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21 junio 2021

80 años de Barbarroja: Las raíces del fracaso (I)




Introducción del editor del blog

Como curiosidad histórica, en estos días en que se cumplen 80 años  de la invasión alemana a la extinta Unión Soviética - Operación Barbarroja- más de una docena de aviones de combate alemanes del mando integrado de la OTAN sobrevolaron la frontera del este de la Federación Rusa, siendo muchos más los aviones de la Alianza Atlántica los que participan en las maniobras conocidas como "Defender Europa 2021". Los ejercicios militares o juegos de guerra se denominan "Baltic Operations" (BALTOPS) bajo el liderazgo de los Estados Unidos, cuyo mando se encuentra en Kalkar, Alemania.

La Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana), que volvió a la acción, tras una pausa de décadas "inactiva", fue divisada en los cielos de la extinta Yugoslavia en 1999 bombardeando ese país lo que trajo a la memoria  las flotas de la Luftwaffe del Tercer Reich, la Luftwaffe de hoy se entrena a conciencia, presta a bombardear las mismas ciudades tal como lo hizo 80 años atrás. Aviones de combate alemanes rotan alrededor de bases aéreas mejoradas en Estonia, Letonia, Lituania, Polonia para participar en las llamadas operaciones de vigilancia aérea de la OTAN con patrullas cerca de la frontera rusa, a corta distancia del territorio de Kaliningrado y de Bielorrusia, el grupo de batalla en Lituania está comandado por el ejército alemán.

Se ha informado que un grupo de 30 soldados alemanes del grupo de batalla en Lituania fueron enviados a casa en abril por "presunto comportamiento racista y antisemita", precisamente por cantar una canción de cumpleaños para Adolf Hitler, seguramente nostálgicos por los días de gloria de sus abuelos.

Se han puesto a reflexionar que las fuerzas militares occidentales multinacionales a lo largo de toda la frontera occidental de Rusia se parece a la de 80 años atrás. ¿Paranoia? 

22 de junio de 2021, se cumplen 80 años del inicio de "Barbarroja", la invasión nazi de la Unión Soviética, la guerra de exterminio, pillaje y colonización que se tradujo en la muerte de decenas de millones de personas. No olvidemos que el ataque fue dirigido por alemanes apoyados por divisiones de las SS y legiones extranjeras de países europeos, junto a los ejércitos de regímenes fascistas.

La "Europa de Hitler" tenía como meta la destrucción de la URSS y la colonización, el “Lebensraum” en el Este. El Plan General Ost de Berlín proyectó "la deportación más allá de los Urales de treinta a cincuenta millones de eslavos, de los cuales un buen número iba a morir". Solo el primer año de invasión, alrededor de doce millones de prisioneros de guerra soviéticos fueron exterminados por inanición o disparos, un tema que es negado; en ese mismo primer año, 900.000 judíos corrieron la misma suerte aun antes de implementarse la "solución final". Los efectos del desenlace de "Barbarroja" perduran hasta nuestros días.

Hoy en Europa hablamos solo de la “barbarie bolchevique”, promovida por "NAZIonalistas" aliados con Alemania (Ucrania, Polonia y países bálticos, principalmente) que responsabilizan a Stalin por la muerte de millones de prisioneros de guerra soviéticos al “no haber firmado las convenciones de Ginebra” que protegían a los prisioneros. 

No hablaremos en estos reportajes sobre batallas ni estadísticas (quien está interesado en el aspecto militar deberá buscar otra fuente. El tema está abundantemente estudiado por lo que no quiero caer en la odiosa repetición ad infinitum de la guerra, bastaría consultar la Wikipedia para obtener una decente descripción de la contienda). Aquí revisaremos de manos de expertos historiadores los aspectos político, económico y geoestratégicos que motivaron la apertura del Frente del Este en la Segunda Guerra Mundial.

Dada la magnitud de información se torna necesario hacerlo en varios capítulos y entregas. La fuente de información es la conocida red Global Research (en inglés). Se me olvidaba, el año pasado ensayamos con una historia alternativa sobre "Barbarroja", ¿Y si la Operación Barbarroja hubiese sido un éxito? con muy interesantes hipótesis en un escenario que dadas ciertas circunstancias históricas bien pudo haberse hecho realidad... pero no lo fue. También tuvo buena acogida el segmento de humor con La Batalla de Moscú en caricaturas.

Buena lectura.

T. Andino


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I parte

Operación Barbarroja.

Las raíces del fracaso


      (foto de archivo)

por Shane Quinn

(History of World War II: Operation Barbarossa. The Roots of Its Failure)


El autócrata nacido en Austria, Adolf Hitler, se embarcó en sus guerras de conquista sin poner antes a la nación alemana en pie de guerra total. La negativa de Hitler a partir de 1939 a dirigir todos los recursos del Tercer Reich hacia los medios militares fue una razón fundamental detrás de la eventual derrota de los nazis. El régimen de Hitler tomó medidas para promulgar políticas de Guerra Total solo desde principios de 1943, después del desastre de Stalingrado, al menos dos años demasiado tarde.


