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23 junio 2021

80 años de Barbarroja: ¿Previó Stalin la invasión de Hitler? (II)



por Shane Quinn


Viene de la parte I


III parte


Al atacar hacia el este desde junio de 1941, los nazis intentaron anexar Ucrania, toda la Rusia europea, los estados bálticos de Estonia, Letonia y Lituania, mientras establecían una nación finlandesa satélite al noreste. Se crearía así una Alemania muy ampliada, que serviría de patria a cientos de millones de personas pertenecientes a las denominadas razas germánica y nórdica. Según lo previsto por los planificadores nazis, esta expansión proporcionaría la base económica para sostener el Reich de mil años.


Según la Directiva Nº 18 de Adolf Hitler emitida el 12 de noviembre de 1940, el objetivo de su invasión oriental era ocupar y mantener una línea desde Arcángel, en el extremo noroeste de Rusia, hasta Astracán, casi 1.300 millas al sur; conquistando aún más Leningrado, Moscú, Donbas, Kuban (en el sur de Rusia) y el Cáucaso.

No se mencionó nada sobre lo que harían los alemanes una vez que se hubiera alcanzado la línea Arcángel-Astracán. Sin embargo, el objetivo de la Wehrmacht era aniquilar a las fuerzas soviéticas en el oeste de Rusia a través de cercos y puntas de lanza blindadas masivas, evitando así la retirada del Ejército Rojo más al este.

Cabe señalar, en primer lugar, que la URSS no tenía planes en 1940 o 1941 de atacar a la Alemania nazi; los soviéticos tampoco tenían ambiciones de barrer toda la Europa continental en una guerra de conquista. Realmente no había necesidad de que el estado más grande del mundo tomara el control de otros vastos continentes.

David Glantz, historiador militar estadounidense y coronel retirado, se dio cuenta de que la posición del gobernante soviético Josep Stalin en 1941 era  defensiva. Glantz escribió como, “Stalin fue culpable de ilusiones, de esperar retrasar la guerra al menos un año más, para completar la reorganización de sus fuerzas armadas. Trabajó en un punto álgido durante la primavera de 1941, tratando desesperadamente de mejorar la postura defensiva de la Unión Soviética mientras buscaba retrasar el inevitable enfrentamiento”.

Las opiniones de Glantz están respaldadas por otros historiadores experimentados como Antony Beevor de Inglaterra. Observó que “el Ejército Rojo simplemente no estaba en condiciones de lanzar una gran ofensiva en el verano de 1941”; pero Beevor no excluyó por completo la posibilidad de que Stalin “pudiera haber estado considerando un ataque preventivo en el invierno de 1941, o más probablemente en 1942, cuando el Ejército Rojo estaría mejor entrenado y equipado”.

¿Era consciente el liderazgo soviético de la amenaza que representaba Hitler para su estado?; y que se fue desarrollado gradualmente a su alrededor como una nube oscura. A principios de julio de 1940 se envió al Kremlin un informe compilado por la agencia de inteligencia soviética, la NKGB. Reveló que el Estado Mayor del Tercer Reich había solicitado al Ministerio de Transporte de Alemania que proporcionara detalles sobre las capacidades ferroviarias para que los soldados de la Wehrmacht se desplazaran de oeste a este. Constituyó el primer indicio de lo que se avecinaba. Este fue el período, en pleno verano de 1940, cuando comenzaron serias discusiones entre Hitler y sus generales, en relación con un ataque a Rusia.

Ya el 31 de julio de 1940, la planificación alemana para una invasión de la Unión Soviética "estaba en pleno apogeo", como señaló el autor estadounidense Harrison E. Salisbury. A principios de julio, Hitler había pensado inicialmente en atacar a Rusia en el otoño de 1940 pero, a finales de julio, llegó a la conclusión de que era demasiado tarde en el año con un mal tiempo que se acercaba rápidamente.




Hay pocos indicios de que Stalin, o los funcionarios soviéticos de alto rango, estuvieran preocupados por las primeras señales de advertencia que recibieron a través de la inteligencia sobre las intenciones nazis. A principios de agosto de 1940, los británicos obtuvieron información que sugería que Hitler planeaba destruir Rusia, y Londres transmitió sus hallazgos a Moscú. Stalin los ignoró porque desconfiaba mucho de los británicos, no sin alguna razón. Esto se basó en parte en las experiencias recientes de Stalin al tratar con gobiernos conservadores que, para decirlo amablemente, tenían una disposición hostil hacia la Unión Soviética.

Londres y París se negaron a firmar un pacto con el Kremlin en la primavera y el verano de 1939, que habría alineado a británicos, franceses y rusos contra la Alemania nazi. Stalin no tuvo más remedio que finalizar un acuerdo con Hitler ese otoño, y estas realidades no deseadas han sido reprimidas desde entonces por instituciones como la Unión Europea liderada por Alemania.

El pacto nazi-soviético del 23 de agosto de 1939 había servido bien a los soviéticos, hasta que la Wehrmacht derrotó rápidamente a Francia de mayo a junio de 1940. La forma de la derrota francesa asombró y perturbó a Stalin, que esperaba un conflicto largo y prolongado en el oeste, como en la Primera Guerra Mundial.

