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10 marzo 2020

Planes nazis en la ficción y la realidad (2)







Nick Ottens
Continuamos con esta serie de artículos sobre el nazismo, una selecta recopilación de notas e ilustraciones del sitio web "Never Was Magazine. Exploring a past that never was", de Nick Ottens.
El material gráfico es elocuente, así que, en realidad, esta es una entrada ilustrada antes que un artículo de reflexión. Explorando un pasado que no fue, es el lema sobre acontecimientos del pasado que en algún momento y en ciertas circunstancias bien pudieron haberse vuelto realidad. (N.del E.)


Las Armas Maravillosas del Tercer Reich
Wonder Weapons of the Third Reich


A medida que los Aliados se acercaban a la Alemania de Hitler a fines de 1944 y principios de 1945, un desesperado régimen nazi recurrió a las "armas maravillosas" (Wunderwaffe) en un esfuerzo final para cambiar el rumbo de la guerra.

Los más conocidos fueron los cohetes V-1 y V-2, que llovieron en Londres por cientos pero no desmoralizaron a los británicos. Otros, como el cañón V-3 y el cañón de ferrocarril Schwerer Gustav, apenas se usaron. Otros aún, como la bomba atómica alemana y Die Glocke (la Campana), apenas avanzaron más allá del tablero de dibujo o nunca existieron en absoluto.


V-1 y V-2


Arriba: Diagramas de las fuerzas armadas de los Estados Unidos sobre la bomba voladora alemana V-1 (izq.) y V-2 (der.) (USAF). En la foto inferior, preparando un cohete V-2 en el sitio de lanzamiento de Blizna, 1943 (Park Historyczny Blizna)


La bomba voladora V-1 y el cohete V-2 (también conocido como A4 en la serie Aggregat)  fueron las dos Vergeltungswaffen más conocidas (armas de represalia).

Los V-1 fueron arrojados a Londres desde Francia. El V-2 fue lanzado desde los Países Bajos. Fue el primer misil balístico guiado de largo alcance exitoso.


Izq. Lanzamiento de un cohete V-2 desde las proximidades de La Haya, Países Bajos (Bundesarchiv); der. Preparando un cohete V-2 en Peenemünde, marzo de 1942 (Bundesarchiv)


Ambos se desarrollaron en Peenemünde bajo supervisión de Walter Dornberger y Wernher von Braun. Ninguno de los dos tuvo éxito en su objetivo: desmoralizar a los británicos.


A9 / A10



Reporte de la Revista "Popular Science" (octubre de 1947). Una "montaña rusa" transatlántica diseñada para bombardear Estados Unidos.


El A9 / A10 Amerika Rakete habría tenido al menos el doble del tamaño del V-2. Debido a que los ingenieros temían que los sistemas de guía existentes no fueran lo suficientemente precisos a largas distancias, se decidió hacer que el A9 se pusiera a prueba. (El A10 era el cohete de refuerzo).

Popular Science informó en octubre de 1947 que los "misiles robot alemanes y los pilotos de cohetes bombarderos" habrían estado arrojando bombas a través del Atlántico si la invasión de Europa se hubiera retrasado tan solo seis meses. "El bombardeo con cohetes de Nueva York estaba programado para principios de 1946".


Cañón V-3

Esquema de la fortaleza de Mimoyecques.  Aquí debían alojarse los cañones V-3 (Wikimedia Commons)


El V-3 fue una super arma diseñada para golpear Londres desde el otro lado del Canal. Los intentos de construir un búnker subterráneo para esas armas, en lo que ahora se llama la Fortaleza de Mimoyecques, fueron frustrados por la RAF (Real Fuerza Aérea).

Se usaron versiones más pequeñas de las armas, ubicadas en Lampaden, en el suroeste de Alemania, durante la Batalla de las Ardenas.


La bomba de Uranio (Uraniumbombe)

Ilustraciones de una explosión nuclear en Nueva York. Izq. Arte de Zack Parsons, My Tank Is Fight (2006). Der. Ataque nuclear en Nueva York como se muestra en Wolfenstein: The New Order (2014) (Wolfenstein, es una serie de video juegos sobre la segunda guerra mundial).


