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07 febrero 2020

Planes nazis en la ficción y la realidad




Nick Ottens
Recopilación de artículos
Never Was Magazine



Nazis en la Antártida

Un plan que no existió

Poco después de que terminó la guerra en Europa, comenzaron a circular rumores de que parte del establecimiento militar y científico de Alemania había huido de la patria antes que las tropas soviéticas pudieran conquistar Berlín. 

Las historias de submarinos desaparecidos y las tecnologías de aviación prohibidas alimentaron las teorías salvajes de los reductos nazis y la inminente resurrección del Tercer Reich. Una gran operación de la Marina de los Estados Unidos en la Antártida en 1946 pareció confirmar el peor de los temores: que el reino de terror de los nazis había podido sobrevivir bajo tierra cerca del Polo Sur.



La historia oficial

La Operación Highjump se lanzó un año después del final de la guerra para entrenar al personal de la Armada en las temperaturas extremas de la Antártida y para proyectar el poder estadounidense sobre el vasto, congelado y deshabitado continente. Más de una docena de barcos, varios aviones y 4.000 hombres participaron en la expedición de investigación, que finalizó seis meses antes de lo previsto en febrero de 1947, cuando las terribles condiciones climáticas hicieron imposible continuar el esfuerzo.

Esa, de todos modos, es la versión oficial. Los conspiradores entre nosotros se preguntarán si las muertes y los accidentes aéreos involucrados en Highjump no fueron causados ​​por algo más que tormentas de nieve y el frío letal.

“De polo a polo”

U-boat. Arte de Waldemar Kazak 


Un periódico chileno informó a principios de marzo de 1947, cuando la flota de quince barcos estaba en retirada, que el almirante Richard E. Byrd, veterano de la expedición polar y a cargo de la gigantesca operación, creía que Estados Unidos tenía que prepararse para otra guerra mortal. Según el diario El Mercurio, Byrd advirtió que en caso de renovadas hostilidades, Estados Unidos "sería atacado por objetos voladores que podrían volar de polo a polo a velocidades increíbles".

Cualquiera sea la validez de los informes de El Mercurio, la frase "de polo a polo" podría implicar una presencia alemana permanente en Neuschwabenland  o Nueva Suabia, la porción de la Antártida que la Kriegsmarine había explorado en 1938.

Aunque no hay evidencia que sugiera que la Alemania nazi emprendiera más expediciones antárticas durante la guerra, abundan las teorías de conspiración que afirman que hizo exactamente eso y construyeron una instalación subterránea cerca del poste mientras estaba en él.

Parte de Nueva Suabia no es tan fría y, de hecho, presenta un par de cadenas montañosas sin hielo durante todo el año.

Como lo demuestra el gran sitio de ensamblaje de misiles Mittelwerk, los nazis tenían una amplia experiencia en túneles y construcción de fábricas y bases subterráneas. Aunque hubiera requerido un gran esfuerzo, no es del todo inimaginable que Alemania haya erigido una instalación secreta en o cerca del oasis antártico de Schirmacher, que la expedición de 1938 había descubierto. Con más de cien lagos de agua dulce y salidas al mar, también podría haber servido de base para los submarinos alemanes.

Locura


Base nazi, obra del artista Josh Nizzi.


A partir de este momento, el mito generalmente comienza a incluir diseños exóticos de aviones alemanes, teorías de la Tierra Hueca y reptiles alienígenas que se confabulan con el nórdico Herrenvolk para subyugar a la raza humana. ¡Parece que hay muchos problemas esperando ser descubiertos allí abajo!

Si la tesis de la base polar nazi parece depender de poco más que unas pocas declaraciones curiosas y coincidencias, es porque la mayoría de las teorías de conspiración lo hacen. ¡Sin embargo, este es el escenario para una gran historia dieselpunk! 

(Nota del editor del blog: Sobre el tema -teoría conspirativa- de las aventuras del Almirante Byrd hay mucha literatura, con historias de las bases secretas nazis, el uso de la bomba atómica sobre la Antártida, ovnis, etc.)



El reducto nacional alemán que no existió
La resistencia alpina, un plan alemán que nunca se ejecutó 




Cuando la guerra en Europa llegó a su fin, los aliados occidentales se convencieron de que la caída de Berlín no sería el final de la misma, creían que los nazis se refugiarían en los Alpes austríacos y bávaros continuando la guerra desde un formidable Alpenfestung en las montañas.

La revista Time, en febrero de 1945, predijo que altos funcionarios nazis, acompañados por fanáticos de la Hitlerjugend y fieles oficiales de las SS, se retirarían, "detrás de una retaguardia cubierta por leales miembros de la Volksgrenadiere y Volksstürmer, al macizo alpino que se extiende desde el sur de Baviera hasta el oeste de Austria hacia el norte de Italia".

Inmensas reservas de municiones y alimentos estaban siendo colocadas en fortificaciones preparadas allí, informó Time. "Si la retirada es un éxito, tal ejército podría resistir durante años".