Sin embargo, el acuerdo de Stalin con Hitler había mantenido a Rusia fuera de los duros combates por ahora, mientras que el Kremlin logró ganancias territoriales al apoderarse de la mitad oriental de Polonia, el 6 de octubre de 1939. Con el final de la Guerra de Invierno contra Finlandia, los soviéticos absorbieron alrededor 10% de la tierra finlandesa en marzo de 1940. A principios de agosto de 1940, Stalin anexó oficialmente las naciones bálticas de Estonia, Letonia y Lituania, habiendo ocupado esos estados por primera vez a mediados de junio de 1940, lo que provocó que los funcionarios pro-alemanes huyeran de la región. La marcha de Stalin hacia el Báltico fue una respuesta a los triunfos nazis en el frente occidental y su comprensible temor al nacionalismo báltico y la posible penetración alemana cerca de las fronteras soviéticas.

Basil Liddell Hart, el capitán retirado del ejército británico y teórico militar escribió: “Hitler había acordado que los estados bálticos deberían estar dentro de la esfera de influencia de la Unión Soviética, no en su ocupación real; y sintió que había sido engañado por su socio; aunque la mayoría de sus asesores consideraron de manera realista el paso de Rusia a los países bálticos como una precaución natural, inspirada por el temor a lo que Hitler pudiera intentar después de su victoria en Occidente”.

Durante los días posteriores a la caída de Francia, Stalin ocupó los territorios rumanos de Bucovina del Norte y Besarabia. Hasta la Primera Guerra Mundial, Besarabia había pertenecido al Imperio Ruso durante aproximadamente un siglo, pero el norte de Bucovina nunca antes había formado parte de Rusia. A los ojos de Hitler y los generales alemanes, el avance de Stalin en partes del norte de Rumania era peligroso y provocativo. Hitler se enteró por primera vez del plan de Stalin para reincorporar Besarabia el 23 de junio de 1940, cuando poco después del amanecer el líder nazi recorría victoriosamente París en un vehículo descapotable. Hitler se irritó cuando escuchó la noticia. Sintió que el regreso de Besarabia a Rusia acercaría intolerablemente a Stalin a los pozos de petróleo del Eje, en la ciudad de Ploesti, en el sur de Rumanía.

Durante una reunión con Benito Mussolini en los Alpes bávaros el 19 de enero de 1941, Hitler le dijo a su homólogo italiano, “ahora en la era del poderío aéreo, los campos petroleros rumanos pueden convertirse en una extensión de escombros humeantes por un ataque aéreo desde Rusia y el Mediterráneo, la vida del Eje depende de estos campos petroleros”.

En el transcurso de la Segunda Guerra Mundial, los pozos de Ploesti proporcionaron al imperio nazi al menos el 35% de todo su petróleo, otras fuentes afirman hasta el 60%; pero es muy probable que esta última cifra sea excesiva y esté por encima de la media general. Durante muchos años, Rumania fue con diferencia el país productor de petróleo más grande de Europa, y el quinto más grande del mundo en 1941 y 1942, después de haber superado a México. Las importantes fuentes de petróleo en Indonesia (Indias Orientales Holandesas) cayeron bajo el control del Eje a principios de 1942, cuando ese país fue invadido por los ejércitos japoneses, y permanecerían allí durante más de tres años.

Hitler quería que sus campos petroleros rumanos estuvieran formidablemente defendidos; ordenó a la Wehrmacht que colocara decenas de cañones antiaéreos alemanes pesados ​​y medianos alrededor de las refinerías de Ploesti, y que también se desplegaran cortinas de humo; estos últimos fueron eficaces para ocultar las instalaciones de los aviones enemigos, que fueron derribados en gran número.


El ejército alemán penetra en las vastas llanuras del territorio soviético 

Los alemanes crearon cantidades limitadas de petróleo a partir de procesos de hidrogenación sintética, que involucraban materiales como el carbón. Esto benefició principalmente a la Luftwaffe, no tanto a los panzers y otros vehículos terrestres. Los términos del acuerdo de no agresión con Rusia aseguraron que el Reich recibió un total de 900.000 toneladas de petróleo soviético, desde septiembre de 1939 hasta junio de 1941. Esta no fue una gran cantidad, considerando que la Wehrmacht consumió tres millones de toneladas de petróleo solo en 1940.

La Alemania nazi también recibió petróleo de Estados Unidos, entonces incomparable como el mayor productor y exportador de petróleo del mundo; específicamente los tratos que las corporaciones estadounidenses como Texaco y Standard Oil llevaron a cabo con los nazis, a veces en secreto a través de otros países, junto con subsidiarias controladas por Estados Unidos con sede en el Reich. Además, provenientes del tercer estado productor de petróleo más grande del mundo, Venezuela, en ese entonces un importante cliente de EE. UU., llegaron envíos de petróleo enviados a través del Atlántico, con destino a la maquinaria de guerra alemana.