La mayoría de los historiadores afirman que el proyecto de bomba atómica alemana fue un fracaso, pero Geoffrey Michael Brooks y Rainer Karlsch afirman en Hitler's Terror Weapons (2002) y Hitler's Bomb (2005), respectivamente, que un equipo dirigido por Kurt Diebner logró detonar un dispositivo nuclear cerca de Ohrdruf en Turingia en marzo de 1945 (nada de ello ha sido demostrado).

Brooks especula que la Ofensiva de las Ardenas fue impulsada por la necesidad de Alemania de conservar los sitios de lanzamiento de cohetes V-2 en los Países Bajos que apuntaban a Londres. La idea era equipar los cohetes con bombas de uranio e intentar forzar a los británicos a salir de la guerra en el último momento.


Karl-Gerät y Schwerer Gustav


Arriba: Lanzamiento del mortero de asedio Karl-Gerät a Varsovia, agosto de 1944 (Wikimedia Commons); Abajo: El Schwerer Gustav cañón de ferrocarril alemán, Adolf Hitler y altos funcionarios nazis observan al Schwerer Gustav siendo preparado para un disparo de prueba en Rügenwalde, el 19 de marzo de 1943.


El Karl-Gerät y el Schwerer Gustav fueron diseñados para romper la línea francesa Maginot. Cuando resultó que no eran necesarios (las tropas alemanas eludieron la Línea Maginot), fueron enviados al Frente Oriental. Ambos fueron utilizados durante la Batalla de Sebastopol. El Karl-Gerät bombardeó a los combatientes de la resistencia polaca en Varsovia en 1944.

El Karl-Gerät fue el mortero autopropulsado más grande jamás desplegado, el Gustav fue la mayor pieza de artillería jamás utilizada en la guerra.

Se construyó una segunda versión del Gustav, denominado Dora. Vio acción brevemente en Stalingrado, pero, al igual que las otras dos armas, simplemente no fueron armas prácticas en el campo de batalla.


Arte conceptual del Panzer 88. Arriba obra de Stuart Jennett; abajo, obra del artista japonés Rupam Raaj J., que creó su propia versión.


Se puede apreciar un Gustav abandonado en la película de terror Panzer 88, que parece haber sido cancelado.


Landkreuzern


Arte de un súper tanque alemán. El Landkreuzer P. 1000 Ratte ( TIGΞΓ ). Ilustraciones de Jeremiah Humphries.


El Landkreuzer ("Land Cruiser") era una plataforma autopropulsada para el Gustav, que de otro modo solo podría montarse en trenes. Hitler estaba interesado en la idea. Su sobrio ministro de armamentos, Albert Speer, canceló el proyecto en 1943, apreciando que era completamente impráctico.


Landkreuzer P. 1500 Monster, ilustración de Zack Parsons 'My Tank Is Fight! (2006). A la derecha, representación del Landkreuzer P. 1500 Monster (Takom)


El Monster, por su parte, era una versión más grande del propuesto Landkreuzer P. 1000 Ratte, otro favorito de Hitler que Speer se dio cuenta que era una locura.


Arte conceptual de Daniel Simon. El Tanque Hydra en "Captain America: The First Avenger" (Capitán América: El primer vengador).


El enorme tanque Hydra observado en Captain America: The First Avenger (2011) se inspiró en el Ratte.


La campana



Impresión artística de la campana nazi (Discovery Channel).


Die Glocke ("The Bell" - La Campana) es un supuesto proyecto nazi antigravedad. Fue popularizado por el periodista polaco Igor Witkowski e investigado por el periodista militar británico Nick Cook. Ninguno de los dos pudo presentar evidencia para corroborar las afirmaciones extravagantes que se hicieron al respecto.

La historia es que los nazis construyeron La Campana en una fábrica subterránea gigante en la Baja Silesia conocida como Riese. Se dice que funcionaba con mercurio rojo, mataría todo dentro de un radio de 150 a 200 metros.

Las teorías de conspiración generalmente vinculan La Campana al ocultismo nazi. El mito de La Campana inspiró la película de terror de 2008 Outpost.