Mapa de la situación militar en Europa para el 31 de marzo de 1945, de la revista Life (9 de abril de 1945)


La revista Life informó de manera similar dos meses después, solo días antes de que Adolf Hitler se disparara en Berlín, que el ejército alemán estaba "retrocediendo a las mejores posiciones defensivas en Europa, los Alpes bávaros y austríacos".

Los prisioneros del Séptimo Ejército contaron historias de sus oficiales que desertaron en masa y se dirigieron a los Alpes. Hubo una misteriosa ausencia de divisiones de las SS en el frente occidental. Una historia de una reunión en Berchtesgaden de todos los líderes del partido nazi el 26 de marzo se filtró en Suiza. El Vaticano informó que su nuncio apostólico en Alemania estaba ahora en Baviera, evacuado de Berlín.

A Life le pareció significativo que, a medida que se abrían las líneas del Rin y del Oder, los alemanes se mantuvieran firmes en las montañas italianas y Franconia, al norte de Baviera.

Afirmó que las minas de sal en el área se habían convertido en fábricas de guerra, produciendo armas, aviones de combate y gasolina. "Se decía que había perchas subterráneas, enormes depósitos de carbón, granos y alimentos". La revista estimó que hasta 25 divisiones podrían resistir en la región.

Fortaleza de la montaña


Mapa del Alpenfestung de Alexander Leydenfrost, el "corazón de la montaña de Europa", publicado en la revista Life (9 de abril de 1945)


"El corazón de las montañas de Europa forma una fortaleza natural", señalaba LifeLa neutralidad de Suiza protege el flanco occidental. Se dice que hay grandes fortificaciones alrededor de Bolzano, al suroeste de Graz y alrededor de Berchtesgaden. Cerca de Berchtesgaden están las propiedades de Hitler, Göring, Himmler, Ribbentrop y del jefe del Partido Nazi, el poco conocido Martin Bormann. Esta área en los altos Alpes de Tauern probablemente será el sistema de defensa final.

Life no tenía dudas de que los nazis eran capaces de "una idea tan criminal e irresponsable". De hecho, no podía creer que el régimen estuviera a punto de rendirse. "La forma en que los nazis parecían gemir en la derrota desmintió sus jactanciosas amenazas de Götterdämmerung (crepúsculo de los dioses)".

Leyenda

La historia parece haberse originado con un corresponsal de Associated Press, Wes Gallagher, quien informó a fines de 1944 que el jefe de las SS, Heinrich Himmler, "había comenzado a establecer los planes para la guerra clandestina en los últimos dos meses de 1943".

Gallagher informó que los líderes nazis planeaban huir a los Alpes una vez que el ejército fuera derrotado en el resto de Alemania. A partir de ahí, continuarían librando una guerra contra los enemigos de Hitler liderando una campaña de sabotaje y guerrillas.


Alpenfestung, mapa de la "Fortaleza Interior de Hitler" en los Alpes, por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (12 de febrero de 1945)


La historia de Gallagher no era infundada. Himmler había propuesto hacer preparativos para un reducto nacional, pero Hitler nunca estuvo de acuerdo. Al menos no hasta que fuera demasiado tarde. Solo una semana antes de suicidarse en su búnker bajo Berlín, Hitler ordenó la evacuación de todo el personal gubernamental restante de la capital a los Alpes.

Se hicieron algunos preparativos. Se excavaron túneles para fábricas subterráneas, similares a las instalaciones de Mittelwerk cerca de Nordhausen que produjeron el cohete V2. Pero la mayor parte fue un golpe de propaganda de Joseph Goebbels.

Engañó incluso a Dwight Eisenhower, el comandante supremo aliado, que siguió una estrategia de un frente amplio en lugar de un avance directo sobre Berlín para evitar cualquier resurgimiento alemán en el sur.

El general Omar Bradley dijo más tarde que el mito de Alpenfestung "se convirtió en un esquema tan exagerado que me asombra como nosotros pudiéramos haberlo creído tan inocentemente. Pero mientras persistió, esta leyenda del reducto era una amenaza demasiado siniestra para ser ignorada”.



El ferrocarril trans-sahariano que nunca fue 




En marzo de 1941, la Francia de Vichy comenzó a construir un ferrocarril a través de África occidental que debía unir Argel, Casablanca y Túnez en el norte con Dakar en el oeste y Abidjan, la capital de Costa de Marfil, en el sur.

La construcción nunca llegó más lejos que Béni Abbès, una ciudad oasis en el desierto argelino.

El plan databa de 1879, pero no fue hasta que el gobierno colaboracionista del mariscal Philippe Pétain se interesó en la idea de que saliera de la mesa de dibujo. Vichy lo vio como una forma de promover la unidad del Imperio francés.


Mapa del ferrocarril del Sahara por la revista Life (17 de noviembre de 1941)


Esa unidad era muy deficiente. Las colonias francesas en África ecuatorial apoyaron a los franceses libres del general Charles de Gaulle. Algunos de sus soldados capturados y otros prisioneros se vieron obligados a construir el ferrocarril en pésimas condiciones.

