en la guerra de Sierra Leona, los rebeldes del FRU traficaban libremente, eludiendo el embargo por medio del canje diamantes por armas con el gobierno de Liberia, de esa forma algunos millones de quilates partieron a los mercados foráneos y de esa manera se siguen burlando los controles actualmente. 

Moscú en 2001 fue sede de la conferencia para ejecutar el proyecto  del Sistema Internacional de Certificación de Origen de los Diamantes. Se tenía esperanza que ello pusiera fin a las guerras de Angola, Sierra Leona y el Congo. En dicha reunión delegados del Consejo Mundial del Diamante, de la industria internacional del diamante, de la Comisión Europea y representantes de 34 países tomaron como referente el Proceso Kimberley, el objetivo era terminar la explotación y comercialización de diamantes y otras piedras preciosas con que se financian las guerras en África.


CONCLUSIONES:



LOS DIAMANTES SANGRIENTOS permiten:

- El tráfico ilícito y una creciente economía negra gracias a la inmediata conversión en dinero efectivo.
- Nutre a los mercaderes de la guerra, con el dinero se compran gobiernos, se adquiere armas, se contrata mercenarios.
- Cualquier regulación o legislación internacional parece inútil para ejercer un transparente  control del comercio ilícito. 
- Poderosos intereses se imponen, desde industriales a gobiernos, nadie quiere ir un poco más allá, el negocio es tan rentable que produce ganancias sobre los 50 mil millones de dólares al año (poca cosa si se compara con el rendimiento del tráfico internacional de drogas y armas).
- Pese a la normatividad emitida desde el Proceso Kimberley y otras Conferencias y Resoluciones de la Naciones Unidas, el negocio sigue siendo redondo, el tráfico ilícito y comercialización de diamantes de sangre continúa. 
- Ejecutivos de empresas de renombre en el comercio de diamantes, como los de Amberes, comercializan hasta dos tercios de los diamantes del mundo sin dificultad, compran en África la piedra en bruto y casi sin problemas llegan a Bélgica, Gran Bretaña y, ahora, a la India.
- Pese a las regulaciones actuales, se ha insistido a gobiernos como el belga, israelí y ucraniano más controles efectivos sobre transacciones que se llevan a cabo en Amberes, Tel Aviv y Kiev.
- Para nadie es desconocido que en Amberes, un poderoso grupo de "comerciantes, joyeros, intermediarios y fabricantes de joyas que suman unos 4.000 establecimientos a través de los cuales trafican los diamantes. Este elevado número de intermediarios involucrados a lo largo de todo el proceso comercial dificulta el seguimiento de las piedras desde su extracción hasta su destino final". Todo ello a pesar que el Diamond High Council (HRD), organismo privado de la industria del diamante en Bélgica, ofrece la revisión de los trámites de importación, valoración y exportación de los diamantes. 

VIDEO:

 Finalmente, un interesante video del canal de Historia (History Channel) cuyo material audio visual ofrece una cruda realidad sobre los diamantes sangrientos del África.

20 febrero 2018

Diamantes de Sangre (1)





por Tito Andino U.


Mercenarios en acción
El "Executive Outcomes" en Sierra Leona.

Hace un tiempo publicamos un excelente resumen del libro del profesor Michel Chossudovsky "La Globalización de la Guerra" y es que la otrora romántica concepción patriótica de los conflictos bélicos ha quedado caduca en nuestra época contemporánea, las guerras modernas son esencialmente geopolíticas, control de las riquezas naturales, ganar mucho dinero y hacerse con el poder absoluto.

El país africano de SIERRA LEONA será la materia de estudio en el siguiente ensayo. La guerra civil de Sierra Leona (1990-2002) fue básicamente un conflicto por el comercio de los diamantes sangrientos o diamantes de sangre, fue una guerra en que se utilizó eficazmente mercenarios extranjeros preparados para esa misión, los soldados de fortuna estaban adiestrados para obtener diamantes y sus "asesores" tenían contactos en el sistema financiero internacional, especializados no en táctica militar ni armamento, sino en informática y uso de sofisticados sistemas de comunicación, laboraraban codo a codo junto a los efectivos de combate.  