Pistola solar 



Esquema de la ´pistola´ solar alemana, de la revista Life (23 de julio de 1945)


La revista Life informó en julio de 1945 que los científicos alemanes habían diseñado una "pistola solar". Calcularon que un gran espejo en el espacio, hecho de sodio metálico, podría producir suficiente calor para quemar una ciudad o hervir parte de un océano.

No hace falta decir que esto no era exactamente factible

Nota del editor del blog:  Un artículo en inglés titulado "How Germany planned to fry the world" (Ron Miller), amplia el tema  de "Cómo Alemania planeaba freír al mundo". La revista Life revelaba a sus lectores cómo "los expertos técnicos del Ejército de EEUU. descubrieron un hecho sorprendente, los científicos alemanes habían planeado seriamente construir una 'pistola solar' ".

Según Life, habría sido un espejo orbital gigantesco que "enfocaría los rayos del sol a un punto abrasador en la superficie de la tierra". Los nazis "esperaban usar un espejo así para quemar una ciudad enemiga o hervir parte de un océano".

La idea había sido propuesta originalmente por el científico de cohetes, Hermann Oberth, en 1923. Ya en 1957, Oberth todavía estaba convencido que su espejo espacial podía volverse realidad. Life especuló cómo se podría construir el espejo espacial alemán. Editores e ilustradores lo imaginaron ensamblado a partir de secciones prefabricadas. Estos eventualmente formarían "un disco ligeramente cóncavo de una milla de diámetro". Life pensaba que tal satélite debería construirse en una órbita geosíncrona. "Los alemanes complicaron el problema, planearon construir su espejo a 5.100 millas".




Según la versión de Life, el espejo sería una estación espacial tripulada, con orificios de 30 pies en los que podrían atracar cohetes de suministro, jardines hidropónicos para proporcionar oxígeno y generadores solares para energía eléctrica. Toda la superficie del espejo (frente, parte posterior y bordes) se reflejaría, "de lo contrario (los rayos del sol) quemarían instantáneamente a los ocupantes del disco". 

La construcción del espejo comenzaría con el lanzamiento de un solo cohete no tripulado. Una vez en órbita, desenrollaría seis cables largos, cada uno de 1/2 a 1 1/2 pulgadas de grosor. Girando el cohete sobre su eje extendería los cables radialmente.



Illustración de 1929 que muestra las primeras etapas en la construcción del espejo espacial y una ilustración de la descripción original de Oberth de 1923, que muestra la red de soporte del espejo y cómo los espejos podrían usarse para iluminar y calentar las regiones polares.



Los astronautas trabajarían como arañas creando una red, usando los cables como base para diseñar una red de celdas hexagonales, cada una de "varios kilómetros de diámetro". La rotación de la estructura mantendría todo tenso. Cada una de estas celdas contendría un espejo circular móvil hecho de una delgada lámina de sodio y metal. Oberth señalaba que el espejo crearía un "punto" brillante y calentado en la superficie de la tierra de aproximadamente 2000 millas cuadradas de área. Este calor y luz, admitió, "no serían más fuertes que lo normal en el ecuador". Pero, continuó diciendo, si "el espejo fuera el doble del tamaño mencionado ... la irradiación sería cuatro veces más fuerte ... 

Los editores de Life se burlaron de toda la noción de un rayo de la muerte solar en órbita. El esquema, dijeron, "se demuestra físicamente imposible por un simple axioma de la óptica. Esto es que la luz no puede enfocarse de forma puntiaguda con lentes o espejos a menos que provenga de una fuente de luz puntiaguda...". 


Nazis en la luna
Nazis on the Moon



Los fanáticos de Dieselpunk estarán familiarizados con la película Iron Sky (2012), que muestra cómo un grupo de nazis huyó a la Luna después de la derrota de Hitler en 1945 y regresan a la Tierra con discos voladores y una enorme nave espacial similar a un zepelín.

No todos pueden ser conscientes de que la fantasía de una base lunar alemana precede a esta película. La teoría es solo un poco más extravagante que la de la base nazi en la Antártida.