En total, “unas 150 empresas estadounidenses” tenían “vínculos comerciales con la Alemania nazi”, señaló el periodista israelí Ofer Aderet, escribiendo para el periódico de tendencia izquierdista Haaretz. Los acuerdos comerciales de Estados Unidos con los nazis, escribió Aderet, “incluían grandes préstamos, grandes inversiones, acuerdos de cárteles, la construcción de plantas en Alemania como parte del rearme del Tercer Reich y el suministro de cantidades masivas de material de guerra.

Mientras tanto, la reintegración de Besarabia por parte de Stalin a principios de julio de 1940 estaba proporcionando un amortiguador a la defensa soviética de su armada, en el Mar Negro, un poco más al este; incluida la seguridad adicional a las bases navales rusas, como en el puerto de Odessa en el sur de Ucrania. El avance soviético en Rumania “fue peor que 'una bofetada' para Hitler”, observó Liddell Hart, ya que “colocó a los rusos de manera inquietante cerca de los campos petroleros rumanos con los que contaba para su propio suministro”. El 29 de julio de 1940, Hitler habló con su jefe de operaciones, el general Alfred Jodl, sobre el potencial de luchar contra Rusia si Stalin intentaba apoderarse de Ploesti.

El 9 de agosto de 1940, el general Jodl emitió una directiva titulada "Reconstrucción del Este", ordenando que el transporte y los suministros alemanes se reforzaran en el este, de modo que los planes se consolidaran en la primavera de 1941 para un ataque a Rusia. Fue en este momento cuando el gobierno de Winston Churchill comenzó a advertir a Moscú de los planes de invasión alemanes; pero Stalin sospechaba firmemente que los británicos querían arrastrarlo a la guerra, solo para aliviar la presión sobre Londres. Sin duda, Stalin creía que los ejércitos soviéticos tendrían que luchar contra los alemanes algún día, pero no todavía.

Los diseños soviéticos hacia Alemania siguieron siendo no amenazantes. El 1 de agosto de 1940, el ministro de Relaciones Exteriores de la Unión Soviética, Vyacheslav Molotov, dijo que el Pacto nazi-soviético no se centraba en “consideraciones fortuitas de carácter transitorio, sino en los intereses políticos fundamentales de ambos países”. Sin embargo, en septiembre de 1940, los comandantes soviéticos apostados a lo largo de su frontera occidental comenzaron a hablar sobre el "Drang nach Osten" de Hitler, es decir, la propuesta del dictador para la expansión hacia el este. Los militares soviéticos hablaron sobre la costumbre de Hitler de llevar una foto de Federico Barbarroja, el emperador prusiano de barba roja que siglos antes había librado la guerra contra los eslavos.


Molotov y Hitler se reúnen en Berlín, Cancillería del Reich, 12 noviembre 1940

El 12 de noviembre de 1940, el ministro de Relaciones Exteriores Molotov, un comunista acérrimo, aterrizó en Alemania en avión. A la llegada de Molotov a Berlín, Stalin le dijo que indicara a los alemanes que quería un trato amplio con ellos. Stalin todavía pensaba que se podía lograr una asociación con Hitler en un futuro cercano. En cambio, durante las conversaciones, los funcionarios nazis le presentaron a Molotov una asociación menor para la Rusia soviética, en una alianza global dominada por los alemanes. La política soviética, como insistieron los nazis, se centraría en el sur de Asia, hacia la India y un conflicto con Gran Bretaña. Esto no satisfizo a Stalin en absoluto.

Tras el envío de Molotov del informe sobre sus decepcionantes discusiones en Berlín, según Yakov Chadaev, un administrador soviético, Stalin estaba seguro de que Hitler tenía la intención de hacer la guerra a Rusia. Menos de dos semanas después, el 25 de noviembre de 1940, Stalin informó al político comunista búlgaro Georgi Dimitrov que “nuestras relaciones con Alemania son corteses en la superficie, pero existe una seria fricción entre nosotros”.

El mariscal Aleksandr Vasilevsky, un oficial ruso de alto nivel que se reunió repetidamente con Stalin, había acompañado a Molotov a Berlín. Vasilevsky regresó a casa convencido de que Hitler invadiría la Unión Soviética. La opinión de Vasilevsky fue compartida por muchos de sus colegas del Ejército Rojo. Después de que Molotov dejó Berlín, Hitler se reunió con ejecutivos alemanes y les dejó claro que iba a atacar a Rusia.

En el otoño de 1940, el Alto Mando ruso envió al Kremlin proyectos de planes para el posicionamiento estratégico de las divisiones soviéticas a lo largo de su frontera occidental, en preparación para una invasión alemana. Stalin no respondió. De manera bastante inquietante, en la segunda quincena de noviembre de 1940, los países de Europa central de Hungría, Eslovaquia y Rumania se unieron al nuevo orden europeo de Hitler, al unirse a la coalición del Eje. Hitler ahora podía depender especialmente del apoyo de Rumania, bajo Ion Antonescu. Era un dictador militar fervientemente anticomunista y antisemita, que a los 58 años había llegado al poder el 4 de septiembre de 1940.

