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20 junio 2020

Cuando el mundo contuvo el aliento: Y si la Operación Barbarroja hubiese sido un éxito?



Publicación original en inglés
When The World Held Its Breath:
The "What Ifs" of Operation Barbarossa    
SeaLion Press

Por Paul Hynes


"¡El mundo aguantará la respiración!" es la reacción que Adolf Hitler prometió al planear la conquista más ambiciosa de la guerra que habría infligido al mundo: Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética. 

Cuando sucedió, el dictador alemán había sido justificado en gran medida al hacer su exclamación, Barbarroja fue la mayor invasión de todos los tiempos y conduciría a una lucha existencial que, incluso en el contexto del conflicto global que lo rodeaba, era incomparablemente brutal. El hecho de que el Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial hubiera sido el conflicto más mortal del mundo por sí solo es un testimonio de este hecho y, en última instancia, demostraría ser la ruina de Hitler.

Los objetivos de Barbarroja: estratégicos, raciales, ideológicos, fueron diseñados para ser la culminación final de los planes de Hitler para un vasto imperio nazi en el que habría un amplio espacio vital para una población alemana ampliada y recursos suficientes para alimentar una superpotencia que podría conquistar el Reino Unido y eventualmente enfrentarse cara a cara con los Estados Unidos. 

Avances alemanes durante las fases iniciales de la Operación Barbarroja, agosto 1941 (Wikipedia)

Los pueblos de la Unión Soviética, decretados para ser infrahumanos por la propaganda nazi, debían ser deportados, esclavizados y exterminados para dar paso a la nueva raza maestra, con su inferioridad racial innata perderían sus tierras ante sus nuevos colonos arios.

El fracaso de Barbarroja significó el final de estos planes, la burla del absurdo de la doctrina racial nazi, pero también lo más importante, la supuesta invencibilidad de la Wehrmacht alemana. El Ejército Rojo fue maltratado pero sobrevivió, y desde Moscú a Stalingrado a Kursk se hizo más fuerte y resistente hasta que superaron a su enemigo alemán comenzando a marchar hacia el oeste frente a una cada vez más desesperada resistencia alemana, hasta que la Bandera Roja se levantó por encima de Berlín.

Dada la importancia del resultado de la Operación Barbarroja para asegurar la desaparición del Tercer Reich, es natural que haya sido objeto de una gran cantidad de especulaciones tanto en cuestiones planteadas por obras históricas como en las de historia alternativa

Aquellos de nosotros que somos amantes de la historia y de la historia alternariva, pensé que cubrir cinco de los "What Ifs" (y si... / o que hubiese pasado si...) más populares que a menudo se discuten sobre Barbarroja para ver si podemos sacar algunas conclusiones, o al menos generar más discusión sobre una parte de la Segunda Guerra Mundial que todavía está pobremente representada en los recuentos populares del conflicto.

Entonces, sin más preámbulos, saltemos al centro de la invasión alemana y consideremos un escenario que persiguió a muchos en el Alto Mando alemán cuando el Ejército Rojo estaba atacando Berlín: ¿Y si los alemanes hubieran llegado a Moscú en el verano de 1941?



La encrucijada: agosto de 1941 

La Segunda Guerra Mundial está en su apogeo durante casi dos años y parece llegar a un punto culminante. En un frente de más de 1.600 kilómetros, millones de hombres y miles de tanques y aviones se enfrentan en algunas de las batallas más sangrientas de la historia. Los alemanes y sus aliados en forma de tres grandes grupos de ejércitos al norte, centro y sur han avanzado cientos de kilómetros hacia el interior soviético, dejando un rastro de sangre y devastación a su paso. Minsk y Smolensk han caído entre otras innumerables ciudades, y Moscú ahora está bajo amenaza. El Ejército Rojo, superado en número desde el primer día de la invasión alemana, ha perdido más de un millón de hombres muertos y un número aún mayor de capturados o heridos, muchos en todo el mundo se sorprenden de que no se hayan derrumbado por completo.

Los alemanes han pagado un alto precio por sus conquistas. En las siete semanas desde que comenzó Barbarroja, han perdido más hombres entre muertos y heridos que en toda la guerra anterior. Esto ha tenido un efecto discordante en la moral alemana e incluso entre la fanfarria triunfante con la que todas las ciudades soviéticas son tomadas. El régimen nazi y la Wehrmacht alemana no ignoran el hecho de que sus pérdidas en hombres y material son mucho peores de lo esperado. En cualquier caso, están convencidos de que la conquista debe continuar independientemente del derramamiento de sangre.