 - Ilustraciones de Waldemar Kazak. Iron Sky - What Might Have Been (Lo que podría haber sido: Historia imaginaria de doce historiadores destacados)Willkommen Zum Mond (Bienvenida a la Luna)


Lo mejor que podemos decir es que comenzó con un ingeniero búlgaro llamado Vladimir Terziski, quien se autoproclama presidente de una "Academia Estadounidense de Ciencias Disidentes".

En su exposición Terziski afirma que con su avanzada tecnología de cohetes los nazis pudieron lanzar una misión a la Luna a principios de la década de 1940. Pudiendo establecer una base allí porque, al contrario de lo que nos dijeron en la escuela, la Luna tiene una atmósfera cómoda que hace posible la vegetación. ¡No se requieren trajes espaciales!

El alunizaje estadounidense de 1969 fue, por supuesto, organizado para evitar que el resto del mundo descubriera la verdad. El asesinato de John F. Kennedy inevitablemente se ve envuelto en esta conspiración.

Sin embargo, Terziski no pudo explicar por qué estos nazis espaciales, con toda su tecnología y equipos secretos, perdieran la guerra en casa. Pero él cuenta una bonita y entretenida historia:



"Desde su primer día de aterrizaje en la Luna, los alemanes comenzaron a aburrirse e hicieron túneles debajo de la superficie, al final de la guerra había una pequeña base de investigación nazi en la Luna. Las naves de propulsión de taquiones de energía libre del tipo Haunibu-1 y 2 se usaron después de 1944 para transportar personas, material y los primeros robots al sitio de construcción en la Luna. Cuando los rusos y los estadounidenses aterrizaron en secreto en la Luna a principios de los años cincuenta con sus propios platillos, pasaron su primera noche allí como invitados de la ... base subterránea nazi. En los años sesenta, se había construido una base masiva ruso-estadounidense en la Luna que ahora tiene una población de 40.000 personas...", según el rumor.

Arriba: Arte de Rainyempire - Arte de Darren Tan; abajo: Arte conceptual en  Iron Sky, escenas
del film con la Base nazi de la luna (Iron Sky)


Nota del editor del blog: La "investigación" del búlgaro Vladimir Terziski se encuentra en su artículo "The german moon base", publicado en el sitio de historia alternativa (ficción) Biblioteca Pleyades (en inglés).



Los Super soldados nazis
Nazi Supersoldiers

La obsesión de los juegos de Dieselpunk con los super soldados nazis


Durante la Segunda Guerra Mundial, los científicos alemanes sintetizaron esteroides anabólicos y experimentaron con prisioneros de guerra y de campos de concentración en un intento de tratar la emaciación crónica (adelgazamiento patológico). Supuestamente se llevaron a cabo experimentos con soldados alemanes para aumentar su agilidad y agresividad, sin embargo, no hay evidencia alguna de que algo así como un Übersoldier (una obra de teatro sobre el Übermensch -super hombre- idealizado de los nazis) haya estado en proceso y mucho menos creado.

Sin embargo, los "supersoldados" siguen apareciendo en los videojuegos.

Supersoldados


Arte conceptual en el videojuego Return to Castle Wolfenstein


Quizás el primer videojuego que mezcló ingeniería nazi oculta y genética fue Activision's Return to Castle Wolfenstein (2001). A la derecha: 


El jugador asume el papel de un soldado de élite aliado enviado para investigar los rumores que rodean a la División Paranormal de las SS de Heinrich Himmler. Capturado y encarcelado en Castle Wolfenstein, el jugador debe "luchar contra las criaturas más horribles jamás desatadas" mientras busca escapar, enfrentando a "zombis traídos de entre los muertos a través de la magia oscura" y "mutantes creados a través de la ciencia retorcida".

El producto final de esta confusión clandestina entre la actividad oculta y la ingeniería genética se representa en el juego como un super soldado, mitad hombre, mitad máquina.