Hitler había ignorado las teorías de su predecesor como dictador, el general Erich Ludendorff que fuera el señor de la guerra gobernante del Imperio alemán desde agosto de 1916 hasta octubre de 1918, y durante mediados de la década de 1920 había sido un aliado político de Hitler. El biógrafo e historiador de Ludendorff, el teniente coronel Donald J. Goodspeed, reconoció que el general “poseía un talento militar excepcional”.

Ludendorff fue un firme defensor de la Guerra Total desde principios del siglo XX, y creía que los activos combinados de un país, incluidos todos los hombres, mujeres y adolescentes en forma deben diseñarse para el negocio de la guerra, en el campo de batalla o en las fábricas de armamento y que la paz es simplemente un interludio entre conflictos. Para Ludendorff, “El estado total y la movilización total proporcionaron condiciones previas esenciales para librar una guerra exitosa”.

En 1935, Ludendorff, de 70 años, volvió a entrar en la conciencia nacional alemana cuando completó su libro y la obra de toda su vida titulada Der Totale Krieg (La Guerra Total). En el insistió, “la guerra es la máxima expresión de la voluntad nacional de vivir y, por tanto, la política debe servir para hacer la guerra”.


General Erich Ludendorff

Hitler leyó el libro de Ludendorff, pero las creencias de este último relativas a la Guerra Total no fueron aceptadas por el Estado Mayor del Tercer Reich. Sintieron que las opiniones de Ludendorff eran demasiado despiadadas y extremas. Sin duda alguna, sus doctrinas sobre cómo librar un conflicto eran eso, pero todas las guerras de agresión son despiadadas y extremas. A mediados de la década de 1930, Ludendorff hacía mucho que se había peleado con Hitler. El general criticó a los nazis en panfletos que escribió desde su casa en Baviera y en un pequeño periódico que estableció; sus ataques se debieron, en parte, a que Ludendorff sintió que Hitler era demasiado blando con la influencia católica en Alemania. Ludendorff fue la única persona en el Reich a la que se le permitió reprender a los nazis con impunidad.

Analizando los puntos de vista de Ludendorff sobre la Guerra Total, el Dr. Jan Willem Honig, profesor titular de Estudios de Guerra en el King's College de Londres, destacó que “el concepto de Ludendorff sobre Guerra Total muestra lo bien que había internalizado el cambio en la racionalización política de la guerra y la consiguiente necesidad de sus medios y métodos para cambiar”.

La defensa de Ludendorff de maximizar la productividad de un país para librar guerras fue, en efecto, apoyada por Albert Speer, el llamado "buen nazi" y uno de los hombres menos siniestros entre los altos mandos de Hitler. Speer era inicialmente arquitecto de profesión, pero el 8 de febrero de 1942 Hitler lo había nombrado ministro de Armamentos y Municiones. Desde 1942 hasta el final de la guerra, Speer fue uno de los hombres más poderosos del Reich.

En la prisión de Spandau el 29 de marzo de 1947, Speer escribió un pasaje muy significativo que decía:

A mediados de 1941, Hitler fácilmente podría haber tenido un ejército equipado con el doble de poder de lo que estaba. Porque la producción de esas industrias fundamentales que determinan el volumen de armamentos fue apenas mayor en 1941 que en 1944. ¿Qué nos habría impedido alcanzar las cifras de producción posteriores en la primavera de 1942? Incluso podríamos haber movilizado aproximadamente a tres millones más de hombres de los grupos de edad más jóvenes antes de 1942 sin pérdidas en la producción, ni hubiéramos necesitado trabajo forzoso de los territorios ocupados, si las mujeres hubieran podido incorporarse a la fuerza laboral, como sucedió en Inglaterra y Estados Unidos. Aproximadamente cinco millones de mujeres habrían estado disponibles para la producción de armamentos; y tres millones de hombres adicionales habrían sumado muchas divisiones. Estos, además, podría haber estado excelentemente equipados como resultado del aumento de la producción”.


Parece que lo anterior se le había escapado a Hitler en ese momento. Hitler no tenía ningún oficio del que hablar, ya que en su adolescencia se le impidió ingresar a la Academia de Bellas Artes de Viena. Tampoco tenía las calificaciones necesarias para seguir la carrera de arquitectura, ya que sus estudios secundarios quedaron inconclusos. Quizás fue esto más que nada lo que aseguró que Hitler se convirtiera más tarde en un experto superficial en varios campos, un diletante con una aptitud para el razonamiento perceptivo y amateur.

Speer señaló el 6 de mayo de 1960,

"Alguien debería escribir sobre el diletantismo de Hitler algún día. Tenía la ignorancia, la curiosidad, el entusiasmo y la temeridad del diletante nato; y junto con eso, inspiración, imaginación, falta de prejuicios. En definitiva, si tuviera que buscarle una frase que le encajara, que le resumiera acertadamente y de forma sucinta, diría que era un genio del diletantismo”.