Stalin sigue siendo desafiante, pero la situación es claramente desesperada, gracias a esfuerzos sobrehumanos, gran parte de la industria de la Unión Soviética ha sido evacuada al este en tren a los Montes Urales y Asia Central, lejos del alcance de los bombarderos alemanes, pero también temporalmente incapaz de funcionar según su capacidad. El Ejército Rojo experimenta una movilización masiva, reunir nuevos ejércitos es una empresa costosa y consume mucho tiempo, incluso cuando no está en medio de una invasión. Muchos reservistas han sido capturados antes de que pudieran ponerse un uniforme.

Hitler está frustrado porque el Ejército Rojo aún no ha sido destruido, pero confía en que la victoria está a la vista. Un número significativo de las tropas sobrevivientes del enemigo permanecen en el sur junto con dos de los objetivos más importantes de la conquista de la Unión Soviética, el vasto granero de Ucrania y el petróleo del Cáucaso


Hitler insiste en que un movimiento hacia el sur garantizará la victoria, pero muchos de los miembros del ejército alemán no están de acuerdo, incluida la mayoría del Estado Mayor alemán y el Comandante Supremo del Ejército alemán, el mariscal de campo Walther von Brauchitsch.

Walther von Brauchitsch, Hitler, Franz Halder y otros revisan los mapas de la ´Operación Barbarroja´. 30 junio 1941.

En un memorándum a Hitler el 18 de agosto, Von Brauchitsch describió el amplio apoyo entre sus pares para avanzar hacia Moscú, donde se estaba preparando la mayor concentración del Ejército Rojo para defender la ciudad. Argumentando que destruir sus fuerzas y tomar la ciudad sería más ventajoso para el esfuerzo de guerra alemán, argumentó que no solo debilitaría en gran medida la fuerza del Ejército Rojo sino también su espíritu al tomar la capital soviética. Perder Moscú como centro ferroviario también obstaculizaría en gran medida la situación del suministro del Ejército Rojo, tal vez hasta el punto de ruptura.

En última instancia, esta sugerencia es rechazada por el dictador alemán que emite un memorándum el 21 de agosto reafirmando su compromiso de priorizar la toma de Ucrania y el Cáucaso en el sur y Leningrado (San Petersburgo) en el norte


El frente de Leningrado


A pesar de los éxito alemanes a fines del verano y principios del otoño de 1941, la Unión Soviética continúa luchando, los alemanes conquistan Ucrania y, aunque Leningrado está sitiada, no cae. La Operación Typhoon, una embestida desesperada en Moscú a fines del otoño de 1941, marca el final de los planes de Hitler mientras se detiene en el fuego y la nieve fuera de la ciudad antes de ser rechazado por un inesperado contraataque soviético. Barbarroja ha sido un fracaso, y aunque no es inmediatamente evidente en el invierno de 1941, ha sellado el destino del Tercer Reich.

Y todos sabemos lo que sucedió después... 


Hacia adelante, a Moscú 



Defenderemos Moscú! Cartel de propaganda soviético.

La propuesta del Estado Mayor para continuar con el avance central hacia Moscú fue más atractiva para Hitler de lo que parece, y no fue rechazada sin más a pesar de su insistencia reiterada en la necesidad de atacar primero al norte y al sur. 

El historiador David Stahel argumenta que Hitler pudo haber considerado la opción de Moscú como un objetivo superior, incluso cuando el movimiento alemán hacia el sur ya estaba en marcha, lo que causaría una tensión aún mayor para las líneas de suministro alemanas que ya estaban llegando a su límite. Es discutible si Hitler hubiera dado luz verde a priorizar Moscú sobre Kiev o Leningrado, pero, históricamente, al menos consideró hacerlo, no pudiendo descartarse como una posibilidad. Con la bendición de Hitler, el avance central se habría reanudado, al menos cuando el Grupo de Ejércitos Centro estuviera listo para hacerlo.