Los supersoldados representados en Return to Castle Wolfenstein y otros juegos como ÜberSoldier (2006) son cyborgs brutales, aumentados a través de la eugenesia y la ingeniería genética o implantes cibernéticos y mejoras tecnológicas. Por lo general, están equipados con terribles armas, incluidas las pistolas Tesla y Panzerfäuste, lo que las convierte en los enemigos finales de las simulaciones de la Segunda Guerra Mundial.

Zombis


Arte de UselessHopeless. Soldado nazi 


En la película de terror de 1977 Shock Waves y en Outpost de 2008 podemos mirar menos experimentos de supersoldados. Ambos films cuentan con muertos vivientes nazis.


En el primero, los zombis son retratados como sujetos fallidos de un intento de desarrollar soldados que puedan resistir el invierno ruso.

En la segundo, un equipo de mercenarios se topa con los sobrevivientes de un experimento de las SS en reanimación y cambio de la realidad en algún lugar de Europa del Este.

Ambas películas son bastante desgarradoras.





Ir a la parte 3


Fuentes originales en inglés:

Wonder Weapons of the Third Reich

Nazis on the Moon
How germany planned to fry the world
The German moon base
Dieselpunk Games’ Obsession with Nazi Supersoldiers

07 febrero 2020

Planes nazis en la ficción y la realidad (1)




Nick Ottens
Recopilación de artículos
Never Was Magazine


Nazis en la Antártida

Un plan que no existió

Poco después de que terminó la guerra en Europa, comenzaron a circular rumores de que parte del establecimiento militar y científico de Alemania había huido de la patria antes que las tropas soviéticas pudieran conquistar Berlín. 

Las historias de submarinos desaparecidos y las tecnologías de aviación prohibidas alimentaron las teorías salvajes de los reductos nazis y la inminente resurrección del Tercer Reich. Una gran operación de la Marina de los Estados Unidos en la Antártida en 1946 pareció confirmar el peor de los temores: que el reino de terror de los nazis había podido sobrevivir bajo tierra cerca del Polo Sur.



La historia oficial

La Operación Highjump se lanzó un año después del final de la guerra para entrenar al personal de la Armada en las temperaturas extremas de la Antártida y para proyectar el poder estadounidense sobre el vasto, congelado y deshabitado continente. Más de una docena de barcos, varios aviones y 4.000 hombres participaron en la expedición de investigación, que finalizó seis meses antes de lo previsto en febrero de 1947, cuando las terribles condiciones climáticas hicieron imposible continuar el esfuerzo.

Esa, de todos modos, es la versión oficial. Los conspiradores entre nosotros se preguntarán si las muertes y los accidentes aéreos involucrados en Highjump no fueron causados ​​por algo más que tormentas de nieve y el frío letal.

“De polo a polo”

U-boat. Arte de Waldemar Kazak 


Un periódico chileno informó a principios de marzo de 1947, cuando la flota de quince barcos estaba en retirada, que el almirante Richard E. Byrd, veterano de la expedición polar y a cargo de la gigantesca operación, creía que Estados Unidos tenía que prepararse para otra guerra mortal. Según el diario El Mercurio, Byrd advirtió que en caso de renovadas hostilidades, Estados Unidos "sería atacado por objetos voladores que podrían volar de polo a polo a velocidades increíbles".

Cualquiera sea la validez de los informes de El Mercurio, la frase "de polo a polo" podría implicar una presencia alemana permanente en Neuschwabenland  o Nueva Suabia, la porción de la Antártida que la Kriegsmarine había explorado en 1938.

Aunque no hay evidencia que sugiera que la Alemania nazi emprendiera más expediciones antárticas durante la guerra, abundan las teorías de conspiración que afirman que hizo exactamente eso y construyeron una instalación subterránea cerca del poste mientras estaba en él.

Parte de Nueva Suabia no es tan fría y, de hecho, presenta un par de cadenas montañosas sin hielo durante todo el año.

Como lo demuestra el gran sitio de ensamblaje de misiles Mittelwerk, los nazis tenían una amplia experiencia en túneles y construcción de fábricas y bases subterráneas. Aunque hubiera requerido un gran esfuerzo, no es del todo inimaginable que Alemania haya erigido una instalación secreta en o cerca del oasis antártico de Schirmacher, que la expedición de 1938 había descubierto. Con más de cien lagos de agua dulce y salidas al mar, también podría haber servido de base para los submarinos alemanes.