No quepa lugar a dudas, muchos personajes ganaron buen dinero a costa de la muerte de miles de personas y de los diamantes, la corrupción de bando y bando involucró a altos funcionarios de los contingentes de la ONU, más preocupados por sacar tajada del botín que defender a los civiles.






El eje central de este conflicto fue "Executive Outcomes" -EO- (Resultados Ejecutivos en su traducción literal, también es conocido como Operaciones Ejecutivas). Esta empresa de mercenarios, o como gustan decir "compañía militar privada" fue fundada en 1989 en Sudáfrica por el Teniente Coronel Eeben Barlow y otros socios de las Fuerzas de Defensa Sudafricanas como el mayor Lafras Luitingh, Nick van der Bergh, ex oficial de paracaidistas, Michael Grunberg, comerciante y consultor fiscal para el financiamiento y transferencia de fondos; Anthony Buckingham, financista y ex oficial británico del Escuadrón Especial de Navíos, además, propietario de acciones de diversas compañías mineras y campos petroleros por intermedio de su empresa petrolera "Sabre Petroleum LTD". Buckingham era considerado el cerebro económico de EO.  Luego de un tiempo OE fue parte del holding sudafricano "Strategic Resource Corporation"

Según sus estatutos, "Executive Outcomes" proporcionaba consultoría militar confidencial y un servicio militar altamente profesional (entrenamiento) a gobiernos legítimos, su confiabilidad ganó fama desde el punto estratégico y táctico relacionado con la guerra terrestre, marítima y aérea. 

Oficialmente EO se disolvió el 31 de diciembre de 1998. 

La importancia de EO -"Executive Outcomes"- es tal que en la actualidad esta empresa es considerada el modelo a seguir por todas las empresas militares privadas (mercenarios), como aquellas que operan en Iraq y Afganistán. Incluso el uso de soldados de fortuna se ha "popularizado" tanto que las grandes potencias los usan en cualquier conflicto en que no pueden intervenir directamente por las repercusiones dentro del ámbito político interno y, por supuesto, para disimular su participación ante la comunidad internacional, de esto no se salva ni Rusia, como sabemos en recientes días se anunció por los medios noticiosos occidentales la muerte de "decenas" de contratistas privados rusos (mercenarios) en territorio sirio (en un bombardeo de la coalición internacional dirigida por los Estados Unidos). Siria actualmente es un escenario bélico en que fuerzas de mercenarios combaten en todos los bandos, las potencias occidentales los utilizan masivamente, provienen de Norteamérica, Francia, Gran Bretania y otras nacionalidades; como vemos, también Rusia los utiliza para brindar apoyo a las fuerzas progubernamentales sirias. Los yihadistas extranjeros son en su mayoría mercenarios a sueldo (mano de obra muy barata por cierto), esto solamente como ejemplo. 

Continuemos con el tema de este reportaje. Un excelente artículo en inglés, que lo hemos traducido y resumido para nuestros lectores "War for Diamonds. Executive Outcomes in Sierra Leone", es la base de lo que se relata a continuación, en una siguiente entrega abordaremos con la ayuda de la prensa británica el fenómeno conocido como los "Diamantes de Sangre". Vamos paso a paso.

La guerra civil en Sierra Leona inició en 1990 con una ofensiva del FRU -Frente Revolucionario Unido- (RUF por sus siglas en inglés) apoyado por las fuerzas especiales del "Frente Patriótico Nacional de Liberia" (FPNL o NPFL por sus siglas en inglés) del tristemente célebre dictador liberiano, Charles Taylor, su cometido era derrocar al gobierno de Sierra Leona de Momoh. El líder del FRU fue Foday Sankoh, quien mantuvo contactos en Libia con el, en ese entonces, exiliado Charles Taylor; tristemente, Muamar el Gadafi, tuvo mucho que ver con lo que pasó en Sierra Leona, pero no analizaremos su papel en esta historia. 