En su libro "El camino a Stalingrado", John Erickson señala el hecho de que para agosto el avance alemán en el centro había sido frenado por la tenacidad del Ejército Rojo en defensa y contraataques desesperados. Incluso mientras el alto mando alemán deliberaba sobre dónde atacar a continuación, las tropas alemanas en el campo tenían que luchar contra una ofensiva soviética a cuarenta millas de Smolensk sin haberse recuperado de la batalla que los había llevado a tomar la ciudad.

Los alemanes aguantaron pero estaba claro que el Grupo de Ejércitos Centro estaba desgastado, cualquier movimiento en Moscú habría requerido una pausa que podría haberse extendido hasta fines de septiembre. Históricamente, los alemanes no pudieron detener otra ofensiva soviética en el saliente de Yelnya al sureste de Smolensk a principios de septiembre y se vieron obligados a retirarse del área. Esta fue la primera victoria real soviética contra los alemanes desde el comienzo de Barbarroja y, aunque la captura alemana de Kiev la eclipsó poco después, en este escenario habría caído sobre un ejército alemán en medio de la recuperación y preparación.

David Glantz, el principal historiador occidental de la guerra germano-soviética, ha señalado que estas ofensivas eran demasiado costosas para que los soviéticos consideraran que valían la pena, pero si los alemanes hubieran estado preparando una ofensiva hacia Moscú, es posible que hubieran sido retirados del sur, dejando las defensas soviéticas mucho más fuertes. Sin embargo, los alemanes probablemente no pudieron confiar en que los soviéticos se quedaran quietos en el sur simplemente porque habían elegido ignorarlos. Los tres ejércitos destruidos en la Batalla de Kiev, alrededor de 600.000 hombres, probablemente habrían atacado el flanco sur alemán y es cuestionable si los alemanes podrían haberlos retenido sin tener que cancelar sus planes para tomar Moscú por completo.

Suponiendo que los alemanes hubiesen sido capaces de hacerlo, un ataque hacia Moscú a fines de septiembre habría visto a los alemanes entrar en una amarga lucha con la mayor concentración de fuerzas del Ejército Rojo, mientras evitaban sus contraataques desde el sur y a resistir las lluvias de otoño que comenzarían a convertir caminos mal construidos en zanjas fangosas. Los retrasos habrían sido inevitables en la lucha en esa batalla fuera de Moscú, dando tiempo a la ciudad para preparar su propia defensa


Si los alemanes hubieran podido llegar a Moscú, probablemente habrían intentado rodearlo primero, extendiendo aún más sus líneas de suministro, antes de que la batalla por la ciudad se convirtiera en una desesperada guerra urbana.

Panzers alemanes durante la primera etapa de Barbarroja, 1941.

Para el invierno de 1941, la ciudad pudo o no haber caído, pero las nuevas divisiones soviéticas que llegaron de Asia Central y Siberia que lideraron el contraataque soviético fuera de Moscú probablemente estarían listas para rescatar a la ciudad. Con los alemanes extendidos más al este de lo que alguna vez llegaron, es muy posible que la mayoría, si no casi todas las fuerzas alemanas que formaban el Grupo de Ejércitos Centro hubieran sido cortadas y destruidas. Esto sería un Stalingrado un año antes, solo que mucho peor para los alemanes.

No es difícil ver cómo la situación anterior puede haberse convertido en una catástrofe para el Tercer Reich, pero, después de examinar los riesgos potenciales de continuar avanzando hacia Moscú, es correcto considerar cómo podría haberse transformado en un beneficio.

Supongamos que los soviéticos continuaban agotándose en las contraofensivas del centro, y que cualquier posible contraofensiva en el sur también se viera obstaculizada por una defensa exitosa y ataques menores del Grupo de Ejércitos Centro. Supongamos también que los alemanes estaban listos para atacar a mediados de septiembre y fueran capaces de lanzar otro gran cerco a las fuerzas soviéticas como las que habían logrado anteriormente y continuaran haciéndolo. La batalla en las afueras de Moscú sería una victoria decisiva de Alemania, podían rodear la ciudad antes de que esté adecuadamente preparada para la defensa y tomarla poco después. ¿Qué pasaría después?

Es poco probable que Stalin hubiera optado por quedarse en la ciudad en tal escenario, mudándose a la ciudad de Kuybyshev (hoy en día Samara) a 500 millas al este de Moscú, donde gran parte del gobierno soviético ya se había movido por temor a que la ciudad cayera. La tumba de Lenin junto con cualquier cosa que no haya sido llevada al este habría ido con él. Aunque la pérdida de la ciudad habría sido un gran golpe para la moral soviética, Stalin probablemente habría enfatizado que Napoleón también había tomado Moscú para ser eventualmente derrotado y que la historia se repetiría.