Locura


Base nazi, obra del artista Josh Nizzi.


A partir de este momento, el mito generalmente comienza a incluir diseños exóticos de aviones alemanes, teorías de la Tierra Hueca y reptiles alienígenas que se confabulan con el nórdico Herrenvolk para subyugar a la raza humana. ¡Parece que hay muchos problemas esperando ser descubiertos allí abajo!

Si la tesis de la base polar nazi parece depender de poco más que unas pocas declaraciones curiosas y coincidencias, es porque la mayoría de las teorías de conspiración lo hacen. ¡Sin embargo, este es el escenario para una gran historia dieselpunk! 

(Nota del editor del blog: Sobre el tema -teoría conspirativa- de las aventuras del Almirante Byrd hay mucha literatura, con historias de las bases secretas nazis, el uso de la bomba atómica sobre la Antártida, ovnis, etc.)



El reducto nacional alemán que no existió
La resistencia alpina, un plan alemán que nunca se ejecutó 




Cuando la guerra en Europa llegó a su fin, los aliados occidentales se convencieron de que la caída de Berlín no sería el final de la misma, creían que los nazis se refugiarían en los Alpes austríacos y bávaros continuando la guerra desde un formidable Alpenfestung en las montañas.

La revista Time, en febrero de 1945, predijo que altos funcionarios nazis, acompañados por fanáticos de la Hitlerjugend y fieles oficiales de las SS, se retirarían, "detrás de una retaguardia cubierta por leales miembros de la Volksgrenadiere y Volksstürmer, al macizo alpino que se extiende desde el sur de Baviera hasta el oeste de Austria hacia el norte de Italia".

Inmensas reservas de municiones y alimentos estaban siendo colocadas en fortificaciones preparadas allí, informó Time. "Si la retirada es un éxito, tal ejército podría resistir durante años".


Mapa de la situación militar en Europa para el 31 de marzo de 1945, de la revista Life (9 de abril de 1945)


La revista Life informó de manera similar dos meses después, solo días antes de que Adolf Hitler se disparara en Berlín, que el ejército alemán estaba "retrocediendo a las mejores posiciones defensivas en Europa, los Alpes bávaros y austríacos".

Los prisioneros del Séptimo Ejército contaron historias de sus oficiales que desertaron en masa y se dirigieron a los Alpes. Hubo una misteriosa ausencia de divisiones de las SS en el frente occidental. Una historia de una reunión en Berchtesgaden de todos los líderes del partido nazi el 26 de marzo se filtró en Suiza. El Vaticano informó que su nuncio apostólico en Alemania estaba ahora en Baviera, evacuado de Berlín.

A Life le pareció significativo que, a medida que se abrían las líneas del Rin y del Oder, los alemanes se mantuvieran firmes en las montañas italianas y Franconia, al norte de Baviera.

Afirmó que las minas de sal en el área se habían convertido en fábricas de guerra, produciendo armas, aviones de combate y gasolina. "Se decía que había perchas subterráneas, enormes depósitos de carbón, granos y alimentos". La revista estimó que hasta 25 divisiones podrían resistir en la región.

Fortaleza de la montaña


Mapa del Alpenfestung de Alexander Leydenfrost, el "corazón de la montaña de Europa", publicado en la revista Life (9 de abril de 1945)


"El corazón de las montañas de Europa forma una fortaleza natural", señalaba LifeLa neutralidad de Suiza protege el flanco occidental. Se dice que hay grandes fortificaciones alrededor de Bolzano, al suroeste de Graz y alrededor de Berchtesgaden. Cerca de Berchtesgaden están las propiedades de Hitler, Göring, Himmler, Ribbentrop y del jefe del Partido Nazi, el poco conocido Martin Bormann. Esta área en los altos Alpes de Tauern probablemente será el sistema de defensa final.

Life no tenía dudas de que los nazis eran capaces de "una idea tan criminal e irresponsable". De hecho, no podía creer que el régimen estuviera a punto de rendirse. "La forma en que los nazis parecían gemir en la derrota desmintió sus jactanciosas amenazas de Götterdämmerung (crepúsculo de los dioses)".