Charles Taylor, ante el Tribunal Especial para Sierra Leona (Tribunal Penal Internacional), fue juzgado por 11 cargos de crímenes de lesa humanidad en la guerra civil de Sierra Leona, irónicamente, nunca enfrentó un juicio por las atrocidades que se cometieron bajo sus órdenes en Liberia. No cabe duda que fue un informante de la CIA, se educó en los Estados Unidos, en sus inicios como político en su país fue acusado de robar un millón de dólares a una agencia gubernamental de Liberia, huyendo de su país a los Estados Unidos, solicitado en extradición por el gobierno de Liberia se fugó, se rumorea la facilidad de su escape de una prisión de máxima seguridad en Boston (1985).



Solamente recordemos que Charles Taylor es el primer ex jefe de estado contra quien la justicia universal (Tribunal Penal Internacional de La Haya) dictó sentencia condenatoria desde los juicios de Nuremberg. En 2012 el "Tribunal Especial para Sierra Leona" lo sentenció a 50 años de prisión por crímenes de guerra y contra la humanidad perpetrados en Sierra Leona, su culpabilidad fue demostrada por los cargos de violaciones, asesinatos, mutilaciones, esclavismo, uso de menores de edad como soldados, apoyo a los rebeldes del FRU con armas a cambio del tráfico de diamantes,​ entre once cargos, actos perpetrados entre 1991 al 2002. 

Taylor apoyó a las milicias del FRU con un solo fin: acceder a los diamantes de Sierra Leona con los que podía financiar su propia guerra. El FRU reclutó básicamente a adolecentes y jóvenes en extrema pobreza, llenos de odio y resentimiento social; las cosas no quedaron allí, el FRU obligó y secuestró a niños para convertirlos en soldados, la forma de tenerlos sumisos y dispuestos a la lucha era por medio del alchol y la droga, solo así se podía llevar a cabo una guerra en que predominaba la crueldad contra la población civil. 



Niños soldados del FRU 


El Ejército de Sierra Leona, FMRSL (Fuerzas Militares de la República de Sierra Leona o RSLMF por sus siglas en inglés) no era en esencia una fuerza militar, también se vio obligado al reclutamiento masivo y forzado de personal, sin capacitación alguna, y sin un salario (salvo casos excepcionales), también era característico encontrarlos drogados y provistos de mucho alchol, la tropa subsistía del saqueo a los civiles, No fue nunca una fuerza coherente que haga frente al FRU. 

Crueldad en los dos bandos. En estas circunstancias, el FRU, bien apoyado por Libia y Charles Taylor, ganó rápidamente terreno en el sudeste. En poco tiempo controlaron las primeras minas de diamantes y pudieron comprar armas en el mercado libre a través de la venta de diamantes de sangre.

Mientras el FRU avanzaba victoriosamente, cortando manos y pies por miles y poniendo en fuga a cientos de miles más, algunos oficiales mal pagados derrocaron al gobierno en Freetown en 1992 (capital de Sierra Leona) y pusieron en el poder al Capitán Valentine Strasser.  Sin embargo, esto tuvo muy poca influencia en la efectividad de las fuerzas armadas. 



Valentine Esegragbo Melvin Strasser, nacido en 1967. A sus escasos 25 años de edad fue el militar que lideró el golpe militar que derrocó a Josep Saidu Momoh en 1992. Fue la persona más joven en llegar a presidente. Hizo frente a las guerrillas del FRU armadas por Liberia. Fue derrocado por otros militares en enero de 1996, se exilió en Inglaterra.