Mapa de la Unión Soviética con los objetivos iniciales de la Operación Barbarroja.

Como para enfatizar el punto de Stalin; Moscú se habría incendiado poco después de que los alemanes entraran a la ciudad como lo hizo ante los franceses; los soviéticos habían planeado plantar explosivos en la mayoría de los edificios principales de la ciudad, incluido el Kremlin. Incluso si los alemanes pudieran tomar la ciudad, no se les permitiría tenerla, aunque esto no habría sido un gran consuelo para los soviéticos que ahora habrían enfrentado graves consecuencias por su incapacidad para mantener la ciudad.

Dado que la ciudad es el centro ferroviario más importante del país, la pérdida de Moscú habría impactado en todo el frente oriental y en el interior de la Unión Soviética. La capacidad soviética para reconstruir y reubicarse que había sido tan vital para su supervivencia durante Barbarroja se habría visto seriamente obstaculizada. En el norte, es probable que Leningrado no hubiera podido soportar el asedio de la ciudad entre Finlandia y Alemania sin la línea de vida que en última instancia dependía de los ferrocarriles de la Unión Soviética, y si Leningrado cayera, los finlandeses y los alemanes probablemente también habrían sido capaces de avanzar en el puerto norteño de Murmansk si lo hubieran elegido. Perder Murmansk habría ayudado a cerrar la Unión Soviética del mundo exterior, y la ayuda británica y estadounidense probablemente se habría vuelto muy importante en tal escenario.


Mapa de las ganacias territoriales alemanas hasta 1941 en Europa del Este, de la película de propaganda estadounidense de 1943 Why We Fight: The Battle of Russia (Por qué Luchamos: La Batalla de Rusia)

Las perspectivas de retomar Moscú serían sombrías a medida que se acerca el invierno, con los alemanes capaces de atrincherarse, establecer campos aéreos más al este de lo que históricamente pudieron y con los problemas logísticos del Soviet, es probable que cualquier intento haya resultado en otro fracaso costoso para un Ejército Rojo que no podía continuar pagando tales pérdidas en recursos humanos y materiales.

En el sur, las fuerzas del Ejército Rojo se habrían marchitado en la vid, preparándose para el inevitable ataque alemán en el verano de 1942. Hitler, sin duda, habría insistido en que este sería el año que vería el final de la Unión Soviética y consagrado la hegemonía alemana sobre Europa, se olvidaría el hecho de que la captura de Moscú no había logrado la victoria total. Si bien el destino de la Unión Soviética todavía estaba en juego, la Operación Barbarroja habría sido un éxito intachable, aunque solo parcial.


Muchos más " Y si..."


Invasión alemana de 1941. De la película de propaganda estadounidense de 1943 Why We Fight: The Battle of Russia (Por qué Luchamos: La Batalla de Rusia)

Los alemanes que hubiesen optado por avanzar en Moscú en agosto de 1941 podrían haber conseguido una gran recompensa de haber tenido exito, un desastre para los soviéticos. Pero, la estrategia requería para los alemanes demasiada confianza en la suerte para considerarse realistamente preferible al curso histórico que tomaron los acontecimientos, tiene muchas más dificultades potenciales si los soviéticos hubieran resistido tan duramente como lo habían hecho en tantos casos de esas primeras semanas de la Operación Barbarroja.

La decisión de avanzar sobre Kiev y Leningrado fue la opción "segura" para una ya complicada invasión, con el riesgo de contar con el fracaso del Ejército Rojo que dejaría de existir obligatoriamente después de las primeras semanas de la guerra germano-soviética. Tal vez sea comprensible que Hitler se haya dado cuenta de que SU suerte puede estar cambiando


En retrospectiva, es interesante especular sobre cómo las diferentes decisiones pudieron haber cambiado las perspectivas de una victoria alemana, pero cuando se considera la opción para Moscú, una cosa queda muy clara, Barbarroja siempre iba a fallar.

¿O sería posible...? 

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Fuentes originales de consulta en inglés: 
When The World Held Its Breath: The "What Ifs" of Operation Barbarossa
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