Leyenda

La historia parece haberse originado con un corresponsal de Associated Press, Wes Gallagher, quien informó a fines de 1944 que el jefe de las SS, Heinrich Himmler, "había comenzado a establecer los planes para la guerra clandestina en los últimos dos meses de 1943".

Gallagher informó que los líderes nazis planeaban huir a los Alpes una vez que el ejército fuera derrotado en el resto de Alemania. A partir de ahí, continuarían librando una guerra contra los enemigos de Hitler liderando una campaña de sabotaje y guerrillas.


Alpenfestung, mapa de la "Fortaleza Interior de Hitler" en los Alpes, por Robert M. Chapin Jr., de la revista Time (12 de febrero de 1945)


La historia de Gallagher no era infundada. Himmler había propuesto hacer preparativos para un reducto nacional, pero Hitler nunca estuvo de acuerdo. Al menos no hasta que fuera demasiado tarde. Solo una semana antes de suicidarse en su búnker bajo Berlín, Hitler ordenó la evacuación de todo el personal gubernamental restante de la capital a los Alpes.

Se hicieron algunos preparativos. Se excavaron túneles para fábricas subterráneas, similares a las instalaciones de Mittelwerk cerca de Nordhausen que produjeron el cohete V2. Pero la mayor parte fue un golpe de propaganda de Joseph Goebbels.

Engañó incluso a Dwight Eisenhower, el comandante supremo aliado, que siguió una estrategia de un frente amplio en lugar de un avance directo sobre Berlín para evitar cualquier resurgimiento alemán en el sur.

El general Omar Bradley dijo más tarde que el mito de Alpenfestung "se convirtió en un esquema tan exagerado que me asombra como nosotros pudiéramos haberlo creído tan inocentemente. Pero mientras persistió, esta leyenda del reducto era una amenaza demasiado siniestra para ser ignorada”.



El ferrocarril trans-sahariano que nunca fue 




En marzo de 1941, la Francia de Vichy comenzó a construir un ferrocarril a través de África occidental que debía unir Argel, Casablanca y Túnez en el norte con Dakar en el oeste y Abidjan, la capital de Costa de Marfil, en el sur.

La construcción nunca llegó más lejos que Béni Abbès, una ciudad oasis en el desierto argelino.

El plan databa de 1879, pero no fue hasta que el gobierno colaboracionista del mariscal Philippe Pétain se interesó en la idea de que saliera de la mesa de dibujo. Vichy lo vio como una forma de promover la unidad del Imperio francés.


Mapa del ferrocarril del Sahara por la revista Life (17 de noviembre de 1941)


Esa unidad era muy deficiente. Las colonias francesas en África ecuatorial apoyaron a los franceses libres del general Charles de Gaulle. Algunos de sus soldados capturados y otros prisioneros se vieron obligados a construir el ferrocarril en pésimas condiciones.

La revista Life informó en noviembre de 1941 que la construcción no era una hazaña de ingeniería tan grande como sus lectores podrían imaginar. "La ruta transcurre en gran medida sobre terreno duro y a través del punto bajo en las montañas del Atlas".


Imaginaria artística del ferrocarril del Sahara: Arriba, a través de arena movediza en el extremo norte de la ruta, el ferrocarril se eleva sobre caballete para evitar que la arena que sopla entierre los rieles. No hay túneles y muy pocos puentes. Abajo: En las montañas, cuando la temporada de lluvias puede arrastrar las vías, el ferrocarril corre a lo largo del terraplén. Aquí está paralelo a un conducto de agua y una autopista.


En ese momento, el ferrocarril que avanzaba lentamente sirvió como cabeza de puente para los ataques contra los franceses y británicos libres en el corazón de África. "Después de la guerra", predijo Life, "abriría a Alemania las riquezas de la cuenca del río Níger y toda África occidental, poniendo a Berlín a cuatro días de Tombuctú en tren y barco".