El diletantismo de Hitler se extendió inevitablemente al campo militar. Debido a que aparentemente no tenía otras perspectivas, permaneció en las fuerzas armadas alemanas hasta el 31 de marzo de 1920. Con la Primera Guerra Mundial terminada, no mostró ninguna ambición de ascender en las filas del ejército más allá de la de cabo de lanza. Desde la primavera de 1920, Hitler optó por entrar en política y trabajó para el nuevo Partido Nazi. En los años siguientes, se convirtió en un político hábil y sin escrúpulos, pero seguiría siendo inexperto en asuntos militares.

Cuando Ludendorff asumió la dictadura alemana de facto en el otoño de 1916, casi de inmediato se dispuso a instituir medidas de Guerra Total, al principio promulgando una ley de trabajo obligatorio. Durante el resto de la guerra, todos los hombres alemanes de entre 15 y 60 años fueron presionados al servicio del estado. El historiador canadiense Goodspeed observó: “Antes de que terminara el año 1916, la ley laboral alivió considerablemente la escasez de mano de obra en Alemania”, y fue “una de sus medidas más importantes e impopulares”. El propio Ludendorff reconoció que su estrategia de Guerra Total no fue del agrado, pero para él había demasiado en juego, y las masas alemanas no se rebelaron contra sus duros métodos.

Además, Ludendorff empleó a un gran número de mujeres alemanas en las plantas de municiones después de agosto de 1916. La inscripción obligatoria de mujeres en la industria armamentística es, por supuesto, esencial para una persecución más eficaz de una economía de guerra moderna. El porcentaje de mujeres en la población de cualquier país asciende al menos al 50%, y las que están en edad de trabajar quizás al 30% o más. No hacer uso de las considerables capacidades de las mujeres es un enorme desperdicio. La política nazi hacia las mujeres era sexista y dominante, considerando sus posiciones en la sociedad como estrictamente madre y esposa que pertenecían a la granja.




Desde el comienzo de la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, Hitler había tenido miedo de implementar políticas de Guerra Total, por temor a que afectara su posición entre el pueblo alemán. Carecía del enfoque resuelto del fanático militar que quiere orientar todo hacia la victoria en la guerra. En 1942 y más allá, el régimen de Hitler continuó vacilando y organizando la guerra de una manera diletante; más crudamente, haciendo un escaso uso de los millones de mujeres alemanas.

En la primavera de 1942, los hombres de negocios se reunieron con el ministro de armamento Speer y le mostraron estadísticas que demostraban que el empleo de mujeres alemanas era mucho mayor durante la Primera Guerra Mundial, cuando Ludendorff estaba a cargo. Se tomaron fotografías de trabajadoras que salían de las fábricas en 1918, mientras que las fotos de las mismas plantas en 1942 apenas mostraban mujeres.

A principios de abril de 1942, con este asunto vital en mente, Speer fue a ver a Fritz Sauckel, el Plenipotenciario General para el Despliegue Laboral. Speer le propuso a Sauckel que reclutaran mujeres en masa para las fábricas. La respuesta de Sauckel no fue conciliadora, pero buscó una reunión sobre el tema con Hermann Göring, presidente del Reichstag.

Sauckel le explicó a Göring que el trabajo en una fábrica podría afectar la "vida psíquica y emocional" de las niñas alemanas, junto con su capacidad para tener hijos. Göring estuvo de acuerdo con él. Speer recordó como “para estar absolutamente seguro, Sauckel acudió a Hitler inmediatamente después de la conferencia y le pidió que confirmara la decisión. Todos mis buenos argumentos se volaron así por los vientos”. Casi dos años después, el 28 de enero de 1944, y 12 meses después de la derrota de Stalingrado, Speer envió un mensaje fulminante a Sauckel en el que el ministro de guerra describía que “el empleo de mujeres ha progresado mucho más en Inglaterra que aquí”.

En cuanto a la mano de obra de las fuerzas de la Wehrmacht, en mayo de 1940, cuando atacaron Francia y los Países Bajos, estaba formada por alrededor de 3,5 millones de soldados alemanes, según el influyente historiador militar británico Basil Liddell Hart. A partir de 1939, una movilización completa podría haber producido otros dos o tres millones de soldados alemanes para el verano de 1940, como sucedió el año siguiente. En el evento, 3,5 millones fue más que suficiente para derrotar a un ejército francés en decadencia. En la forma en que se usaron el verano siguiente, aproximadamente la misma cifra no fue suficiente para un resultado repetido en la Unión Soviética, un país mucho más grande cuyos soldados no colapsaron como los franceses.

Hitler había declarado en 1925 en Mein Kampf “cuando hablamos de nuevo territorio en Europa hoy debemos pensar principalmente en Rusia y sus estados vasallos fronterizos”. Hitler comenzó a planificar seriamente su sueño de expandirse hacia el este 15 años después, a partir de julio de 1940. Su mayor enfoque en la Unión Soviética también había sido influenciado por las circunstancias, ya que Gran Bretaña se resistía obstinadamente a él, lo que le pareció confuso; pero su decisión de atacar a Rusia se cimentó antes del rechazo de Londres a su oferta de paz, como se dio cuenta el capitán Liddell Hart. El 21 de julio de 1940 Hitler pidió al mariscal de campo Walther von Brauchitsch, comandante en jefe del ejército alemán, que le aconsejara sobre la posibilidad de invadir la Rusia soviética en el otoño de 1940.