La revista Life informó en noviembre de 1941 que la construcción no era una hazaña de ingeniería tan grande como sus lectores podrían imaginar. "La ruta transcurre en gran medida sobre terreno duro y a través del punto bajo en las montañas del Atlas".


Imaginaria artística del ferrocarril del Sahara: Arriba, a través de arena movediza en el extremo norte de la ruta, el ferrocarril se eleva sobre caballete para evitar que la arena que sopla entierre los rieles. No hay túneles y muy pocos puentes. Abajo: En las montañas, cuando la temporada de lluvias puede arrastrar las vías, el ferrocarril corre a lo largo del terraplén. Aquí está paralelo a un conducto de agua y una autopista.


En ese momento, el ferrocarril que avanzaba lentamente sirvió como cabeza de puente para los ataques contra los franceses y británicos libres en el corazón de África. "Después de la guerra", predijo Life, "abriría a Alemania las riquezas de la cuenca del río Níger y toda África occidental, poniendo a Berlín a cuatro días de Tombuctú en tren y barco".


El super tren de Hitler



Se suponía que este enorme tren de dos pisos conectaría las principales ciudades de la Alemania de Hitler en amplias vías de tres metros de ancho.

El Breitspurbahn, como se lo llamaba, era un proyecto personal de Adolf Hitler, quien abrazó con entusiasmo una sugerencia de su maestro de construcciones, Fritz Todt, para construir un nuevo sistema ferroviario de alta capacidad para Alemania.

Las objeciones de los expertos que previeron dificultades para introducir un medidor incompatible fueron descartadas. Hitler ordenó personalmente que se construyera el Breitspurbahn con líneas iniciales entre Hamburgo, Berlín, Nuremberg, Múnich y Linz.


El Plan Breitspurbahn 


La línea, por supuesto, nunca se construyó.

Nota adicionada por el editor del blog

El Breitspurbahn (vía ancha de ferrocarril), propuesto por Adolf Hitler durante el régimen nazi en Alemania, suponían autocares de dos pisos entre las principales ciudades de la Grossdeutschland  (Gran Alemania) y los estados vecinos.

Después de la toma del poder de Hitler y el NSDAP, el tráfico comercial y civil aumentó debido a la estimulación económica. Deutsche Reichsbahn enfrentaba un serio problema de capacidad. Como resultado, en parte impulsado por sus objetivos militares, el gobierno comenzó a preparar planes para modernizar la red ferroviaria y aumentar la capacidad de transporte. Hitler creía que el indicador estándar de Stephenson era obsoleto y demasiado estrecho para el desarrollo completo de los ferrocarriles. Hitler imaginó el futuro imperio alemán esencialmente como un Imperio terrestre, los nuevos ferrocarriles alemanes debían ser un equivalente terrestre de los transatlánticos y los cargueros que conectan el Imperio marítimo británico.

Hitler aceptó una sugerencia de Fritz Todt para construir un nuevo Reichsspurbahn (Imperial Gauge Railway) de alta capacidad con un calibre notablemente mayor. Las objeciones de los expertos ferroviarios previeron dificultades por introducir un nuevo medidor incompatible fueron ignoradas y Hitler ordenó que la Breitspurbahn se construirá con líneas iniciales entre Hamburgo, Berlín, Nuremberg, Múnich y Linz.

El proyecto involucró a socios comerciales Krauss-Maffei, Henschel, Borsig, Brown, Boveri & Cie y Krupp, pero no se desarrolló más allá de la planificación de línea y estudios iniciales. Durante la Segunda Guerra Mundial, 100 funcionarios y 80 ingenieros continuaron trabajando en el proyectoLos socios de la industria sugirieron 41 diseños diferentes de locomotoras. Estos iban desde locomotoras de vapor clásicas a través de turbinas de vapor, turbinas de gas eléctricas y diesel-hidráulicas a locomotoras eléctricas. 


Modelos de vagones de dos pisos en el Eisenbahnmuseum - Nuremberg.


Sobre las rutasLos primeros planes para las rutas consideraban a India y Vladivostok como los objetivos finales de los ferrocarriles, pero en 1943 la planificación se centró exclusivamente en las ciudades europeas. Ucrania y la cuenca del Volga fueron vistos como objetivos especialmente importantes, ya que estas áreas fueron vistas como los futuros graneros del imperio nazi, potencialmente a través de las "cadenas de asentamiento", o Siedlungsperlen de los asentamientos Wehrbauer propuestos dentro de los territorios conquistados, que también estarían unidos por los alcances más orientados al este de la red de autopistas Reichsautobahn. Debido al terreno montañoso, las rutas de la fase inicial de Aquisgrán-París y Budapest-Bucarest serían a través de Amberes en lugar de Lieja y a través de Belgrado en lugar de la frontera entre Hungría y Rumania, respectivamente.

(Más información técnica sobre las locomotoras y rutas planificadas por los nazis, puede consultarse la Wikipedia en inglés o alemán, entrada: Breitspurbahn).


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Fuentes originales de consulta
Nick Ottens

Nazis in Antarctica
The German National Redoubt That Wasn’t
The Trans-Saharan Railway That Wasn’t
Hitler’s Super Train
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