Rumania no es de ninguna manera una nación líder en la actualidad, pero durante los años de guerra fue un país importante. Esto se debió principalmente a sus recursos naturales y, en menor medida, a su ubicación estratégica, junto al Mar Negro y Ucrania.

Stalin estaba cada vez más preocupado cuando 1940 llegó a su fin. Al dirigirse a los generales soviéticos antes de Navidad, Stalin hizo referencia a pasajes del libro de Hitler 'Mein Kampf', y habló del objetivo declarado del líder nazi de atacar la URSS algún día. Stalin dijo que "intentaremos retrasar la guerra dos años", hasta diciembre de 1942 o bien entrado 1943. Poco después del aplastamiento de los franceses por parte de la Wehrmacht, Molotov lo recordó diciendo, "solo podríamos enfrentarnos a los alemanes en igualdad de condiciones en 1943”.

El 18 de diciembre de 1940, Hitler publicó su Directiva nº 21 en la que describía: "Las fuerzas armadas alemanas deben estar preparadas para aplastar a la Rusia soviética en una campaña rápida, antes del final de la guerra contra Inglaterra". El día de Navidad de 1940, el agregado militar soviético en Berlín recibió una carta anónima. Expuso que los alemanes estaban preparando una operación militar contra Rusia, para la primavera de 1941.

Para el 29 de diciembre de 1940, las agencias de inteligencia soviéticas estaban en posesión de los hechos básicos relacionados con la Operación Barbarroja, su diseño y la fecha de inicio prevista. A finales de enero de 1941, el diplomático militar japonés Yamaguchi, al regresar a la capital rusa desde Berlín, le dijo a un miembro del servicio diplomático naval soviético: “No excluyo la posibilidad de conflicto entre Berlín y Moscú”.

El comentario de Yamaguchi se remitió el 30 de enero de 1941 al mariscal Kliment Voroshilov, un destacado oficial soviético que conocía personalmente a Stalin. Incluso antes de finales de enero de 1941, el Comisariado de Defensa soviético estaba lo suficientemente preocupado como para redactar una directiva general para los comandos y flotas fronterizas rusas, que por primera vez nombrarían a Alemania como el probable enemigo en la guerra que se avecinaba.

A principios de febrero de 1941, el comisariado naval soviético comenzó a recibir informes casi diarios sobre la llegada de especialistas del ejército alemán a los puertos búlgaros; y preparativos para la instalación de armamento costero alemán allí. Esta información fue transmitida a Stalin el 7 de febrero de 1941. De hecho, otras figuras importantes como el mariscal Filipp Golikov, jefe de inteligencia del Estado Mayor de la URSS, dijeron que todos los informes soviéticos sobre la planificación alemana se enviaron al propio Stalin.

Cuando Molotov estaba a punto de dirigirse a Berlín el pasado noviembre, Stalin le recalcó que Bulgaria es “la cuestión más importante de las negociaciones” y debe colocarse en la zona de influencia soviética. El 1 de marzo de 1941, Bulgaria se unió al Eje. A principios de febrero de 1941, el comando ruso en Leningrado informó sobre movimientos de tropas alemanas en Finlandia. Esto no era motivo de risa, ya que Finlandia comparte una frontera oriental con Rusia.

El Kremlin no podía contar con la lealtad finlandesa en caso de un ataque alemán. El comandante en jefe de Finlandia, Gustaf Mannerheim, de unos 70 años, un antibolchevique, había estado muy familiarizado con el depuesto zar ruso Nicolás II. Mannerheim anteriormente mantuvo un retrato del zar y dijo: "Él era mi emperador". Los finlandeses estaban lejos de estar agradecidos cuando el ejército soviético entró en su país en noviembre de 1939, sin una declaración de guerra. En febrero de 1941, el Comando de Leningrado informó de las conversaciones alemanas con Suecia, relacionadas con el tránsito de las tropas de la Wehrmacht a través de tierras suecas.

La administración política soviética quería enfatizar la conciencia del Ejército Rojo, para estar preparado para el compromiso. Stalin rechazó este enfoque porque temía que a Hitler le pareciera que estaba reuniendo fuerzas para iniciar una ofensiva contra Alemania. Stalin advirtió al general Georgy Zhukov que "la movilización significa guerra", y no quería arriesgarse a un conflicto con Alemania en 1941.

El 15 de febrero de 1941, una mecanógrafa alemana entró en el consulado soviético en Berlín. Trajo consigo un libro de frases germano-ruso, que se estaba publicando en su imprenta en una edición extra grande; incluía frases como, "¿Eres comunista?", "Manos arriba o dispararé" y “Rendirse”. Las ramificaciones eran bastante claras. Alrededor de este tiempo, la Seguridad del Estado rusa adquirió inteligencia confiable que indica que la invasión alemana de Gran Bretaña se suspendió indefinidamente, hasta que Rusia fuera derrotada.