Sin embargo, ocho días después, el 29 de julio, Hitler informó a su jefe de operaciones, Alfred Jodl, que un ataque a Rusia, en agosto o septiembre de 1940, ya no era logísticamente práctico. Era demasiado tarde en el año, con las lluvias otoñales rusas y la nieve del invierno en el horizonte. Hitler le dijo al general Jodl que la invasión tendría que posponerse unos meses.

El 31 de julio de 1940 se celebró una importante conferencia en la residencia Berghof en los Alpes bávaros. Entre los asistentes se encontraban Brauchitsch y Jodl junto con el asesor militar cercano de Hitler, el mariscal de campo Wilhelm Keitel. Hitler dijo que una victoria alemana sobre Rusia obligaría a los ingleses a aceptarlos, y además comentó: “La esperanza de Inglaterra son Rusia y Estados Unidos. Si la esperanza de Rusia desaparece, Estados Unidos también desaparece”. Keitel fue uno de los pocos que luego desaconsejó atacar a Rusia, porque el mariscal de campo de 58 años previó los riesgos involucrados, pero aunque Hitler respetó su opinión, no la aceptó sobre este tema.

A pesar de tener más de 10 meses para prepararse para la invasión de Rusia, los detalles finales de la Operación Barbarroja estaban mal elaborados y tenían un alcance enormemente ambicioso. Las estimaciones de reconocimiento alemán de la fuerza enemiga eran defectuosas y se basaban principalmente en conjeturas. Esta falta de conocimiento se filtró hasta el escalón más alto del mando alemán. El teniente coronel austríaco Otto Skorzeny, que liberó al dictador italiano Benito Mussolini del cautiverio el 12 de septiembre de 1943, escribió a principios de 1975: "Sin duda, Hitler cometió graves errores en su evaluación de la situación de guerra, pero principalmente porque estaba mal informado".

No hay duda de que Hitler fue engañado sobre la capacidad de combate soviética, pero inicialmente se lo permitió. Se adaptaba a sus prejuicios contra el bolchevismo y la raza eslava, reflejados por la forma brutal y explotadora de la invasión que, según él, dijo a sus generales era necesaria.


Walther von Brauchitsch, Comandante en jefe del ejército alemán y Franz Halder, Jefe del Estado Mayor del Alto Mando del Ejército Alemán


Figuras de alto rango como el general Franz Halder, Jefe del Estado Mayor del Alto Mando del Ejército Alemán, habían jugado un papel central en desinformar involuntariamente a Hitler. Al comienzo de la invasión, Halder, de 56 años, hizo creer a Hitler que existían 200 divisiones del Ejército Rojo. Posteriormente, el 11 de agosto de 1941 Halder admitió en su diario “hasta ahora ya contamos 360”. Menos de dos meses después del ataque, el número de tropas soviéticas era casi el doble de lo que Halder había predicho. Con el consentimiento y el aporte de Hitler, el experimentado Halder había preparado tanto la planificación como la ejecución de la Operación Barbarroja.

Al recibir una imagen sólida de las realidades sobre el terreno, Hitler demostró su pericia para captar problemas complejos con facilidad y explicarlos con claridad. La inteligencia militar alemana tampoco hizo que Hitler se diera cuenta de que, desde el verano de 1941, los soviéticos estaban logrando con éxito una gran reubicación de la capacidad industrial más al este, para salvaguardar y fortalecer las capacidades de guerra rusas contra el ataque nazi. John Sweeney, profesor emérito de geografía en la Universidad de Maynooth en Irlanda, escribió sobre las iniciativas soviéticas: “Sólo entre julio y noviembre de 1941 se trasplantaron más de 1.500 empresas industriales a lo que se consideraban refugios relativamente seguros en el interior. Los Urales (que recibieron 667 de estas empresas), Kazajstán y Asia Central (308), Siberia Occidental (244), la Región del Volga (226) y Siberia Oriental (78) se beneficiaron permanentemente de esta inyección masiva de inversión industrial. y fue en esta zona central donde se concentró el crecimiento urbano durante el período de recuperación de la posguerra”.

Centrándose en los errores de juicio de personas como el general Halder en relación con la mano de obra rusa, apenas había una excusa para ello. El Imperio Ruso realizó su primer censo en enero de 1897, 44 años antes que Barbarroja, y afirmó que su población ascendía a 125 millones. Esto era más de los 109 millones que vivían en la Alemania nazi y sus regiones ocupadas en 1940. La Rusia zarista podría haber desplegado más divisiones que el Reich de Hitler, y la población de Rusia crecería en las próximas décadas.