El super tren de Hitler



Se suponía que este enorme tren de dos pisos conectaría las principales ciudades de la Alemania de Hitler en amplias vías de tres metros de ancho.

El Breitspurbahn, como se lo llamaba, era un proyecto personal de Adolf Hitler, quien abrazó con entusiasmo una sugerencia de su maestro de construcciones, Fritz Todt, para construir un nuevo sistema ferroviario de alta capacidad para Alemania.

Las objeciones de los expertos que previeron dificultades para introducir un medidor incompatible fueron descartadas. Hitler ordenó personalmente que se construyera el Breitspurbahn con líneas iniciales entre Hamburgo, Berlín, Nuremberg, Múnich y Linz.


El Plan Breitspurbahn 


La línea, por supuesto, nunca se construyó.

Nota adicionada por el editor del blog

El Breitspurbahn (vía ancha de ferrocarril), propuesto por Adolf Hitler durante el régimen nazi en Alemania, suponían autocares de dos pisos entre las principales ciudades de la Grossdeutschland  (Gran Alemania) y los estados vecinos.

Después de la toma del poder de Hitler y el NSDAP, el tráfico comercial y civil aumentó debido a la estimulación económica. Deutsche Reichsbahn enfrentaba un serio problema de capacidad. Como resultado, en parte impulsado por sus objetivos militares, el gobierno comenzó a preparar planes para modernizar la red ferroviaria y aumentar la capacidad de transporte. Hitler creía que el indicador estándar de Stephenson era obsoleto y demasiado estrecho para el desarrollo completo de los ferrocarriles. Hitler imaginó el futuro imperio alemán esencialmente como un Imperio terrestre, los nuevos ferrocarriles alemanes debían ser un equivalente terrestre de los transatlánticos y los cargueros que conectan el Imperio marítimo británico.

Hitler aceptó una sugerencia de Fritz Todt para construir un nuevo Reichsspurbahn (Imperial Gauge Railway) de alta capacidad con un calibre notablemente mayor. Las objeciones de los expertos ferroviarios previeron dificultades por introducir un nuevo medidor incompatible fueron ignoradas y Hitler ordenó que la Breitspurbahn se construirá con líneas iniciales entre Hamburgo, Berlín, Nuremberg, Múnich y Linz.

El proyecto involucró a socios comerciales Krauss-Maffei, Henschel, Borsig, Brown, Boveri & Cie y Krupp, pero no se desarrolló más allá de la planificación de línea y estudios iniciales. Durante la Segunda Guerra Mundial, 100 funcionarios y 80 ingenieros continuaron trabajando en el proyectoLos socios de la industria sugirieron 41 diseños diferentes de locomotoras. Estos iban desde locomotoras de vapor clásicas a través de turbinas de vapor, turbinas de gas eléctricas y diesel-hidráulicas a locomotoras eléctricas. 


Modelos de vagones de dos pisos en el Eisenbahnmuseum - Nuremberg.


Sobre las rutasLos primeros planes para las rutas consideraban a India y Vladivostok como los objetivos finales de los ferrocarriles, pero en 1943 la planificación se centró exclusivamente en las ciudades europeas. Ucrania y la cuenca del Volga fueron vistos como objetivos especialmente importantes, ya que estas áreas fueron vistas como los futuros graneros del imperio nazi, potencialmente a través de las "cadenas de asentamiento", o Siedlungsperlen de los asentamientos Wehrbauer propuestos dentro de los territorios conquistados, que también estarían unidos por los alcances más orientados al este de la red de autopistas Reichsautobahn. Debido al terreno montañoso, las rutas de la fase inicial de Aquisgrán-París y Budapest-Bucarest serían a través de Amberes en lugar de Lieja y a través de Belgrado en lugar de la frontera entre Hungría y Rumania, respectivamente.

(Más información técnica sobre las locomotoras y rutas planificadas por los nazis, puede consultarse la Wikipedia en inglés o alemán, entrada: Breitspurbahn).


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Fuentes originales de consulta
Nick Ottens

Nazis in Antarctica
The German National Redoubt That Wasn’t
The Trans-Saharan Railway That Wasn’t
Hitler’s Super Train
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