A finales de febrero y principios de marzo de 1941, se estaban llevando a cabo vuelos de reconocimiento alemanes sobre los estados bálticos bajo control ruso. Estas fueron graves infracciones en la zona soviética. La aparición de aviones nazis se hizo frecuente sobre la ciudad costera de Libau, en el oeste de Letonia, sobre la capital de Estonia, Tallin, y sobre la isla más grande de Estonia, Saaremaa.

El almirante ruso Nikolai Kuznetsov, que detestaba intensamente a los estados fascistas, otorgó a la flota soviética del Báltico autoridad para abrir fuego contra aviones alemanes. El 17 y 18 de marzo de 1941, aviones de la Luftwaffe fueron avistados sobre Libau y rápidamente disparados por personal soviético. Luego se avistaron aviones nazis cerca de la ciudad de Odessa, en el Mar Negro. El almirante Kuznetsov fue convocado al Kremlin por Stalin, donde lo enfrento con el jefe de policía Lavrentiy Beria. Stalin reprendió a Kuznetsov por dar la orden de disparar contra aviones alemanes, y prohibió expresamente a las unidades soviéticas que lo hicieran de nuevo.


IV parte


Tropas alemanas marchando durante la Operación Barbarroja (junio 1941)

Después de las fallidas discusiones de noviembre de 1940 en Berlín, Molotov y Stalin comentaron ocasionalmente que la Alemania nazi ya no cumplía con puntualidad sus obligaciones con Moscú (Pacto de No Agresión germano-soviético, del 23 de agosto de 1939), un acuerdo que debía durar 10 años. Stalin y Molotov no atribuyeron mucha importancia al debilitamiento de la puntualidad de Berlín, ya que la entrega de bienes y tecnología alemanes a la Rusia soviética no aparecía cada vez más a tiempo.


Sin que Stalin y Molotov lo supieran, el mismo día en que el ministro de Relaciones Exteriores soviético aterrizó en Berlín para las conversaciones, el 12 de noviembre de 1940, Adolf Hitler emitió en secreto la Directiva No. 18. En ella se describía la planeada invasión alemana de la URSS, incluida la prevista conquista de importantes ciudades como Kiev, Jarkov, Leningrado y Moscú. El 18 de diciembre de 1940 se completó la Directiva N° 21 del Führer, que establecía que el ataque de la Wehrmacht a la Unión Soviética debería continuar a mediados de mayo de 1941.

Para Rusia, a medida que 1941 avanzaba más allá de sus primeras semanas, las señales de advertencia sobre la amenaza alemana se estaban volviendo difíciles de pasar por alto. En la prensa nazi aparecieron informes falsos sobre "preparativos militares" que se estaban realizando al otro lado de la frontera en el campo soviético. Las mismas tácticas mediáticas alemanas habían precedido a las invasiones de Checoslovaquia y Polonia por parte de Hitler.

El 23 de febrero de 1941, el Comisariado de Defensa soviético publicó un decreto declarando que la Alemania nazi era el próximo enemigo probable. Se pidió a las áreas de la frontera soviética que hicieran los preparativos necesarios para repeler el ataque, pero el Kremlin no respondió.

El 22 de marzo de 1941, la agencia de inteligencia rusa NKGB obtuvo lo que consideró material sólido de que "Hitler ha dado instrucciones secretas para suspender el cumplimiento de las órdenes para la Unión Soviética", en relación con los envíos vinculados al Pacto Nazi-Soviético. Por ejemplo, a la planta checa de Skoda, bajo control nazi, se le había ordenado detener las entregas a Rusia. El 25 de marzo de 1941, la NKGB produjo un informe especial en el que exponía que los alemanes habían acumulado 120 divisiones junto a la frontera soviética.

Durante meses hubo cables preocupantes provenientes del agregado militar ruso en la Francia ocupada por los nazis, el general Ivan Susloparov. Las autoridades alemanas habían reducido los deberes de la embajada soviética en Francia, y en febrero de 1941 la embajada rusa se trasladó de París al sur a Vichy, en el centro de Francia. Solo quedó un consulado soviético en París.

Durante abril de 1941, el general Susloparov informó a Moscú que los alemanes atacarían Rusia a finales de mayo de 1941. Un poco más tarde, explicó que se había retrasado un mes debido al mal tiempo. A finales de abril, el general Susloparov recopiló más información sobre la invasión alemana a través de colegas de Yugoslavia, Estados Unidos, China, Turquía y Bulgaria. Esta información de inteligencia se envió a Moscú a mediados de mayo de 1941.

Nuevamente en abril de 1941, un agente checo informó que la Wehrmacht iba a ejecutar operaciones militares contra la Unión Soviética. El informe fue enviado a Stalin, quien se enojó cuando lo leyó y respondió: “Este informante es un provocador inglés. Averigua quién está haciendo esta provocación y castígalo”.

El 10 de abril de 1941, la NKGB entregó a Stalin y Molotov un resumen sobre una reunión que Hitler tuvo con el príncipe Pablo de Yugoslavia en el Berghof, a principios de marzo de 1941. Se describió que Hitler le había dicho al príncipe Pablo que comenzaría su invasión de Rusia a fines de junio de 1941. La respuesta de Stalin a los informes alarmantes, como este, fue de apaciguamiento, aunque una estrategia similar había fallado para las potencias occidentales.