El siguiente censo completo se llevó a cabo bajo los soviéticos en diciembre de 1926, antes de que Joseph Stalin consolidara su gobierno en 1928, y mostró que la población de la URSS era de 147 millones. Los resultados se publicaron pronto, y figuras militares o historiadores de la Alemania nazi podrían haberlo descubierto si lo hubieran intentado.

En enero de 1937 se realizó otro censo soviético, que determinó que la población había aumentado de nuevo y era de 162 millones; este resultado del censo era desconocido fuera del Kremlin, Stalin se negó a publicarlo porque esperaba que el total fuera mayor; En enero de 1939 se llevó a cabo un censo final soviético anterior a la guerra, en el que se afirmaba que vivían allí 170 millones de personas.

Algunos detalles del censo soviético de 1939 se imprimieron en la prensa rusa. Se discutieron pasajes clave, por ejemplo, en un estudio de la primavera de 1941 publicado en Londres con el Journal of the Royal Statistical Society, semanas antes de Barbarossa. Aparentemente, nadie en posiciones de poder en Berlín se enteró de tales relatos.

Este informe impreso con la Royal Statistical Society fue escrito por un conferencista nacido en Rusia y ciudadano británico naturalizado, llamado Sergey Petrovich Turin, o SP Turin (originalmente Tyurin). En su relato, Turín reveló que la población soviética en 1941 “era de unos 193 millones de personas”. Su población había aumentado aún más desde 1939, porque Stalin absorbió en territorio de la URSS la mitad oriental de Polonia, Estonia, Letonia y Lituania, mientras que también se apoderó del 9% de la tierra finlandesa.

Cuando se lanzó la invasión alemana, la población soviética era casi dos veces mayor que la del Tercer Reich. Un gran número de divisiones soviéticas no debería haber sorprendido a la jerarquía alemana. Demasiado tarde, el general Halder escribió en su diario el 11 de agosto de 1941, “destruimos una docena de ellas (divisiones soviéticas), luego los rusos pusieron otra docena en su lugar”.

Hitler también fue mal informado por la inteligencia nazi sobre la potencia del armamento soviético. A mediados de agosto de 1941, Hitler confió al ministro de Propaganda Joseph Goebbels que había “estimado el número de tanques soviéticos en 5.000, cuando en realidad tenían alrededor de 20.000. Pensamos que tenían alrededor de 10.000 aviones, de hecho tenían más de 20.000”. El 4 de junio de 1942, Hitler le dijo al comandante en jefe de Finlandia, Gustav Mannerheim, que desde entonces se había enterado de que los soviéticos en realidad poseían "35.000 tanques" en la segunda mitad de 1941.


II parte 

La Alemania nazi se prepara para invadir Rusia, analizando el acceso de Hitler a las fuentes de petróleo.

 


 

El 3 de junio de 1941 se presidió en Moscú una reunión del Consejo Militar Supremo Soviético. Su objetivo era ratificar las instrucciones para los trabajadores políticos del Ejército Rojo, que enfatizarían la necesidad de vigilancia y precaución contra la creciente amenaza nazi.


Cuando el colaborador cercano de Josep Stalin, el político soviético Georgy Malenkov, leyó la documentación relativa a esta conferencia, la desestimó diciendo: “El documento está formulado en términos primitivos, como si mañana fuéramos a la guerra”.

De hecho, faltaban poco más de dos semanas para la guerra y era muy necesario que los preparativos rusos avanzaran a un ritmo frenético. Sin embargo, Stalin apoyó la postura de Malenkov y no se emitió la directiva para encaminarse hacia un conflicto inminente. Una de las indicaciones más claras, que Stalin no se estaba preparando para la guerra en 1941, se puede ver en lo siguiente: El 6 de junio de 1941, Stalin aprobó una estrategia integral para una transferencia sin prisas de la industria soviética a la producción militar.

El periodista estadounidense Harrison E. Salisbury, que pasó mucho tiempo en Rusia, escribió sobre la política de guerra de Stalin: “¡Este calendario requería completar el plan para fines de 1942! Era un programa excelente y detallado, que requería la conversión de un gran número de plantas civiles para fines militares y la construcción de instalaciones de defensa muy necesarias”. El ritmo relajado al que Stalin quería lograr una transformación hacia una economía de guerra total revela su falta de preocupación inmediata por las intenciones de Adolf Hitler. El ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, recordó que Stalin dijo poco después de que Alemania derrotara a Francia, "sólo podríamos enfrentarnos a los alemanes en igualdad de condiciones en 1943".

Después del 1 de junio de 1941, el personal soviético siguió llegando a Alemania para las vacaciones, trayendo consigo a sus esposas e hijos. La embajada soviética en Berlín notó un acontecimiento preocupante. En el bulevar Unter den Linden, en el centro de Berlín, se encontraba el estudio del fotógrafo personal de Hitler, Heinrich Hoffmann. En el escaparate del negocio de Hoffmann, previamente se colocó mapas de los teatros europeos, donde los alemanes iban a hacer la guerra.