Strasser (o quienes manipulaban al joven presidente golpista) logró convencer a algunos países de África occidental, Nigeria, Ghana y Guinea, del llamado ECOMOG (Economic Community of West African States Monitoring Group) para que intervengan. Aunque cada uno de los mencionados países enviaron un batallón reforzado, incluso esas tropas no pudieron detener el avance de los rebeldes del FRU, peor aun, hacerlos retroceder a Liberia. 

El FRU había ocupado ya buena parte de la zona minera y obstaculizado con su presencia la explotación de las otras minas. Strasser no tuvo otra opción que contratar mercenarios.




Un grupo de mercenarios del denominado "Gurkha Security Guards" -GSG, comandados por el estadounidense Robert C. MacKenzie, fue la primera empresa de seguridad contratada por el gobierno de Sierra Leona. Bob MacKenzie fue un soldado profesional del US Army, participó en la guerra de Vietnam, luego ingresó como voluntario del Escuadrón C 22 del SAS Rodesia, también en la Fuerza de Defensa Sudafricana y la Fuerza de Defensa Transkei. Estuvo en diferentes lugares del mundo como mercenario, Mozambique, América Central, Croacia, Bosnia, Rusia, Tailandia, Surinam, Taiwán y Camboya. En febrero de 1995, cuando murió, estaba al mando y entrenamiento de la Unidad de Comandos de Sierra Leona (SLCU). En la foto de la derecha, Robert C. MacKenzie en uniforme de Capitán del Rhodesian Special Air Service (SAS)


Strasser pactó con la firma de seguridad británica GSG (Gurkha Security Guards) a inicios de 1995 la protección de las áreas mineras. Con apenas 60 hombres el GSG no estaba en condiciones de hacer frente al FRU, su comandante, el estadounidense Robert "Bob" MacKenzie y algunos gurkhas murieron en un enfrentamiento con el FRU, el GSG no tenía otra salida que retirarse.

La situación se agravó en Sierra Leona, Las tropas impagas del gobierno saquearon al país, parece que fue una competencia de saqueo con sus rivales del FRU. Las tropas africanas del ECOMOG solamente trataron de autodefenderse atrincherándose en el aeropuerto. La ciudad de Freetown estaba repleta de refugiados esperando como corderos la llegada de los carniceros del FRU. Strasser encontró la solución a su ineficiente "ejército", nuevos mercenarios extranjeros. 




Entonces, llegó la Caballería, el "Executive Outcomes" -EO- irrumpía en la República de Sierra Leona, el imparable avance del FRU pareció no haber gustado a muchos comerciantes en otros países, por lo que se ha sugerido que "Executive Outcomes" le fue presentado a Strasser como la solución a sus problemas.  

En Sierra Leona, las grandes compañías mineras habían explotado provechosamente no solo los diamantes, sino también la bauxita y el rutilo. No es necesario decir que habían sobornado a políticos corruptos, explotado a sus trabajadores y pagado la menor cantidad posible de impuestos, pero no tenían ningún interés en una larga guerra civil que paralizara sus buenos negocios. A pesar de proteger sus minas con personal de seguridad privada, no era posible operar de manera efectiva, muchas empresas cancelaron sus inversiones y trasladaron a sus empleados a lugares más seguros. Pero, también había aquellos que querían aprovecharse de la situación invirtiendo capital de riesgo, los precios de las concesiones estaban por los suelos y el gobierno desesperado firmó cualquier tipo de contrato.

La compañía británica "Branch Energy" jugó un papel decisivo, su principal accionista era Tony Buckingham, uno de los fundadores de "Executive Outcomes". "Branch Energy" y "Executive Outcomes" operaban con empresas afínes (gran parte propiedad de las mismas personas), independientes en el papel. "Branch Energy" era casi nueva en Sierra Leona deseosa de expandirse, se alió con Strasser para fundar una empresa de extracción de diamantes, como es lógico recibió grandes concesiones mineras en la región de Kono (cerca de Koidu). Es probable que Buckingham y su contador Michael Grunberg llamaran la atención de Strasser sobre los servicios de "Executive Outcomes" y ofrecieran los fondos iniciales. También es probable que la compañía australiano-estadounidense "Sierra Rutile" haya proporcionado financiación adicional, cuya mina de rutilo más rentable estaba ocupada por el FRU.