Sorprendentemente, hasta abril de 1941 Stalin aumentó el volumen de envíos de suministros rusos al Tercer Reich, que ascendieron a: 208.000 toneladas de cereales, 90.000 toneladas de petróleo, 6.340 toneladas de metal, etc.. Gran parte de estos elementos esenciales serían utilizados por los nazis en su ataque a Rusia.

El mariscal Filipp Golikov, jefe de inteligencia del Estado Mayor de la URSS, insistió en que todos los informes soviéticos relacionados con los planes nazis se remitieran directamente a Stalin. Otros relatos que informaban a Moscú sobre una inminente invasión de la Wehrmacht también provenían del extranjero. Ya en enero de 1941, Sumner Welles, un influyente funcionario del gobierno de Estados Unidos, advirtió al embajador soviético en Estados Unidos, Konstantin Umansky, que Washington tenía información que mostraba que Alemania entraría en guerra contra Rusia en la primavera de 1941.

Durante la última semana de marzo de 1941, los criptoanalistas del ejército de EE. UU., expertos en descifrar códigos, comenzaron a producir indicios obvios de una reubicación alemana en el este. Este material se transmitió a los soviéticos. Los criptógrafos estadounidenses habían descifrado los códigos japoneses en la segunda mitad de 1940; incluido el Purple Cipher, el código diplomático más alto de Japón, que aseguró que el gobierno de Franklin Roosevelt estuviera excepcionalmente bien informado de las intenciones de Tokio.

El agregado comercial estadounidense en Berlín, Sam E. Woods, entró en contacto con oficiales alemanes de alto nivel que se oponían al régimen nazi. Conocían la planificación de la Operación Barbarroja. Woods estuvo en condiciones de observar discretamente los preparativos alemanes desde julio de 1940 hasta diciembre de ese año. Woods envió sus hallazgos a Washington. El presidente Roosevelt estuvo de acuerdo en que se debería informar al Kremlin de estos acontecimientos. El 20 de marzo de 1941, Welles volvió a ver al embajador soviético Umansky y le transmitió la noticia.

La embajada de Rusia en Berlín notó que la prensa nazi estaba reimprimiendo pasajes del libro de 1925 de Hitler 'Mein Kampf'. Los párrafos en cuestión trataban de su propuesta de “lebensraum”, ampliación alemana a expensas de la Unión Soviética.


Richard Sorge

Los rusos tenían un agente de espionaje formidable, Richard Sorge, operando en Tokio desde 1933, año en que Hitler tomó el poder en Alemania. Sorge, ciudadano alemán y comunista comprometido, estableció una relación especialmente estrecha con el imprudente embajador nazi en Japón, el general Eugen Ott. Los datos que recibió Sorge no siempre fueron 100% precisos, pero le permitieron acceder a los planes alemanes más confidenciales y actualizados.

El 5 de marzo de 1941, Sorge envió a los soviéticos un microfilm de un telegrama alemán enviado por el ministro de Relaciones Exteriores, Joachim von Ribbentrop, al embajador alemán Ott, y en el que se indicaba que el ataque de la Wehrmacht contra Rusia caería a mediados de junio de 1941. El 15 de mayo, Sorge informó a Moscú que la invasión alemana comenzaría entre el 20 y el 22 de junio. Unos días después, el 19 de mayo, Sorge cablegrafió: “Contra la Unión Soviética se concentrarán nueve ejércitos, 150 divisiones”. Posteriormente aumentó esta cifra a entre 170 y 190 divisiones, y que la Operación Barbarroja comenzará sin un ultimátum o declaración de guerra.

Todo esto cayó en oídos sordos. Sorge, que tenía sus vicios por ser un gran bebedor y mujeriego, fue ridiculizado por Stalin justo antes de que los alemanes lo atacaran como alguien "que ha establecido fábricas y burdeles en Japón". Para ser justos con Stalin, a finales del 17 de junio de 1941 Sorge no estaba completamente seguro de si Barbarroja seguiría adelante. ¿Por qué? El agregado militar alemán en Tokio no estaba seguro de si continuaría y, a veces, un espía es tan bueno como sus fuentes.

Mientras tanto, en marzo de 1941, las fuerzas de seguridad del Estado de Rusia obtuvieron un relato sobre una reunión que el autócrata rumano, Ion Antonescu, tuvo con un funcionario alemán llamado Bering, donde se discutió el tema de la guerra con Rusia. De hecho, Antonescu había sido informado por Hitler, el 14 de enero de 1941, del plan alemán para invadir Rusia, tal era la posición prominente que tenía Rumania en los objetivos de guerra nazi. Las refinerías de Ploesti controladas por los alemanes en el sur de Rumania produjeron 5,5 millones de toneladas de petróleo en 1941 y 5,7 millones de toneladas en 1942.