En la primavera de 1940, Hoffmann colocó mapas de los Países Bajos y Escandinavia en su ventana delantera; en abril de 1941 aparecieron las cartas de Yugoslavia y Grecia; a finales de mayo de 1941 apareció un gran mapa de la URSS occidental, que incluía a Bielorrusia, Ucrania y los estados bálticos.

El mismo día (6 de junio de 1941) en que Stalin ratificó su plan de guerra, el líder soviético recibió un informe del NKGB, el servicio de inteligencia de Rusia. La evaluación de la NKGB calculó que cuatro millones de soldados alemanes estaban ahora reunidos a lo largo de las fronteras soviéticas, en preparación para la Operación Barbarroja.

También el 6 de junio, la Wehrmacht reemplazó a sus guardias cerca de las fronteras soviéticas con tropas de campaña. Los alemanes pusieron a directores militares a cargo de todos los hospitales. Se estima que 200 trenes de tropas del Eje cada día pasaban por la Europa central dominada por los nazis y llegaban al lado de las fronteras de Ucrania o Polonia. El ruido de los vehículos alemanes y del Eje era tal que los residentes locales tenían dificultades para dormir por la noche.

Fue en este momento que el primer teniente de las SS Otto Skorzeny fue trasladado por ferrocarril al frente oriental, junto con el resto de su unidad. Skorzeny recordó más tarde: “Por lo tanto, nuestra división Das Reich pasó varias semanas trabajando exclusivamente para poner en funcionamiento nuestro material rodante y, a principios de junio de 1941, recibimos la orden de incorporar la división. Después de haber recorrido Bohemia-Moravia, nuestro tren llegó a la Alta Silesia y finalmente a Polonia. A donde íbamos No teníamos ni idea y dimos rienda suelta a nuestra imaginación… A ninguno de nosotros se le ocurrió la idea de que podríamos atacar a Rusia, y por eso tenemos que luchar en dos frentes”.

Para mitigar a Stalin, no todas las divisiones nazis estaban al tanto del plan de Hitler de invadir Rusia. Sin embargo, los alemanes no pudieron proteger de los ojos rusos a las masas de sus soldados, cuyas líneas se extendían por el horizonte por millas. A lo largo de la crucial frontera del río Bug en el este de Polonia, donde estaba estacionado el 4.° Ejército soviético, se avistaron más de 40 divisiones alemanas antes del 5 de junio de 1941.

Después de los fallidos esfuerzos anteriores de Winston Churchill para convencer a Stalin de una invasión alemana, el 10 de junio de 1941, solo 12 días antes de que los alemanes atacaran, los británicos nuevamente advirtieron a Moscú. Alexander Cadogan, subsecretario permanente británico de Asuntos Exteriores, invitó a su oficina a Ivan Maisky, el embajador soviético en Gran Bretaña. Cadogan le dijo a Maisky: "Toma un trozo de papel y escribe lo que voy a dictar". A continuación, Cadogan declaró en detalle la identidad y el posicionamiento de las divisiones alemanas al lado de las fronteras soviéticas. Maisky se alarmó al escuchar esto y envió los datos por cifrado urgente a Moscú.

Tres días después, el 13 de junio de 1941, un informe de TASS, la agencia de noticias rusa, hizo a un lado los rumores de una guerra germano-soviética, alegando que era una provocación británica. Stalin fue inquebrantable en su creencia de que los informes de una invasión nazi en 1941 eran un truco británico para sembrar problemas entre Alemania y Rusia.




A mediados de junio de 1941, Stalin recalcó al general Georgy Zhukov: "Alemania está involucrada hasta las orejas en la guerra en el oeste, y creo que Hitler no se arriesgará a crear un segundo frente para sí mismo atacando a la Unión Soviética".

En total, se estaban preparando 600.000 vehículos de motor alemanes devoradores de aceite para rodar hacia el este por orden de Hitler. ¿De dónde obtuvo Alemania, con pocos recursos, las cantidades de petróleo necesarias para lanzar la mayor operación militar de la historia? Para empezar brevemente, en 1938 los nazis produjeron en el país alrededor de 3 millones de toneladas de petróleo; 2,5 millones de los cuales fueron creados sintéticamente; y los otros 0,5 millones aproximadamente de la extracción natural en terrenos alemanes; como el petróleo presente en Nienhagen y Rietberg en la mitad norte de Alemania.

De 1936 a 1939, la producción de aceite sintético en Alemania casi se duplicó. Cuando los alemanes atacaron el oeste de Polonia el 1 de septiembre de 1939, había 14 plantas de hidrogenación sintética que producían petróleo a plena capacidad en el Reich y se estaban construyendo otras seis. Con la anexión alemana de Austria, el 12 de marzo de 1938, llegaron áreas ricas en petróleo que los alemanes explotaron rápidamente, como el campo Prinzendorf recién descubierto en la cuenca de Viena. Después de 1938, la parte austriaca del imperio nazi producía por sí sola casi 900.000 toneladas de petróleo al año.