La verdad acerca de los muchos acuerdos y transacciones secretos involucrados dificilmente se conocerán del todo, mas, el contexto amplio es evidente. Se le ofreció a "Branch Energy" nuevas minas de diamantes, "Sierra Rutile" reabriría sus operaciones, mientras que el gobierno de Strasser cerró un acuerdo con "Executive Outcomes" para contratar 200 mercenarios que entrenaran a las FMRSL (RSLMF por sus siglas en inglés), proporcionen asistencia logística y apoyo de combate, por un pago mensual de apenas un millón ochocientos mil dólares ($ 1.8 millones).

Desde mayo de 1995, los mercenarios comenzaron a formar las primeras unidades, bajo el acecho de la premura del tiempo ya que el FRU estaba ya cerca de los suburbios de la capital. Cuando estalló la batalla por Freetown, los mercenarios demostraron ser una fuerza competente junto a las tropas apresuradamente entrenadas. El FRU obtuvo su primera gran derrota.




Mercenarios del "Executive Outcomes"


Motivado por ese inicial éxito "Executive Outcomes" fue autorizado para formar nuevas unidades de combate. En lugar de utilizar tropas gubernamentales poco confiables, reclutaron a los llamados "Kamajors", cazadores locales en su mayoría del pueblo mende, excelentes rastreadores que ya tenían formadas milicias de autodefensa contra los ataques del FRU en algunas partes del país. Se les suministró armamento moderno y fueron preparados para la guerra de guerrillas en colaboración con otras unidades. Los "Kamajors" se convirtieron en los ojos y oídos de "Executive Outcomes", a la vez que se constituirían en gran parte de las tropas de combate utilizadas en siguientes fases.

En la guerra de guerrillas en la selva africana, donde no hay líneas de frente sólidas, el reconocimiento, la concentración de potencia de fuego, la velocidad y las emboscadas desempeñan papeles cruciales. Como ex miembros de unidades élite sudafricanas durante la guerra en Angola, la mayoría de los mercenarios tenían mucha experiencia con estas tácticas. El reconocimiento fue realizado principalmente por los Kamajors y un avión especial, las emboscadas se evitaron mediante el transporte de tropas con helicópteros y la potencia de fuego fue proporcionada por las temibles helicópteros rusos Mi-24 y un par de Alpha Jets enviados por la Fuerza Aérea de Nigeria para su apoyo.

Las primeras operaciones se dirigieron contra las bases del FRU en las cercanías de Freetown. En pocos días el FRU era expulsado totalmente del área minera de Kono. Las pérdidas para "Executive Outcomes" fueron un par de mercenarios heridos. El FRU sufrió cientos de muertos y muchos desertaron. Al perder las minas, los rebeldes del FRU perdieron su principal fuente de ingresos. 

Las misiones posteriores siguieron un patrón similar: localización de las posiciones enemigas, intensos bombardeos de los Alpha Jets nigerianos, desmoralización del enemigo al ser atacados por pequeños grupos de combate móviles apoyados por fuego de mortero, vehículos blindados, vehículos terrestres con ametralladoras pesadas y helicópteros artillados; abandonando sus posiciones, era frecuente que las tropas del FRU cayeran directamente en las emboscadas de los Kamajors, previamente trasladados en helicópteros.