El dictador italiano Benito Mussolini se enteró del ataque alemán a Rusia sólo después de que había comenzado, en parte porque Hitler creía que realmente no necesitaba a Italia, no había pedido su ayuda; y tampoco fue la pelea de Italia, considerando que la posición de ese país quedó algo a la deriva en el centro-sur de Europa. El pueblo italiano, además, no querría que sus tropas se vieran envueltas en un brutal conflicto contra Rusia, que no tenía nada que ver con Italia. El Duce tenía otras ideas y, después de la guerra, el comando austríaco Otto Skorzeny escribió correctamente: “Benito Mussolini no fue un buen líder en tiempos de guerra”.

A mediados de marzo de 1941, el liderazgo soviético tenía una descripción detallada del plan Barbarroja. Durante el período, a lo largo de marzo y principios de abril de 1941, las tensiones aumentaron significativamente entre Berlín y Moscú, especialmente en el sureste de Europa. El autor estadounidense Harrison E. Salisbury señaló: “Este fue el momento en el que Yugoslavia, con el estímulo tácito de Moscú, desafió a los alemanes, y en el que los alemanes actuaron rápida y decisivamente para poner fin a la guerra en Grecia y ocupar la totalidad de los Balcanes. Cuando Moscú firmó un tratado con Yugoslavia el 6 de abril, el día en que Hitler atacó a Belgrado, la reacción alemana fue tan salvaje que Stalin se alarmó”.

El 25 de marzo de 1941, el gobierno yugoslavo del regente príncipe Pablo, había firmado un acuerdo en Viena, que convertía efectivamente a Yugoslavia en un estado cliente nazi. Sin embargo, sólo dos días después, las facciones patrióticas de la población serbia, asistidas por agentes británicos y dirigidas por el jefe de la fuerza aérea yugoslava, el general Dusan Simovic, derrocaron a la regencia pro-alemana. Instalaron una monarquía encabezada por el rey adolescente Pedro II de Yugoslavia y se formó un nuevo gobierno en la capital, Belgrado declaró su neutralidad. Al escuchar esto, Winston Churchill declaró que era una "gran noticia" y que Yugoslavia había "encontrado su alma" mientras recibiría de Londres "toda la ayuda y socorro posibles".


Transportes blindados de personal del 14o cuerpo motorizado de la Wehrmacht en la ciudad serbia de Nis (invasión a Yugoslavia). Esta fotografía erróneamente suele atribuirse a la operación Barbarroja

Hitler estaba furioso por el regodeo de Churchill y el repentino cambio en la política yugoslava. Sintiendo que había sido traicionado de alguna manera, decidió dar una lección a los yugoslavos. Hitler ordenó a su jefe de la Luftwaffe, Hermann Göring, que lanzara un furioso ataque aéreo contra Belgrado. En los días siguientes al 6 de abril de 1941, miles de personas murieron en Belgrado por los ataques aéreos nazis. En el terreno, las fuerzas yugoslavas no eran rival para los alemanes, a quienes ayudaron los italianos, y la lucha terminó en menos de dos semanas. La ayuda y el socorro de Churchill lamentablemente no fueron recibidos.

Las potencias del Eje lideradas por los nazis también invadieron Grecia el 6 de abril de 1941, ya mediados de ese mes la posición griega se había vuelto insostenible; por lo tanto, el 24 de abril, las fuerzas británicas en Grecia comenzaron su evacuación del país. Esta era una operación en la que los británicos ya habían desarrollado una verdadera experiencia, como para escapar de los golpes alemanes que previamente evacuaron Dunkerque, Le Havre y Narvik.

Debido a la subyugación de Yugoslavia y Grecia, Hitler el 30 de abril de 1941 pospuso el ataque a la Unión Soviética hasta el 22 de junio. A veces se ha afirmado que este retraso, de poco más de cinco semanas, fue un factor central en el descarrilamiento posterior de Barbarroja. Aunque es atractiva, esta teoría no se sostiene bajo una inspección más cercana.

La invasión nazi finalmente se desvaneció, pero en gran parte debido a errores estratégicos cometidos por el alto mando alemán y Hitler, como no dirigir la mayoría de sus fuerzas hacia Moscú, el centro de comunicaciones de la URSS. Además, el historiador canadiense Donald J. Goodspeed observó que “a mediados de mayo era demasiado pronto para una invasión de Rusia. Antes de mediados de junio, las lluvias tardías de la primavera arruinarían las carreteras, inundarían los ríos y dificultarían mucho el movimiento, excepto en las pocas carreteras pavimentadas. Por lo tanto, dado que el impulso sorpresa inicial tuvo que ir rápidamente para producir los mejores resultados, Hitler probablemente ganó más de lo que perdió con su aplazamiento”.

La primavera y principios del verano de 1941 fueron particularmente húmedos en el este de Polonia y en las partes occidentales de la Rusia europea. Si los alemanes hubieran invadido como se pretendía originalmente el 15 de mayo de 1941, su avance se habría estancado en las primeras semanas. Es interesante notar que los valles fluviales polaco-rusos todavía estaban desbordados el 1 de junio, según el historiador estadounidense Samuel W. Mitcham.