A principios de octubre de 1938, Alemania había anexado la parte de los Sudetes de Checoslovaquia, que tenía reservas de petróleo restringidas, pero abundaba en otros recursos minerales. Richard Overy, el historiador inglés, escribió que “las áreas de los Sudetes contenían ricos depósitos de lignito o carbón marrón, que era mucho más adecuado para la producción sintética”. La toma de control alemana de los Sudetes impulsó su capacidad para crear petróleo a partir de procesos de hidrogenación.

El avance de la Wehrmacht en Polonia aseguró, además, que Alemania tuviera acceso a las partes ricas en petróleo de ese país, como la ciudad de Jaslo. La captura de territorio polaco como Jaslo proporcionó a los nazis "una cantidad sustancial de petróleo y casi de inmediato reemplazó las reservas de petróleo que Alemania había gastado para tomar Polonia", escribió el historiador estadounidense Arnold Krammer, quien a menudo se centró en la historia de Alemania. La primavera y el verano siguientes, de 1940, vieron las rápidas victorias nazis aseguradas contra Dinamarca, Noruega, Francia y los Países Bajos, lo que no ejerció una presión intolerable sobre las reservas de combustible de Berlín.

En diciembre de 1939, Hitler había llegado a un importante acuerdo con Rumania. Consintieron en exportar un promedio de 130.000 toneladas de petróleo cada mes a Alemania, a cambio de las ventas de armas nazis. Justo antes de la conquista alemana de Europa occidental y septentrional, a partir del 6 de marzo de 1940, los envíos de petróleo de Rumanía a Alemania aumentaron aún más; Se canalizaron 200.000 toneladas de petróleo de Ploesti al Reich, tanto en marzo como en abril de 1940, como señaló el académico rumano Gavriil Preda.

Un Hitler agradecido vendió a Bucarest armamento pesado a cambio. Los rumanos estaban preocupados por la posible invasión rusa, que ese verano se materializaría en el norte de Bucovina y Besarabia; pero este último territorio había pertenecido al Imperio Ruso durante un siglo hasta la Primera Guerra Mundial.

A principios de 1940, el consumo de petróleo para la población civil en Alemania se redujo drásticamente en beneficio de la Wehrmacht. El uso de petróleo alemán no militar había quemado alrededor de 200.000 toneladas mensuales, pero a principios de 1940 el uso civil de petróleo se había reducido a 71.000 toneladas. Esta política estaba ahorrando a los nazis más de 100.000 toneladas de petróleo al mes, nada despreciable. La derrota de Francia, en junio de 1940, les garantizó los pozos de Pechelbronn, en la provincia de Alsacia en el este de Francia. Desde julio de 1941, los campos de Alsacia proporcionaron al Reich entre 60.000 y 65.000 toneladas de petróleo al año, una pequeña cantidad.

Con Rumania uniéndose a la alianza del Eje liderada por Alemania el 23 de noviembre de 1940, las entregas de petróleo rumano a los nazis volvieron a crecer sustancialmente, bajo su nuevo líder autocrático Ion Antonescu. En 1941 los pozos de Ploesti produjeron 5,5 millones de toneladas de petróleo y en 1942 otras 5,7 millones de toneladas; de estos totales, Antonescu suministró a los alemanes a partir de 1941 alrededor de 3 millones de toneladas anuales de petróleo rumano refinado. Según el profesor Clifford E. Singer, de la Universidad de Illinois, la Wehrmacht consumió "un promedio de 4,6 millones de toneladas de petróleo por año durante 1941-1943".

La decisión de Hungría de unirse al Eje, el 20 de noviembre de 1940, permitió a los alemanes explotar los recursos petroleros de Nagykanizsa, en el extremo oeste de Hungría. Durante 1940, los pozos húngaros produjeron la insignificante cantidad de 231.000 toneladas de petróleo, pero con la experiencia técnica alemana esta producción aumentó considerablemente. En 1944, Hungría produjo 809.000 toneladas de petróleo. Casi todo esto fue a parar a la maquinaria de guerra alemana y el petróleo de Hungría permaneció en manos de los nazis casi hasta el final de la guerra. La última ofensiva a gran escala de Hitler, la Operación Despertar de Primavera, se preocupó en parte de tener un control continuo sobre los campos petrolíferos húngaros.


Tanques petroleros de Bakú - Azerbaiyán (URSS) trasladándose al frente. foto de 1942

Durante la década de 1930 y hasta la década de 1940, alrededor de 150 empresas de Estados Unidos participaron en varios acuerdos comerciales con los nazis, un número increíblemente alto. Algunas de estas se encuentran entre las corporaciones más grandes que existen, como Standard Oil, Texaco, General Motors y Ford Motor Company.

Standard Oil, en cooperación con General Motors, suministró a los nazis en 1935 la fórmula vital de tetraetilo de plomo. Era una sustancia que mejoró enormemente el rendimiento de los motores alemanes que gastaban petróleo, especialmente los aviones de la Luftwaffe. Al llevar a cabo su guerra Blitzkrieg, la Alemania nazi dependía de la adquisición de caucho, sintético y natural. Standard Oil también estuvo fuertemente implicada en el suministro de caucho sintético a los nazis, el proceso de caucho butílico, a través de las operaciones de Standard con IG Farben, el infame conglomerado químico alemán.