A fines de 1995, la mina "Sierra Rutile" fue recapturada. "Executive Outcomes" preparó un golpe decisivo contra un campamento del FRU en las colinas de Kangari. Para esta operación, se enviaron 200 mercenarios adicionales desde Sudáfrica. Una vez más, trabajaron con rapidez, precisión y con pérdidas mínimas. El FRU perdió muchos combatientes y oficiales de sus mandos superiores. Constantemente hostigado por helicópteros artillados y perseguido por unidades móviles de Kamajors, el FRU solicitó la apertura de negociaciones de paz y un alto el fuego.

Las primeras elecciones libres en Sierra Leona designaron a Ahmad Tejan Kabbah como presidente en 1996, decidido a poner fin a la guerra civil. Levantar al destrozado país era una dura tarea. Se firmó un armisticio entre las partes. Apareció la siempre "presta" asistencia financiera del Banco Mundial, del FMI y obscuros intereses británicos, quienes exigieron una reducción del enorme déficit presupuestario. La mayor parte del dinero del país se gastaba en subsidios alimentarios para su ineficaz ejército, también era imprescindible que los jóvenes hambrientos y desempleados no se alistasen en las fuerzas rebeldes. 

Pero, la guerra de guerrillas continuó en el monte, aunque no se presenció combates importantes desde el armisticio. El FRU había utilizado el tiempo para reagrupar sus fuerzas y traer nuevos equipos desde Liberia. Planeó una nueva ofensiva contra Freetown. Debido a su excelente reconocimiento, provisto por Kamajors, monitoreo de radio y fotografías aéreas, "Executive Outcomes" ya conocía estos preparativos. Después de que el presidente Kabbah fue informado, dio permiso para atacar. En septiembre de 1996, con la cooperación habitual de mercenarios, grupos de combate Kamajors y apoyo aéreo nigeriano, un gran campamento rebelde en el sureste fue completamente destruido. El FRU sufrió pérdidas tan grandes que consintió en negociaciones serias y en noviembre de 1996 se firmó el Acuerdo de Paz de Abiyán (Costa de Marfil).



Nadie fue tan ingenuo como para pensar que la guerra había terminado, aunque se esperaba que lo peor había quedado atrás. El FMI exigió que el contrato de los mercenarios debía terminar. En enero de 1997, "Executive Outcomes" abandonó el país. Para la empresa no fue un compromiso rentable, de los $ 35.3 millones contratados, solo se habían pagado $ 15.7 millones, la compañía probablemente evitó la bancarrota solo debido a sus ganancias acumuladas en Angola. Sin embargo, es evidente que los verdaderos propietarios de "Executive Outcomes" fueron ampliamente recompensados ​​con sus acciones en "Branch Energy".

Antes de abandonar Sierra Leona, algunos oficiales del "Executive Outcomes" advirtieron al presidente Kabbah de un golpe militar: el FMRSL (ejército de Sierra Leona) temía que sus privilegios sean amenazados por la creciente importancia de los Kamajors. Como reemplazo de los mercenarios, 900 soldados nigerianos llegaron a Freetown para proteger al presidente. La seguridad de las minas de diamantes de "Diamond Works" fue asumida por "Life Guard", una especie de subsidiaria de "Executive Outcomes"

En mayo de 1997 un golpe militar obligó a Kabbah a huir al exilio. Ahora, los oficiales insurrectos se aliaron con el FRU en la lucha contra las milicias de Kamajors y el contingente de las tropas de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) (denominado ahora ECOWAS) que defendía el aeropuerto. Freetown sucumbió a una orgía de sangre y violencia que duró varios días, las tropas de la CEDEAO se comprometieron, luego, a disparar su artillería pesada solo desde el aeropuerto, causando miles de muertos, entre los cuales se encontraban ciertamente algunos rebeldes.

El Gobierno de Kabbah fue restablecido nueve meses después de que la Junta Militar Rebelde fuera retirada por las tropas de la CEDEAO, bajo el mando de fuerzas de defensa civil y militar, en particular de Kamajors dirigido por Samuel Hinga Norman.