El 3 de abril de 1941, Churchill intentó advertir a Stalin, a través del embajador británico en Rusia, Stafford Cripps, que los datos de inteligencia de Londres indicaban que los alemanes estaban preparando un ataque contra Rusia. Stalin no dio crédito alguno a los informes de inteligencia británicos, porque desconfiaba de Gran Bretaña incluso más que de Estados Unidos, y es probable que tales advertencias, si algo, aumentaran aún más sus sospechas.

A finales de abril de 1941, Jefferson Patterson, primer secretario de la embajada de Estados Unidos en Berlín, invitó a su homólogo ruso Valentin Berezhkov a tomar un cóctel en su casa. Entre los invitados se encontraba un comandante de la Luftwaffe, aparentemente de permiso del norte de África. A última hora de la noche, este mayor alemán le confió a Berezhkov: “El hecho es que no estoy aquí de permiso. Mi escuadrón fue retirado del norte de África y ayer recibimos órdenes de trasladarnos al este, a la región de Lodz (Polonia central). Puede que no haya nada especial en eso, pero sé que muchas otras unidades también han sido transferidas recientemente a sus fronteras”. Berezhkov se molestó al escuchar esto, y nunca antes un oficial de la Wehrmacht había divulgado noticias tan secretas como esa. Berezhkov transmitió lo que escuchó a Moscú.

A lo largo de abril de 1941, los boletines diarios del Estado Mayor y del Estado Mayor naval soviéticos describían las concentraciones de tropas alemanas a lo largo de la frontera rusa. El 1 de mayo, un relato del Estado Mayor a los distritos militares fronterizos soviéticos decía: "Durante todo marzo y abril ... el mando alemán ha llevado a cabo una transferencia acelerada de tropas a las fronteras de la Unión Soviética". Por más que lo intentaron los alemanes, les resultó imposible ocultar la reunión de un gran número de sus soldados. La presencia alemana era obvia a lo largo del límite central del río Bug; el jefe soviético de la guardia fronteriza pidió a Moscú la aprobación para reubicar a las familias de las tropas del Ejército Rojo más al este. No se concedió el permiso y se reprendió al comandante por mostrar "pánico".

Los vuelos de reconocimiento nazi, cerca o sobre territorio soviético, aumentaron a medida que continuaba la primavera de 1941. Entre el 28 de marzo y el 18 de abril, los rusos dijeron que aviones alemanes habían sido avistados 80 veces haciendo incursiones. El 15 de abril, un avión alemán se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia cerca de la ciudad de Rovno, en el oeste de Ucrania. A bordo se encontró una cámara, junto con una película expuesta y un mapa de la URSS. El encargado de negocios alemán en Moscú, Werner von Tippelskirch, fue convocado al Comisariado de Relaciones Exteriores el 22 de abril de 1941. Se enfrentó a duras protestas por los sobrevuelos alemanes.


Elementos del Tercer Ejército Panzer alemán en la carretera cerca de Pruzhany (Bielorrusia), junio de 1941

Sin embargo, casi nunca se disparaba contra los aviones nazis, porque Stalin prohibió a las fuerzas armadas soviéticas hacerlo por temor a provocar una invasión. A principios de mayo de 1941, el ministro de propaganda alemán Joseph Goebbels escribió en su diario: “Stalin y su gente permanecen completamente inactivos. Como un conejo enfrentado a una serpiente”.

El 5 de mayo de 1941, Stalin recibió de sus agencias de inteligencia un informe que detallaba: “Los oficiales y soldados alemanes hablan abiertamente de la guerra que se avecina, entre Alemania y la Unión Soviética, como un asunto ya decidido. Se espera que la guerra comience después de que se complete la siembra de primavera”. También el 5 de mayo, Stalin pronunció un discurso ante los jóvenes oficiales soviéticos en el Kremlin y habló con seriedad de la amenaza nazi. "La guerra con Alemania es inevitable", dijo Stalin, pero no hay indicios de que el gobernante soviético creyera que un ataque alemán fuera inminente.

El 24 de mayo de 1941, el jefe del departamento de prensa occidental de Alemania, Karl Bemer, se emborrachó en una recepción en la embajada de Bulgaria en Berlín. Se escuchó a Bemer rugir “seremos jefes de toda Rusia y Stalin estará muerto. Derribaremos a los rusos más rápido que a los franceses”. Este incidente llamó rápidamente la atención de Ivan Filippov, un corresponsal ruso en Berlín que trabaja para la agencia de noticias TASS. Filippov, también un agente de inteligencia soviético, escuchó que Bemer fue arrestado posteriormente por la policía alemana.

A principios de junio de 1941, el almirante Mikhail Vorontsov, el agregado naval ruso en Berlín, telegrafió a su compañero el almirante Nikolai Kuznetsov, que estaba en Moscú, declaró que los alemanes invadirían alrededor del 20 al 22 de junio. Kuznetsov comprobó si a Stalin se le había entregado una copia de este telegrama y descubrió que ciertamente lo había recibido.


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Shane Quinn

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