A través de los términos del Pacto Nazi-Soviético, Rusia se vio obligada, entre otras cosas, a prescindir de miles de toneladas de caucho natural a Alemania. En solo un mes, abril de 1941, Stalin envió 4.000 toneladas de caucho en bruto al Reich a través de Siberia. Stalin permitió además que los alemanes comerciaran con Oriente Medio y más allá.

A mediados de 1940, Stalin acordó que se transportaran 15.000 toneladas de caucho de la India a través de tierras soviéticas, a lo largo del Ferrocarril Transiberiano, hasta llegar a Alemania. Los soviéticos también suministraron a Berlín importantes entregas de mineral de hierro, chatarra, arrabio, etc. El historiador alemán Heinrich Schwendemann se dio cuenta: “En el verano de 1940, la Unión Soviética se había convertido en el proveedor más importante de materias primas para el Tercer Reich”.

Las entregas rusas de petróleo a Alemania hasta junio de 1941 ascendieron al menos a 900.000 toneladas. El autor militar inglés, Antony Beevor, sitúa la cifra en más de 2 millones de toneladas de petróleo soviético enviadas a los nazis. Sin embargo, la cifra de más de 2 millones parece excesiva, y el total de 900.000 es el que se cita con más frecuencia.

En el verano de 1940, Hitler señaló que la necesidad alemana de petróleo soviético era "más urgente" y que los niveles de petróleo del Reich "no se volverán críticos mientras Rumania y Rusia continúen con sus suministros, y las plantas de hidrogenación puedan protegerse adecuadamente contra los ataques aéreos".

Hitler no dice nada aquí sobre las entregas de petróleo estadounidense al Reich, sin embargo, en la década de 1930 y principios de la de 1940, los alemanes recibieron algunos envíos de petróleo de las transnacionales estadounidenses, siendo Estados Unidos el país productor de petróleo más grande del mundo con diferencia. Incluye las operaciones de Standard Oil, Texaco y Phillips Petroleum con la Alemania de Hitler, que invariablemente no es mencionada por los estudiosos de la corriente principal. Los suministros de petróleo estadounidenses a los nazis llegaban a veces a través de estados neutrales, como Suiza y Suecia. Muy temprano en la guerra, el 11 de diciembre de 1941, Hitler declaró hostilidades con Estados Unidos que ciertamente complicaron, pero no terminaron por completo, otras empresas comerciales estadounidenses en Alemania.

Hay una escasez real de estadísticas disponibles para la vista del público sobre la cantidad de petróleo estadounidense que realmente obtuvieron los nazis. También están los problemas logísticos involucrados en el envío de petróleo a través de un océano vasto y turbulento como el Atlántico; a pesar de que los empresarios estadounidenses poseían o tenían participaciones importantes en subsidiarias con sede en la Europa fascista.

Después de que la Wehrmacht atacara la URSS el 22 de junio de 1941, los territorios del este bajo ocupación nazi abrieron otras fuentes de petróleo para el Reich. Había considerables reservas de materias primas en la región de Galicia, que cubre partes del oeste de Ucrania y el este de Polonia. Galicia cayó por completo en manos alemanas durante los primeros días de Barbarroja, y las refinerías de Galicia controladas por los alemanes tenían una capacidad para producir 390.000 toneladas de petróleo al año.

En Estonia había más pozos de petróleo, conquistados por el Grupo de Ejércitos Norte de Alemania en julio de 1941, y que antes de la invasión producían unas limitadas 120.000 toneladas anuales de petróleo de esquisto. Las tropas rusas destruyeron en gran parte las refinerías de Estonia, pero los alemanes las volvieron a poner en funcionamiento rápidamente. Cantidades modestas de petróleo se localizaron en el oeste de Ucrania, en la ciudad de Drohobych, que fue tomada por la Wehrmacht a principios de julio de 1941.

Durante ese fatídico año de 1941, la Europa controlada por los nazis fabricó alrededor de 12 millones de toneladas de petróleo. Esta cantidad todavía no era suficiente para sostener el Reich de mil años de Hitler, especialmente con su invasión de Rusia estancada y una guerra extendida que se avecinaba; como lo vio el intento alemán de capturar las gigantescas reservas de petróleo del Cáucaso; en particular Bakú, la capital de Azerbaiyán, que durante la Segunda Guerra Mundial suministró a la Unión Soviética el 80% de su petróleo. Los pozos de Bakú alcanzaron su punto máximo en 1941, proporcionando a los rusos ese año 23,5 millones de toneladas de petróleo, aproximadamente el doble de lo que estaba disponible para las potencias del Eje en 1941.


El pensamiento alemán detrás de su ataque a la URSS no fue solo para destruir el bolchevismo, sino también para ganar dominio sobre el segundo estado productor de petróleo más grande del mundo en ese momento.


Shane Quinn


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History of World War II: Operation Barbarossa. The Roots of Its Failure

Nazi Germany Set to Invade Russia, Analysing Hitler’s Access to Oil Sources

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