La sangrienta guerra civil se prolongó durante varios años más, decenas de miles fueron asesinados y mutilados. Las tropas de la ONU mal pagadas o no remuneradas en su mayoría se protegieron a sí mismas, mientras que algunos incluso se involucraron en el lucrativo comercio de diamantes de sangre con el FRU, vendiendo sus armas a los rebeldes por diamantes. 

Con el paso de los años, "Executive Outcomes" llegó a ser visto con una luz diferente, principalmente debido a la ineficiencia de las fuerzas de la ONU. En mayo de 2000, por ejemplo, se publicaron dos artículos en Time y Newsweek, donde se aseveró que el rendimiento de la empresa se comparó positivamente en detrimento del contingente de la ONU. La diferencia con respecto a los costos fue particularmente devastadora: La compañía mercenaria había costado 1,8 millones de dólares al mes por un servicio más efectivo, mientras que el desempeño miserable de las fuerzas de la ONU había tragado 47 millones de dólares al mes. 

Las encuestas entre la población afectada revelaron que un gran número quería que los mercenarios regresaran en lugar de los corruptos e incompetentes pacificadores de la ONU. Pero para ese momento "Executive Outcomes" se había disuelto, ya era parte de la historia y lo que la población no sabía era que los propietarios de las empresas militares privadas se habían enriquecido enormemente a costa de los "diamantes de sangre".


OTROS CASOS EN EL ÁFRICA 

En África es indiscutible que poderosos intereses industriales se dedicaron por más de un siglo a fomentar la divisón de las sociedades africanas, la corrupción y mantener a los gobiernos débiles. Un ejemplo palpable, a parte de los que se han mencionado en estos reportajes, es la cruel rivalidad entre tribus hutus y tutsis en la República Democrática del Congo, pese a todo lo que se diga a través de la prensa, el origen del conflicto está fomentado por la riqueza de los diamantes. No solo son países europeos, los Estados Unidos e Israel quienen se inmiscuyen en esas disputas, muchos habrán leído, en alguna parte, la intervención de grupos terroristas y yihadistas que quieren su tajada en la explotación y comercialización de los diamantes de sangre para financiar la compra de armas y sus guerras. 

La República Democrática del Congo, también es de interés para otros estados africanos. Angola, Namibia y Zimbabwe apoyaron al gobierno congoleño a cambio de derechos para la explotación minera en zonas limítrofes, otros estados como Burundi, Rwanda y Uganda respaldaron a los rebeldes que se financian en el tráfico ilegal de diamantes y que son aprovechados por la clase política de estos últimos países mencionados. 





Mobuto Sese Seko 


Mobuto Sese Seko (Zaire - actual  República Democrática del Congo) fue uno de los clásicos dictadores "vitalicios" del África, su reinado terminó en 1997 con la victoria de  la guerrilla comandada por Laurent Desiré Kabila, quien fundó la República Democrática del Congo. 

Pero ese no fue el fin del conflicto, el petróleo, el cobalto y los diamantes sustituyeron a las crisis políticas. Laurent Kabila fue asesinado en enero del 2001, se dice que la causa de ese crimen se debe a que Kabila concediera de forma exclusiva a la firma israelí "Idi Diamond" la comercialización de los diamantes, su sucesor Joseph (hijo de Kabila) revocó tal medida.
 


ANGOLA, la larga guerra civil en Angola involucró a la denominada "Unión Nacional para la Independencia Total de Angola" (UNITA) enfrentada al gobierno del izquierdista Luanda por dominar los ricos y abundantes recursos naturales: petróleo y diamantes. UNITA fue financiada por los Estados Unidos en su primera etapa (guerra fría), luego, la organización pudo financiarse mediante el tráfico de los diamantes de sangre.




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Diamantes de Sangre (2)

Fuente principal de consulta: 
War for Diamonds. Executive Outcomes in Sierra Leone.
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